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Ramn Moreno S. J.

DISCIPULOS DE JESUS
Su realidad teolgica
segn el Cuarto Evangelio
CONTENIDO
Introduccin
1. Los discpulos en la literatura griega y juda extrabblica.
2. Los discpulos de Jess en los Evangelios Sinpticos (Mateo, Marcos y Lucas).
3. Los discpulos de Jess en el libro de los Hechos de los Apstoles.
4. Empleo de la palabra griega MAZETES (discpulo) en el Cuarto Evangelio.
5. Primera nota caracterstica de los discpulos de Jess: la Fe.
6. El Amor, seal caracterstica de los discpulos de Jess.
7. Influjo del Padre y del Espritu Santo en la formacin de los discpulos de Jess.
8. El "discpulo a quien amaba Jess".
Conclusin.
Apndice: El concepto de discpulo de Jess en las cartas de Ignacio de Antioqua y su relacin con el Cuarto
Evangelio.

INTRODUCCION
Hoy se define al cristiano diciendo que es el "discpulo de Cristo, nuestro Maestro y Salvador". Pero nos
engaaramos al interpretar esta definicin, si no intentamos conocer a fondo el sentido que toma la palabra "discpulo"
cuando se emplea en los primitivos escritos cristianos y de un modo especial en los escritos del Nuevo Testamento.
Aplicar, sin ms, a la definicin del cristiano el concepto de discpulo, que nos da el diccionario de la Academia
Espaola, nos parece un grave error de procedimiento. El verdadero significado de las palabras lo da el empleo que se
hace de ellas en la conversacin y en la escritura. Por ello, para conocer el verdadero significado de la palabra
"discpulo", cuando se usa para definir al cristiano, habr que buscarlo en los escritos que dieron origen al cristianismo,
que son los libros del Nuevo Testamento.
Nosotros vamos a intentar este estudio cindonos de un modo particular al Evangelio de San Juan, que es el
libro de toda la Sagrada Escritura, que ms veces emplea la palabra "discpulo", que en griego se dice MAZETES.
Adems, este Evangelio es el que ms profundiza en el mensaje de Jess y por eso a su autor se le ha llamado el
evangelista "espiritual" y el evangelista "telogo". En l encontraremos, sin duda, el verdadero significado teolgico
del trmino "discpulo", que hay que aplicar a la definicin del cristiano, si queremos ser exactos en su interpretacin.
San Juan escribi su Evangelio para que los que no haban conocido personalmente a Jess, llegaran a tener con l las
mismas relaciones, que tuvieron los hombres, que convivieron con el Maestro de Nazaret durante su vida terrena. Por
tanto, nadie mejor que este evangelista para decirnos a nosotros, los hombres del siglo XX, cules son las autnticas
caractersticas de los discpulos de Jess aplicables a todos los hombres de todos los tiempos.
Antes de estudiar el concepto de discpulo en el Evangelio de San Juan, analizaremos el significado, que fue
tomando la palabra "discpulo", desde que naci en la literatura griega hasta que lleg a la literatura bblica del Nuevo
Testamento a travs de la literatura juda extrabblica. Una vez dentro del Nuevo Testamento iremos analizando la
evolucin de su significado a travs de los Evangelios sinpticos y el libro de Los Hechos de los Apstoles hasta llegar
al Evangelio de San Juan, donde analizaremos ms detenidamente las notas caractersticas de los discpulos de Jess tal
como nos las describe el evangelista, que a s mismo se dio el ttulo de "discpulo, a quien amaba Jess".

Ante la perspectiva de una "nueva evangelizacin" en Latino Amrica, como nos pide el Papa Juan Pablo II, nos
parece indispensable tener bien clara la identidad de los "discpulos" que queremos formar siguiendo el mandato de
Jess: "Vayan, pues, y hagan discpulos mos a todos los pueblos" (Mt 28,19).
Asuncin, 31 de agosto de 1990.

CAPITULO I
LOS DISCIPULOS EN LA LITERATURA GRIEGA Y JUDIA EXTRABIBLICA
Origen de la palabra griega MAZETES (discpulo)
El trmino con el que el evangelista San Juan designa al discpulo de Jess es la palabra griega MAZETES,
derivada del verbo MANZANO, que en su significado original equivale a: "dirigir el espritu hacia algo", mientras que
de ordinario se traduce por el verbo castellano "aprender", que ha adquirido un significado predominantemente
intelectual. Sin embargo, el verbo griego MANZANO comportaba siempre una actitud, que se reflejaba en toda la vida
y persona del que "diriga su espritu" hacia algn modelo o hacia alguna persona.
La primera vez que el sustantivo MAZETES (discpulo) aparece en la literatura griega es en el libro cuarto de
las Historias de Herodoto, donde al escita Anakarsis se le llama "discpulo" de Grecia, porque de tal modo asimil y se
hizo propia la cultura griega, que se reflejaba de un modo notable en su vida por los "gestos extranjeros y costumbres
griegas" que manifestaba. Esto le lleg, incluso, a costar la vida a manos de sus conciudadanos, que se sentan
ofendidos por la manera de comportarse de aquel compatriota suyo que se haba "convertido" a la cultura y modo de
vivir de los griegos. De aqu deducimos que no era una relacin puramente intelectual la que mediaba entre el discpulo
y el maestro en los orgenes del vocablo MAZETES dentro de la cultura griega, sino la idea de un compromiso vital,
que tena sus consecuencias en una actitud, que, incluso, poda llegar a costarle la vida al verdadero discpulo.
Cuando el modelo, al que el discpulo dedicaba su estudio no era una cultura, como en el caso del escita
Anakarsis, sino una persona, que se designaba con el ttulo de DIDASCALOS (maestro), entonces no slo se aprendan
tericamente sus enseanzas, sino que se asimilaba, incluso en el modo de comportarse en la vida, toda la sabidura del
"maestro". Para ello el discpulo no slo asista a la escuela del maestro, sino que conviva con l a lo largo de todo su
vida.
As aparece en la actitud que tomaban con sus maestros los discpulos de los filsofos griegos. En uno de los
Dilogos de Platn se nos describe una escena, que pinta muy al vivo el estilo de las relaciones entre discpulos y
maestros que reinaban dentro de las escuelas griegas: "Tuve un placer singular en ver, con qu aplomo y con qu
respeto marchaba toda esta comitiva detrs de Protgoras, teniendo el mayor cuidado de no ponerse delante de l.
Cuando Protgoras daba la vuelta con los que le acompaaban, se vea aquella turba, que le segua, colocarse en crculo
a derecha e izquierda, hasta que l pasaba y, enseguida, colocarse detrs". Este Protgoras era uno de aquellos filsofos,
que "iba a las ciudades ms populosas y persuada a los jvenes de ms espritu, a que abandonasen a sus
conciudadanos, parientes y dems jvenes y ancianos y se uniesen a l para ser mejores con su trato" (Dilogo
"Protgoras", 315 b 1-8).
En los dilogos de Platn las relaciones entre los discpulos y los filsofos de su poca aparecan llenas de notas
peyorativas: los maestros consideraban la ciencia como una simple mercanca, mientras que los discpulos slo
buscaban la sabidura como un medio de influir polticamente en la sociedad. Por eso, el gran filsofo Scrates, cuando
aparece en los Dilogos de Platn, nunca emplea la palabra MAZETES (discpulo) para nombrar a sus seguidores, sino
que a stos les da el ttulo de "compaeros". El no quera ocupar la ctedra de "maestro", sino ser un "amigo", que
quera ayudar a los jvenes a encontrar la sabidura en s mismos.
A pesar de todo, la palabra MAZETES no desaparece de la literatura griega. Sigui siendo la palabra clsica
para indicar que una persona perteneca a una determinada escuela de filsofos, y se emple para designar, incluso, a
los seguidores de maestros pertenecientes a pocas distintas de los discpulos. As, por ejemplo, Aristfanes en su
comedia "Las Nubes" nos presenta una escuela de filsofos, cuyos miembros se consideraban discpulos de Scrates
slo por consultarle y escucharle cuando se haca presente entre ellos por arte de nigromancia. No es ya absolutamente
necesario el haber convivido materialmente con el maestro para ser llamado su discpulo, slo bastaba tener con l un
vnculo espiritual de ideas o gustos literarios. En este sentido Din Crisstomo llega a decir que Scrates fue verdadero
discpulo de Homero, muy anterior a l en el tiempo, solamente porque fue "aficionado" a l.
Posteriormente, entre los discpulos de Pitgoras y Epicuro la idea de discpulo lleg a adquirir un sentido casi
religioso. Era tal la vinculacin de los discpulos con estos filsofos, que se llegaba, incluso, a tener una verdadera
veneracin religiosa hacia ellos, sobre todo por parte de los discpulos pertenecientes a las generaciones posteriores al

maestro. Los discpulos de Pitgoras no slo reverenciaban la persona de su maestro, sino que tambin veneraban sus
mismas palabras, que eran respetuosamente repetidas bajo el famoso adagio de "magister dixit" (el maestro dijo).
Tambin seguan al pie de la letra sus normas de vida incluso en los detalles ms vulgares, como por ejemplo, el no
comer habas... Lo mismo se poda decir de los discpulos de Epicuro, que conservaban las sentencias de su maestro
como algo sagrado bajo el ttulo de "sentencias del seor".
Estos son los matices que ya contena la palabra "discpulo" cuando naci en la literatura griega. No los
debemos olvidar para comprender el significado que dicha palabra fue tomando en la literatura juda y cristiana anterior
al cuarto Evangelio. Es interesante notar, que estas escuelas de filsofos, especialmente la de Pitgoras y Epicuro,
llegaron hasta los tiempos del primitivo cristianismo y florecan en las regiones de Asia Menor y Grecia, cuando all
comenzaba a propagarse la comunidad de los seguidores de Jess.
Los TALMIDIM judos, fieles reflejos de los discpulos griegos.
Es sorprendente el hecho de que en toda la literatura del Antiguo Testamento, en su traduccin griega de los
Setenta (LXX), no aparezca la palabra griega MAZETES. Solamente el cdice Alejandrino la presenta en tres pasajes,
en los que la traduccin griega no es plenamente fiel al texto hebreo. Estos pasajes son: Jeremas 13, 21; 20, 11; 26,9. A
esta falta del trmino MAZETES corresponde la falta de la palabra DIDASKALOS (maestro) que slo se emplea en
dos pasajes (Est. 6,1; 2Mac. 1,10), en los que se aplica fuera del marco del pueblo de Israel.
Por consiguiente, vemos que en el mundo judo del Antiguo Testamento falta la relacin discpulo-maestro, que
se daba en la literatura griega. El pueblo elegido de Yahw, no conoca otro maestro que su Dios y Seor (Dt. 6,4), ni
otra ciencia, que su voluntad manifestada por unos hombres, que siempre se consideraron como meros portavoces
suyos. Tal fue el caso de Moiss y los Profetas, que siempre que actuaban y enseaban lo hacan de un modo reflejo y
manifiesto no en nombre propio, sino en el nombre de Yahw, el Seor.
Sin embargo, en tiempos de Jesucristo s abundaban en Israel las personas doctas, que se atribuan a s el ttulo
de "RABBI", que a la letra significaba "mi seor", pero que por un uso especial fue tomando el significado de
"maestro". Con este ttulo se distingua a los Doctores de la Ley y a cualquier persona, que reuniese en torno a s
"discpulos", para instruirlos en la nica ciencia que se estudiaba en Israel: la Ley de Yahw expresada en los libros de
Moiss, la Thor.
El ideal religioso en Israel era que todo judo de tal modo se imbuyera en el conocimiento de la Thor y su
interpretacin, que pudiera actuar en todas las ocasiones de la vida conforme a ella. La realizacin plena de este ideal se
esperaba como uno de los grandes bienes de la era mesinica, en la que todo israelita estara dedicado al estudio de la
Ley de Yahw, siendo el Mesas esperado el gran modelo de esta dedicacin. Se esperaba, incluso, que el mismo Yahw
sera el que enseara su Ley al pueblo.
Mientras tanto, para aprender la Thor, no se poda prescindir de los maestros humanos. De tal modo era
imprescindible la labor del "RABBI", que para llegar a obtener el ttulo de Doctor de la Ley, necesariamente haba que
hacerse discpulo de algn "RABBI", sin que contara absolutamente para nada el estudio privado de la Ley.
La palabra empleada para designar a los jvenes aprendices de la Ley en la escuela de un maestro, era el
trmino hebreo TALMID, derivado del verbo LAMAD, que vena a tener la misma significacin, que la del griego
MANZANO (aprender).
Las relaciones de estos TALMIDIN con sus RABBI se parecan en todo a las que descubrimos en los discpulos
griegos con sus maestros.
En torno a los principales maestros se sentaban los discpulos dispuestos a aprender. As se formaban, como
ocurra en Grecia, diversas escuelas en cada una de las cuales se tena un estilo especial en la interpretacin de la
Escritura e, incluso, en la conducta exterior de la vida, siguiendo en todo el ejemplo del RABBI.
La enseanza se reciba por parte del discpulo asintiendo siempre a lo que deca el maestro. Al discpulo slo
se le daba la oportunidad de preguntar para suscitar aclaraciones y discusiones entre los condiscpulos, pero en ltimo
trmino al TALMID no le corresponda otra cosa, que recibir la ciencia del maestro "como una cisterna blanqueada,
que no deja escapar una gota de agua recibida" (as alababa Jochanan ben Zakkai al discpulo Eliezer ben Hirkanos).
Pero esta ciencia no era otra que la Ley de Moiss, de la cual el RABBI se consideraba slo un MEDIUM o intrprete
que no siempre proporcionaba su recta interpretacin, sino que con frecuencia la cargaba con preceptos y tradiciones
humanas, que desvirtuaban su verdadero sentido.
El TALMID no slo se dedicaba a "or" al maestro, sino que estudiaba en toda su conducta el modo de vivir
conforme a la Ley y, para eso, se dedicaba a convivir y a servir al RABBI en su vida ordinaria lo mismo que un esclavo
a su seor. Este servicio a la persona del RABBI se consideraba como una forma ms de aprender la Thor, y en ello
consista el "seguimiento" al maestro, que tanta importancia tendr en las relaciones entre Jess y sus discpulos, que
vamos a estudiar a continuacin en los Evangelios.

CAPITULO 2
LOS DISCIPULOS DE JESUS EN LOS EVANGELIOS SINOPTICOS
(MATEO, MARCOS y LUCAS)
Jess, el Maestro de Israel.
Desde el primer momento de su vida pblica, Jess aparece rodeado de un grupo de discpulos, a los que ensea
la nica sabidura, que se apreciaba en Israel: la Ley de Yahw, la voluntad de Dios. Sin embargo, Jess no fue un
maestro ms entre los Doctores de la Ley.
La escena de Mt. 8,21.22 (vocacin de dos discpulos desconocidos) nos presenta la figura y rasgos de un
hombre, que tiene ms parecido con los profetas del Antiguo Testamento, al estilo de Elas (Ver 1 R 19,20.21), que con
los Doctores de la Ley de su tiempo. Muy al contrario de stos, Jess se presenta en unas condiciones de pobreza e
inseguridad, que estn en radical oposicin con la vida de los Doctores de la Ley, los cuales ocupaban un rango social
elevado: "Las zorras tienen guaridas y las aves del cielo, nidos, pero el Hijo del Hombre, dice Jess, no tiene dnde
reclinar su cabeza" (Mt. 8,20). Las condiciones, que impone a los que quieren "seguirle" como discpulos, jams se
hubiera atrevido a imponerlas un Doctor de la Ley: "Sgueme y deja que los muertos entierren a sus muertos" (Mt.
8,22). As responde al discpulo, que, antes de seguirle, le pide satisfacer uno de los deberes ms sagrados en Israel:
enterrar a su padre (Ver Gn. 49,29ss.; Tob.4,3;6,5). En general deca a sus seguidores: "Si alguno quiere venir en pos
de m, niguese a s mismo, tome su cruz y sgame; porque quien quiere salvar su vida, la perder; pero quien pierda su
vida por m y por el Evangelio, la salvar" (Mc. 8,34.35). Y las promesas que haca este "rabb" a los que le seguan,
tampoco se hubiera atrevido a formularlas ningn doctor de la Ley: "Yo les aseguro: nadie, que haya dejado casa,
hermanos, hermanas, madre, padre, hijos o hacienda por m...quedar sin recibir el ciento por uno ahora al presente,
casas, hermanos, hermanas, madres, hijos y hacienda, con persecuciones; y en el tiempo venidero la vida eterna" (Mc.
10,29-31).
La actividad "docente" de Jess tambin era de un estilo totalmente diverso al de los dems maestros de Israel.
Su enseanza no consista, como la de los "rabb", en una interpretacin literal y servil de la Ley de Moiss, sino en una
manifestacin clara, sencilla y profunda de la voluntad de Yahw, a quien llamaba su Padre. Para ensear las verdades
ms sublimes usaba comparaciones e imgenes de la vida ordinaria, que encantaban al pueblo: "Miren las aves del cielo
que no siembran, ni cosechan, ni renen en los graneros, y su Padre del cielo las alimenta; no valen ustedes ms que
ellas?" (Mt. 6,25). El pueblo no slo comprenda sus enseanzas (cosa que no ocurra con los Doctores de Ley), sino
que quedaba entusiasmado con sus palabras y discursos: "Cuando Jess hubo terminado estos discursos, las turbas
estaban llenas de admiracin por su doctrina; es que les enseaba como quien tiene autoridad y no como sus escribas"
(Mt. 11,28).
Contra las costumbres de los Doctores de la Ley de ensear en las sinagogas y el Templo, Jess prefera hablar
en el campo y en las orillas del lago de Genesaret y se diriga con predileccin al pueblo sencillo, al que despreciaban
los escribas y doctores de Ley: "Te bendigo, Padre, porque has escondido estas cosas a los sabios y prudentes y se las
has revelado a los pequeos" (Mt. 11,25).
Jess se impona no slo por sus palabras sino por las obras que realizaba. El pueblo quedaba fuera de s cuando
le vea curando leprosos, paralticos y ciegos con sola su palabra o con el contacto de sus manos. Por eso le atribua con
frecuencia el ttulo de profeta poderoso en obras y palabras, como lo confes uno de sus discpulos al resumir su vida
con estas palabras: "Fue un profeta poderoso en obras y palabras delante de Dios y de todo el pueblo" (Lc. 24,19).
En verdad, Jess, por la autoridad y poder con que enseaba la Ley de Yahw, se pareca ms a los grandes
profetas de Israel que a los escribas y doctores de su tiempo, pero se diferenciaba de aqullos en que hablaba en su
propio nombre y con su propia autoridad, sin anteponer el estribillo "Palabra de Yahw" tan repetido en los orculos
profticos. Por eso, al exponer su programa de vida, distingua muy bien lo que haba sido escrito en la Ley de Moiss,
de lo que l aadi por su propia autoridad: "Han odo que se dijo a los antepasados: ojo por ojo y diente por diente;
pues yo les digo, que no resistan al mal, antes bien, al que le abofetee en la mejilla derecha, presntele tambin la otra"
(Mt. 5,38.39).
Esta autoridad lleg al culmen, cuando l mismo se puso como encarnacin de la Voluntad de Yahw y como
modelo a imitar para encontrar la paz prometida a los cumplidores de su Ley: "Vengan a m todos los que andan
fatigados y agobiados y yo les aliviar. Tomen sobre ustedes mi yugo y aprendan de m, que soy manso y humilde de
corazn y hallarn descanso para sus almas" (Mt. 11,28.29). En este Maestro de Israel se cumpla la esperanza

mesinica anunciada por los profetas: "Todos sern enseados por Dios" (Is. 54,13). El era la Palabra de Dios, el Verbo
de Dios, que se hizo carne y haba venido a habitar entre los hombres para ensearles la verdad "(Ver Jn. 1,14).
Los discpulos de Jess
Todas estas caractersticas originales en el "magisterio" de Jess se reflejaban tambin en las relaciones, que
tuvo con sus discpulos.
En primer lugar, era l mismo el que los elega y escoga (Ver Mt. 4,18ss.), mientras que entre los Doctores de
la Ley eran los discpulos los que escogan a sus maestros. Jess, adems, escogi sus discpulos de entre el pueblo
sencillo, que los Doctores de la Ley despreciaban y consideraban indigno de aprender la Thor. Uno de ellos, Lev
(Mateo), perteneca al gremio de los "publicanos", aquellos recaudadores de impuestos, que tan mala fama tenan en la
sociedad israelita de aquellos tiempos de dominacin romana (Ver Mc. 2,13.14).
Los TALMIDIM judos buscaban en sus maestros ante todo la ciencia de la Ley, mientras que los discpulos,
que escoga Jess, seguan a su Maestro ms por el atractivo y fascinacin de su persona, que por las enseanzas que
les imparta. Les bast la invitacin a seguirle que les hizo Jess a orillas del lago de Genesaret, donde trabajaban
arreglando sus redes de pesca, para que dejaran todas sus cosas y le siguieran: "Ya lo ves, le confesaban orgullosos,
nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido" (Mc. 10,28). Y en el trato, que mantenan con su Maestro, reinaba
la sencillez y confianza, que estaban muy lejos de la "reverencia" con que los TALMIDIM servan a sus maestros. Esta
confianza brotaba, sobre todo, de la actitud de su maestro muy contraria de la que exhiban los Doctores de la Ley: "Yo
estoy en medio de ustedes, deca Jess a sus discpulos, como el que sirve" (Lc. 22,27). Sin embargo de su persona se
desprenda tal poder y autoridad, que dejaba enamorados a los sencillos pescadores de Galilea, que exclamaban al ver
sus prodigios: "Quin es ste, que hasta el viento y el mar le obedecen?" (Mc. 4,41).
En ltimo trmino ,todas las diferencias, que existan entre Jess y los dems maestros de Israel, se reducan al
hecho de la misin especial y nica de Jess. El haba venido a establecer el Reino de Dios entre los hombres (Mc.
1,15), y a esta empresa quiso asociar a unos hombres rudos y trabajadores, los que l quiso, para que fueran sus
colaboradores: "Vengan conmigo y har de ustedes pescadores de hombres" (Mc. 1,17).
A pesar de todas estas diferencias capitales entre Jess y los maestros judos y griegos de su tiempo, los autores
de los evangelios tienen una gran predileccin por la palabra griega MAZETES, para designar con ella a los hombres,
que se adhirieron a las enseanzas de Jess y al seguimiento de su persona.
El Evangelio de Marcos emplea cuarenta y seis veces la palabra MAZETES y designa con ella especialmente a
aquellos doce hombres, que siguen a Jess y son instruidos por l, con miras a ser enviados al mundo entero a predicar
sus enseanzas: "Vayan por todo el mundo y proclamen la Buena Nueva a toda la creacin" (Mc. 16,15). Estos son:
Simn, a quien puso el sobrenombre de Pedro, Santiago y Juan, a quienes impuso por nombre Boanerges (hijos del
trueno), Andrs, Felipe, Bartolom, Mateo, Toms, Santiago el de Alfeo, Tadeo, Simn el Cananeo y Judas Iscariote, el
mismo que le entreg (Ver Mc. 3,16-19).
En el Evangelio de Lucas, en cambio, son llamados discpulos no slo los doce elegidos "para estar con Jess y
enviarlos a predicar" (Mc. 3,31), sino toda la multitud de seguidores de Jess, que acepta sus palabras y le aclama como
Mesas e Hijo de David. As aparece en la introduccin al sermn de la montaa, donde Lucas destaca claramente tres
esferas entre los oyentes de Jess: los Doce (recin elegidos), una multitud numerosa de discpulos, y la gran
muchedumbre del pueblo (Ver Lc. 6,17). Lo mismo ocurre en la solemne entrada de Jess en Jerusaln, donde se nos
dice que "toda la multitud de los discpulos, llenos de alegra, se pusieron a alabar a Dios a grandes voces, por todos los
milagros, que haban visto" (Lc. 19,37).
Sin embargo, el evangelista Mateo, que es el que ms veces emplea el trmino griego MAZETES, despus del
cuarto evangelio, le da ya al concepto de discpulo un sentido trascendente, que se abre no slo a los seguidores
contemporneos de Jess, sino a los futuros seguidores, que se adherirn a sus enseanzas sin haber convivido con el
Maestro. Segn advierte acertadamente F. Normann: "El rabb de sus doce "talmidim" se ha convertido (en este
Evangelio) en el Maestro de la comunidad de los cristianos".
Esto aparece, sobre todo, en el uso que Mateo hace del verbo griego MAZETEUO(hacerse discpulo) derivado
del sustantivo MAZETES. El evangelista lo atribuye a personas, que aun siendo contemporneas de Jess, no llegaron
a seguirle pblicamente como discpulos. Este fue el caso de Jos de Arimatea, que una vez muerto Jess, se atreve a
pedirle a Pilato la autorizacin para disponer de su cadver. Y a este hombre, designado por Marcos como "miembro
respetable del Consejo, que esperaba el Reino de Dios" (Mc. 15,43), le aplica el evangelista Mateo el ttulo de
"discpulo" al decir de l, que "se haba hecho discpulo de Jess" (Ver Mt. 27,57), si bien, empleando no el sustantivo
MAZETES, sino el verbo MAZETEUO (hacerse discpulo).
Pero esta ampliacin del concepto de "discpulo" se pondr todava ms de manifiesto al emplear el evangelista
el mismo verbo griego MAZETEUO para describir la tarea, que han de realizar los "discpulos" enviados por Jess al

mundo entero: "Hagan discpulos (MAZETEUSATE) a todas las gentes, bautizndolas en el nombre del Padre, del Hijo
y del Espritu Santo, y ensendoles a guardar todo lo que yo les he mandado" (Mt. 28,19.20). Aqu se aplica el
concepto de "discpulo" a hombres de otras generaciones, que sin haber conocido personalmente a Jess, abrazarn su
doctrina enseada por los Apstoles.
Vemos, pues, una evolucin del concepto de discpulo, que ha adquirido unas dimensiones muy superiores a las
que tuvo en su origen dentro de la literatura griega y juda extrabblica y que en el Evangelio de Juan seguirn
creciendo hasta convertirse en una categora puramente teolgica y suprahumana.
Pero antes de pasar al estudio del cuarto Evangelio, echemos un vistazo al libro de los Hechos de los Apstoles,
donde la palabra griega MAZETES, empleada veinte y ocho veces, no se aplica ya a los seguidores personales de Jess,
sino a personas que creyeron en l por la enseanza de los "discpulos" personales, colaboradores de su obra.

CAPITULO 3
LOS DISCIPULOS DE JESUS EN EL LIBRO DE LOS HECHOS DE LOS APOSTOLES
En el libro de los Hechos de los Apstoles nos encontramos con un fenmeno muy interesante en la historia del
significado de la palabra griega MAZETES (discpulo). Este ttulo no se aplica ya a los contemporneos de Jess de
Nazaret, sino a los que sin haber convivido con el Maestro, creen en l y son bautizados en su nombre. Curiosamente
nunca se les da el ttulo de "discpulos" a los Doce principales testigos de la vida, muerte y resurreccin de Jess, sino
que a stos se les designa con el ttulo de Apstoles (Hech. 2,92).
La palabra MAZETES (discpulo) referida a los creyentes en Jess comienza a aparecer en el captulo sexto del
libro (Hech. 6,1) en que se trata de las primeras dificultades de la comunidad de Jerusaln, y se extiende con algunas
interrupciones hasta el captulo veinte y uno (Hech. 21,16). Antes se han empleado los trminos de "creyentes" (Hech.
2,44; 4,32) y "hermanos" (Hech. 1,16), que vuelven a emplearse despus del captulo veinte y uno (Hech. 21,17;
28,14.15).
Es interesante el hecho de que la palabra "discpulo" aparece siempre aislada, sin formar la expresin
"discpulos de Jess" tan corriente en los Evangelios. Slo en un texto (Hech. 9,1) se pone en referencia con Jess, pero
en l no se emplea la palabra "Jess", sino la palabra "Seor" (KIRIOS), que hace alusin al estado glorioso, que ya
gozaba Jess despus de su resurreccin. Esto nos demuestra que en el libro de los Hechos la palabra "discpulo", sin
ms, vino a ser una forma estereotipada para designar a los seguidores de Jess.
Con este ttulo son designados los cristianos de la comunidad de Jerusaln (Hech. 6,1.2.7; 9,1.26) y de Damasco
(Hech. 9,10.19.25). En Jope aparece tambin una "discpula", llamada Tabita, "rica en buenas obras y en limosnas, que
haca" (Hech. 9,36). Con la misin de Pablo, el nombre se extendi por Asia Menor: Antioqua de Pisidia (Hech.
13,52), Iconio (Hech. 14,20), Derbe (Hech. 14,21.22), Listra (Hech. 16,1), Galacia y Frigia (Hech. 18,23) y Efeso
(Hech. 19,9.30; 20,1.30). De Asia Menor pasa a Grecia: en 18,27 se nos dice que Aquila y Priscila escriben a los
"discpulos" de Acaya para que reciban a Apolo. Finalmente se nos habla de los discpulos de Tiro (Hech. 21,4) y
Cesarea (Hech. 21,16).
Esta vista de conjunto nos pone de manifiesto que el empleo del ttulo de "discpulo" para designar a los
seguidores de Jess se centra en torno a la comunidad palestinense de Jerusaln, de donde parte a las regiones, que se
van evangelizando. Sin embargo, parece que no arraiga en las comunidades griegas y romanas, ya que slo en un caso
se refiere a los cristianos de Grecia (18,27) y nunca a los de Roma. Por otra parte, se nos dice taxativamente que en
Antioqua de Siria los "discpulos" comenzaron a ser llamados "cristianos" (11,26). Se nota, por lo tanto, una
desaparicin paulatina de este ttulo de "discpulos" a medida que se penetra en el mundo greco-romano. La causa de
esta desaparicin sera el hecho de que el empleo del trmino MAZETES para designar a los cristianos en estas
regiones helnicas, donde seguan existiendo las escuelas de Pitgoras y Epicuro, hubiera dado lugar a una mala
comprensin del cristianismo, creyndolo una filosofa ms, cuyos "discpulos" se podan comparar o confundir con los
de Pitgoras o Epicuro.
Veamos ahora, cules eran las caractersticas que hacan a los cristianos distinguirse de los "discpulos" de otras
escuelas y maestros. En primer lugar les distingua el entusiasmo y la entrega no a unas ideas abstractas, sino a una
"persona" a la que llamaban Cristo, y por eso reciben el nombre de "cristianos". Esta persona no era otra que Jess de
Nazaret, al que ya no podan seguir ni escuchar en su vida terrena, pero crean en l, gracias al testimonio dado por los
que con l convivieron en su vida terrena y fueron testigos de su muerte y resurreccin. A esta adhesin espiritual a
Jess el autor del libro la llama "fe" y se considera como la nota esencial de los discpulos. Por eso se dice que los
sacerdotes judos, que entraban a formar parte de la comunidad de los "discpulos", "obedecan a la fe"(Hech. 6,7), y

Pablo y Bernab se despedan de los cristianos recin convertidos en sus viajes de misin exhortndoles a "permanecer
en la fe" (Hech. 14,22).
Otra caracterstica esencial de estos hombres seguidores de Jess es el haber recibido el Espritu Santo mediante
el bautismo en el nombre de Jess. No poda haber discpulos, que no hubiesen recibido el Espritu Santo. Por ello, al
encontrar Pablo en Efeso unos "discpulos" que ni siquiera haban odo hablar del Espritu Santo, inmediatamente son
bautizados y les impone las manos, para que venga sobre ellos el Espritu Santo (Hech. 19,5). Y el mismo Pablo,
despus de la visin que tuvo de Jess en su camino hacia Damasco, cuando iba en persecucin de los "discpulos",
tiene que ir a la ciudad a ser bautizado por Ananas, el cual tambin le impone las manos para que reciba el Espritu
Santo (Hech. 9,17-19). No bastaba su conversin para entrar en la escuela de Jess; necesitaba recibir una nueva vida
mediante el bautismo y la imposicin de manos de Ananas, que hacen descender sobre l el Espritu, que tambin
descendi sobre Jess, cuando comenz su vida pblica (Ver Lc. 4,1.2). Esta presencia del Espritu Santo aparece, pues,
como caracterstica esencial en los miembros de la "escuela" de Jess y va acompaada de unos efectos inconfundibles
que hacen a estos "discpulos" estar llenos de gozo y alegra. Por ello se nos dice que Pablo y Bernab van dejando en
las ciudades evangelizadas en sus viajes de misin unos hombres "llenos de gozo y del Espritu Santo" (Hech. 13,52),
que son los "discpulos" de Jess, que nos presenta el libro de los Hechos de los Apstoles.
Por ltimo, estos discpulos de Jess se distinguan por el amor que reinaba entre ellos, querindose y
ayudndose mutuamente como hermanos. "La multitud de los creyentes tena un solo corazn y una sola alma, y
ninguno deca ser suya cosa alguna, antes todas las cosas eran comunes para ellos" (Hech. 4,32).
Es interesante el haber encontrado todos estos datos en el libro de los Hechos de los Apstoles antes de entrar
en el estudio del concepto de "discpulo" en el Evangelio de San Juan, ya que segn autorizados exegetas, los escritos
de Lucas (entre ellos el libro de los Hechos) estn influenciados por la tradicin apostlica que dio origen al ltimo de
los Evangelios, el Evangelio de Juan. En ste encontraremos, sin duda, los fundamentos, que han dado lugar al
enriquecimiento teolgico del concepto de "discpulo", que hemos advertido en el libro de los Hechos, y que ya se
inici en el Evangelio de San Mateo.

CAPITULO 4
EMPLEO DEL TERMINO GRIEGO MAZETES (DISCIPULO) EN EL CUARTO
EVANGELIO
El cuarto Evangelio es la obra de toda la Sagrada Escritura, que ms veces usa el trmino MAZETES referida a
los discpulos de Jess. De las setenta y ocho veces, que aparece esta palabra en el Evangelio, tres se refieren a los
discpulos de Juan el Bautista (1,35.37; 3,25), una, a los fariseos, que se consideraban discpulos de Moiss (9,28) y
setenta y cuatro, a los seguidores de Jess.
Los Doce Apstoles.
El cuarto Evangelio no hace mencin del hecho solemne de la eleccin del grupo de los Doce, como hicieron
los otros evangelistas. Pero desde las primeras pginas de este Evangelio son los nombres de estos discpulos, los que
se mencionan junto al Maestro. Andrs es uno de aquellos dos discpulos del Bautista, que se fueron tras Jess y
permanecieron con l largas horas del da (Ver Jn. 1,39). Simn es presentado a Jess por su hermano Andrs: "Este se
encuentra al amanecer con su hermano Simn y le dice: Hemos encontrado al Mesas...y le lleva donde Jess" (Jn.
1,41). Al da siguiente de este primer encuentro, Jess se encuentra con Felipe y le dice: "Sgueme" (Jn. 1,43). Este no
slo le sigue, sino que, al encontrarse con su amigo Natanael, le dice: "Hemos encontrado a aqul de quien escribieron
Moiss en la Ley y tambin los Profetas" (Jn. 1,45). Este Natanael parece identificarse con Bartolom, que los otros
evangelistas incluyen en la lista oficial de los Doce.
Estos hombres comienzan a ser designados con el trmino MAZETES (discpulo) a partir del segundo captulo
del libro. As son nombrados en todos los pasajes, en que acompaan al maestro: Bodas de Can (Jn. 2,2.11), paso por
Cafarnan (Jn. 2,12), estada en Jerusaln (2,17.22), retiro en las regiones de Judea (Jn. 3,22; 4,1.2), paso por Samaria
(Jn. 4,3.27.31.33),etc. Pero nunca sabemos el nmero exacto de los que acompaan a Jess en estos diversos episodios.
Slo podemos deducir de un modo claro la intervencin total de los Doce Apstoles en el milagro de la multiplicacin
de los panes y los peces de Galilea (Jn. 6,1s) por el hecho de ser doce las canastas llenas de trozos de pan, que
"sobraron a los que haban comido" (Jn. 6,13). En este captulo sexto, en que se narra la multiplicacin de los panes y
los peces y el discurso, que tuvo Jess sobre el Pan de la Vida, reciben por primera vez estos discpulos el ttulo de "los

Doce" (Jn. 6,67.70.71). Denominacin especial que reciben al permanecer fieles a Jess en la dispersin originada no
slo entre los judos, sino entre los dems discpulos, ante las "duras" afirmaciones de Jess sobre su persona (6,66).
A partir de este momento, con toda seguridad, son ellos los que acompaan a Jess en los restantes episodios en
que aparecen en escena los "discpulos": curacin del ciego de nacimiento (Jn. 9,2), estada en Perea y resurreccin de
Lzaro (Jn. 11,7.8.12). En este pasaje aparece el ttulo de "condiscpulos", que habla de la cohesin que reinaba en el
grupo de los Doce: "Entonces Toms llamado Ddimo, dijo a sus condiscpulos: vamos tambin nosotros para morir con
l" (11,16).
En este grupo de los "Doce" se destacan algunos discpulos con un carcter especial. El que ms veces aparece
es Simn, el hijo de Juan, a quien Jess da el sobrenombre de Pedro en el primer encuentro que tiene con l (Jn. 1,43).
Evidentemente ocupa el puesto principal en el grupo de los "Doce". Se hace portavoz del grupo para manifestar su fe
ante el abandono de los dems discpulos (Jn. 6,68). Es el que se niega a que su Maestro le lave los pies (Jn. 13,8). Saca
la espada para defenderle (Jn. 18,10). Una vez preso, le sigue hasta el palacio del Pontfice (Jn. 18,15), pero all niega
cobardemente ser discpulo de Jess (Jn. 18,17.21). A pesar de ello, despus de la resurreccin de su Maestro, sigue
ocupando su puesto destacado entre los dems discpulos: es a l a quien acude Mara Magdalena, para anunciar que el
cuerpo de Jess ha desaparecido del sepulcro (Jn. 20,2). Por ltimo, en la aparicin en el mar de Galilea, recibe de
Jess el encargo de apacentar sus ovejas, que son los discpulos que quedan encomendados a su custodia (Jn. 21,15ss),
no sin antes haber confesado tres veces su especial amor por el Maestro.
Felipe es, despus de Pedro, el que ms veces aparece nominalmente en el cuarto Evangelio (Jn. 1,44.45.47.49;
6,5.7; 12,21.22; 14,8.9). Tiene con Jess unos dilogos llenos de ingenuidad (Jn. 6.5.7; 14,8.9), que ponen de relieve la
confianza e intimidad, que tena con el Maestro: "Seor, mustranos al Padre y nos basta, Jess le dice: tanto tiempo
hace que estoy con ustedes y no me conoces, Felipe?".
Toms ocupa tambin un lugar destacado en el Cuarto Evangelio, sobre todo si lo comparamos con los otros
Evangelios, donde slo se le nombra al ser presentada la lista de los "Doce". En el Evangelio de Juan, sin embargo,
aparece siete veces (Jn. 11,16; 14,5; 20,24.26.27.28; 21,2). En dos ocasiones, en la resurreccin de Lzaro y en la
aparicin de Jess resucitado (Jn. 11,16; 20,24), toma posturas, que perfilan un carcter personal, independiente y
consecuente con sus convicciones: "Vayamos tambin nosotros a morir con l..."
Natanael ocupa junto a Felipe un lugar destacado en la narracin de las vocaciones de los primeros discpulos
(Jn. 1,45.46.47.48.49) y tambin es nombrado en la ltima aparicin de Jess resucitado (Jn. 21,2).
Otros, que aparecen por sus nombres son: Andrs, el "hermano de Simn Pedro" (Jn. 1,41.45; 6,8; 22,22), Judas,
no el Iscariote (Jn. 14,22) y, por ltimo, en el eplogo del Evangelio, los hijos de Zebedeo (Jn. 21,2), uno de los cuales,
Juan, creemos ser el que se esconde bajo la designacin de "el discpulo, a quien amaba Jess" (Jn. 13,23; 19,26.27;
21,7.20.24), el cual se presenta como el autor del Evangelio (Jn. 21,24). Al estudio de su personalidad dedicaremos ms
adelante un captulo de este libro.
Otro nombre tristemente destacado en el grupo de los "Doce" es el de Judas Iscariote, el cual desde que aparece
en el libro, es designado como "el que le va a entregar" (Jn. 6,71). Este apelativo le acompaar hasta que consuma la
traicin de entregar a su Maestro en manos de sus enemigos (Jn. 12,4).
Los dems discpulos.
Ya en los comienzos de la actividad pblica de Jess, durante su larga estada en Judea, se nos dice que haca
ms discpulos que Juan Bautista, lo cual despierta los celos de los discpulos de ste (Jn. 3,26) y hace que la noticia del
hecho llegue hasta los odos de los fariseos (Jn. 4,1). Grande, por consiguiente, debi ser el nmero de discpulos que
Jess reclutaba, cuando el rumor y la noticia del hecho llega hasta los odos de los prncipes de Jerusaln. De aqu
deducimos, que adems de los doce, otros siguieron a Jess y recibieron el ttulo de "discpulos".
En el captulo sexto del libro hay una clara alusin a ellos, cuando se nos dice que, despus de las palabras de
Jess sobre el Pan de Vida, "muchos de sus discpulos se volvieron atrs y ya no queran andar con l" (Jn. 6,66). Estos
son evidentemente distintos de los "Doce", que en aquella ocasin permanecieron fieles junto al Maestro (Jn. 6,66.69).
Tambin se alude a estos discpulos de Jess distintos de los "Doce", cuando los parientes del Maestro le
ruegan, que se traslade a Judea, "para que tambin vean tus discpulos, le dicen, las obras que haces" (Jn. 7,3). Estos no
podan ser ni de los Doce, ni de los discpulos de Galilea, que haban visto las obras realizadas por Jess, sino de
aquellos "muchos", que creyeron en Jess, durante su estada en Jerusaln y Judea (Jn. 2,23).
En la ciudad de Jerusaln deba ser popular y conocido el grupo de los discpulos de Jess, cuando el ciego
curado por Jess alude a ellos delante de los fariseos y los invita irnicamente a hacerse de su "escuela" (Jn. 9,27.28).
Lo mismo se puede deducir de las preguntas del Pontfice hechas a Jess a cerca de sus discpulos (18,17) y de la
pregunta que le lanz el criado de aqul a Simn, cuando se introdujo a escondidas en el palacio: "Acaso eres t
tambin de los discpulos de este hombre?" (Jn. 18,17).

Podemos, pues, deducir con toda certeza que, adems de los Doce, otros hombres siguieron a Jess, al menos
parcialmente, y recibieron el ttulo de "discpulos". Incluso en el ltimo captulo del Evangelio se habla de "otros dos
de sus discpulos" (Jn. 21,2), que, de haber sido del grupo de los Doce, hubieran sido nombrados personalmente.
Jos de Arimatea.
Ya vimos antes, cmo el evangelista Mateo aplic a Jos de Arimatea el verbo MAZETEUO ("hacerse
discpulo"), mientras que los otros dos evangelistas solamente haban dicho de l que era un hombre "bueno y justo"
(Lc. 23,50), "que tambin esperaba el Reino de Dios" (Mc. 15,43). Sin embargo, el cuarto Evangelio le aplica
plenamente el ttulo de "discpulo"(MAZETES), diciendo de l que "era discpulo, aunque oculto por miedo de los
judos" (19,38).
Nos encontramos, por consiguiente, con el caso original de un hombre, que sin haber seguido a Jess
pblicamente recibe el ttulo de "discpulo". Qu vera el autor del cuarto Evangelio en aquel hombre rico de
Arimatea, que se atrevi a pedirle a Pilato el cadver de Jess y lo enterr en su sepulcro privado, para atribuirle el
ttulo de "discpulo" tan querido y apreciado para el evangelista? No lo sabemos. El caso es que se insina aqu un
empleo del ttulo de "discpulo" que no se refiere a los seguidores externos y pblicos de Jess, sino a hombres que se
adhirieron a l internamente y que, sin duda, entraron despus a formar parte de aquella comunidad de "discpulos", de
la que nos habl el libro de los Hechos de los Apstoles. Este hecho nos da pie para investigar las notas caractersticas,
que el evangelista "telogo" atribuye al concepto de discpulo, y que hacen aplicarlo a personas, que como Jos de
Arimatea, no tuvieron el seguimiento pblico que constitua a un hombre discpulo de algn maestro, conforme a las
costumbres griegas y judas.

CAPITULO 5
PRIMERA NOTA CARACTERISTICA DE LOS DISCIPULOS DE JESUS:
LA FE
"Si ustedes permanecen en mi palabra,
verdaderamente son discpulos mos" (Jn. 8,31).
Cuando el evangelista pone en labios de Jess la palabra "discpulo", cobra sta un sentido trascendente, que
alude, sin duda, no slo a los que escuchan personalmente las palabras del Maestro, sino a todos los hombres de todos
los tiempos. No olvidemos que "or el Evangelio de Juan no es conocer sencillamente, cul fue la existencia de Jess de
Nazaret, sino encontrar a Cristo, Seor viviente a travs de los siglos" (Lon Dufour). Esto ocurre con la afirmacin
que pronunci Jess ante los Judos de Jerusaln, que, segn nos narra el evangelista, "haban credo en l" (Jn. 8,30):
"Si ustedes permanecen en mi palabra, verdaderamente son discpulos mos, y conocern la verdad y la verdad les har
libres" (Jn. 8,31-32). En esta frase vamos a investigar la primera caracterstica esencial de los discpulos de Jess segn
el evangelista San Juan: la fe.
No haremos distinciones crticas intentando separar lo que pudieran ser palabras "histricas" de Jess y lo que
sera una reflexin del evangelista puesta en labios del Maestro. Todo mensaje del Evangelio proviene del mismo Jess.
El evangelista no slo nos da la realidad carnal y tangible de Jess de Nazaret, sino todo el misterio encerrado en su
persona, y que slo podan distinguir los ojos de la fe iluminados por el Espritu.
Los verdaderos discpulos
permanecen en la palabra de Jess.
Para ser discpulo de Jess no basta creer por un momento en sus palabras, como les ocurri a los judos, que
escucharon sus largos discursos pronunciados en Jerusaln. Para ser de verdad discpulo de Jess, haba que
"permanecer" en su palabra.
El verbo "permanecer" es uno de los ms empleados por el evangelista San Juan, y siempre expresa una ntima
y duradera comunin personal. En nuestro caso tiene un hondo significado, que se podra expresar con estas palabras de
G. Pecorara: "Es poco el haber prestado odo a las palabras de Cristo, o no haberlas rechazado; al discpulo se le exige
ms: que permanezca en las palabras odas, y de tal manera se enrace en ellas, que pueda extraer de ellas el jugo de

una vida espiritual". Pero en Jess no se poda distinguir su palabra de su persona, ya que l era la Palabra de Dios
hecha carne (Jn. 1,14). Y, por eso, permanecer en la palabra de Jess era permanecer en su persona y estar a su lado, ser
fiel a l en todo momento. Este es el primer grado de lo que el evangelista llama " creer en Jess" y lo pone como la
primera caracterstica esencial de los que quieran ser de verdad discpulos suyos.
El encuentro de los primeros discpulos con Jess consisti precisamente en haber permanecido con l una gran
parte del da. Al ver pasar ante ellos a Jess, le preguntan: "Rabbi, dnde habitas?" El les responde: "Vengan y lo
vern". Fueron a ver dnde habitaba y permanecieron con l todo aquel da (Ver Jn. 1,39). Muy ntima y profunda
debi ser la vivencia tenida por estos dos discpulos, cuando el autor del libro, a muchos aos de distancia, todava
recuerda la hora exacta del encuentro: "era como la hora dcima" (Jn. 1,39). Esto es una seal evidente de que l fue
uno de los dos discpulos, que desde aquel momento permanecieron inseparablemente unidos al Maestro.
Se hicieron discpulos de Jess no tanto por haber escuchado alguna de sus enseanzas y haberlas aprendido de
memoria, sino por haber permanecido junto a Jess y haberse unido a su Persona con una amistad inquebrantable. Por
eso, permanecen siempre con l, aunque muchas veces no comprenden el verdadero sentido de sus palabras y acciones,
como ocurri, cuando presenciaron la expulsin de los vendedores del Templo. En aquella ocasin pronunci Jess una
profeca de su futura resurreccin, que ni los judos presentes la entendieron, ni sus mismos discpulos, hasta el da en
que l resucit de entre los muertos: "Destruyan este templo y en tres das lo reedificar"..."cuando resucit de entre los
muertos, se acordaron sus discpulos, que dijo esto y creyeron en la Escritura (que profetizaba su resurreccin) y en la
frase que dijo Jess" (Jn. 2,22). Pero a pesar de no haber comprendido el sentido profundo de las palabras de Jess
pronunciadas en aquella ocasin, no se escandalizan de l, como les ocurri a los judos, sino que permanecen a su lado
y le siguen en su caminar por las tierras de Palestina, conviviendo con l y comiendo juntos el pan de cada da. As lo
vemos, cuando Jess marchaba hacia Samaria, y sus discpulos se apartaron de l, para ir a la ciudad a comprar pan y
trarselo para comer juntos. En esta ocasin tampoco entienden las palabras de Jess que les dice que "tiene otro
manjar, que ellos no conocen: hacer la voluntad del que me envi" (Jn. 4,34).
Poco a poco van comprendiendo las palabras de Jess y van descubriendo en ellas el secreto de una nueva
Vida..
As lo confes Simn Pedro en el momento en que muchos de los discpulos se apartaron de l por parecerles
"duras" las palabras, que pronunci despus del milagro de la multiplicacin de los panes: "Yo soy el pan vivo, que
descendi del cielo" (Jn. 6,41). Al ver Jess , cmo se retiraban de l muchos de sus discpulos, les pregunta a los Doce:
"Tambin ustedes quieren marcharse?" (Jn. 6,67). Entonces, Simn Pedro, el principal de los "Doce", le responde en
nombre del grupo: "A quin iremos?, T tienes palabras de vida eterna; y nosotros hemos credo y sabemos, que t
eres el santo de Dios" (Jn. 6,69). La frase presenta una construccin gramatical, que expresa una gran seguridad en su
conviccin al emplear el tiempo perfecto de los verbos, que en griego expresa un estado firme e inamovible: "tenemos
credo y tenemos sabido...". Pedro, en nombre de los Doce, reconoce a Jess, en este momento crucial, como el "Santo
de Dios", es decir, el Mesas esperado, el Cristo.
Desde este momento estos fieles discpulos ponen todo su empeo en permanecer junto al Maestro, que
comienza a ser piedra de escndalo para sus compatriotas. Cuando se adivinan los peligros, que acechan a Jess y sus
discpulos, stos se estrechan ms en torno a su Maestro y confiesan estar dispuestos a morir por l. As lo afirma
Toms a sus "condiscpulos", cuando stos temen acompaar a Jess a la ciudad de Betania cercana a Jerusaln:
"Maestro, le decan stos llenos de temor, te buscaban hace poco los judos para apedrearte, y vas a ir de nuevo?" (Jn.
11,8). Entonces exclama Toms: "Vamos tambin nosotros para morir con l" (Jn. 11,16). Aqu vemos una disposicin
de nimo parecida a aquel "discpulo de Grecia", Anakarsis, que estaba dispuesto a sufrir la muerte por seguir en su
vida los ejemplos de la cultura griega. Hasta aqu llegaba la exigencia de ser discpulo de un maestro, tal como lo
entendan los antiguos. Esta exigencia tambin se da en los discpulos de Jess, que tienen que estar dispuestos a
"permanecer" con Jess hasta en los momentos difciles de la persecucin: "Ustedes son los que han perseverado
conmigo en mis pruebas" (Lc. 22,28).
Los verdaderos discpulos
conocen a la persona de Jess.
Jess les dijo tambin a los judos, que haban credo en l, que si permanecen en su palabra, conocern la
verdad, y la Verdad les har libres (Ver 8,32). Esta Verdad no es otra, que la misma Persona de Jess, que dijo: "Yo soy
la Verdad" (Jn. 14,6). Por eso, para llegar a ser verdadero discpulo de Jess, hay que llegar a conocer cada vez ms la
persona del Maestro, hasta reconocer en l al enviado de Dios, al mismo Hijo de Dios. Esta es la cumbre de la fe y la
nota esencial del verdadero discpulo de Jess. En esto consiste, pues, segn el evangelista "telogo" el seguimiento de
Jess: en el conocimiento profundo de la persona del Maestro, conocimiento que libera de las tinieblas del pecado y da
la luz de la vida: "El que me siga no caminar en la oscuridad, sino que tendr la luz de la vida" (Jn. 8,12).

Jess plasm esta relacin de sus discpulos con l en la alegora del buen Pastor (Jn. 10,1-8): "Yo soy el pastor
bueno y conozco a mis ovejas y me conocen a m las mas" (Jn. 10,14). Lo mismo que las ovejas conocen la voz de su
pastor y por eso le siguen y van detrs de l, as los discpulos de Jess conocen a su Maestro ntimamente y por eso le
siguen y van tras l. Esta fue la pedagoga que sigui Jess con sus discpulos: darles a conocer poco a poco el misterio
encerrado en su persona.
A Natanael le dijo Jess el da que le invit a seguirle: "Porque te he dicho, que te vi debajo de la higuera, crees?
Has de ver cosas mayores... Yo les aseguro, les dice tambin a los dems discpulos, vern el cielo abierto y a los
ngeles de Dios subir y bajar sobre el hijo del hombre" (Jn. 1,50.51). Con esta misteriosa profeca les daba a entender
que por medio de sus obras manifestara ante ellos la gloria y el poder, que tena como Hijo de Dios, para que de este
modo llegaran a conocerle plenamente. Por eso, cuando estos hombres presenciaron en Can de Galilea el prodigio de
cambiar el agua en vino exquisito, nos dice el evangelista que Jess "manifest su gloria y creyeron en l sus
discpulos" (Jn. 2,11). La construccin gramatical empleada en la frase "creyeron en l" (en el texto original griego se
emplea la preposicin EIS con caso acusativo) expresa algo ms que un mero asentir a las palabras de otra persona.
Llega a significar una adhesin plena y confiada, que proceda de un conocimiento ntimo de la persona del Maestro.
Eso es, para el evangelista San Juan, "creer" en Jess y ser de verdad discpulo suyo.
Esta fe-conocimiento haba llegado a alcanzar un alto grado en Simn Pedro, cuando dijo: "Nosotros hemos
conocido y sabemos, que t eres el Santo de Dios" (Jn. 6,69). Pero el conocimiento pleno de la persona del Maestro no
lleg hasta despus de la resurreccin de ste, cuando Toms, uno de los Doce, confes ante l: "Seor mo y Dios mo"
(Jn. 20,28). Frase, que, por su construccin gramatical (al pie de la letra: "el Seor mo y el Dios mo"), no es una
exclamacin inconsciente, sino una confesin explcita de la divinidad de Jess. Es el culmen de la fe en Jess.
Esta fe-conocimiento no slo ser posible para los discpulos que vieron la muerte y la resurreccin de Jess,
sino para todos aquellos que crean en l por la palabra de stos. Por ello le responde Jess a Toms despus de haber
confesado de esta manera tan clara su divinidad: "Has credo, porque me has visto; dichosos los que no han visto y han
credo" (Jn. 20,29). Y concluye a continuacin el evangelista su libro con unas palabras que nos expresan el objetivo
de su obra: "Jess realiz en presencia de los discpulos otras muchas seales que no estn escritas en este libro. Estas
han sido escritas para que crean que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que creyendo tengan vida en su nombre"
(Jn 2O,3O.31). Es, por lo tanto, la Fe, segn este evangelista, la condicin primera y fundamental para ser discpulo de
Jess y participar de su Vida.

CAPITULO 6
EL AMOR, SEAL CARACTERISTICA DE LOS DISCIPULOS DE JESUS
"Les doy un mandamiento nuevo;
que se amen unos a otros.
En esto conocern todos,
que son discpulos mos,
si tienen amor entre ustedes"
(Jn. 13,34.35).
A partir del captulo trece del Evangelio de San Juan comienzan a describirse las relaciones ntimas de Jess con
sus discpulos. Una vez que se ha consumado el rechazo de los judos que no han aceptado el mensaje del Maestro, el
evangelista pone su atencin en las escenas de familiaridad ntima tenidas entre Jess y sus discpulos antes de la
muerte del Maestro. En primer lugar nos describe con todo detalle aquella cena de despedida, donde el Maestro dio las
ltimas lecciones a sus discpulos.
Para nombrar a los Discpulos emplea ahora Juan un trmino, que habla de la intimidad y cario, que reinaba en
las relaciones del Maestro y los discpulos. A stos los llama los "suyos": "Antes de la fiesta de la Pascua, sabiendo
Jess que haba llegado su hora de pasar de este mundo al Padre, habiendo amado a los suyos, que estaban en el mundo
los am hasta el fin" (Jn. 13,1). Este ttulo de los "suyos" solamente haba aparecido en el Evangelio al narrar Jess la
parbola del Buen Pastor: "A sus ovejas las llama una por una... cuando ha sacado a sus ovejas..." (Jn. 10,3.4). En estos
pasajes el adjetivo "suyos" no indica una mera posesin o pertenencia, sino que est cargado de un sentido grande de
amor y cario por la cosa poseda: el pastor bueno, por ser suyas las ovejas, da la vida por ellas, mientras que el
mercenario, por no ser suyas, huye del lobo y las abandona (Jn. 10,12). Este mismo matiz conserva el adjetivo cuando
lo emplea el evangelista para designar a los discpulos de Jess a la hora final de la ltima cena: "Habiendo Jess

amado a los suyos... los am hasta el extremo". Esta frase del evangelista da la tnica, que va a reinar en las ltimas
horas pasadas por Jess con sus discpulos.
El mandamiento nuevo.
"Les doy un mandamiento nuevo: que se amen unos a otros" (Jn. 13,34). Esta va a ser la consigna que el
Maestro va a dejar a sus discpulos antes de separarse de ellos, llamndola "mandamiento nuevo" y "su mandamiento"
(Jn. 15,12).
El mandamiento del amor a los hombres ya haba sido promulgado en el Antiguo Testamento (Lev. 19,18), y el
mismo Jess haba hablado de l con frecuencia, como nos lo atestiguan los Evangelios sinpticos (Mt. 5,43-48; Lc.
6,27-35). En estos textos Jess lo llega a equiparar al gran mandamiento del amor a Dios (Ver Lc. 10,27) y lo extiende,
incluso, a los enemigos (Ver Lc. 6,27).
Sin embargo, en el Evangelio de San Juan se habla de un modo reflejo del amor que debe reinar entre los
discpulos y se llama un mandamiento nuevo. En qu consiste la novedad de este mandamiento? Nosotros creemos
encontrarla en la siguiente frase de Jess: "Como yo les he amado, as se amarn tambin ustedes los unos a los otros"
(Jn. 15,12). La partcula "como" nos pone el amor de Jess como modelo del que deben tener los discpulos entre s:
"Nadie tiene mayor amor, que el que da su vida por sus amigos" (Jn. 15,13). Pero tambin nos pone este amor de Jess
como fundamento y origen del amor, que debe reinar entre los discpulos. Por eso es un amor "nuevo", desconocido
hasta entonces en la tierra. Un amor, que procede directamente de Dios como fuente y origen especial.
Jess afirmaba: "El Padre me ama" (Jn. 10,17) y despus aada: "Como el Padre me ha amado, yo tambin les
he amado a ustedes" (Jn. 15,9), concluyendo con el mandamiento "nuevo": "Como yo les he amado, mense los unos a
los otros" (Jn. 15,12). "En un triple nivel, el amor del Padre por el Hijo, el del Hijo por los discpulos y el de los
discpulos entre s, desciende de las alturas inconmensurables del cielo para alimentar la vida eterna en la sociedad
humana". As resume O. Prunet el origen y fundamento de este nuevo amor, que Jess pone como la seal caracterstica
de sus discpulos: "En esto conocern todos que son mis discpulos, si tienen amor entre ustedes" (Jn. 13,35). Este ser
tambin el argumento definitivo, que convencer a los hombres del origen divino de Jess: "Para que conozca el
mundo, que t me has enviado" (Jn. 17,23).
Es, pues, evidente que, al hablar del amor, el Evangelio de Juan centra su atencin al crculo de los discpulos de
Jess, pero sin excluir a nadie de este amor, ya que tambin expresa el anhelo de Jess, de que todos los hombres entren
dentro de este crculo de los discpulos, dentro de esta humanidad nueva en la que reina el amor procedente de Dios,
que supera todas las barreras sociales y raciales entre los hombres: "Tambin tengo otras ovejas, que no son de este
rebao; tambin a sas las tengo que conducir (agregarlas al rebao que l "conduce" a la vida eterna) y escucharn mi
voz; y habr un solo rebao, un solo pastor" ( Jn 1O, 16).
La unin de los discpulos con Jess,
fuente del amor.
Dada la naturaleza del amor que Jess manda a sus discpulos, es natural que la fuente de este amor no sea otra,
que el mismo Jess: "Como el Padre me am, yo tambin les he amado a ustedes; permanezcan en mi amor" (Jn. 15,9).
Por eso Jess se presenta a sus discpulos como la vid que les dar la savia necesaria para que tengan este
autntico amor y den frutos que glorifiquen al Padre: "Permanezcan en m y yo en ustedes; como el sarmiento no puede
dar fruto por s mismo, si no permanece en la vid, as tampoco ustedes, si no permanecen en m; yo soy la vid y ustedes
los sarmientos; el que permanece en m y yo en l, ste lleva mucho fruto, porque sin m no pueden hacer nada" (Jn.
15,4.5).
El discpulo que flaquee en la piedra fundamental de las relaciones con su Maestro, es decir, en la fe entendida
como permanencia en la Palabra y Persona del Maestro, no podr dar ningn fruto de verdadero amor y su vida ser
algo estril y condenado al castigo: "Si alguno no permanece en m, es arrojado fuera, como el sarmiento ,y se seca;
luego los recogen, los echan al fuego y arden" (Jn. 15,6). Por tanto la misin de los discpulos de Jess en la tierra no
ha de ser otra que la de manifestar en su vida el amor de Dios, que se derram en ellos por medio de Jess: De la
misma manera que el Seor ha sido en su vida y sobre todo en su muerte la revelacin del amor del Padre y del mismo
modo que l ha vivido y ha muerto por los suyos, as la vida de los discpulos debe reflejar, como una realidad viva,
esta revelacin de amor. Pero al concretar Jess el modo de permanecer en su amor, pone precisamente como condicin
de ello el cumplimiento de sus mandamientos: "Si guardan mis mandamientos, permanecern en mi amor, como yo he
guardado los mandamientos de mi Padre y permanezco en su amor" (15,10). Y estos mandamientos vuelve, de nuevo, a
resumirlos en el mandamiento nuevo de amarse unos a otros: "Este es el mandamiento mo, que se amen unos a otros,
como yo les am a ustedes" (15,12). De este modo se cierra el crculo de las relaciones del discpulo de Jess con su

Maestro: tiene que permanecer unido a su Maestro por el amor, pero la nica manera de permanecer en esta unin es
cumpliendo el mandamiento "suyo" del amor a los dems discpulos.
No olvidemos que Jess pronuncia estas palabras en el momento de su despedida, cuando va a dejar de estar
presente corporal y materialmente con sus discpulos. Estos ya no le van a poder seguir de una manera exterior y
material; pero no importa. El mismo les va a dejar muy bien detallada la manera de seguirle desde ahora en adelante.
Esta ser amando a los "suyos". Todo amor y servicio que en adelante se le tribute a l, no va a tener sentido si no se
concreta en un amor y servicio a los "suyos". Amor y servicio que se ha de manifestar con obras de ayuda a los
condiscpulos. Este fue el sentido de aquel gesto con que Jess comenz la cena con sus discpulos lavndoles los pies:
"Si, pues, yo les lav sus pies..., les di ejemplo, para que como yo hice, as tambin hagan ustedes" (13,14.15).Este
gesto de lavar los pies a sus discpulos fue una parbola viviente para ensearles la actitud que deba reinar entre ellos,
si queran ser de verdad la comunidad suya, la comunidad de Jess.
Es verdad que la palabra "Iglesia" no aparece en el Evangelio de Juan, pero s aparece su autntica realidad: una
comunidad de discpulos de Jess que se distingue por el amor que reina entre sus miembros y que de esta manera llega
a ser "como un sacramento o seal e instrumento de la ntima unin con Dios y de la unidad de todo el gnero humano"
(Concilio Vaticano II: Constitucin Dogmtica sobre la Iglesia).

CAPITULO 7
INFLUJO DEL PADRE Y EL ESPIRITU SANTO EN LA FORMACION DE LOS
DISCIPULOS DE JESUS
"La gloria de mi Padre est en
que den mucho fruto, y as sern
mis discpulos" (Jn. 15,8)
En el Evangelio de San Juan, lo mismo que en los otros Evangelios, Jess aparece como el enviado de Dios, a
quien l llama con toda naturalidad su Padre. Todos su actos los realiza en una dependencia absoluta de su Padre: "El
Hijo no puede hacer nada por s, sino lo que viere hacer al Padre" (5,19). Por consiguiente la labor de formacin de sus
discpulos ha de estar tambin en dependencia y relacin con el Padre.
Segn San Gregorio Niseno, "toda accin que procede de la divinidad y se dirige al mundo creado, aunque
reciba diversos nombres, segn los distintos modos de concebirla, procede del Padre, crece por el influjo del Hijo y
llega a su trmino por el Espritu Santo". Esta es la ley que rige en toda accin realizada por el Dios revelado por
Jesucristo, tal como aparece en el Evangelio de San Juan y en todos los dems escritos del Nuevo Testamento. Esta
misma ley se ha de cumplir , por consiguiente, en la formacin de los discpulos que hasta aqu hemos estudiado en su
relacin con la persona de Jess. Por lo tanto, si queremos alcanzar un conocimiento completo de esta obra realizada
por el magisterio de Jess de Nazaret, la tenemos que ver tambin en funcin del Padre y el Espritu Santo, que tan
importante papel desempean a lo largo de todo el Evangelio de San Juan.
El Padre, primer Maestro
en la escuela de Jess.
En las escuelas, que se formaban en torno a los maestros griegos y judos, eran los discpulos, los que escogan
a sus maestros. Pero en la "escuela" de Jess no era as, sino que, para entrar en ella tena que preceder la eleccin del
Maestro: "No me han elegido ustedes a m, sino que yo les eleg a ustedes" (Jn. 15,16).
Pues bien, vamos a ver, cmo esta eleccin, que el Maestro Jess haca de sus discpulos, aparece fundada en
ltimo trmino en la eleccin y vocacin realizada por decisin libre del Padre. Tocamos aqu el gran misterio de la
predestinacin, que, segn lo define la teologa catlica, consiste en el designio eterno de Dios de admitir a
determinadas personas en la bienaventuranza de la Vida eterna. San Juan en su Evangelio presenta numerosos textos,
que ponen de relieve este misterio. Slo creen en Jess, que es el paso fundamental para ser su discpulo, aquellos a
quienes el Padre concede la gracia de "ir a Jess": "Nadie puede venir a m, deca Jess para explicar la incredulidad de
los judos, si el Padre, que me ha enviado, no lo atrae" (Jn. 6,44). Y el mismo Jess custodiar y defender a los
discpulos que van a l, porque saba que el Padre se los haba encomendado: "Todo lo que me d el Padre vendr a m,
y al que venga a m no lo echar fuera; porque he bajado del cielo, no para hacer mi voluntad, sino la voluntad del que
me ha enviado; y sta es la voluntad del que me ha enviado: que no pierda nada de lo que l me ha dado" (Jn. 6,37-39).

Esto mismo aparecer en la parbola del Buen Pastor, donde se destaca que el "rebao" de Jess, ha sido seleccionado
por el Padre: "Ustedes no creen, les deca a los judos, porque no son de mis ovejas; mis ovejas escuchan mi voz. El
Padre, que me las ha dado, es ms que todos, y nadie puede arrebatar nada de la mano de mi Padre" (Jn. 10,26.29).
Por consiguiente, la primera condicin para entrar en la "escuela" de Jess no es la decisin ni el mrito
personal del discpulo, sino la eleccin del Maestro, que, a su vez, se funda en la eleccin eterna del Padre.
Pero la obra del Padre no se va a limitar tan slo a "introducir" al discpulo a la escuela de Jess, sino que se
prolongar en la ulterior formacin del discpulo, hasta hacerlo un autntico seguidor de su Hijo Jess.
Uno de los grandes bienes prometido por los profetas para la era mesinica consista en el magisterio inmediato
de Dios sobre los hijos de su pueblo de Israel: "Todos sern enseados por Dios" (Is. 54,13; Jer. 31,33s.). En su sermn
tenido en la sinagoga de Cafarnan sobre el Pan de la Vida, Jess reconoci esta profeca y a continuacin aadi:
"Todo el que escucha al Padre y aprende su enseanza, viene a m" (Jn. 6,45). Afirma, pues, Jess con estas palabras
que en aquel momento se estaba dando ya entre los judos la enseanza inmediata de Dios a los hombres, que haban
profetizado Isaas y Jeremas para la era mesinica. Esta enseanza la imparta Dios mediante las obras, que Jess
realizaba en su nombre y poder: "Yo tengo un testimonio mejor que el de Juan, porque las obras que el Padre me ha
encomendado llevar a cabo, las mismas obras, que realizo, dan testimonio de m, de que el Padre me ha enviado" (Jn.
5,37). Por eso, cuando los judos cerraban los ojos ciegamente a estas obras que Jess realizaba y las interpretaban
como contrarias a la Ley (Ver 9,16), se oponan con ello a la enseanza, que Dios les imparta: "Ustedes, les deca
Jess, no han odo nunca su voz, ni han visto su rostro, ni habita su palabra en ustedes, porque no creen al que El ha
enviado" (Jn. 5,37). Y, por la misma razn, cuando se crea a Jess y a sus obras, era la "pedagoga" del Padre, la que se
aceptaba: "El que cree en m, no cree m, sino en aqul que me envi'" (Jn. 12,44).
En un texto del Evangelio de San Mateo, de un gran parentesco con el Evangelio de San Juan, exclama Jess:
"Te bendigo, oh Padre, Seor del cielo y de la tierra!, porque has escondido estas cosas de los sabios y prudentes, y se
las has revelado a los sencillos" (Mt. 11,25). No deja de ser un gran misterio el hecho de que fueran los sencillos y los
que se tenan por ciegos, los que se abriesen a esta "pedagoga" del Padre, mientras que los sabios y doctos "discpulos"
de Moiss, permanecan impenetrables a la enseanza del Padre. En el Evangelio de Juan aparece un episodio que pone
de manifiesto este contraste. Es el episodio de la curacin del ciego de nacimiento y su dilogo con los fariseos, que se
niegan a reconocer el milagro evidente de Jess. Estos, que se creen ver, se quedan ciegos sin reconocer en Jess el
enviado de Dios, mientras que el ciego llega a confesar a Jess como el verdadero Mesas y, postrndose ante l,
exclama: "Creo, Seor". Por eso exclama Jess: "Para un juicio he venido a este mundo, para que, los que no ven, vean;
y los que ven, se vuelvan ciegos" (Jn 9,39).
Con los discpulos de Jess, el Padre se recrea modelndolos conforme a la imagen de su Hijo. En la alegora de
la vid y los sarmientos aparece grficamente dibujada esta labor del Padre en la formacin de los discpulos de Jess:
"Yo soy la vid verdadera y mi Padre es el viador... Todo sarmiento, que en m no da fruto, lo arranca, y todo el que da
fruto, lo poda, para que de ms fruto" (Jn. 15,1.2). Se viene a la imaginacin la figura del campesino que cuida con
esmero su via para que d abundante fruto: corta las ramas secas de los parrales, poda las que dan fruto, para que lo
den ms abundantemente. As es la labor del Padre con los discpulos de Jess de todos los tiempos: a aquellos que dan
frutos en obras buenas de amor, los purifica, a veces dolorosamente, para que den fruto ms abundante. Fruto que en
ltimo trmino ser motivo de gloria para el Padre, el dueo de la Via: "Mi Padre ser glorificado en esto, en que den
mucho fruto y sean mis discpulos" (Jn. 15,8).
El Espritu Santo, pedagogo,
que completa y perfecciona
la enseanza de Jess.
Como el Padre era la primera causa en la formacin de los discpulos de Jess, as el Espritu Santo va a ser el
que corone y complete esta obra. El llevar a trmino la "Pedagoga" iniciada por Jess en el trato con sus discpulos.
As se lo indic Jess a los discpulos en el momento de la despedida: "Les he dicho estas cosas estando entre
ustedes. Pero el Parclito, el Espritu Santo, que el Padre enviar en mi nombre, les ensear todo y les recordar todo
lo que yo les he dicho" (Jn. 14,26). El texto ms importante para describir la labor del Espritu en la formacin de los
discpulos, lo presenta Juan en el captulo 16 de su Evangelio, al final del sermn tenido durante la cena ltima de
despedida.
Comienza con el anuncio de las persecuciones, a las que sern sometidos los discpulos, cuando queden solos:
"Les expulsarn de las sinagogas; e, incluso, llegar la hora en que todo el que les mate piense que da culto a Dios" (Jn.
16,2).
Ya se haba hablado de estas persecuciones en los evangelios sinpticos, y en ellos se animaba a los discpulos
prometindoles el socorro del Espritu Santo: "Pero cuando les entreguen, no se preocupen de cmo o qu van a hablar.

Lo que tengan que hablar se les comunicar en aquel momento. Porque no sern ustedes los que hablarn, sino el
Espritu de su Padre es el que hablar en ustedes" (Mt. 10,19.20). El evangelista Juan ve detrs de estos tribunales
enemigos de Jess, que nos describen los sinpticos, aquel poder misterioso del "mundo, que no recibi a Jess" y que
odiar a sus discpulos, como odi al Maestro: "Si fuesen del mundo, el mundo amara a los suyos; pero, como no son
del mundo, sino que yo les saqu del mundo, por eso les odia el mundo" (Jn. 15,19). La lucha contra los discpulos de
Jess trasciende en el Evangelio de Juan la histrica oposicin de los judos durante la vida terrena de Jess y se
prolonga a lo largo de los tiempos: frente al odio del mundo, que no ha recibido a Jess, estarn los discpulos presentes
y futuros en el peligro del escndalo y de la apostasa. Aqu es precisamente donde va a llegar la ayuda del Espritu:
"Cuando venga el Parclito, que yo les enviar del Padre, el Espritu de la Verdad, que procede del Padre, l dar
testimonio de m" (Jn. 15,26). Este testimonio del Espritu resonar en el fondo de las conciencias de sus discpulos y
los convertir de tmidos y cobardes en unos autnticos testigos y mrtires de Jess: "Tambin ustedes darn
testimonio, porque estn conmigo desde el principio" (Jn. 15,27).
En primer lugar ,el Espritu convencer a los discpulos de la inocencia y verdad de Jess frente a las
acusaciones del mundo: "Cuando l venga, argir al mundo de pecado, de justicia y de condenacin" (Jn. 16,8). El
mundo haba considerado a Jess como un pecador, ya que "es un maldito todo el que est colgado de un madero" (Gl.
3,13; Ver Dt. 21,23). Los fariseos del tiempo de Jess as lo afirmaban: "Nosotros sabemos que ese hombre es pecador"
(Jn. 9,24). Qu indefensos habran quedado los discpulos de Jess, despus de la muerte en cruz de su Maestro, si en
el interior de sus corazones el Espritu no hubiera revisado este proceso y les hubiese dado la seguridad de que el
mundo no tuvo razn al condenar a Jess!. El pecado haba estado, por el contrario, en el mundo, porque no crey en el
enviado de Dios (Jn. 16,9). As lo manifest con toda evidencia el hecho de la resurreccin del Maestro visto a la luz
del Espritu. Por ella "Dios le exalt y le otorg el nombre, que est sobre todo nombre" (Fil. 2,11). Y, por eso, la ida de
Jess al Padre, su glorificacin -"voy al Padre y ya no me vern" (Jn. 16,10)- lejos de entristecer a los discpulos, les
debe alegrar, ya que es la mejor prueba de que la justicia estaba de parte de Jess y no del mundo, que lo conden.
Los discpulos de Jess necesitarn tener muy vivas todas estas convicciones para permanecer fieles a su
Maestro y dar testimonio frente a los perseguidores: "Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres, deca Simn
Pedro ante los tribunales de la sinagoga; el Dios de nuestros padres resucit a Jess, a quien ustedes dieron muerte
colgndole de un madero. A ste le ha exaltado Dios con su diestra como jefe y Salvador... Nosotros somos testigos de
estas cosas, y tambin el Espritu Santo, que ha dado Dios a los que le obedecen" (Hech. 5,29-32).
El segundo aspecto de la labor del Espritu en los discpulos va a consistir en descubrirles toda la verdad
incluida en las palabras y en la vida de Jess: "Muchas cosas tengo todava que decirles, pero no pueden ahora con
ellas. Cuando venga l, el Espritu de la Verdad, les ensear la verdad toda" (Jn. 16,12).
El Espritu pondr a los discpulos en un contacto mucho ms autntico con el Maestro que el que tuvieron
cuando convivan con l. Les va a hacer comprender todas las palabras y obras, que en multitud de ocasiones ellos
quedaron sin comprender. Este es el sentido del verbo griego ODEGUEO(conducir) empleado por Juan en el texto: "les
conducir hasta la verdad toda entera". Es decir, ser el gua y el pedagogo que ellos necesitan para comprender
interiormente las palabras y acciones externas del Maestro.
Veamos algunos ejemplos de esta pedagoga. Cuando Jess pronunci aquella frase misteriosa sobre el Templo,
que dej escandalizados a los judos, "destruyan este Santuario y en tres das lo levantar" (Jn. 2,19), los discpulos no
la comprendieron hasta despus de la Resurreccin, cuando ya estaban bajo el magisterio del Espritu: "Cuando
resucit de entre los muertos, se acordaron sus discpulos de que era eso lo que quiso decir, y creyeron en la Escritura y
en las palabras que haba dicho Jess" (Jn. 2,22). Lo mismo ocurri en la entrada triunfal del Maestro en Jerusaln. En
aquella ocasin los discpulos no comprendieron todo el sentido encerrado en la singular manera de presentarse su
Maestro ante el pueblo judo de Jerusaln (montado en un burrito), "pero cuando Jess fue glorificado cayeron en la
cuenta de que esto estaba escrito sobre l, y que era lo que haban hecho" (Jn. 12,16). Es el fruto de la labor pedaggica
del Espritu: "les ensear todo y les recordar todo lo que yo les he dicho" (Jn. 14,26). No slo les recuerda
materialmente las palabras y acciones del Maestro, sino que se las hace comprender bajo una nueva luz, bajo la luz de
la Resurreccin y Glorificacin final de Jess. Ha realizado el oficio clsico del repetidor, que no ensea verdades
nuevas, sino que explica, aclara y profundiza en todo su sentido las lecciones dadas por el Maestro: "El me dar gloria,
porque recibir de lo mo y se lo comunicar a ustedes" (Jn. 16,14).
Pero la pedagoga del Espritu va a tener todava otro fin: explicar a los discpulos el sentido de los
acontecimientos futuros que iban a presenciar en su vida apartados de su Maestro: "les instruir en las cosas que estn
por venir" (Jn. 16,13). No servira de nada comprender plenamente la revelacin de Cristo, si no es para conformarse a
ella en las diversas circunstancias de la vida. La misin del Espritu ante los discpulos consistir en hacerles descubrir
en todas las cosas las huellas del plan divino y proyectar sobre todo acontecimiento, en toda poca, la luz viva de la
revelacin. Hoy diramos: reconocer e interpretar los signos de los tiempos a la luz de la nica revelacin de Jess. Por
tanto, el Espritu har de todos los cristianos unos profetas, cuya tarea esencial, lo mismo que la de los profetas del

Antiguo Testamento, consistir, no tanto en predecir los acontecimientos futuros, sino en descubrir y en mostrar el
designio de Dios en los acontecimientos presentes.
Resumiendo, podemos decir que el Espritu har que se cumpla en los discpulos de Jess aquella palabra que el
maestro dirigi a los judos, que haban credo en l: "Si ustedes permanecen en mi palabra, verdaderamente sern
discpulos mos" (Jn. 8,31). El Espritu de la Verdad har que la enseanza recibida de fuera en las palabras y acciones
de Jess se convierta en una revelacin personal para cada uno de los discpulos, penetre en sus corazones, permanezca
en ellos, y se haga vida en toda su conducta.
El tono trascendente con que Jess ha pronunciado sus palabras acerca del Espritu en el sermn de despedida
hace pensar en una aplicacin de ellas a todos los discpulos de Jess de todos los tiempos y no slo a los doce
comensales de aquella ocasin. Incluso, algunos exegetas creen descubrir en algunas de las expresiones aplicadas por el
evangelista a Jess, un eco de los himnos de accin de gracias, que la Iglesia primitiva daba continuamente por el Don
del Espritu Santo: "ustedes le conocern, porque mora en ustedes y en ustedes est" (Jn. 14,17).
De todo este apartado deducimos que, despus de la partida de Jess, va a comenzar para sus discpulos la "era
del Espritu", en la que ste ser el Maestro, o ms bien el Parclito Consolador, que les introducir en toda la verdad
incluida en el mensaje de Jess, hacindoselo comprender hasta sus ltimas consecuencias. Por eso nos dice el exgeta
H. van den Bussche: "El Espritu es en el cristiano la realidad ms importante y verdadera, el fundamento de su
existencia cristiana... El Espritu no es un sucedneo de Cristo que se ha marchado: l pone a los discpulos en un
contacto mucho ms radical con el Maestro, que el que tuvieron durante la vida pblica, cuando vivan cotidianamente
a su lado. Las ltimas generaciones cristianas, nos dice este mismo autor, no sern menos agraciadas que los testigos
oculares: "bienaventurados ms bien los que sin ver creyeron" (Jn. 20,29). Esta fe, que el Espritu hace nacer en la
presencia invisible del Seor, los une ms a l, que la fe de Toms, el cual crey "despus de haber visto". No nos debe,
pues, extraar que en el libro de los Hechos no se concibiera, que hubiese discpulos, que no conociesen al Espritu
Santo (Ver Hech. 19,2). Esta era una caracterstica esencial en la formacin de todo discpulo de Jess, tal como lo
expresa el mismo Jess en su conversacin nocturna con el judo Nicodemo: "En verdad te digo: El que no renace del
agua y del Espritu no puede entrar en el Reino de Dios"(Jn 3,5)

CAPITULO 8
EL DISCIPULO A QUIEN AMABA JESUS
"Este es el discpulo que da testimonio de esto y lo ha escrito"
(21,24).
No dudamos en afirmar con toda la tradicin de la Iglesia, que, bajo este ttulo de "el discpulo, a quien amaba
Jess", se esconde la persona de uno de los hijos de Zebedeo, Juan, el cual nunca aparece por su nombre a lo largo de
todo el Evangelio, a pesar de ser uno de los discpulos ms ntimos de Jess, segn el testimonio de los otros
evangelistas (Ver Mc. 5,37; 9,12; 14,33).
Entre los hebreos, un libro de historia era siempre una obra impersonal, que se garantizaba por s misma. El
nombre del autor no deba aparecer en la obra y, por eso, Juan, al escribir un libro de historia, no al estilo griego, sino
segn la tradicin del Antiguo Testamento hebreo, no poda aparecer por su nombre propio. Pero, por otra parte, la obra
de Juan era, adems de historia objetiva, un testimonio personal en favor de Jess, dado por el discpulo, que haba
convivido con l y le haba conocido en toda su grandeza humano-divina: "Lo que hemos odo, lo que hemos visto con
nuestros ojos, lo que contemplamos y tocaron nuestras manos a cerca de la Palabra de la vida... lo que hemos visto y
odo, se lo anunciamos" (1Jn. 1,1.3). As lo expresa el Apstol Juan en su carta, que es considerada como un prlogo o
presentacin de su Evangelio. Por lo tanto, es necesario que su persona entre en escena en los momentos ms
importantes de la vida de Jess, dando su interpretacin y visin personal sobre ellos. Entonces preferir no nombrarse
personalmente, sino usando un seudnimo, que le siga manteniendo en la sombra. "Se ha de ver en este procedimiento,
nos dice el P. Lagrange, la atencin de un alma amante y humilde, tan deseosa de ocultarse, como de proyectar la luz
toda sobre el Verbo encarnado".
No deja de ser, si embargo, altamente interesante el hecho de que el seudnimo escogido por el autor del
Evangelio para ocultar su persona, haya sido la sugestiva expresin de "el discpulo, a quien amaba Jess". Para el
autor del cuarto Evangelio es tan apreciada la idea de "discpulo", que no slo es el autor, que ms veces emplea esta
palabra dentro el Nuevo testamento, sino que ha escogido la misma palabra para designarse a s mismo, cuando quera
ocultar su nombre personal.

Nosotros, despus de desentraar todo el contenido ideolgico vertido por Juan en la palabra "discpulo", vamos
a analizar los rasgos personales de esta figura del "discpulo, a quien amaba Jess", para as poder extractar una sntesis
concreta y personal del concepto del "discpulo de Jess" tal como lo entenda el autor del cuarto Evangelio.
La primera vez que aparece la expresin "el discpulo, a quien amaba Jess" es en el captulo trece de la obra,
cuando comienzan a describirse los momentos ntimos de la despedida de Jess a sus discpulos. Desde este momento
no deja de aparecer su figura en las situaciones claves de los episodios, que constituyen el centro y ncleo de la vida de
Jess: la muerte y la resurreccin.
En la sombra de la traicin de uno de los doce, Judas, que va a entregar a su Maestro, aparece la figura del
"discpulo, a quien amaba Jess", como el mayor contraste con el discpulo traidor. Al momento de descubrir Jess al
traidor, este discpulo est recostado junto al Maestro y es l quien, a peticin de Simn Pedro, le pregunta en secreto,
quin es el que le va a entregar (Jn. 13,25). Pregunta que obtiene una respuesta misteriosa para no poner en evidencia
pblica al traidor, y que demuestra, al mismo tiempo, la intimidad y confianza de este discpulo con Jess, sobre cuyo
pecho recost la cabeza en un momento tan delicado y doloroso para el Maestro. Nunca se olvidar este detalle en la
tradicin cristiana y, por eso, en el ltimo captulo del Evangelio, escrito probablemente por una mano distinta del resto
de la obra, se le nombra diciendo de l que era el discpulo, que se haba recostado en su pecho y le haba preguntado:
"Seor, quin es el que te va a entregar?" (Jn. 21,20). Papas de Heripolis le designa con el ttulo griego de
EPISTEZIOS que significa: "El que se recost sobre el pecho'. Este detalle exterior de haberse apoyado sobre el pecho
de Jess en aquel momento le hace decir a Orgenes, el gran comentarista del Evangelio de Juan: "Esto corresponda al
honor que poda dar el Hijo de Dios y deba recibir el que era amado por l. Pienso que si Juan estaba recostado
simblicamente en el seno de Jess... el simbolismo consista en que Juan, aplicado a la Palabra y recreado en los
misterios, estaba recostado en el seno del Verbo, del mismo modo que ste estaba en el seno del Padre, segn aquello
de "el Hijo nico, que est en el seno del Padre, l lo ha contado". El versculo del Evangelio citado aqu por Orgenes,
es del primer captulo y dice as: "A Dios nadie le ha visto, pero el Unignito, que est en el seno del Padre, l lo ha
contado". Segn Orgenes esta frase del evangelista acerca de Jess se poda aplicar de un modo analgico al "discpulo
a quien amaba Jess". . Lo mismo que nadie haba conocido y visto a Dios, sino slo el Hijo, que estaba desde toda la
eternidad en el seno del Padre, as nadie haba conocido a Jess, el Hijo de Dios hecho carne, con tanta profundidad y
penetracin como el discpulo, que estuvo recostado sobre el pecho de Jess, y slo l, por consiguiente, nos poda
narrar y descubrir todo el misterio contenido en la persona de Jess, en sus palabras y en sus acciones. Nadie como
Juan conoci a Jess y, por eso, ninguno fuera de l poda recibir el ttulo de "el discpulo, a quien amaba Jess".
El "discpulo amado" vuelve a aparecer en el episodio cumbre de la vida de Jess: su muerte y resurreccin. En
el monte Glgota y en el sepulcro de Jos de Arimatea, donde enterraron a Jess, vemos a este discpulo actuando y
reaccionando segn las caractersticas del verdadero discpulo de Jess, tal como las ha presentado el cuarto Evangelio.
Cuando Jess fue apresado por sus enemigos, todos sus discpulos le abandonaron. A stos no se les ve aparecer
en ninguna de las escenas de la pasin del Maestro, fuera de aquella intervencin desgraciada de Simn Pedro, que
lleg a negar ante la sirvienta del Pontfice, que l fuera de sus discpulos (Jn. 18,17). Por eso Jess muere en la cruz
abandonado del crculo fiel de sus doce seguidores. Slo un pequeo grupo de mujeres se ha atrevido a acercarse a los
pies del patbulo donde agoniza: "Junto a la cruz de Jess estaban su madre, la hermana de su madre, Mara, mujer de
Cleops, y Mara Magdalena" (Jn. 19,25). Los evangelios sinpticos coinciden en hablarnos de este grupo de mujeres,
que siguen a Jess hasta la cruz, pero el Evangelio de Juan es el nico, que incluye en este grupo a la "Madre de Jess"
y el nico tambin que nos habla de la presencia en aquel lugar y momento de uno de los discpulos, "el discpulo, a
quien Jess amaba": "Jess, viendo a su madre y junto a ella el discpulo, a quien amaba, dice a su madre: "Mujer, ah
tienes a tu hijo". Luego dice al discpulo: "Ah tienes a tu madre" (Jn. 19,26.27). De esta manera, el autor del cuarto
Evangelio, que hizo destacar la presencia e intervencin de la madre de Jess en el comienzo de los milagros de ste,
en la boda de Can, tambin la destaca en este momento cumbre de la muerte de Jess. As como aquel milagro
realizado por la intervencin especial de la madre de Jess fue el comienzo de la fe de los discpulos, as esta presencia
de Mara en la cruz va a influir en la vida del discpulo amado de Jess, que pasar a ocupar el puesto del hijo junto a la
madre, que quedaba sola y desamparada.
Este episodio de la vida de Jess nos habla de la intimidad y confianza del Maestro con este discpulo, a quien
confa su madre. "Desde aquella hora el discpulo la acogi en su casa" (Jn. 19,27). El amor del discpulo hacia Jess
revierte ahora hacia los que el Maestro llama los "suyos"; nadie mejor que su Madre tena el derecho de pertenecer a
este grupo, y, por eso, el discpulo, que senta un especial amor por Jess, lo siente y lo manifiesta tambin por su
Madre. La Iglesia ver representados en este discpulo privilegiado a todos los futuros discpulos de Jess, que,
inspirados en la frase de este evangelista, tendrn a Mara como su Madre espiritual.
La presencia real del autor del Evangelio en las escenas del Calvario se pone de manifiesto por los detalles que
nos describe, los cuales no aparecen en los otros evangelios. Una vez muerto Jess, llegan los soldados dispuestos a dar
el golpe de gracia a los ajusticiados del Glgota. Rompen las piernas de los dos ladrones crucificados junto a Jess,

pero al llegar a ste y verle ya muerto, no le rompen las piernas, sino que, como nos dice el evangelista, "uno de los
soldados le atraves el costado con una lanza y al instante sali sangre y agua" (Jn. 19,34). Este detalle debi
impresionar profundamente al discpulo, que haba recostado su cabeza sobre el pecho de Jess, pero no fue slo dolor
lo que le caus, sino tambin mayor inteligencia de los acontecimientos que estaban ocurriendo. Todo aquello, nos dice
l mismo, ocurri para que se cumplieran las Escrituras: "No se le quebrar hueso alguno" (Ver Ex. 12,46; Sal. 34,21).
"Mirarn al que traspasaron" (Zac. 12,10). Por eso el discpulo, testigo de los acontecimientos, recalca su presencia
personal en ellos y la veracidad de su testimonio: "Lo atestigua el que lo vio y su testimonio es vlido, y l sabe que
dice la verdad, para que tambin ustedes crean" (Jn. 19,35).
La muerte de Jess no ha sido para este discpulo un escndalo, como lo fue para los dems discpulos (Lc.
24,21), sino que en ella ha visto el cumplimiento de las profecas hechas sobre el Mesas. Esto nos habla del alto grado
de conocimiento, que tena sobre la persona de su maestro y su destino. Forzosamente hay que ver aqu el efecto de
aquella pedagoga especial, que el Espritu Santo comenzaba ya a realizar en los discpulos de Jess.
La misma luz especial del Espritu se va a apreciar en las reacciones de este discpulo ante los acontecimientos,
que acompaaron a la resurreccin de Jess.
El primer da de la semana despus de la muerte de Jess va Mara Magdalena a visitar el sepulcro y se lo
encuentra vaco y con la piedra, que lo cubra, quitada. La mujer se aterra y piensa en lo peor: "Se han llevado del
sepulcro al Seor, y no sabemos dnde lo han puesto" (Jn. 20,2). Esto les dice a Pedro y al "discpulo a quien amaba
Jess". Los dos acuden corriendo al sepulcro. El primero que llega, es el discpulo amado, pero el primero en entrar es
Pedro, que "ve las vendas en el suelo, y plegado en un lugar aparte, no junto a las vendas, el sudario, que cubra su
cabeza" (Jn. 20,6.7). Todo esto, segn parece, lo llen de admiracin (Ver Lc. 24,12), pero no lleg a pensar en la
resurreccin del Maestro. Sin embargo, cuando el discpulo, que amaba Jess, entr, "vio y crey" (Jn. 20,8). Este fue
un momento tan cargado de consecuencias, que nunca lo pudo olvidar el discpulo, y ahora (al escribir el Evangelio)
recuerda el incidente para explicar, cmo y cundo alcanz la plenitud de fe en Cristo. Sin haber visto todava al
Maestro resucitado, cree en su resurreccin con slo ver aquellos indicios, que a los dems hacen pensar en un robo del
cadver de Jess y que a l le hacen recordar las profecas de la Sagrada Escritura, segn las cuales, Jess deba
resucitar de entre los muertos (Jn. 20,9). Esta fe es un vivo contraste con la actitud de otro de los discpulos, Toms, el
cual para creer en la resurreccin de Jess, exigi ver y palpar las llagas de las manos y el costado. El discpulo amado
crey sin haber visto todava el cuerpo de Jess resucitado, por eso, se poda aplicar de lleno a este discpulo la
advertencia de Jess al incrdulo Toms: "Porque me has visto, has credo, bienaventurados aquellos, que no han visto
y han credo" (20,21).
Esta facilidad y prontitud del "discpulo amado" en conocer a Jess aparece de nuevo en la ltima de las
apariciones del resucitado, que nos narra el Evangelio de San Juan, en la que entran en escena los hijos de Zebedeo con
Simn Pedro y Toms, dedicados a la pesca. Jess aparece en la ribera del lago, pero los discpulos, dedicados a su
trabajo, no le reconocen. Les pregunta Jess desde la orilla, si tienen algo que comer, pero al responder stos que no
han pescado nada, les dice: "Echen las redes a la derecha de la barca y encontrarn" (Jn. 21,5). As lo hacen y la sacan
tan llena de peces, que no pueden con ella. Entonces el "discpulo amado" dice a Simn Pedro: "Es el Seor" (Jn. 21,7).
De este modo ,es el primero en reconocerle, como fue el primero en creer en su resurreccin.
Bastan estos rasgos para ver en la figura del "discpulo, a quien amaba Jess" el modelo del autntico discpulo
de Jess, tal y como nos lo ha descrito el cuarto Evangelio. Conoce y ama al Maestro y a los "suyos" de un modo
eminente y ejemplar.

CONCLUSION
El evangelista "espiritual" ha puesto la esencia del seguimiento de Jess no tanto en el contacto exterior con el
Maestro, sino en la unin espiritual con l, fundada en un conocimiento ntimo e iluminado de su persona y en un gran
amor por ella, que hace al discpulo buscar siempre en la vida las "huellas del Amado" para seguir tras l en busca de
un encuentro definitivo en el Reino del Padre. Para el autor del cuarto Evangelio el concepto de discpulo ha pasado a
ser una categora sobrenatural fundada en la fe, que descubre en su Maestro al Hijo de Dios. As nos lo dice Anselm
Schulz al concluir su estudio sobre la idea de "seguimiento" en el Evangelio de San Juan: "De todo esto se deduce, que
el discpulo del histrico Jess no es ya ms para el autor del cuarto Evangelio un oficio de profesin , sino una gracia
de salvacin, cuya nota esencial es la comunin de vida fundada en la fe de la mesianidad y la filiacin divina de
Jess".
Por esta "espiritualizacin" del concepto de discpulo se explica que a partir del cuarto Evangelio se pueda
aplicar a personas, que no convivieron "materialmente" con Jess, pero se adhirieron a l con la fe y el amor, como
ocurri con los "discpulos" que nos present el libro de los Hechos de los Apstoles y con Jos de Arimatea, que sin

haber seguido a Jess en su vida pblica, se arriesga, cuando muri el Maestro, a pedir su cadver a Pilato para
enterrarlo en su propio sepulcro. Al acentuar tan fuertemente la necesidad de la fe para ser discpulo de Jess y al hacer
pasar completamente a un segundo plano los contactos personales de la vida cotidiana, el cuarto Evangelio sugiere
cmo se ha podido producir esta ampliacin de sentido, que aparece en el libro de los Hechos y en el caso de Jos de
Arimatea.
En el libro de los Hechos de los Apstoles se nos deca que "en Antioqua fue donde, por primera vez, los
discpulos recibieron el nombre de cristianos" (Hech. 11,26). Esto nos indica que los habitantes de Antioqua de Siria
veran en la nueva "secta" procedente de Jerusaln no unos hombres adscritos a una determinada escuela doctrinal, sino
a unos apasionados por una persona, a la que llamaban Cristo, y por eso comenzaron a darles el nombre de "cristianos"
en vez de "discpulos". Este hecho nos confirma una vez ms, que el ser discpulo de Jess no se puede comprender si
aplicamos a la palabra "discpulo" la significacin que nos da de ella el diccionario de la Academia Espaola: "persona,
que aprende una doctrina del maestro a cuya enseanza se entrega, o que cursa en una escuela". Por eso, tambin, no
hay que extraarse de que la palabra "discpulo" fuera desapareciendo del "argot" primitivo cristiano para designar a los
seguidores de Jess de otras generaciones. En vez de ella se utilizarn otros ttulos como los "santos", los "creyentes",
los "hermanos"..., que estaban ms de acuerdo con el contenido teolgico que haba asumido la realidad del discipulado
en la "escuela" de Jess.
Toda esta investigacin, que acabamos de hacer sobre el concepto de "discpulo" en el Evangelio de Juan nos ha
llevado a la conclusin de que ser discpulo de Jess es algo ms, que "aprender" la doctrina de Jess en una escuela.
La esencia del verdadero discpulo de Jess, segn San Juan, est en la identificacin con su persona alcanzada por un
conocimiento ntimo y profundo de ella. Conocimiento, que para el hombre del siglo XX no puede nacer de un trato
personal con el Maestro, como el que tuvieron los inmediatos seguidores de Jess, sino en la fe a sus palabras
transmitidas por los "testigos" inmediatos suyos, como Juan el discpulo amado. Conocimiento, que no brotar de las
puras luces naturales del hombre, sino de la enseanza interior de Dios Padre y de la luz procedente del Espritu.
Conocimiento, que ha de llevar como consecuencia un gran amor personal hacia Jesucristo y que se ha de manifestar en
el "seguimiento" ciego y confiado a su persona. Seguimiento, que ahora est posibilitado para todos los hombres de
todos los tiempos, ya que, como nos ha enseado el cuarto Evangelio, el Maestro lo puso no en el contacto material con
su persona, que slo sus contemporneos pudieron tener, sino en el cumplimiento del precepto, que tanto inculc a sus
discpulos a la hora de la despedida: "En esto conocern que son mis discpulos, si se tienen amor unos a otros" (Jn.
13,35; Ver 15,12.17).
San Pablo haba resumido la vida del cristiano diciendo que consista en "la fe, que acta por la caridad" (Gl.
5,6). Lo mismo podemos decir del evangelista San Juan, que acaba de poner la esencia del seguimiento de Jess en la
fe y el amor, como lo repite una vez ms en la carta, que le dirigi a los cristianos de Efeso: "Su mandamiento es que
creamos en su Hijo, Jesucristo , y nos amemos los unos a los otros, conforme al precepto, que nos dio" (1Jn. 3,23). En
esta frase se condensa la esencia del verdadero discpulo de Jess.
Por ltimo, antes de terminar este estudio, queremos presentar en un apndice el testimonio de un hombre que
comprendi este concepto de discpulo de Jess dibujado por Juan y lo enriqueci con nuevos aspectos, que completan
la figura del autntico discpulo de Cristo, que nos ha dejado el cuarto Evangelio.

APENDICE
EL CONCEPTO DE DISCIPULO DE JESUS EN LAS CARTAS DE IGNACIO DE
ANTIOQUIA,
Y SU RELACION CON EL CUARTO EVANGELIO
Ignacio, obispo de Antioqua (desde el ao 70 hasta el 107), fue condenado a morir en el circo de Roma durante
el reinado del emperador Trajano. Es, pues, casi contemporneo de Juan, el autor del cuarto Evangelio, que se escribi
a finales del siglo I, y presenta una gran afinidad con l, consistente, ms que en una imitacin o copia literal, en una
identidad de pensamiento y expresin, que slo se explica por haber recibido su fe en la "escuela" del "discpulo, que
amaba Jess".
De l nos quedan siete cartas, que escribi a varias comunidades de Asia Menor, cuando iba camino de Roma
para sufrir el martirio. Estas cartas no han conmovido menos a la Iglesia que las de San Pablo, y algunas frases de
Ignacio, mil y mil veces repetidas, parece como que condensan el espritu de todos los mrtires.

En estas cartas aparece nueve veces el trmino griego MAZETES (discpulo) y cuatro, su derivado el verbo
MAZETEUO (hacerse discpulo), aplicndose siempre no a los contemporneos de Jess, sino a personas, que no han
convivido con l.
En algunos casos se trata de una designacin ordinaria de los cristianos, igual que ocurra en el libro de los
Hechos de los Apstoles.
As aparece en la carta dirigida por Ignacio a su amigo Policarpo, obispo de Esmirna, en la que le aconseja, que
ame por igual a todos sus cristianos, a quienes llama "discpulos": "Si slo amas a los buenos discpulos, ningn mrito
tienes en ello..." (Carta a Policarpo, II,1). Pero para Ignacio este ttulo de "discpulo" tiene grandes exigencias. La
primera es vivir, como l dice, "conforme al cristianismo": "Por eso, pues nos hemos hecho discpulos suyos,
aprendamos a vivir conforme al cristianismo". (Carta a los Magnesios, X,1). Este "vivir conforme al cristianismo"
consiste para Ignacio, lo mismo que para Juan el evangelista, en la fe y la caridad: "Nada de esto se les oculta a ustedes,
les escribe a los cristianos de Efeso, si tienen en grado perfecto para con Jesucristo la fe y la caridad, que son principio
y trmino de la vida; el principio: la fe; el fin: la caridad. Las dos, trabadas en uno, son Dios, y todo lo dems, que
pertenece a la perfeccin y santidad, se sigue de ellas" (Carta a los Efesios, XIV,1)
A pesar de este empleo del ttulo de "discpulo" para designar a los cristianos en general, la mayora de las veces
que la palabra "discpulo" aparece en las cartas de Ignacio de Antioqua, adquiere un significado original, que no
habamos encontrado en los autores anteriores a l. Ser "discpulo de Jess" significa para Ignacio dar la vida por el
Maestro, morir por l, para, de este modo, encontrarse con l y alcanzarle. Este ttulo slo se podr aplicar a los
mrtires y, por eso, Ignacio muestra en sus cartas un anhelo incontenible de alcanzar esta gloria del martirio, y as llegar
a ser verdadero discpulo de Jess.
Los sufrimientos padecidos en el viaje hacia Roma son ya un aprendizaje para llegar a alcanzar ese ttulo
glorioso de "discpulo": "Desde Siria a Roma, les escribe a los cristianos de esta ciudad, vengo luchando ya con las
fieras, por tierra y por mar, de noche y de da, atado a diez leopardos, es decir, un pelotn de soldados, que, hasta con
los beneficios, que se les hacen, se vuelven peores" (Carta a los Romanos, V,1). Estos sufrimientos infligidos por los
soldados, que le llevan preso a Roma, le van dando ya el honor de ser discpulo de Jess: "Con sus malos tratos me voy
haciendo discpulo"
Sin embargo, el ttulo glorioso de "discpulo de Jess" no lo alcanzar hasta que llegue a ser pasto de las fieras
en el circo de Roma. As se lo dice a los cristianos de la ciudad de Efeso, que enviaron una representacin de su
comunidad para saludarle a su paso camino a Roma: "Se apresuraron a verme, apenas se enteraron que vena desde
Siria, cargado de cadenas, por el Nombre comn y nuestra comn esperanza, confiando que, por sus oraciones, lograr
luchar en Roma con las fieras, para poder de ese modo ser discpulo" (Carta a los Efesios, I,2).
Pero donde aparece en toda su vehemencia este anhelo de Ignacio por el martirio es en su carta escrita a los
cristianos de Roma. "Permtanme ser pasto de las fieras", les dice a los que queran interceder para librarle de la muerte.
"Halaguen ms bien a las fieras, para que se conviertan en sepulcro mo y no dejen rastro de mi cuerpo..." (Carta a los
Romanos, IV,1.2). Entonces cree Ignacio que llegar a ser verdadero discpulo de Jesucristo, cuando haya dado su vida
por Jess triturado por los dientes de las fieras: "Cuando el mundo no vea ya mi cuerpo, entonces ser verdadero
discpulo de Jesucristo" (Carta a los Romanos IV, 2). Este es el mayor deseo de su vida, y no quiere que nadie se lo
vaya a impedir: "Ahora empiezo a ser discpulo, vuelve a decirles a los cristianos de Roma, que ninguna cosa, visible ni
invisible, se me oponga por envidia, a que yo alcance a Jesucristo: fuego y cruz, y manadas de fieras, quebrantamiento
de huesos, descoyuntamiento de miembros... vengan sobre m, a condicin slo de que yo alcance a Jesucristo" (Carta a
los Romanos, V,3).
La razn de este deseo incontenible del martirio es la de aspirar a ser imitador de la pasin de Jess:
"Permtanme ser imitador de la pasin de mi Dios". El mrtir Ignacio siente dentro de s la voz del Espritu de Jess,
que le llama a unirse con su Maestro crucificado: "Mi amor est crucificado y no queda ya en m fuego, que busque
alimentarse de materia; s, en cambio, un agua viva, que murmura dentro de m y desde lo ntimo me est diciendo:
"Ven al Padre" (Carta a los Romanos, VII,2).
En estos prrafos de las cartas de Ignacio vemos cumplida aquella exigencia de Jess a sus discpulos de dar la
vida por l: "El que ama su vida, la pierde; el que odia su vida en este mundo, la guardar para la vida eterna. El que me
sirva, que me siga, y donde yo est, all estar tambin mi servidor" (Jn. 12,25.26). Por consiguiente, Ignacio ha llevado
hasta las ltimas consecuencias las ideas expuestas por San Juan en su Evangelio sobre el discpulo de Jess. La fe y el
amor por el Maestro, no encuentran mayor realizacin que en el hecho de dar la vida por l. "Nadie tiene mayor amor,
que el que da su vida por sus amigos" (Jn. 15,13). Esta es la mayor gloria del seguidor de Jess, y, segn este
apasionado por Cristo, que es Ignacio de Antioqua, no se llegar de verdad a ser discpulo de Jess, hasta que no se
haya llegado a esa meta del martirio. Por eso ruega a los cristianos, que con sus oraciones ,le alcancen llegar hasta ella:
"Rueguen por m, para que llegue a la meta" (Carta a los Romanos, X,3).

Esta misma cualidad suprema del discpulo, destacada por Ignacio, vuelve a aparecer en el escrito llamado
"Martirio de San Policarpo". Esta obra, escrita en el ao 156, nos narra el martirio de San Policarpo, que muere por no
querer negar a su Maestro en su ancianidad: "Ochenta y seis aos hace, que le sirvo y ningn dao he recibido de l;
cmo puedo maldecir a mi Rey, que me ha salvado?" (Martirio de San Policarpo, IX,3). Magnfica confesin de un
hombre fiel a Jesucristo hasta morir. Este es, segn Ignacio y segn el Evangelio de San Juan, un autntico discpulo de
Jess. Por eso, tanto l, como Ignacio, y todos aquellos, que han dado la vida por el Maestro, reciben una veneracin
especial de los cristianos que aspiran a llegar a ser "condiscpulos" de estos autnticos "discpulos" de Jess. As nos lo
testifica el Martirio de San Policarpo, al explicar la naturaleza del culto, que ya entonces se comienza a tributar a los
mrtires: "A Cristo lo adoramos como a Hijo de Dios que es; pero a los mrtires les tributamos con toda justicia el
homenaje de nuestro afecto como a discpulos e imitadores del Seor, por el amor insuperable que mostraron a su rey y
maestro. Ojal que tambin nosotros llegramos a participar de su muerte y ser condiscpulos suyos!" (Martirio de San
Policarpo, XVII,3).
Con este anhelo de los primeros cristianos queremos concluir este estudio sobre la realidad teolgica de los
discpulos de Jess segn el Cuarto Evangelio.

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