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Compendio 18

El desarrollo del nio


en la primera infancia
Dos documentos sobre la poltica
y la programacin del U N I C E F
preparados por
EL UNICEF

programa de cooperacin
unesco-unicef
pars

INDICE

Pagina
PARTE A - DESARROLLO DEL NINO EN LA PRIMERA INFANCIA
Un documento presentado a la Junta Ejecutiva
del UNICEF en 1984
I.
II.
III.

El desarrollo del ni no en la primera


infancia en perspectiva

25

Consecuencias de las polticas y medidas

37

Anexo II

Lista ilustrativa de actividades de


estimulo psicosocial para el nio
peque*o

49

Principales problemas del desarrollo del


nio y principales componentes de los
programas en diferentes situaciones
socioeconmicas

51

PARTE B - PROGRANA PARA EL CUIDADO Y EL DESARROLLO


DEL NINO EN LA PRIMERA INFANCIA
Enfoques complementarios y Opciones de
programa

II.
III.

Examen de proyectos para el desarrollo


del nio

Anexo I

I.

59

Cinco enfoques complementarios para acrecentar el desarrollo del nio

59

Prestacin de servicios: Apoyo a centros


de cuidado y desarrollo infantil

65

Educacio'n del personal

83

- (i) -

Pagina
IV.

Desarrollo de la comunidad

V.

Fortalecimiento de los recursos y de las


capacidades nacionales

103

Promocin de los intereses de la infancia

109

VI.

97

RESUMEN

113

BIBLIOGRAFA

119

- () -

PARTE A
DESARROLLO DEL NINO EN LA PRIMERA INFANCIA
Un documento presentado a la Junta Ejecutiva del UNICEF en 1984

I. EL DESARROLLO DEL NINO EN LA PRIMERA INFANCIA


EN PERSPECTIVA

El desarrollo del nio es un proceso dinmico en que


resulta sumamente difcil separar los factores fsicos y
los psicosociales, salvo en trminos conceptuales. En estas
condiciones, el desarrollo psicosocial
consiste en el
desarrollo cognoscitivo, social y emocional del ni no pequeo
como resultado de la interaccin continua entre el nio
que crece y el medio que cambia. La memoria, la atencin,
el raciocinio, el lenguaje y las emociones, as como la
capacidad general de obrar recprocamente con el medio fsico
y social, dependen de la maduracin biolgica del sistema
nervioso central y del cerebro. En consecuencia, se requiere
un nivel mnimo de bienestar fsico como condicin previa
para que funcionen los procesos mentales. Por otro lado,
la tensin psicolgica puede producir trastornos fsicos
y afectar negativamente a la salud y el desarrollo fsico
del nio.
Las diferencias del medio ecolgico y cultural afectan
profundamente al desarrollo tanto fsico como mental. La
accin reciproca con el medio define el carcter de las
aptitudes y conocimientos adquiridos y la forma en que se
los valora; las experiencias de aprendizaje de los hijos
de los agricultores de Java occidental sern algo distintas
de las de los nios pastores del altiplano boliviano, y
cada
grupo
social
valorar
especialmente
aquellos
conocimientos que resulten ms necesarios en su medio.
Adems, el grado de complejidad del grupo social ,a manifestado
por sus instituciones, desarrollo econmico y progreso
tcnico, determinar la complejidad de las aptitudes y
conocimientos necesarios.

- 1-

Los riesgos y sus consecuencias


Los nios pequeos de los pases en desarrollo pobres
esta'n expuestos a mltiples peligros.
En los pases en
desarrollo, no se puede dar por sentado que se podrn
satisfacer necesidades bsicas como la alimentacin y la
vivienda ni que se dispondr de servicios sociales como
los de salud, abastecimiento de agua, saneamiento y educacin.
La secuencia de las circunstancias que afectan a una gran
proporcin de la poblacin es ms o menos la siguiente:
Pobn&za
- malnutA.cio'n donante, eJL embarazo
ml&nmQ.da.d<> VianimiAtbleA - maZnutsu.cJ.dn infantil
- tnxLbton.no & p>icomoton<u> - nutnaMo en l duanjiollo
{Litco y tmntal e jnpzdlmtnto* - bajo nivel de.
actividad - deJ>aM.olio in(,eAon al nommt - baja
pn.odu.oXA.vA.dad zconmica en la vida adulta - pobmza.
La magnitud de los riesgos que amenazan a los nios
de los pafses en desarrollo se puede apreciar a travs de
algunas estadsticas mundiales pertinentes. Existen alrededor
de 500 millones de nios menores de seis anos en los pases
en desarrollo.
En muchos casos, el ingreso familiar no
basta para satisfacer sus necesidades bsicas de nutricin.
Por lo general estos nios tambin son vctimas de otras
formas diversas de privacin que ponen en peligro su
crecimiento y su desarrollo normal.
Para citar slo algunos datos estadsticos pertinentes
(Rohde, 1983), el 40% de todos los nirbs menores de seis
alios en los pases en desarrollo (unos 200 millones) sufre
de malnutricin protenico-calrica crnica;
el 12%, o
sea 60 millones, sufre de malnutricin protenico-calrica
aguda; ^casi la cuarta parte de todos los nios que nacen
cada arTo en los pases en desarrollo (unos 17 millones)
pesan menos de 2.500 gramos al nacer y la mitad de todas
las mujeres de edad de procrear (unos 220 millones) sufren
de anemia nutricional.
No se dispone de datos
cualitativos sobre los factores

- 2 -

comparables numricos o
psicolgicos y sociales.

Los trabajos de investigacin sobre el desarrollo humano,


realizados en su major parte en los pases industrializados,
no son de gran ayuda el respecto. Las conjeturas tedVicas
de la psicologa del desarrollo han hecho hincapi en las
variables neurolgicas y psicolgicas o en los factores
intrafamiliares, pasando por alto en buena medida los efectos
de los patrones culturales dominantes, la familia extensa
y las influencias de la comunidad, as como los problemas
que se derivan de las estructuras socioeconmicas. Tampoco
se ha prestado suficiente atencin a los factores biofsicos
que hacen que el nio sea "vulnerable".
La escasez de
informacin procedente de los pases en desarrollo es la
falla ineludible de los datos de investigacin que se
presentan en este informe.
La atencio'n del desarrollo psicosocial presupone mejoras
en las condiciones que influyen en la supervivencia. No
tiene sentido hablar del desarrollo psicosocial de un nir
cuya supervivencia fsica est en peligro. Al mismo tiempo,
no^ es sensato preocuparse slo por la supervivencia del
nio y no por el desarrollo de sus potencialidades, la calidad
de su vida futura y la contribucio'n que har a la sociedad
si sobrevive.
Habr que dedicar atencin especial a las
consecuencias de la mala salud y la malnutricin y a la
accin recproca entre el desarrollo fsico y el psicosocial.

Evaluacin de los riesgos


La determinacin de los factores de riesgo y de los
grupos vulnerables puede ser la base de polticas destinadas
a fomentar el desarrollo fsico, mental y social.
Al
describir y analyzar la influencia que tiene el medio ambiente
sobre el desarrollo del ninb, especialmente desde el punto
de vista de la planificacin de medidas para promover ese
desarrollo, el concepto de riesgo y la identificacin de
los factores de riesgo y de los grupos vulnerables han
resultado especialmente tiles. EJ factor de riesgo para
el desarrollo psicosocial del nio se podra definir de
la siguiente manera:

- 3 -

Una cicunitancia o un {tnmtno dt canacttn.


biolgico
o ambitntal,
ido.ntihica.blt y
dt
importancia, qut afctcta a a mujtn. dutantt
t
tmbanxLzo y ia lactancia o a loi lactantes y ninb i,
ptqutnbi,
qut impidt qut tl nino adquitua la
capacidad mtntal y lxu> aptitudti ntctianiai pana
adapta/ut al ambitntt teolgico y cultuAaJL y qut,
tn conitcu&ncia, otta la ntctiidad dt adoptan.
mtdidoM tptcialti dt pntvtncin y atencin. '' '
A fin de deducir de la determinacin de los factores
de riesgo y de los grupos vulnerables conclusiones concretas
que puedan aplicarse a la formulacin de polticas y medidas,
es preciso determinar la frecuencia y la gravedad de los
problemas que afectan al desarrollo cuando el nio queda
expuesto
a esos
riesgos.
Tambin deben
establecerse
relaciones causales entre determinados factores de riesgo
y problemas concretos de desarrollo.
Sin embargo, en la vida real, el desarrollo del nio
recibe la influencia directa e indirecta de una gran variedad
de factores biolgicos, ecolgicos y culturales que obran
recprocamente.
Estas influencias mltiples complican la
evaluacin de los riesgos y el intento de establecer
relaciones causales concretas entre los factores de riesgo
y sus efectos en el desarrollo. No obstante, es posible
determinar situaciones relacionadas con deficiencias en
el desarrollo, y el conocimiento de estas relaciones puede
servir de base para adoptar politcas y medidas an cuando
no se puedan establecer relaciones exactas entre causas
y efectos.
La reduccin de los riesgos que amenazan a los pobres
constituye un problema central del desarrollo del ninb.
Los peligros que amenazan el desarrollo del ninb no se
distribuyen equitativamente entre todos los grupos sociales
y todas las zonas de un pas. La distribucin geogrfica
y la distribucin por clases sociales de los ^servicios de
salud y educacin, el trato diferencial de nias y nios,
la distribucin de la riqueza y el ingreso y las prcticas
culturales dominantes determinan los tipos y la intensidad
de los problemas que enfrenta el ninb en su desarrollo.
Los nios de los grupos sociales que se encuentran en

- 4 -

situacin desventajosa o al margen de la sociedad, como


las minoras tnicas y lingsticas, y los que viven en
zonas inaccesibles del pas estn expuestos a un peligro
mayor desde el punto de vista del desarrollo y tienen menos
posibilidades de aprovechar los servicios sociales de que
se disponga.
No es probable o^ue las actividades relacionadas con
el desarrollo del nio influyan significativamente en la
desigualdad
socioeconmica derivada de las estructuras
sociales, salvo en los casos en que el ambiente sociopoltico
general est firmemente orientado hacia la equidad.
Sin
embargo, en las polticas y programas para el desarrollo
del nio es preciso tener en cuenta la desigualdad y los
obstculos que sta crea para el desarrollo infantil en
los grupos en
situacin desventajosa.
Las polticas
encaminadas a reducir los peligros que amenazan a la sociedad
en su conjunto no pueden ser eficaces a menos que se preste
atencin especial a los grupos desfavorecidos, que son los
ms expuestos a esos peligros.

Tipos de riesgos
El embarazo, los factores prenatales y el peso bajo al nacer
La mala salud y la mala nutricin de la madre embarazada,
la influencia de factores perniciosos en la vida intrauterina,
el peso bajo al nacer (menos de 2.500 gramos) y los traumas
en
la
primeria
infancia
pueden
ocasionar
problemas
acumulativos para el desarrollo.
La combinacio'n de estos
factores de riesgo es una causa de mortalidad entre los
lactantes y ni nos pequeos, pero un numero mucho mayor de
nios sufren lesiones cerebrales en diversos grados, lo
que produce diferentes formas de incapacidad fsica y mental
(Sameroff y Chandler, 1975). En los pases en desarrollo
se dispone de pocos datos sobre la salud y la nutricin
de la madre en etapa prenatal, as como sobre las condiciones
intrauterinas. Sin embargo, se dispone de alguna informacin
sobre el peso bajo al nacer.

- 5-

El peso bajo al nacer resultante de la malnutricion


intrauterina hace a los nios vulnerables. En los pafses
industrializados, dos terceras partes de los ninbs que nacen
con peso bajo son prematuros, mientras que, en los pases
en desarrollo, las tres cuartas partes de los nifbs de peso
bajo nacen al trmino normal del embarazo. En otras palabras,
los ninbs de peso bajo al nacer en los pases en desarrollo
estn malnutridos desde la concepcin, como lo estn sus
madres durante el embarazo.
La incidencia del peso bajo
al nacer es mucho mayor en los pases en desarrollo -hasta
el 25% de todos los nios nacidos vivos, en comparacin
con una cifra que va del 6 al 9% en Europa (Organizacin
Mundial de la Salud, 1980).
El peligro que entraba el peso bajo al nacer para la
salud est bien documentado, ya que entre el 30 y el 40%
de la tasa total de mortalidad infantil en los pases en
desarrollo se debe a esa causa. La informacin relativa
a los efectos del peso bajo al nacer sobre el desarrollo
mental en los pases en desarrollo es relativamente escasa,
pero se puede deducir que los factores sociales y ambientales
en los hogares de los ninbs de peso bajo al nacer tienen
importancia en la determinacin del resultado final. Un
ambiente propicio que comprenda el cuidado de la salud y
la atencin de las necesidades nutricionales del nio
contribuir a orientar el desarrollo infantil por el buen
camino pero, si falta esa atencin, el nio no superar
la desventaja inicial y es muy probable que se afecte su
desarrollo mental.
Lamentablemente, los mismos factores
que causan el problema y que se relacionan estrechamente
con la situacin socioeconmica de la familia, tambin impiden
la adopcin de medidas correctivas. Por lo tanto, se trata
de determinar, en primer lugar, las medidas que se pueden
adoptar para prevenir el peso bajo al nacer, especialmente
en los grupos en situacin econmica desventajosa y, en
segundo lugar, cmo proteger a los nios pobres que nacen
con peso bajo de los problemas en la etapa postnatal que
menoscaban su capacidad de adquirir las aptitudes necesarias
para funcionar eficazmente en su medio ecolgico y cultural.

- 6 -

Malnutrition
Ca/iencdi de nU.uionu&U.ejiteA
Aunque las carencias de micronutrientes
(carencias
de vitaminas y minerales) suelen estar vinculadas a la
malnutricin protenico-calo'rica, los programas especiales
para subsanar esas carencias se justifican en algunos casos.
La anemia nutricional, que reduce la capacidad de trabajo
en todas las edades y afecta la atencin y la capacidad
de aprendizaje del ni"o, est muy extendida. La carencia
de hierro es la causa principal, pero tambin es importante
la carencia de acido fol ico, especialmente para las mujeres
embarazadas y los nios pequeos. La carencia de yodo tiene
una alta incidencia en algunos pases en desarrollo; se
la suele asociar con el cretinismo, que es una forma extrema
de retraso mental, y con lo sordomudez. Otras formas ms
leves de carencia de yodo durante el embarazo o en la infancia
pueden ser la causa de sntomas neurolgicos ms leves.
Se ha estimado que, en un momento determinado, por lo menos
600 millones de personas de todas las edades sufren de
carencia de yodo (Matovinovic, 1983). La carencia de vitamina
A tambin tiene una alta incidencia en muchos pases en
desarrollo y se asocia, en su forma extrema, con la ceguera
(xeroftalmia). En los lugares en que se protege a los nios
del sol, como en el Oriente Medio o China, es comn el
raquitismo (carencia de vitamina D ) .
El cuerpo humano tiene una considerable capacidad de
adaptacio'n y puede ajustarse el consumo bajo de ciertos
nutrientes.
Sin embargo, esta capacidad tiene un lmite
y las carencias mltiples en muchos casos pueden tener efectos
sinrgicos negativos. Por lo general, el remedio consiste
en un rgimen alimenticio adecuado y equilibrado, aunque
pueden necesitarse medidas adicionales en el caso de la
carencia de yodo, hierro y vitaminas A y D. A veces se
dispone de alimentos adecuados pero no en suficientes
cantidades y la solucin consiste en impartir conocimientos
en materia de nutricin. Sin embargo, en muchos casos no
se podrn lograr resultados significativos si no se presta
atencin a la produccin, distribucin y consumo de alimentos
nutritivos.
Al mismo tiempo, el estmulo que ayuda al
desarrollo psicosocial del ninb tambin contribuye al xito
de cualquier programa destinado a mejorar su nutricin.

- 7-

La mafjw&Ucon pKotiXyJicjo-cjaJLonJica.
La mal nutricin protenico-calrica es uno de los
problemas nutricionales y sanitarios ms frecuentes en todo
el mundo. Existen notables diferencias clnicas y funcionales
entre la malnutricion protenico-calrica leve o moderada,
por una parte, y la malnutrici<5n grave, por otra.
La
mal nutricin grave comprende el marasmo (carencia general
de protenas y caloras) y el kwashiorkor (carencia de
proteinas) y est mucho menos extendida que la malnutricion
leve o moderada. En las poblaciones en que la malnutricion
es endmica, se ha observado una relacin constante entre
el retraso del crecimiento, el bajo rendimiento en las
mediciones globales de la capacidad intelectual (como el
cociente de inteligencia o las pruebas del cociente de
desarrollo) o en mediciones
de determinados procesos
cognoscitivos (como la atencin o el aprendizaje).
Los estudios sobre los efectos de los suplementos
nutritivos en los lactantes y nios expuestos al peligro
de la malnutricion han demostrado que esos suplementos tienen
un leve efecto beneficioso sobre el desarrollo mental y
el desarrollo de la capacidad motora de nios de hasta 36
meses. Sin embargo, no se han demostrado los efectos de
los suplementos en los nios de ms edad, salvo en los casos
en que, adems del suministro de suplementos, se ha
proporcionado instruccin a los nios y a las madres.
Por ejemplo, en un proyecto de intervencin nutricional
en Cali, Colombia, se incluyeron actividades educativas
y atencin mdica para nios de tres anos y medio a siete
aos con malnutrition leve o moderada (McKay y otros, 1978).
El tratamiento se dividid* en cuatro perodos segn la edad
de los nios y se utilizaron dos grupos testigos: uno de
las mismas comunidades de bajos ingresos que las de las
muestras y el otro de un grupo de mejor situacin
socioeconmica.
El da normal de tratamiento consista
en seis horas de actividades integradas, de las cuales se
dedicaban aproximadamente cuatro horas a la educacio'n y
dos horas a la salud, la nutricin y la higiene.
Los
resultados demostraron que cuanto ms pequeo era el nio
al comienzo de la intervencin, mayor era el efecto inicial
del tratamiento. Del mismo modo, cuanto ms largo era el

- 8 -

perodo de tratamiento, mayores eran los beneficios al final.


Sin embargo, aunque se beneficiaron todos los grupos
participantes, se comprob que los beneficios eran menores
a medida que los nios crecan, an cuando seguan en el
programa de tratamiento.
Todos los grupos sometidos a
tratamiento obtuvieron mejores resultados globales en la
evaluacio'n de la capacidad cognoscitiva general que los
de los grupos de comparacin de sus propias comunidades
pobres, pero ninguno de ellos alcanzo* el nivel de rendimiento
de los nios del grupo de altos ingresos.
El examen de los datos provenientes de Africa, Asia
y Amrica Latina revela que la malnutrici*n protenicocalo'rica aguda y crnica durante los primeros meses de vida
retrasa considerablemente el desarrollo mental
(Pol litt
y Thomson, 1977). Se ha observado un grado similar de retraso
en los estudios realizados uno o dos anos despus de un
episodio de malnutricin. Sin embargo existen pruebas de
que es posible recuperarse de la malnutricin protenicocalrica aguda en la primera infancia. En un experimento
realizado en Jamaica se observaron avances considerables
en el desarrollo mental de nios con malnutricin aguda
despus de un programa de rehabilitacin nutricional y
actividades de estmulo.
El programa comprenda perodos
de juego programados mientras los ni nos se encontraban en
el hospital y, luego, visitas a domicilio de auxiliares
sanitarios de la comunidad; se haca participar a las madres
en las actividades del programa. Al cabo de 12 meses, se
registraron en el grupo tratado los mismos resultados, segn
la escala de desarrollo de Griffith, que los de un grupo
de comparacin bien alimentado y considerablemente superiores
a los de otro grupo sometido a tratamiento en el hospital
pero que no particip en el programa de estmulo en el hogar
(McGregor y otros, 1978, 1979).
Estos resultados concuerdan con la hiptesis de que,
an en condiciones biolgicas traumticas, el organismo
tiene la capacidad de reorientar su desarrollo por una
trayectoria normal, especialmente durante los primeros 18
a 24 meses de vida (Scarr-Salapatek, 1976, y McCall, 1981)
y si el proceso tiene lugar en un medio estimulante. Sin
embargo, no es probable que ocurra esa reorientacin si
el nio permanece en un medio negativo en que no se satisfacen
adecuadamente sus necesidades biofsicas ni psicosociales.

- 9 -

En resumen, se pueden derivar las siguientes conclusiones


de los datos sobre los efectos de la malnutricion sobre
el desarrollo mental y sobre las medidas por atenuar los
efectos negativos:
(a)

La malnutricio'n
prote 'nico-calo'rica cro'nica y
aguda durante los primeros meses de vida tiene
consecuencias a largo plazo para el desarrollo
infantil.
La
rehabilitacin
nutricional,
complementada con el estmulo psicosocial en el
hogar, puede ayudar al ninb a superar su incapacidad
mental. En lo que se refiere a la poltica social,
obviamente es preferible concentrarse en la adopcin
de medidas preventivas a fin de que el ninb no
sufra
malnutricio'n
protenico-calrica
aguda,
que exige medidas correctivas muy costosas;

(b) Los nios que consumen pocas caloras llegan a


un estado de equilibrio energtico reduciendo
su
nivel
de actividad;
se desconocen
las
consecuencias
funcionales
concretas
de
este
mecanismo de adaptacin.
Sin embargo, durante
la lactancia y el perodo preescolar, el ninb
aprende mediante la exploracin del medio que
lo rodea; por lo tanto, la reduccin del nivel
de actividad puede tener consecuencias negativas
considerables para el desarrollo mental de los
nios mal nutridos;
(c)

La
malnutricion,
aguda
o
moderada,
est
estrechamente relacionada con factores negativos
del medio que afectan al desarrollo mental del
nio, la mala vivienda, la falta de cuidado, la
educacin inadecuada y la alta tasa de mortalidad
entre sus hermanos (Richardson, 1974, y Richardson
y otros, 1975). Las medidas concretas de nutricin
o de estmulo que no tengan en cuenta estos otros
factores probablemente tendrn slo un xito
limitado y breve, si acaso lo tienen.

Lactancia materna y destete


La lactancia materna tiene mltiples consecuencias
para el desarrollo del nio. Los beneficios de carcter

- 10 -

inmunoldgico y nutricional que ofrece tienen especial


importancia en los pases en desarrollo, en que el nio
puede crecer en malas condiciones de sanidad e higiene y
en que son comunes las enfermedades transmisibles. A pesar
de los efectos beneficiosos de la lactancia materna, el
uso del bibern esta aumentando en muchos pases en desarrollo
debido principalmente a circunstancias socioecon*micas que
separan al lactante de la madre que lo amamanta. Se han
mencionado las limitaciones relacionadas con el trabajo,
la mal nutricin y la enfermedad de la madre, as como la
falta de leche materna, como causas del abandono de la
lactancia materna, especialmente en los grupos de bajos
ingresos. El descenso mayor en cuanto a magnitud y duracin
ha ocurrido en los pases de Amrica Latina.
Las prcticas inadecuadas de destete, especialmente
la insuficiencia nutricional de los alimentos de destete
(por ejemplo, el poco valor nutritivo o el consumo poco
frecuente) y la falta de higiene en la preparacin de esos
alimentos son un problema muy comn en los pases en
desarrollo que expone a un gran^ numero de nios pequeos
a la diarrea y a la malnutricion. Un elemento importante
de la lactancia es la edad en que la leche materna deja
de ser adecuada como fuente de nutrientes. En un informe
se llega a la conclusin de que, en ciertas condiciones,
la leche materna puede no ser suficiente como nica fuente
de nutrientes ya a los tres meses de edad (Comit de Programas
Internacionales
de
Nutricio'n,
Consejo
Nacional
de
Investigaciones, 1983).
Por lo general, se necesitan
nutrientes complementarios de los cuatro a los seis meses
de edad. Las propiedades inmunologicas de la leche materna
ofrecen proteccin durante la lactancia, pero la ingestio'n
de caloras y protenas durante la ltima parte de ese perodo
por lo general no basta para mantener el nivel de crecimiento
y de actividad del nio.
Por lo tanto, conviene amamantar al nio por Jo menos
hasta el ao por razones nutricionales, inmunolo'gicas y
psicolgicas. Al mismo tiempo, se debe tener presente la
necesidad de complementar el suministro de nutrientes a
partir de los seis meses. Tambin debe prestarse atencin
a la necesidad de ensebar a la madre cuales son las prcticas
y los alimentos adecuados de destete, asi como en la
preparacio'n higinica de los alimentos infantiles.

- 11 -

Enfermedades transmisibles
Las enfermedades transmisibles, cuando no ocasionan
la muerte del ninb, afectan el desarrollo mental al ^educir
el nivel de energa y limitar la capacidad del ninb para
aprender e interactuar con otras personas. Se ha investigado
a fondo el efecto de las enfermedades infecciosas sobre
el crecimiento fsico del niffb. Sin embargo, la informacin
sobre los efectos de las enfermedades en el desarrollo mental
es mucho ms limitada.
Al examinar la relacio'n entre las enfermedades durante
los primeros seis meses de vida y el rendimiento registrado
en pruebas del desarrollo mental y de la capacidad motora,
un estudio realizado en Taiwan revel" que los nios sanos
estaban mucho ms adelantados que los afectados por uno
de dos conjuntos de enfermedades, o ambos, agrupadas bajo
la dominacin de gastroenteritis e infecciones de las vas
respiratorias superiores (Pollitt, por publicarse).
Todas las infecciones afectan a la nutri^io'n.
La
diarrea, por ejemplo, afecta a casi todos los ni?Tos de los
pases en desarrollo, que en promedio tienen tres o cuatro
episodios al ano. La diarrea se convierte en una grave
amenaza para la salud en alrededor del 10% de los casos
y es la causa de casi la tercera parte de la mortalidad
en la niez. La repeticin de los ataques de diarrea limita
la capacidad de absorcin de nutrientes del organismo del
ninb y causa debilidad, prdida de peso, susceptibilidad
a otras infecciones y retrasos en el crecimiento. Segn
un estudio del Banco Mundial, "esta combinacin es la causa
principal del dficit crnico de crecimiento, fsico y quiza'
mental, de ms de 200 millones de nios desposedos en el
mundo"( 2 ).
Proteger al nio de la amenaza de las enfermedades
transmisibles -limitar el numero de las muertes prematuras
y prevenir los danos a la salud fsica y mental- debe ser
una de las ms altas rioridades de las actividades en pro
del desarrollo del nio. Adema's de polticas y objetivos
nacionales adecuados, se debe contar con medidas que permitan
aplicar los remedios de que se dispone, incluso la
inmunizacin contra las enfermedades que pueden prevenirse,
la popularizacin de la rehidratacin por va oral para

- 12 -

el tratamiento de la diarrea, las practicas adecuadas de


alimentacin de lactantes, la educacin en materia de salud,
higiene y sanidad y la ampliacio'n de los servicios sanitarios
y de abastecimiento de agua potable.

El medio familiar
LaA ten6one/> ^anJtMvuih
La supervivencia del nio y su desarrollo fsico y
psicolgico dependen totalmente del cuidado de otros. Sobre
todo en la primera etapa de vida, lo ms probable es que
el cuidado del nio est a cargo de los padres o la familia
extensa, que comprende los miembros de un grupo familiar
en que la responsabilidad de criar el nio es compartida
por personas distintas de los padres.
En casi todas partes, la familia, como institucin,
se encuentra sometida a diferentes tipos de tensin. Para
citar solo un ejemplo, los problemas de las zonas rurales
donde las familias ms pobres, por lo general sin tierras,
no pueden ganarse el sustento, as como la atraccin de
las oportunidades econmicas aparentemente mejores que ofrecen
las ciudades, crean considerables tensiones tanto en las
familias
urbanas
como en las rurales.
Una de las
consecuencias es la migracin de parte o de toda la familia
hacia una vida incierta en los tugurios y barrios marginales.
Uno de los resultados de este proceso migratorio, adems
del aumento natural de la poblacin, es el hecho de que
cada vez ms familias de bajos ingresos viven en las ciudades
luchando por sobrevivir.
Tamao de la. lamilia y onden de. loi, na.cmlanto
El tamao de las familias con muchos hijos incide sobre
el desarrollo del nio, especialmente en los grupos de bajos
ingresos. Una madre malnutrida de 40 aos que haya tenido
seis o siete embarazos previos no podra' ofrecer un medio
intrauterino ptimo para otro hijo y es posible que no tenga
suficiente leche para satisfacer las necesidades del nio
durante los primeros seis meses de vida. As, el nio es

- 13 -

vulnerable an antes de nacer.


Es posible que la madre
tenga tambin dificultades para atender adecuadamente al
recin nacido debido a la atencin que reclaman los otros
hijos y a la carga de sus numerosas obligaciones domsticas
y de otro tipo, como las labores agrcolas.
El efecto del nmero de hijos sobre el desarrollo del
nio se refleja, en forma extrema, en la mortalidad de
lactantes. Tanto en Santiago de Chile como en Monterrey,
Mxico, segn informes sobre trabajos de investigacin,
la mortalidad infantil era de 40 por cada 1.000 nacidos
vivos para los primognitos, mientras que en el caso del
quinto hijo o los posteriores, la cifra era de 90 por 1.000
(Puffer y Serrano, 1973). En numerosos estudios de diferentes
pases se informa que la incidencia de la malnutricin es
mayor en las familias mas numerosas y mayor la susceptibilidad
a la malnutricin en los ltimos hijos (Gupta y Mwambe,
1976, y Roberts, 1975).
Estos resultados no demuestran necesariamente que el
alto nmero de hijos, en s mismo, afecta al desarrollo
fsico y mental del nio; en efecto, se puede aducir que
las familias numerosas no tienen, con respecto al cuidado
de los hijos, los mismos problemas que las pequeas familias
nucleares y que ofrecen mayores oportunidades de interaccin
social al nio que esta* creciendo. Pero el tamao de la
familia numerosa se asocia frecuentemente con un sndrome
de condiciones -bajos ingresos familiares, nacimientos ms
frecuentes, bajo nivel de la educacin de los padres,
embarazos a una edad precoz o muy avanzada y vivienda y
servicios sanitarios deficientes.
Compo&-Lcon de la. omita y mpl&o de. la maudxe.
Un medio poco propicio para el desarrollo del nio
pequeo es la familia de un solo progenitor encabezada por
la madre que trabaja fuera del hogar y cuyos ingresos no
le permiten atender a los hijos en forma adecuada. Sin
embargo, sta es la situacin corriente de un considerable
nmero de familias en las grandes aglomeraciones urbanas
de los pases en desarrollo -numero que indudablemente crecer'
en el futuro. Por ejemplo, en un barrio de tugurios de
El Salvador, en 1975, el 2\% de las familias se encontraba

- 14 -

en esta categora (Nieves, 1979). Este no es un fenmeno


exclusivamente urbano;
en algunas
partes del Africa
meridional, hasta la tercera parte de todas las familias
son familias de un solo progenitor encabezadas por mujeres.
En efecto, en una proporcin cada vez mayor de familias,
la mujer es el nico o el principal sostn econmico debido
a factores como la disolucin de la familia, la migracin
o el desempleo masculino.
Es preciso tener en cuenta muchos factores para
comprender las consecuencias que puede tener el empleo de
la madre para el desarrollo del nirfo. Las consecuencias
negativas se derivan del hecho de que se dispone de menos
tiempo para cuidar al m'To, incluso para amamantarlo; la
posible incompatibilidad del empleo de la madre con el cuidado
del nirfo, especialmente en la primera etapa de vida; la
posible falta de idoneidad de la persona que reemplaza a
la madre, y la ausencia o la baja calidad de los servicios
sociales de apoyo (vase Engle, 1982). En el lado positivo,
debe considerarse el ingreso adicional que permite a la
madre comprar alimentos y servicios; el mejoramiento de
la condicin social que puede conferirle su papel de
trabajadora asalariada;
la autoestima y el sentido de
competencia que desarrolla al manejar los asuntos familiares,
incluso # los relacionados con el bienestar del n i To ; y la
reduccin de la fecundidad y el mayor intervalo entre los
nacimientos que se asocian con el trabajo productivo de
la mujer.
La informacin disponible parece indicar que
las consecuencias negativas estn ms relacionadas con los
bajos ingresos y con la idoneidad de la persona que sustituye
a la madre que con el empleo de sta.

Edu.cacA.on de. la. madAe.


En los ltimos arios se han acumulado suficientes datos
para demostrar que la educacin de la madre es uno de los
factores crticos que afectan a la educacin, el bienestar
y el desarrollo del nirfo. En mas de 24 estudios realizados
por separado en 15 pases diferentes se ha comprobado que
el nivel de la educacin de la madre -aun dentro de la misma
clase econmica- tiene una influencia decisiva. En diversos
pases de Amrica Latina con niveles muy diferentes de
desarrollo econmico se observ que la disminucin de la
mortalidad durante los primeros dos aos de vida estaba
siempre relacionada con el aumento en el nmero de aos
de instruccin de la madre (gra'fico 1).

- 15 -

Grfico 1
Pases seleccionados de Amrica Latina: probabilidad
de muerte entre el nacimiento y los 2 afbs de edad
segfln nivel de instruccin de la madre (1966-197T7

BOLIVIA

1
o

4
-3

10

11

Aos de estudio de la madre

Fuente:

UNICEF/Comisin
Econo'mica
para Amrica
Latina,
Indicadores sobre la situacin de la infancia en
Amrica Latina y el Caribe, 1979.

- 16 -

Para la formulacin de polticas, es necesario conocer


mejor la forma en que la educacin de la mujer influye sobre
el bienestar del nio, y cual seran el contenido y la
metodologa mas eficaces y el efecto real de una participacin
relativamente limitada en un programa de alfabetizacin
o de uno o dos arios de enseanza escolar o extraescolar,
ya que no es probable que se ofrezcan oportunidades de
educacin a las masas de mujeres analfabetas en un futuro
cercano. Sin embargo, se puede decir que la educacin de
la mujer afecta al bienestar y el desarrollo del nio por
lo menos en tres formas:
a) Las madres educadas, aun las que tienen poca
instruccin, estn
ms
dispuestas
a
aceptar
estrategias y programas destinados a mejorar el
desarrollo psicosocial y las oportunidades de vida
del nio y estn ms capacitadas para aprovecharlos;
por ejemplo, aceptan ms fcilmente el espaciamiento
de los partos.
Esta actitud favorable tiene
importancia especial en los casos en que la familia
y el papel de la mujer se ven afectados por cambios
socioeconmicos como la urbanizacin, la migracin,
los cambios en las estructuras econmicas de las
comunidades rurales y la erosin de las normas
tradicionales de conducta familiar;
b) Las madres educadas imparten a sus hijos normas
tiles de aprendizaje e interaccin y crean un
medio favorable para el desarrollo psquico del
nio,
transmitindole
conocimientos
utiles
y
moldeando su intelecto y su conducta;
c)

Las mujeres educadas probablemente


administran
los recursos domsticos de forma tal que se beneficia
al mximo el desarrollo del niro y tienen ms
influencia en las decisiones familiares.

Estimulacin en la primera infancia


La estimulacin en la primera infancia es cualquier
actividad que mejore el desarrollo fsico y psicolgico
del nio.
Tal actividad puede incluir ciertos objetos,

- 17 -

pero siempre exige una relacin entre el nio y un adulto


-una comunicacin que puede adoptar la forma de gestos,
susurros, actitudes, palabras y muchos tipos distintos de
expresin. La estimulacin se logra por medio de tcnicas
sencillas que cualquiera puede aplicar. Se trata de tcnicas
educacionales y formativas que suelen basarse en prcticas
utilizadas tradicionalmente por generaciones anteriores.
Van dirigidas a establecer una comunicacio'n atenta, cariosa
y continua con el nio desde que nace y a lo largo de su
desarrollo. Aumentan la capacidad perceptiva al poner al
nio en contacto con colores, sonidos, olores, texturas,
sabores y ejercicios. Con paciencia y continuidad, pueden
desarrollar las funciones motoras locales y generales del
nio mediante masajes, equilibrios, movimientos y juegos.
Se familiariza al nio con el mundo desde que nace a travs
de
una
comunicacin
constante que
incluye
imgenes,
relaciones, cantos, nmeros, cuentos y la sensacin de
seguridad y afecto. Los nios que de una u otra forma no
reciben una estimulacin adecuada no pueden desarrollar
su capacidad como integrantes de la raza humana. Como dijo
el Presidente de Venezuela al poner en marcha el Proyecto
Familia (vase la pagina 30): "Es cuestin de lograr el
desarrollo completo del nio, considerado como entitad
funcional y dna'mica en evolucin en un determinado medio
cultural e histrico, y especialmente del nio que vive
en condiciones poco saludables, de manera que pueda hacer
frente a las exigencias de la vida moderna con un mximo
de inteligencia y capacidad creadora"'^).
Los estudios sobre la crianza del nio y sus efectos
sobre el desarrollo en los primeros aos se han concentrado
en tres clases de estimulacin: a) la frecuencia y calidad
de la estimulacin tactil y cinesttica (contacto con el
cuerpo y movimiento del cuerpo);
b) interaccin social
entre la madre y el nio; y c) determinados componentes
del medio hogareo.
En estudios experimentales de nios
que
han
recibido
una mayor estimulacin
cinesttica
(movimiento del cuerpo) en la primera infancia se han
observado mejoras en el proceso de desarrollo. Por ejemplo,
se observo' que el aumento en la estimulacio'n visual, tctil
y motriz de los nios de bajo peso al nacer en el primer
ao de vida produca mejores reflejos de prensin, mayor
vivacidad y aumento de peso (Scarr-Salapatek y Williams,
1973).
En los estudios comparativos sobre el desarrollo

- 18 -

de la capacidad motriz de lactantes en Africa se ha sealado


lo beneficioso que resulta el mayor contacto fsico de los
nios con sus madres y otros adultos, que produce una mayor
estimulacin tctil y muscular (Super, 1981).
La madre y otros adultos, incluso el padre, desempean
el papel de intermediarios entre el medio y el nio, y sirven
de catalizadores para la exploracin que hace el nio de
su medio.
Aunque los investigadores difieren en cuanto
a la ndole del comportamiento de la madre que parece tener
importancia decisiva, estn de acuerdo en que la madre
desempea un papel importante en el desarrollo de la capacidad
intelectual, tal como se define en las pruebas de cociente
de inteligencia y la actividad exploratoria o de juego del
nio. Se ha observado en las zonas rurales o empobrecidas
de los pases menos adelantados que existe una relacin
significativa entre la conducta verbal materna, consistente
en participar en juegos de "simulacin", responder las
preguntas del nio y leerle frecuentemente, y el rendimiento
del nio en pruebas de memoria y de cociente de desarrollo
(Rogoff, 1977, y Grantham-McGregor, 1983).
Tras la fase inicial de rpida maduracio'n biolgica,
pasado el segundo ao, los estmulos del medio tienen un
efecto relativamente poderoso sobre el desarrollo del nio.
Por lo tanto, es necesario centrar concretamente la atencin
en el grado de estimulacio'n que se da en el hogar. En los
pases desarrollados se observo' que ciertos elementos del
hogar del nio, como la disponibilidad de material de juego
adecuado, la posibilidad de variar la rutina diaria, la
organizacin del medio fsico y temporal y la conducta
emocional y verbal de la persona encargada de cuidar al
nio eran indicadores significativos del desarrollo mental
del nio despus de los tres aos. En otras investigaciones
similares llevadas a cabo en pases menos adelantados en
grupos rurales y urbanos de bajos ingresos no ha sido posible
determinar las relaciones entre los factores del medio
hogareo y las diversas mediciones
de la capacidad
intelectual. Sin embargo, la falta de resultados concluyentes
parece deberse a la utilizacin de instrumentos a de medicio'n
inadecuados y, tal vez, a las ideas que tienen las diferentes
culturas sobre la pertinencia de los elementos del medio
hogarerfo.

- 19 -

Programas de intervencin en la primera infancia


Los programas de intervencin en la primera infancia
-que ofrecen una combinacin de actividades de enseTianza
no escolar, salud y nutricin para lactantes y nios pequeos
y en las que participan sus madres y otras personas encargadas
del cuidado del nio en el programa- han sido muy beneficiosos
para el desarrollo de los nios que han participado. En
los pases desarrollados, se ha comprobado que, gracias
a los programas de intervencin destinados a lactantes y
nios en edad preescolar que se llevan a cabo en centros
comunitarios o en el hogar con utilizacin de diferentes
estrategias educacionales, el desempeo de los nios en
mediciones de capacidad intelectual o en pruebas de procesos
cognoscitivos concretos (atencin, aprendizaje y memoria),
puede mejorar. Esa mejora se ha atribuido a cambios en
la motivacin, a una mejor adaptacin a las condiciones
de la prueba, a la ampliacin del a'mbito cognoscitivo del
nio y a cambios en el uso de estrategias cognoscitivas.
Tambin se ha observado que las madres y otras personas
encargadas de cuidar a los nios que han participado en
dichos programas han tenido contactos verbales ms frecuentes
con los nios y han asumido una funcin ma's activa como
intermediarios entre el nio y su medio; asimismo, han
aumentado sus conocimientos sobre las necesidades de los
nios y su propia autoestima (Smilansky, 1979).
Los efectos de los programas para el desarrollo en
la primera infancia pueden variar segn el momento en que
se apliquen y su duracin. Es decir, los datos disponibles
confirman que, cuanto mas pequero sea el nio en el momento
de matricularse en un programa preescolar, mayores sera'n
los beneficios; adems, cuanto ms tiempo permanezca el
nio en el programa, mayores sern las oportunidades de
proteger el desarrollo psicosocial del nio de las condiciones
negativas del medio.
En resumen, existen indicios de que los programas
mu tifacticos que incluyan diferentes actividades como
la enseanza extraescolar, los suplementos nutricionales
y la atencin de la salud sern sumamente beneficiosos para
el desarrollo de los lactantes
y nios que vivan en

- 20 -

condiciones desventajosas.
Sin embargo, dados el costo
y la dificultad de poner en pra'ctica programas de este tipo,
resulta difcil promoverlos ampliamente en los pases en
desarrollo, lo cual parece indicar que, en estos ltimos,
se debe hacer hincapi en la adopcin de enfoques viables
a nivel de la comunidad y de la familia.
El tipo de estimulacin que necesita el nio pequeo
indica que se puede promover su desarrollo psicosocial con
actividades educativas y de estimulacin sencillas que pueden
formar parte del cuidado normal del nio. Algunas de esas
actividades pueden organizarse a nivel comunitario en
combinacin con la atencin de la salud y de la nutricin
y otras pueden llevarse a cabo dentro de la familia si se
reconocen las necesidades y si los encargados de cuidar
al nio en la familia y la comunidad saben lo que tienen
que hacer. Se cita como ejemplo el juego, que ofrece al
nio la oportunidad de explorar, desarrollarse y aprender
y fomentar su capacidad para la interaccin social, la
comunicacin y el lenguaje, la manipulacin y el dominio
del medio fsico, la estimulacin sensorial y el desarrollo
de la percepcin. Los psiclogos y los educadores convienen
en que la motivacin del nio para escoger y realizar
actividades cada vez mas difciles disminuye cuando hay
pocas oportunidades para el juego casual y estructurado.
En el anexo I se ofrece una lista de actividades educativas
y estimulacin, sencillas pero importantes para el desarrollo
del nio.
Muchos de los estudios y proyectos que se mencionan
en los prrafos anteriores se refieren a mediciones del
desarrollo psicosocial. Estas escalas de medicin, ideadas
por investigadores de los pases industrializados, son
necesariamente
complicadas en forma y contenido;
su
utilizacin
e
interpretacin
requieren
conocimientos
especializados
y
estn
vinculadas
a
caractersticas
culturales.
En algunos proyectos sobre el desarrollo del
ninfo que reciben asistencia del UNICEF se ha intentado
utilizar algunas de las escalas, y los resultados no han
sido siempre positivos. Cabe preguntarse si no se podran
elaborar instrumentos de medicin sencillos basados en un
pequeo nmero de indicadores del desarrollo psicosocial
que, con algunos ajustes y con el posible establecimiento

- 21 -

de normas para cada pais, los trabajadores comunitarios y las


familias pudieran utilizar para evaluar el desarrollo
psicosocial del nio. Esas escalas, similares a los grficos
de crecimiento que se utilizan para evaluar el estado
nutricional del nio, podran constituir un enorme avance
en la promocin del desarrollo del nio. La investigacin
sobre la viabilidad de esas escalas sera una inversin
altamente valiosa.

Conclusiones derivadas de Tos trabajos de investigacin


Las privaciones producen un dficit acumulativo. Cuando
los nios sufren grandes privaciones de orden social,
biofsico o ambiental, el dficit que se observa en su
crecimiento y desarrollo aumenta a medida que crecen. En
las poblaciones en que la malnutricin protenico-calorica
y las enfermedades infecciosas son endmicas y en que la
estimulacin para el aprendizaje es limitada, los efectos
negativos sobre el desarrollo del nio son acumulativos.
La brecha entre su desempeo intelectual y el de grupos
de referencia adecuados se ampliar a medida que los nios
crecen.
La pobreza agrava la vulnerabilidad del nio.
La
situacio'n econmica de la familia es el elemento ms
importante para determinar la probabilidad y la intensidad
de los diversos peligros que amenazan el desarrollo del
nio, as como las probabilidades de que el nio y la familia
superen las consecuencias de estos peligros mediante medidas
de recuperacin. El cruel dilema que plantea la pobreza
para el bienestar del nio se pone de relieve en el efecto
que tiene el trabajo de la madre fuera del hogar. Los efectos
negativos que acarrea el trabajo de la madre son evidentes
en las familias de bajos ingresos, es decir, precisamente
en las familias en que el ingreso de la madre puede constituir
la diferencia entre disponer de alimentos y ropa para el
nio o no. Por lo tanto, es imprescindible que, al evaluar
los riesgos que amenazan a los nios, al identificar los
grupos vulnerables y al considerar polticas y medidas para
aliviar las consecuencias de esos riesgos, se d prioridad

- 22 -

a los grupos en situacin socioeconmica desventajosa. Es


improbable que tengan xito las polticas oficiales relativas
el desarrollo infantil que no conduzcan a la adopcin de
medidas con objetivos bien definidos destinados a mitigar
las consecuencias de la pobreza.
Debe prestarse maxima atencin al perodo prenatal
y a los primeros arios de vida. Dada la vulnerabilidad del
nio en la etapa perinatal y en la primera infancia, debe
darse maxima prioridad a la creacin de condiciones biofsicas
favorables para el crecimiento durante el embarazo y en
los primeros aos de vida. Quizs sea posible mitigar los
efectos nocivos de las carencias en la primera etapa mediante
medidas de recuperacin y la creacin de un medio favorable.
Sin embargo, como los nios afectados son en primer lugar
vctimas de la pobreza, la adopcin de costosas medidas
de recuperacin en una escala adecuada sin duda sera* ms
difcil que la de medidas preventivas en la etapa inicial.
No obstante, la importancia de la supervivencia fsica y
la salud no debe excluir la posibilidad de que se preste
atencin a los aspectos psicolgicos y sociales del
crecimiento infantil y de ofrecer al nio oportunidades
adecuadas de educacio'n e interaccin.
La estimulacin
psicosocial
del nio pequeo debe complementar a las
actividades de salud y nutricin y formar parte del cuidado
normal de nio sin que se inicien necesariamente programas
de estimulacin nuevos y de poco alcance.
Es necesario adoptar medidas a nivel de la comunidad
en favor de los grupos en situacin desventajosa y de los
hijos de las mujeres que trabajan. Es preciso establecer
una
distincin
entre
la
educacin
preescolar
institucionalizada y los programas de atencin y educacin
para la primera infancia basados en la comunidad.
Los
programas preescolares de tipo corriente, que se concentran
en la preparacin acadmica y constituyen bsicamente una
extensin del sistema de enseanza escolar, por lo general
slo abarcan a una pequea proporcin de nios y no benefician
a los grupos en situacin ms desventajosa; estos programas
no se pueden considerar todavia un elemento importante de
la accin nacional en favor del desarrollo infantil. Adems,
cuesta mucho establecerlos en gran escala en la mayora
de los pases en desarrollo.
Las necesidades de la madre
que trabaja, la oportunidad de proporcionar al nio servicios

- 23 -

bsicos de salud y nutricin y la posibilidad de compensar


en^ cierta medida las desventajas socioculturales de los
nios de las familias pobres exigen ms bien programas
preescolares
en
que
se
adopten
mtodos
viables
no
estructurados y se preste atencin a las necesidades
apremiantes tanto de orden psicosocial como bioffsico y
que estn basados en la participacin y los aportes de la
comunidad.
El empleo de la mujer es importante para la
supervivencia y el bienestar de los niTios pobres y exige
la prestacin de servicios de apoyo, de manera que no peligre
el bienestar del nio por falta de cuidado. Una posibilidad
practica consiste en proseguir los programas y actividades
iniciados para el grupo de menos edad (en lugar de fijar
un lmite artificial a los 24 meses) siempre que esos
programas puedan adaptarse a las necesidades del grupo de
ms edad sin imponer una carga exagerada al erario publico
y a la comunidad.
Los experimentos relacionados con el
cuidado de los ni"os en la comunidad, el uso de trabajadores
paraprofesionales de la comunidad y otros proyectos de bajo
costo prometen ser una ayuda para los nios en situacin
socioeconmica desventajosa.
La educacin de la madre tiene importancia estratgica.
Sea cual fuere la situacin socioeconmica de la familia,
la educaciin de la madre se relaciona directamente con
el bienestar y el desarrollo del nio.
Es probable que
la madre sea el trabajador de atencio'n primaria de la salud
mas importante para el nio. La mejor forma de encauzar
la fuerza mas poderosa en favor del nio, es decir, el amor
de la madre y su preocupacin por su hijo, es impartir a
sta los conocimientos necesarios y hacerle ver lo que
necesita su hijo y lo que ella puede hacer para satisfacer
esas necesidades. Pese a que en general se considera que
hacen falta por lo menos cuatro aos de escuela primaria
para alcanzar un nivel de educacin duradero, aun un perodo
ms corto de enseanza escolar o extraescolar puede ayudar
a las madres a asimilar nuevas ideas y aprender actividades
que beneficien a sus hijos. Por ello, el apoyo a la educacin
de la mujer debe tener por objeto el mejoramiento general
del nivel de educacin (mediante actividades de educacin
primaria y de alfabetizacin) e incluir tambin actividades
especiales para determinados grupos, ^como las mujeres
embarazadas y lactantes y las madres de nios pequeos.

- 24 -

II.

EXAMEN DE PROYECTOS PARA EL DESARROLLO DEL NINO

Participacin del UNICEF


El UNICEF apoya actualmente una amplia variedad de
proyectos para el desarrollo del nio en la primera infancia.
En algunos se prestan servicios directos a los nios; en
otros se busca mejorar su situacin mediante la educacin
de quienes los cuidan, es decir, las madres, los hermanos,
la familia extensa, los vecinos y otros miembros de la
comunidad.
Algunos proyectos se centran en el grupo de
nios de tres a seis arios, mientras que en otros se hace
hincapi en el perodo comprendido entre el nacimiento y
los dos anos de edad.
En algunos se emplea personal
remunerado;
en otros participa personal paraprofesional
voluntario. En algunos proyectos se hace hincapi en enfoques
basados en el hogar y en otros en instituciones. Dicho
en pocas palabras, no se promueve una forma nica de
proporcionar servicios y promover el desarrollo, y hay amplio
margen para la experimentacin.
Estos proyectos para el desarrollo del nio, as como
otros que reciben asistencia del UNICEF, estn destinados
a los nios pobres y sus familias. Los proyectos prevn
la participacin de la comunidad y se ejecutan en lugares
donde se estn abordando otros problemas que afectan a la
niez mediante programas de salud, nutricin y de otra ndole.
El UNICEF no presta apoyo a escuelas de prvulos o programas
acadmicos preescolares para nios privilegiados. Ha prestado
asistencia a los gobiernos en la formulacin de polticas
nacionales {en particular durante y despus del Ao
Internacional del Nio) y ha contribuido a la preparacin
de material didctico para nios en edad preescolar.
En un grupo de
ha integrado en los
salud o de nutricin
de hasta dos aos de

proyectos, el desarrollo del nio se


programas de atencin primaria de^la
destinados principalmente a los nios
edad. Por ejemplo, en Indonesia, se

- 25 -

enseba a las madres que traen a sus nios de pecho para


hacerlos pesar peridicamente co'mo pueden utilizar juguetes
confeccionados con materiales locales para ayudar a sus
hijos a ser ms despiertos y activos. En Jamaica, en un
proyecto de recuperacin nutricional que en parte recibe
apoyo del UNICEF, se han asignado nuevas funciones a los
auxiliares sanitarios, elegidos entre los miembros de la
comunidad, que visitan los hogares de los nios recuperados
para ayudar a establecer un rgimen de educacin y estmulo.
En el experimento de Jamaica se procura evitar que los nios
tengan una recada y se esta ensayando la viabilidad de
un mtodo relativamente econmico de estimular a los nios
en la primera infancia.
Algunas veces, para apoyar las medidas relativas a
la atencin del nio asociadas con proyectos para ayudar
a las mujeres que trabajan, se incluye en stas la atencin
a nios de edad preescolar.
Por ejemplo, en el Senegal,
se presta asistencia a un programa de guarderas para nios
en edad preescolar cuyas madres se dedican a labores agrcolas
durante
varios
meses
del
ao.
En
las
guarderas,
administradas por las comunidades se proporciona educacin
para padres, vacunacio'n, servicios bsicos de atencin de
la salud y almuerzos para los nios.
Otros proyectos que reciben asistencia del UNICEF se
iniciaron concretamente como proyectos para promover el
desarrollo del m"o.
Por ejemplo, en 2.000 comunidades
rurales de la sierra del Peru, un "animador" paraprofesional
elegido por la comunidad, a quien se da capacitacin bsica
(con apoyo del UNICEF), organiza clases diarias de instruccin
y un programa de alimentacin para nios de tres a seis
aos de edad, locales construidos o suministrados por la
comunidad local. El proyecto sirve de estmulo para otras
actividades de desarrollo de la comunidad. La experiencia
del Peru se ha adaptado y aprovechado en la Repblica
Dominicana como parte de un programa mu ti sectorial que
incluye actividades de salud, nutricin, saneamiento y
suministro de agua. Para mejorar las relaciones entre padres
e hijos en el hogar, se han establecido, en el marco del
proyecto de la Repblica Dominicana, grupos de estudio para
los padres cuyos hijos esta'n matriculados en los centros
preescolares.
El proyecto, que actualmente comprende a
20.000 nios y sus familias en una zona de la Repblica
dominicana, se ampliar para abarcar a todo el pas.

- 26 -

El extenso programa de servicios integrados para el


desarrollo del nio de la India constituye otro ejemplo
del enfoque global del desarrollo infantil. Sus objetivos
son: a) mejorar la nutricio'n y la salud de los nios desde
que nacen hasta los seis aTios de edad; b) sentar las bases
para el buen desarrollo psicolo'gico, fsico y social del
nio;
c) reducir la incidencia de la mortalidad, la
morbilidad, la malnutrition y la desercin escolar;
d)
lograr una coordinacin eficaz de las polticas sobre el
desarrollo del nio y de su aplicacin entre los ministerios
competentes y e) mejorar la capacidad de las madres de
atender a las necesidades de sus hijos proporcionndoles
una educacin adecuada en cuestiones de nutricin y salud.
El punto central para la ejecucin de este programa
gubernamental es el anganwadi (literalmente, el "patio")
de la comunidad, donde los trabajadores comunitarios, que
asisten a un curso breve de capacitacin y reciben un modesto
honorario, imparten los primeros conocimientos, vigilan
el peso de los nios, dictan clases de alfabetizacin para
madres y colaboran con los trabajadores sanitarios y mdicos
visitantes. El UNICEF ha contribuido con fondos para las
actividades de capacitacin y vigilancia y la compra de
equipo para ayudar a poner en marcha y ampliar el programa.

Examen de proyectos
Evidentemente, el UNICEF es slo uno de los protagonistas
en el apoyo al desarrollo del nio en la primera infancia.
Para obtener un panorama ms general de los programas
destinados a mejorar la salud y el desarrollo de los nios
pequeos, se reuni informacio'n sobre 42 proyectos, de los
cuales algunos reciben asistencia del UNICEF, en diversos
pases en desarrollo. No se examinaron los proyectos sobre
escuelas de prvulos o centros preescolares acadmicos.
Habida cuenta de que la informacin obtenida era muy desigual,
slo se compararon las caractersticas bsicas de los
proyectos (cuadro 1).

- 27 -

Cuadro 1
Caractersticas de 42 proyectos relativos
al desarrollo del ninfo

Caractersticas

Nmerpd|
proyectos

Objetivo principal
Desarrollo general del nio
Hincapi en el desarrollo psicosocial
Prevencio'n de incapacidades/rehabilitacin
Atencin prestada en instituciones
Alcance
Local
Regional o nacional
Grupo de edades abarcado
0 a 6 aos
0 a 2 aos
3 a 6 aos
Caractersticas organizacionales
Basados en el hogar y la familia
Basados en instituciones
Vinculados estrechamente al desarrollo de
la commun i dad
No vinculados directamente al desarrollo
de la communidad
Principal fuente de financiacin
Gobiernos
Organizaciones no gubernamentales u
organizaciones voluntarias privadas
Personal
Trabajadores voluntarios de la comunidad
Personal paraprofesional local

- 28 -

20
11
5
6
26
16
22
2
18
14
28
12
30

25
,-,

22
20

La major parte de los proyectos son relativamente nuevos


y no tienen mas de cinco o diez afios, lo que indica el inters
reciente y cada vez mayor en el desarrollo del nio.
Aproximadamente dos tercios de los proyectos se estaban
ejecutando en Amrica Latina, lo que refleja el mayor inters
que en general se tiene en esa regin por los programas
organizados relativos a la primera infancia (debido a un
ingreso per cpita relativamente alto, bajas tasas de
mortalidad y una tasa de matrcula primaria alta en
comparacin con Asia o Africa). La programacin del UNICEF
sigue la misma tendencia; la cooperacin en proyectos sobre
el desarrollo en la primera infancia ha sido proporcionalmente
mayor en Amrica Latina y en la regin del Caribe que en
otras regiones.

Objetivos
Los objetivos principales de los proyectos sobre la
primera infancia examinados corresponden a tres categoras
principales:
(a) Promocin de un enfoque amplio del desarrollo
del
nio que
incluya
los aspectos fsicos,
intelectuales y sociales y prevea un papel activo
de la comunidad en la estrategia de programacin;
(b) Bsqueda de un objetivo ms preciso para el
desarrollo del nio que haga hincapi en la
estimulacin psicolgica y social, como ocurre
en muchos programas preescolares;
(c) Prevencin de incapacidades y rehabilitacin de
los nios afectados por privaciones o traumas
en la primera infancia.
Los objetivos de los proyectos estn estrechamente
vinculados
a su contenido, los beneficiarios
y las
disposiciones de organizacin.
Las categoras enumeradas
indican solamente la importancia asignada a determinados
objetivos;
la atencin prestada en instituciones es un
elemento importante en la major parte de los proyectos y
es probable que en algunos casos la razn inicial haya sido

- 29 -

la necesidad de cuidar a los nios durante la ausencia de


sus padres, modificada ms adelante al reconocerse que en
las guarderas tambin se puede promover el desarrollo del
nio.
La mayor parte de los proyectos tienen tambin
objetivos secundarios que dependen de las caractersticas
de organizacin, el alcance y las fuentes de apoyo y de
intereses especiales de los organizadores.
Los proyectos
que complementan a un programa de desarrollo ms amplio
de la comunidad generalmente hacen hincapi en objetivos
secundarios tales como la participacin y educacin de las
madres y la participacin de la comunidad, y su capacidad
de valerse de sus propios medios para satisfacer las
necesidades bsicas del desarrollo del nio. Por lo general,
los proyectos que abarcan a una poblacin poco numerosa
en una zona geogrfica limitada tienen por fin demostrar
la aplicacin de algn mtodo;
se amplan segn los
resultados que se logren.

Alcance
Veintisis de los proyectos eran de carcter local
y abarcaban desde varias docenas hasta varios cientos de
nios.
Diecisis proyectos tenan alcance nacional o
regional.
Por ejemplo, los servicios integrados para el
desarrollo del nilo en la India, que para 1985 abarcarn
al 20% de la poblacin preescolar ms desfavorecida y de
las mujeres embarazadas y madres lactantes, beneficiarn
en ltima instancia a un 50% de la poblacio'n necesitada.
Una de las iniciativas ms interesantes en materia de
desarrollo del nio se ha tomado en Venezuela, donde se
ha nombrado un Ministro de Estado para el Desarrollo de
la Inteligencia y se ha iniciado a nivel nacional una campafa
de educacin y de los medios de difusin para promover el
desarrollo del nio. El uso de los medios de difusin en
el proyecto de Venezuela (Proyecto Familia), que est dirigido
a toda la poblacin, tiene por fin promover actividades
en todo el pas. En la mayor parte de los proyectos se
da prioridad explcitamente a los grupos sociales ms
desfavorecidos y a los nios. De hecho, se prestan servicios
a los grupos relativamente carentes de servicios adecuados,
pero en general parece sumamente difcil alcanzar a los
verdaderamente ms pobres.

- 30 -

En lo que respecta a los grupos de edad, 18 proyectos


estaban destinados bsicamente a los nios de tres a seis
aos y 22 se ocupaban de los nios desde su nacimiento hasta
los seis aos de edad. S<5lo dos se centraban en los nios
desde su nacimiento hasta los dos aos, lo que resulta
inquietante, habida cuenta de las pruebas de que este grupo
de edad es el que mas atencio'n necesita, tanto en los pases
en desarrollo en general
como en las familias ms
desfavorecidas en particular.
Esto refleja probablemente
un concepto de los proyectos sobre el desarrollo del nio
basado en el modelo que se observa en los pases
industrializados, donde se hace hincapi en los aspectos
cognoscitivos del desarrollo en la etapa preescolar.

Disposiciones de organizacin y financiacin


Veinticinco proyectos eran auspiciados por el gobierno
y los otros 17 por el sector privado. Los proyectos de
gran envergadura y un alcance geogrfico y demogrfico
considerable en general contaban con el patrocinio del
gobierno, ya sea a nivel nacional o subnacional.
Los
proyectos experimentales de menor escala que se ocupaban
de aspectos concretos del desarrollo del nio por lo general
estaban
a cargo de organizaciones voluntarias y no
gubernamentales.
Una cuestin importante es la forma en
que sera posible integrar con xito las actividades
experimentales y de demostracin de pequea escala en la
estructura y los mtodos de programas ms importantes.
Solamente 11 de los 42 proyectos estaban vinculados
orgnicamente a programas de desarrollo ms amplios de la
comunidad, complementaban a otras actividades comunitarias
y dependan a su vez de ellas. En esos proyectos tambin
se tena un concepto ms amplio de las necesidades de
desarrollo del nio, se haca hincapi en la participacin
de la comunidad y de la familia y se prestaba atencin a
la madre y la familia, y no exclusivamente al nio.
En dos tercios de los proyectos se utilizaban locales
especialmente designados -por lo general centros preescolarescomo base para las actividades del proyecto. En lo dems,
las actividades se realizaban en los hogares y las familias.

- 31 -

La preponderancia de centros preescolares refleja la atencin


que se presta al grupo de tres a seis aos de edad y la
importancia de un modelo de estmulo psicosocial que exige
un ambiente fsico concreto.

Personal
En casi la mitad de los proyectos las actividades eran
ejecutadas por voluntarios de la misma comunidad que los
nios, que haban recibido un breve curso de capacitacin
prctica. En algunos casos reciban una pequea remuneracin
por sus servicios.
Por ejemplo, en el Senegal, los
trabajadores voluntarios de las guarderas eran jvenes
campesinos que saban leer y escribir y para los que el
promotor local de desarrollo de la comunidad, con la ayuda
de empleados del Ministerio de Salud en la zona, haba
organizado un curso breve de capacitacin.
En los dems proyectos, los trabajadores consistan
principalmente en personal paraprofesional, nombrados en
muchos casos por las comunidades a las que se prestaban
los servicios. Su remuneracin financiera era pequea en
comparacio'n con la de los trabajadores sobre el terreno
de los departamentos gubernamentales, puesto que no se los
consideraba parte de la administracin pblica. Pero, a
diferencia de los voluntarios de la comunidad, reciban
una capacitacin mas sistema'tica antes del servicio, y se
les consideraba parte del personal del proyecto.
Puede
citarse como ejemplo el caso de las trabajadores anqanwadi
de la India y los trabajadores de enseanza preescolar de
Sarvodaya en Sri Lanka. En ambos casos, Jos trabajadores
asistan
a
un
curso
de
capacitacin
breve
pero
institucionalizado y se integraban en la estructura del
personal de desarrollo de la comunidad, que es una estructura
gubernamental en el programa de la India y una estructura
de carcter voluntario en el caso del programa de Sri Lanka.
En todos los proyectos examinados se utilizaban
trabajadores de la comunidad, ya sea voluntarios o
paraprofesionales.
En algunos casos, las madres de los
nios participantes prestaban servicios en sus comunidades,

- 32 -

a veces a cambio de una pequea remuneracin; no se exiga


que hubiesen recibido instruccin formal o que asistieran
a un prolongado curso de capacitacin antes de empezar a
trabajar.
En los proyectos examinados no se recalcaba
demasiado la importancia de la "profesionalizacion" del
personal (requisitos estrictos en cuanto a educacin escolar,
credenciales y nivel de capacitacin). Sin embargo, todos
los proyectos dependan de la orientacin, el apoyo tcnico
y
la
supervisin
de
personal
profesional
para
la
planificacin, la gestin y las operaciones. Por ejemplo,
el sistema de apoyo del programa anganwadi de la India recibe
asistencia de los departamentos de salud, educacin y
bienestar social del Gobierno. Un funcionario mdico asistido
por visitadoras sanitarias y enfermeras o parteras auxiliares,
por una parte, y, por otra, un funcionario del proyecto
de
desarrollo
infantil
asistido
por
mukhya
sevikas
(supervisores de los trabajos de desarrollo infantil),
orientan y supervisan a los trabajadores anganwadi de la
comunidad.

Conclusiones
Polticas y prioridades nacionales imprecisas.
La
diversidad de objetivos, contenido, metodologa, personal
y disposiciones de organizacin de los proyectos refleja,
al menos en parte, diferencias en las circunstancias y
necesidades, lo cual en s no es un inconveniente.
Sin
embargo, algunas de las diferencias han surgido no tanto
de una evaluacin de las necesidades generales del desarrollo
del niro sino, ms bien, de los intereses particulares de
la organizacin
patrocinadora.
Adems, salvo
contadas
excepciones, muy pocos de los 42 proyectos examinados
representan una perspectiva nacional y un posible alcance
nacional.
Muchos de los proyectos ciertamente benefician
a los grupos a que estn destinados, pero en general las
perspectivas son desalentadoras dada la magnitud de los
problemas. Al parecer, la falta de un marco de poltica
nacional en muchos pases ha dado lugar a iniciativas publicas
y privadas que a veces han tenido una orientacin equivocada,
al desperdicio de recursos y a medidas dispersas.
Enfoques parciales y rgidos. La falta de una poltica
general relativa a las necesidades de desarrollo de toda

- 33 -

la poblacin infantil del pas se refleja en los tipos de


proyectos que se ejecutan en los pases en desarrollo. Si
bien en muchos proyectos se ha adoptado un enfoque integral
de las necesidades del nio y se aplica una estrategia
mu tifactica, un gran nmero de proyectos se concentran
en el estmulo intelectual de los nios que estn por ingresar
a la escuela primaria. Esto ocurre incluso en situaciones
en que se est muy lejos de satisfacer las necesidades bsicas
del nio en materia de salud y nutricin, en particular
de los menores de dos aos. Tampoco se toman en cuenta
en demasiados proyectos los mltiples factores que influyen
en el bienestar y el desarrollo infantiles; sus actividades
se centran exclusivamente en el nio, haciendo caso omiso
del vinculo que existe entre la madre, la familia y la
comunidad. Esos proyectos no engranan con otras actividades
de desarrollo de la comunidad ni las complementan.
En
consecuencia, se adopta a menudo un enfoque parcial que,
o bien es ineficaz o favorece a los grupos cuya situacin
es relativamente holgada.

Pfwbtejnaa no KteueLtoA
La experiencia adquirida en los proyectos pone de relieve
la importancia de recurrir a trabajadores voluntarios y
semivoluntarios de las comunidades donde se ejecutan los
proyectos y de no insistir en la profesionalizaron de los
trabajadores dedicados al desarrollo del nio.
Tambin
es evidente que es necesario establecer vnculos con otras
actividades de desarrollo y servicios para la comunidad
a fin de evitar que los proyectos relativos al desarrollo
infantil sean una actividad aislada.
Sin embargo, os proyectos no han proporcionado una
orientacin clara para el futuro en cuanto a la importancia
relativa que ha de darse a las diferentes facetas del
desarrollo del nio o en cuanto a los mtodos que han de
aplicarse en las diferentes etapas de la niez. En parte
ello se debe a que los proyectos no se han evaluado
debidamente, porque no han conducido a un planteamiento
adecuado de los problemas.
Esa evaluacin tambin es
necesaria para lograr una mejor comprensin del desarrollo
del nio en diferentes contextos socioeconmicos.

- 34 -

La
cuestin
de
cmo
integrar
las
actividades
gubernamentales y voluntarias reviste gran importancia pues
ambas
poseen
valores
especiales.
Las
organizaciones
voluntarias tienen una actuacin destacada en las actividades
relativas al desarrollo del nio en casi todos los pases.
Al parecer, los proyectos examinados se han llevado a cabo
en gran parte sobre la base de la no intervencin y no se
ha intentado explorar las posibilidades de apoyo y refuerzo
mutuo. En general, no se puede decir que constituyen ejemplos
utiles al respecto.
Los proyectos no aclaran mucho la importante cuestin
del costo, debido en gran parte a las deficiencias de la
evaluacin y a la falta de claridad de sus premisas y
enfoques.
La escasa informacin presupuestaria que fue
posible obtener no sirve para formarse una opinio'n respecto
de los costos y de la eficacia en funcin del costo. Hay
una falta general de ana'lisis de los costos -financieros,
de personal y en especie- y de los beneficios relativos
para los diferentes grupos.
En resumen, muchos de los proyectos examinados no haban
permitido obtener todavia la experiencia suficiente o no
tenian un componente de evaluacin suficientemente firme
para proporcionar una orientacin clara para formular
polticas y programas sobre el desarrollo del nio. Una
evaluacin mas sistemtica del desarrollo y la ejecucin
de los proyectos sin duda habra permitido obtener mejores
resultados. Sin embargo, una conclusin es evidente: faltan
actividades en favor de los nios de menos de dos aos de
edad, a pesar de que esos nios constituyen el grupo mas
vulnerable en casi todos los pases.

- 35 -

III.

CONSECUENCIAS DE LAS POLTICAS Y MEDIDAS

Aunque la mayor parte del crecimiento y del desarrollo


intelectual del nio pequeTo se produce espontneamente durante
el proceso de maduracin, el medio fsico y cultural puede
entorpecer o facilitar este proceso.
El objetivo de las
polticas y programas destinados a fomentar el desarrollo
psicosocial del nio debe ser crear un ambiente social,
cultural y fsico que favorezca el proceso de crecimiento.

Necesidad de una perspectiva global


Los problemas mutifacticos del crecimiento del nifo
exigen una accio'n mu tifactica.
Por lo tanto, en las
actividades destinadas a fomentar el desarrollo infantil
se debe adoptar un enfoque integrado que abarque los
componentes de salud, nutricin, estmulo y de otra ndole
que sean necesarios en una situacio'n dada. Tambin debe
buscarse la forma de fortalecer los mtodos tradicionales
de atender a las necesidades del nio e incorporar los aspectos
psicosociales en los servicios de salud, educacin y de otra
ndole existentes en la comunidad, en lugar de iniciar
programas nuevos.
Se deben fijar prioridades y se debe establecer un marco
de poltica nacional. Evidentemente, no es posible corregir
todas las deficiencias del medio en que vive cada nio, por
deseable que ello sea. Por lo tanto, es indispensable, aun
cuando se adopte un enfoque mutifactico, fijar prioridades
y aplicar un criterio selectivo al decidir las medidas mas
apropiadas para fomentar el desarrollo infantil.
Esas
prioridades y medidas deben basarse en un conocimiento profundo
del desarrollo del nio y debe tomar en cuenta los siguientes
factores principales: a) la etapa de desarrollo o la edad
del nio; b) los principales factores de riesgo que afectan
al nio, los servicios sociales disponibles y la capacidad

- 37 -

denlas familias de atender a las necesidades ba'sicas del


nio en la situacin socioeconmica de que se trate, y c)
la viabilidad econmica e institucional de las medidas
previstas.
Para poder satisfacer
las necesidades del
desarrollo del nio, los esfuerzos nacionales deben basarse
en una indicacin clara de los objetivos, polticas y
prioridades del pas. A su vez, el marco de polticas y
opciones establecido orientara al gobierno, a los organismos
voluntarios y a las comunidades en su eleccin para que puedan
abordar los problemas ma's urgentes y los problemas de los
ms necesitados de la manera ms eficaz.
Se necesita un conocimiento mas profundo de los aspectos
psicosociales del crecimiento. Sin subestimar la urgencia
de la supervivencia y la salud de la gran mayora de nios
en los pases en desarrollo, es preciso reconocer que el
desarrollo psicosocial del nio exige tambin una atencin
sistemtica.
Se necesitan esfuerzos mucho mayores para
sensibilizar a todos los que tienen contacto con el nio,
es decir, a los trabajadores sanitarios y los trabajadores
especializados en nutricio'n, los agentes de desarrollo de
la comunidad, los trabajadores sociales, las madres, los
dems miembros de la familia y los que participan en proyectos
generadores de ingresos para la mujer, para que tengan
presentes la necesidad y posibilidad de incorporar la dimension
psicosocial en sus actividades para el bienestar del nio.
No basta aceptar slo conceptualmente un enfoque global de
los aspectos fsicos, psicolo'gicos y sociales del desarrollo
humano;
ese enfoque debe reflejarse en la programacin.
Deben promoverse estrategias programticas que se centren
tanto en los aspectos biof'sicos como psicosociales del
desarrollo.
La pobreza debe ser un criterio importante en los
programas. La pobreza contribuye en gran medida a la creacin
de desventajas ecoculturales y biofsicas para el nio, agrava
los efectos de esas desventajas e impide que las familias
y los grupos sociales tomen medidas para eliminarlos,
condenando as a los nios afectados a un sufrimiento continuo.
Evidentemente, el objetivo principal de las polticas oficiales
relativas al desarrollo infantil debe ser aliviar las
consecuencias adversas de la pobreza para el nio y encontrar
medios de contribuir a la redistribucin del ingreso.

- 38 -

Diversidad de necesidades y medidas para satisfacerlas


En el anexo II figura una lista de los tipos de problemas
de desarrollo (riesgos) que tienen los nios y de sus causas,
as' como de las actividades que convendra incluir en los
programas.
Los grupos de actividades sugeridas se basan en un
conjunto de medidas de alta prioridad, orientadas a la solucio'n
de los problemas mas urgentes de supervivencia y salud del
nio, propugnado en los informes del UNICEF sobre El Estado
Mundial de la Infancia de 1982-1983 y 1984. La nueva dimensin
que se propone es la importancia de la relacin sinrgica
entre el crecimiento fsico y el desarrollo psicosocial y
la necesidad de prestar atencin a los aspectos psicolgicos
y sociales del desarrollo del nio al tiempo que se hace
frente a los problemas urgentes de la salud y la supervivencia.
Se procura diferenciar los problemas de los m"os en
diferentes circunstancias socioeconmicas teniendo en cuenta
las directrices de poltica sobre posibles enfoques de
programacin
en
diferentes
situaciones
socioeconmicas
(E/ICEF/L.1453) aprobadas por la Junta Ejecutiva en 1983.
Los componentes de los programas en que se hace hincapi
no son prescripciones rgidas, sino indicaciones. Este tipo
de diferenciacin debe aplicarse no slo a los pases sino
a las subregiones y grupos sociales dentro de cada pas.
Se debe tomar nota tambin de que las tasas de mortalidad
de lactantes y el ingreso per cpita no estn siempre
relacionados;
siempre
es
necesario
examinar
las
caractersticas de cada caso particular.

Cuestiones institucionales y de organizacin


En la organizacin de los programas debe tenerse en
cuenta la diversidad y la flexibilidad para hacer frente
al cambio de las necesidades. Hasta los dos aos de edad,
etapa en que la maduracin biolo'gica ocurre ra'pidamente,
lo mas importante es el cuidado de la salud y la nutricin
en un ambiente familiar propicio, ms que en una institucin,

- 39 -

salvo en los casos en que revista importancia la atencin


prestada en instituciones. La principal medida que habra
que tomar en esta etapa sera, en general, procurar que las
madres y dems personas que atienden al nio conocieran y
comprendieran mejor sus necesidades de desarrollo y la medida
en que pueden contribuir a crear un ambiente propicio. Para
el nio de tres a seis aos de edad, la necesidad de una
mayor interaccin social con otros nios, la exploracin
del medio social fuera del hogar y las circunstancias de
las madres trabajadoras en general exigira'n un enfoque ms
institucionalizado a nivel de la comunidad, para lo cual
existen varias alternativas.
Para elegir las soluciones
ms apropiadas hay que tener en cuenta los recursos humanos
y materiales de que se dispone y la posibilidad de abarcar
a todos los nios que necesitan servicios, en particular
los de los grupos ms pobres. Los arreglos de organizacin
que abarcan a la familia,la comunidad y las organizaciones
voluntarias suelen ser ms eficaces para atender las distintas
necesidades.
Los rganos nacionales y regionales que deben asumir
un papel de apoyo. Si bien las polticas y prioridades
nacionales para el desarrollo del ninb deben ser lo mas claras
posibles, el gobierno nacional no debe limitarse a reglamentar,
controlar, dirigir y autorizar instituciones, programas y
personal. Ma's bien, la formulacio'n de polticas nacionales
y la puesta en marcha de programas patrocinados por el gobierno
deben conducir a la creacin de una infraestructura para
a) distribuir sabia y eficazmente los recursos pblicos y
privados;
b)
determinar
los
papeles
y
funciones
complementarios de las distintas organizaciones y rganos
gubernamentales j
no gubernamentales que contribuyen al
desarollo del nio; y c) facilitar la participacin eficaz
de todos los interesados. Las estructuras institucionales
y orga'nicas locales, tales como las autoridades locales,
las cooperativas y los organismos voluntarios, suelen ser
los medios ma's eficaces para lograr la integracin y la
coordinacin a nivel de la comunidad de los diferentes
servicios y actividades que afectan al desarrollo del nio.
Los programas deben vincularse a las actividades de
desarrollo de la comunidad.
Las actividades de ^esarrollo
del nio vinculadas a programas de desarrollo mas amplios

- 40 -

de la comunidad y encuadradas en ese contexto suelen ser


mas eficaces para generar el apoyo mu ti sectorial y la
participacin necesaria de la comunidad, la familia y las
organizaciones locales.
El xito de los programas de
desarrollo comunitario depende de la movilizacin de los
miembros de la comunidad hacia un objetivo comu'n.
El
crecimiento sano y el desarrollo del nio son un objetivo
que comparten la mayor parte de los miembros de las distintas
comunidades en todos los contextos sociales y culturales.
En consecuencia, los programas para el desarrollo del nio
pueden constituir una base firme para la ejecucin de programas
multifacticos de la comunidad.
Las escuelas primarias deben adaptar sus programas para
ayudar a los nios de distintos grupos sociales a prepararse
para la educacio'n escolar.
Con frecuencia se defiende a
los programas preescolares institucionalizados con el argumento
de que preparan a los nios para la escuela primaria. Sin
embargo, no debe
recaer en esos programas
toda la
responsabilidad de la preparacin psicosocial y de la
adaptacin del nio a la enseanza primaria.
Aunque la
educacin no escolar con la participation de la familia y
de la comunidad tambin pueden tener una gran influencia
en la adaptacin y el desempeo del nio, en el primer ao
de la escuela primaria tambin se puede y se debe asumir
la tarea de ayudar a los nios a adaptarse a las exigencias
de la enseanza escolar. Desde el punto de vista de la equidad
y la utilizacin eficiente de recursos, este puede ser un
enfoque apropiado. De hecho, en muchos pases se ha observado
que cuando los nios han recibido una estimulacin adecuada
en los primeros seis aos de vida, es mayor aun la necesidad
de introducir las mejoras que haya estado requiriendo la
enseanza primaria.

Costos y movilizacin de recursos


Deben idearse enfoques econmicamente viables.
Un
obsta'culo importante para la ampliacin de los servicios
para el desarrollo del nio es el hecho de que los pases
y comunidades pobres no cuentan con los recursos necesarios.

- 41 -

Todo enfoque de programacin o modelo institucional que se


proponga debe ser econmicamente viable despus de la etapa
experimental inicial, en que la asistencia externa suele
bastar para cubrir los gastos. La evaluacin de la viabilidad
econmica debe incluir las consideraciones siguientes: a)
el enfoque de programacin debe facilitar la participacin
activa de la comunidad y la mvil izacio'n de sus recursos;
b) la metodologa del programa debe basarse en tecnologa
y equipo sencillos que puedan reproducirse a nivel local
y que permitan a la comunidad valerse cada vez ms de sus
propios medios;
c) el modelo de programa debe prever
relaciones sinrgicas con otras actividades de desarrollo
y aprovechar las posibilidades de apoyarse en otros programas;
y d) el programa, una vez ampliado, debe ser econmicamente
viable para poder abarcar a todos los que necesiten servicios.
Por ejemplo, los costos unitarios a largo plazo de los
programas deben guardar una relacio'n razonable con el ingreso
per capita y con las gastos presupuestarios per capita del
gobierno.
Los distintos tipos de costos deben equipararse con
todos los beneficios previsibles. El anlisis de los costos
debe incluir no slo los costos presupuestarios y monetarios,
sino tambin las contribuciones en especie, las horas de
trabajo del personal y los costos de oportunidad (prdida
de otros beneficios por haberse asignado tiempo y dinero
a un proyecto). La comparacio'n de los costos y los beneficios
previsibles a corto y largo plazo son un elemento esencial
de la aplicacio'n de los principios de la eficacia en funcin
del costo, porque el costo de un proyecto depende de los
beneficios que produzca y no silo del tamao de su presupuesto.
Otra consideracin importante del punto de vista de la equidad
es la incidencia de costos y beneficios: quin carga con
los costos y quin recibe los beneficios.
La asignacin de recursos debe basarse en una perspectiva
equilibrada de las necesidades.
Un principio importante
al considerar los costos es asignar los recursos de conformidad
con un orden de prioridad establecido.
Sin embargo, las
necesidades de desarrollo del nio no pueden clasificarse
en categorias
separadas y mutuamente excluyentes.
La
vulnerabilidad de los lactantes y los nios pequeos en los
pases en desarrollo debe ser objeto de la mayor atencin.
Al mismo tiempo, no es menos importante para su crecimiento

- 42 -

el estimulo sensorio, motor y verbal, pero si se tiene presente


esta necesidad, estas medidas pueden integrarse en las medidas
sanitarias y nutricionales y en la atencio'n normal que se
presta al nio en el hogar. Asimismo, no sera correcto
realizar gastos en enseanza preescolar cuando hay muchsimos
nios que no tienen acceso a la enseanza primaria, pero
es posible que las familias y comunidades en situacin
desventajosa necesiten ayuda para que sus hijos puedan
aprovechar cualquier tipo de instruccin primaria que se
les ofrezca.
Por lo tanto, es indispensable lograr un
equilibrio razonable al asignar recursos a los distintos
aspectos de las necesidades del nio en las diferentes etapas
de su dsarroi lo.

Evaluacin y aprovechamiento de la experiencia


La evaluacin debe proporcionar informacin tanto acerca
del proceso como de los resultados para una mejor orientacin
de las actividades.
Debe prestarse atencio'n sistemtica
a la adquisicin de datos bcfsicos, a la especificacin clara
de los resultados que se desee obtener en un proyecto y a
la determinacin de indicadores para vigilar la marcha y
resultados de dicho proyecto. La institucin que proporciona
los servicios, y la comunidad participante deben vigilar
peridicamente tanto el proceso como el contenido.
La evaluacin debe indicar la necesidad de modificar
la orientacin de los programas ante el cambio de las
circunstancias. Debe vigilarse constantemente el equilibrio
entre las medidas para asegurar la supervivencia y la salud
de los nios y las actividades de estimulacin psicosocial,
ya que a medida que disminuyen los peligros directos para
la supervivencia y la salud en determinados pases y grupos
de poblacin, las condiciones de vida de los nios pobres
pasan a ser los principales obstculos^ que impiden su
desarrollo normal. La vigilancia y evaluacin de los programas
deben detectar seales que indiquen la necesidad de modificar
la orientacin de los programas ante esos ^sntomas de
"desarrollo", tales como la mayor participacin de la mujer
en la fuerza del trabajo, la migracin a las ciudades y el
abandono de las prcticas tradicionales de puericultura.

- 43 -

Debe apoyarse la investigacin de cuestiones an no


aclaradas.
Deben realizarse investigaciones y estudios
selectivos sobre cuestiones que necesiten aclararse para
comprender mejor las medidas que es preciso adoptar en favor
del desarrollo del nio y para mejorar su eficacia. Algunos
temas que merecen prioridad en la investigacin son: a)
la formulacin de indicadores y escalas sencillas y de
aplicacin general para evaluar el crecimiento psicosocial
del nio; b) las consecuencias para el nio de un equilibrio
energtico reducido como consecuencia de la desnutricin;
c) los instrumentos y mtodos para evaluar la calidad de
la interaccin entre el nio pequeo y la madre y otras
personas que los atienden en diferentes circunstancias
socioeconmicas; y d) la evaluacin de enfoques eficaces
en funcin del costo para promover el desarrollo psicosocial
en las primeras y ltimas etapas de la niez en diferentes
situaciones socioeconmicas.

Hedidas que el UNICEF debera adoptar respecto de sus programas


de cooperacin
La ndole de las necesidades del nio en los pases
en desarrollo y la limitacin de recursos imponen determinadas
reglas empricas que, en general, pueden aplicarse a los
programas de cooperacin del UNICEF. En general, el UNICEF
debera evitar los enfoques siguientes:
(a) No
debe
apoyar
proyectos
que
se
centren
principalmente en la preparacin acadmica de los
nios en edad preescolar, en desmedro de las
necesidades de nios mas pequeos y de la fase
prenatal, o proyectos que traten aisladamente un
componente determinado del desarrollo infantil;
(b) No debe prestar apoyo a proyectos
claramente destinados a los nios
a grupos en situacin desventajosa
que no beneficien de algn modo a esos

que no estn
pertenecientes
o a proyectos
nios;

(c) Debe
desalentar
la
insistencia
en
que
los
trabajadores que se ocupan del desarrollo del niro

- 44 -

tengan calificaciones acadmicas o hayan recibido


una capacitacin prolongada, que impedira que
voluntarios de la comunidad pudieran hacerse cargo
de la gestion de las actividades y que las
comunidades se valiesen de sus propios medios;
(d) No
debe
alentar
la
tendencia
a
construir
instalaciones
especiales
exclusivamente
para
programas preescolares;
(e) No debe apoyar el uso de equipo importado y juguetes
y material recreativo producidos comercialmente;
(f) No debe ^apoyar proyectos cuyo costo impedira su
ampliacin o reproduccin en gran escala.
En cambio:
(a) El UNICEF debe alentar y apoyar actividades a nivel
nacional para diagnosticar todas las necesidades
de desarrollo del nio (supervivencia y salud,
a s ' como elementos psicosociales), evaluar el alcance
de los servicios para promover el desarrollo infantil
y formular objetivos, polticas y prioridades
nacionales como base para elaborar enfoques eficaces
en funcin del costo para atender a los grupos
ms
necesitados
en
diferentes
situaciones
socioeconmicas;
(b) El UNICEF debe promover enfoques de organizacin
de amplia base que, por una parte, aborden en forma
coordinada las necesidades urgentes de supervivencia,
salud y desarrollo del nio, y, por otra, integren
a la familia, la comunidad, el gobierno y las
organizaciones no gubernamentales en un esfuerzo
programtico coherente, vinculndolo, cuando proceda,
con programas ms amplios de desarrollo de la
comunidad;
(c) El UNICEF debe apoyar y alentar la investigacin,
la experimentacin, la evaluacin y el intercambio
de
experiencias
para
dilucidar
problemas
operacionales y metodolgicos
en
relacin con

- 45 -

enfoques que puedan ser eficaces en diferentes


situaciones socioeconmicas;
tambin debe tratar
de obtener
la
colaboracio'n
de
universidades,
organizaciones
no
gubernamentales
interesadas,
organismos especializados de las Naciones Unidas,
como la OMS y la Unesco, y organizaciones de
financiacin como el Banco Mundial y donantes
bilaterales;
El UNICEF debe utilizar su capacidad mutisectorial
para alentar la colaboracio'n multisectorial en
el desarrollo del nirTo a fin de incorporar el
concepto de est'mulo aplicado a la educacin en
las actividades de salud, nutricin y de atencio'n
prestada por instituciones, y viceversa; se trata
no solamente de asegurar la supervivencia del nio
sino tambin el desarrollo ms cabal posible, segn
los conocimientos de que se dispone, del potencial
gentico del ser humano;
El UNICEF debe apoyar enfoques econmicamente viables
basados en la comunidad para combinar la atencin
prestada en instituciones con el estmulo psicosocial
y la atencio'n primaria de la salud en situaciones
en que los rpidos cambios socioeconmicos (tales
como la formacio'n de barrios de tugurios, la gran
cantidad de madres que trabajan fuera de su casa
o la elevada proporcin de familias con padre o
madre solamente) han alterado el medio natural
para el crecimiento del nio; debe hacerse hincapi
en actividades basadas en el hogar y la familia,
particularmente en la primera fase de la niez,
y debe recurrirse en la mayor medida posible a
los mtodos existentes o tradicionales de crianza
del nio;
El UNICEF debe hacer hincapi en el papel crtico
de la madre en las actividades de desarrollo del
nio y debe apoyar el mejoramiento del nivel general
de educacin de la mujer, as como actividades
educacionales concretas para la mujer en edad de
procrear;

- 46 -

(g) El UNICEF debe procurar que se reconozca la


importancia del juego en la maduracio'n biolo'gica
del nio pequeo y en el desarrollo de sus facultades
mentales y promover la confeccin de juguetes con
objetos caseros y materiales fciles de obtener;
(h) El UNICEF debe promover la modificacin de los
programas de enseanza primaria, en particular
los del primer ario, para facilitar la participacin
de nios
procedentes
de grupos en
situacin
desventajosa, antes que considerara los programas
de enseanza preescolar institucionalizada
como
la principal forma de preparacin psicosocial para
la escuela. Adems, en todo caso se tendr que
mejorar el sistema de enseanza primaria a fin
de satisfacer las necesidades de los nios cuando
stos hayan recibido estimulacin adecuada en la
primera infancia;
(i) El UNICEF debe apoyar los esfuerzos por informar
a las personas influyentes y encargadas de la
adopcin de decisiones, asi como al pblico, acerca
de las necesidades multiples de los nios y las
formas de atenderlas;
esto incluirla el apoyo
a la compilacin y difusin de informacin autorizada
sobre el desarrollo del nio; el desarrollo completo
del nio debe convertirse en iniciativa nacional
de cada uno de los pases con que el UNICEF coopere.
De hecho, todo programa de amplio alcance orientado
hacia este objetivo depende absolutamente de la
previsin y la determinacin de los gobiernos en
los niveles mas altos de la formulacin de polticas.

- 47 -

NOTAS - PARTE A
1.

Basado en una definicin de riesgo de un comit de


expertos de la Unin Internacional de Ciencias de la
Nutricin
(Union
Internacional
de Ciencias de la
Nutricin, "Guidelines on the at-risk concept and the
health and nutrition of young children", American Journal
of Clinical Nutrition, vol. 30, No. 2, 1977T

2.

Banco Mundial, The Narangwal Experience (por publicarse).

3.

Adaptado de Luis Alberto Machado, "La democratizacin


de la inteligencia", declaracin del Presidente de la
RepSblica de Venezuela.

- 48 -

Anexo I
LISTA ILUSTRATIVA DE ACTIVIDADES DE STIMULO
PSICOSOCIAL PARA EL NINO PEQUEO

Cero a dos aos

Tres a seis aTios

Interaccin social
Contactos
frecuentes
del
Contar cuentos al nio
y
nio con la madre (darle
alentarlo a que responda
de
mamar,
llevarlo
en
Escuchar
lo que diga el
brazos) y con otros miembros
nio,
prestar
atencin
de la familia
a sus cuentos, responder
Dejar que el nio observe
a sus preguntas
las actividades familiares
Dejar que el nio est con
y participe en ellas y
otros
nios de su edad
y
juegue con
sus hermanos
con sus hermanos y que
y otros nios de su edad
participe
en
juegos
y
Ensebar
al
nio
palabras
actividades de grupo
sencillas,
repetir
las
slabas
que
pronuncie,
darle
explicaciones
sencillas
Destreza fsica y manipulacin
Libertad
de
movimiento;
Ensear al nio a saltar
tiempo
holgado
para
el
con los pies juntos, a
bao
y
estmulo
motor
saltar cambiando de pie
en general
Ensear al nio a saltar
Colocar al alcance del nio
lo ms alto que pueda,
objetos
que
ste
pueda
a brincar y a correr
tomar y llevar a la boca
Dejar
que
el
nio
lleve
sin peligro^
un
recipiente
lleno
de
Ayudar al nio a levantarse,
agua o arena
sentarse, moverse
de un
lado a otro y caminar

- 49 -

Estmulo sensorio y percepcin


T
T
i
T" nirio
'^
Colocar
ante el
Hacer
que el
reconozca
mno
un
objeto
brillante que
se
objetos,
colores,
frutas
mueva para que lo
siga
y al imentos
con la mirada
Ensenar al ninfo a clasifiar
Dejar que el m n o
juegue
objetos
por su tamao,
con agua o arena y que
forma y color
se ensucie
Permitir al nio que fabrique
Proporcionar al nifo objetos
juguetes con objetos caseros
caseros o juguetes sencillos
Proporcionarle
materiales
para que los manipule
para dibujar y pintar
ras

Bienestar emocional y personalidad


Reir,
cantar,
jugar
con Encomendar al
nio tareas
el nio, contarle cuentos
sencillas y agradables
Alentar y aprobar los esfuerDar al nio la oportunidad
zos que haga el nio
de nuevos acontecimientos
Permitir que el nio inicie
y experiencias
sus propias actividades
Permitir que el nio juegue
con
herramientas
caseras
seguras
Dejar que el m'Ko haga tareas
domsticas sencillas
Desarrollo del lenguaje
Alentar al nio a que rfa, Alentar el nio a describir
objetos y situaciones
se
arrulle
y
produzca
Utilizar
un
vocabulario
sonidos
variado al hablar al nio
Hacer que el nirfo diga el
Dar al niTo material de
nombre de objetos, personas
lectura
e ilustraciones
Ensear al niTo los nombres
de las partes del cuerpo

Fuente: Centro Internacional de la


and his development from birth to six
1976, pags. 37 a 40; y C.Z. Cataldo,
programs: a guide to very early childhood
Wesley, 1983, pag. 124.

- 50 -

Infancia, The child


years old, UNESCO,
Infant and toddler
education, Addison-

Anexo II
PRINCIPALES PROBLEMAS DEL DESARROLLO DEL NINO
Y PRINCIPALES COMPONENTES DE LOS PROGRAMAS
EN DIFERENTES SITUACIONES SOCIOECONMICAS
A. Situaciones en que la tasa de mortalidad infantil
es elevada
(Tasa de mortalidad infantil: mas de 100 por cada
1.000 nacidos vivos; tasa de alfabetizacin de la mujer:
menos del 40%; nios con aceso a servicios de salud:
menos del 33%; ingreso per capita: menos de 400 dlares)

Principales factores de riesgo

Componentes principales de
los programas

Etapa prenatal (desde la concepcin hasta el nacimiento)


Bajo
consumo de
cal oras
Atencitfn
prenatal
te
la
y protenas antes y du rante
salud
de
las
mujeres
el embarazo
embarazadas,
inclusive
Alta prevalencia de anemi a
examenes
para
determinar
Alta incidencia de infecc iones
embarazos
que
entraben
Embarazos muy seguidos
un
alto
riesgo
Embarazos a una edad temp rana
Asesoramiento sobre nutricin
y complementacion selectiva
de la dieta
Asesoramiento
y
servicios
de
planificacin
de
la
f ami 1 i^a
Educacin de la mujer sobre
nutricin,
salud
materna
y puericultura
de
la
Educacio'n
general
mujer
Infancia: primera etapa (0 a 2 arios)
Alta
proporcio'n
de
ni ros Vacunacin del nio
con peso bajo al nacer
Vigilancia
del
crecimiento
Alta^prevalencia de malnutriy complementacio'n selectiva
cion prote'nico-calrica
de la dieta
Alta prevalencia de carencias
Produccin
de j
alimentos
de micronutrientes
de
destete
convenientes
y de bajo costo

- 51 -

Alta preval encia de infecciones


gastro-intestinales
e infecciones de las vas
respiratorias superiores
Falta de vacunacin
Estimulo visual y sensorio
deficiente
verbal
Estmulo
motor
y
sumamente deficiente
anemia
de
Malnutricio'n
y
la
la
madre
durante
lactancia
Leche materna, alimentacion
complementaria o alimentos
de destete insuficientes
Abastecimiento
insuficiente
de agua para uso domstico,
malas
condiciones
de
saneamiento e higiene

Educacin
de
las
madres,
e hincapi en la lactancia
materna, la rehidratacio'n
por via oral y el estmulo
fisico-verbal
a una edad
temprana
Programas de abastecimiento
de agua y de saneamiento

Infancia: segunda etapa (3 a 6 afos)


Alta prevalencia de malnu
Vigilancia del
crecimiento,
inclusive
complementacion
tricio'n prote'nico-calo'rica
selectiva de los alimentos
Alta prevalencia de carencias
de
la
y
f familia
de micronutrientes
complementacion
especifica
Alta incidencia de infecciones
de la dieta
Peligros en el hogar
Grupos de juego de la comuniInteraccin social y verbal
dad o del vecindario en
deficiente
combinacio'n con la atencio'n
Material de juego inadecuado
prestada por instituciones,
Atencio'n
insuficiente
del
segn sea necesario
nio o falta de atencio'n
Examen
y deteccin
precoz
Problemas de odo y vista
de incapacidades
no detectados
Educacio'n
de
las
madres
Inestabilidad de la familia
sobre nutricin
infantil,
estimulacin
psicosocial
y seguridad en el hogar
Promocio'n
del
empleo
de
la mujer en forma compatible
con
la
crianza
de
los
hijos

- 52 -

Anexo II (continuacin)
B.

Una tasa de mortalidad infantil mediana

(Mortalidad infantil^50 a 100 por cada 1.000 nios nacidos


vivos; alfabetizacin de la mujer: 40 a 70%; de los nios
con acceso a servicios de salud: aproximadamente 50%;
ingreso per ca'pita: 400 a 1.000 dlares)

Principales factores de riesgo

Componentes principales de
los programas

Etapa prenatal (desde la concepcin hasta el nacimiento


de
la
tencidh
prenatal
Bajo consumo
de protenas
salud de la madre, inclusive
y caloras antes y durante
determinar
el embarazo
exa'menes
para
entraen
Prevalencia de anemia
embarazos
que
Embarazos muy seguidos
alto riesgo
servicios
infeAlta
incidencia
de
Asesoramiento
y
de
la
cciones
de
planificacin
prenatal
insuAtencin
fami 1 i a
ficiente
Educacio'n de la mujer sobre
nutricin,
salud
de
la
madre y puericultura
Infancia: primera etapa (0 a 2 arfo s)
Prevalencia
peso
bajo
Inmunizacin universal
de
al nacer
Vigilencia
del
crecimiento
Alta
incidencia de
infecy complementad'on
de la
ciones
dieta concreta
Carencia de micronutrientes
Educacio'n de la madre sobre
Abandono
de
la
lactancia
lactancia materna, alimentos
materna
y
pra'cticas
de
de destete, rehidratacio'n
destete perjudiciales
oral y estimulacin fsicoInmunizacin incompleta
verbal
Estimulacin
motriz,
sensoria y social deficiente

- 53 -

Infancia: segunda eetapa (3 a 6 arios)


Carencia de micronutrientes
Vigilencia
del
crecimiento
Estimulacin
psicosocial
y complementacio'n especifica
deficiente
de la dieta
Atencin
insuficiente
del
Grupos
de
juego
de
la
del nio o falta de atencio'n
comunidad o del / vecindaProblemas de ofdo o de la
rio en comDinacin con la
vista no detectados
atencio'n prestada por insAccidentes
tituciones, segn sea neMaltrato del nio
cesario
Examen y deteccin
precoz
de incapacidades
Educacin de la madre sobre
nutricin f
infantil,
estimulacin
psicosocial
y seguridad en el hogar
Medidas
legislativas
para
combatir
el maltrato del
nio

C.

Mortalidad infantil baja

(Mortalidad infantil: menos de 50 por cada 1.000 nacidos


vivos; alfabetizacin de la mujer: mas del 70%;
nios con acceso a servicios de salud: mas del 50%;
ingresos per ca'pita: mas de 1.000 dlares)

Principales factores de riesgo


Etapa prenatal (desde
Consumo de alcohol y
rrillos
Madres
solteras
y
ambiente
familiar
propicio
Toxinas ambientales

Componentes principales de
los programas

la concepcin hasta el nacimiento)


cigaEducacin de la mujer sobre nutricin,
salud materna y
puericultura
medio
poco
Examen y deteccin
precoz
de embarazos que entraen
alto riesgo
Asesoramiento prenatal

- 54 -

Infancia: primera etapa (0 a 2 a?fos)


Algunas infecciones
Atencin especial para los
grupos
que
no
cuentan
Carencia de algunos microcon
servicios
sociales
nutrientes
y de salud adecuados
Disminucio'n de la lactancia
Educacio'n
de
las
madres,
materna
con hincapi en la lactancia
Estimulacin motriz, sensoria
materna, la rehidratacion
y
social
insuficiente
por
va
oral
y
la
para algunos nios
estimulacin
fsico-verbal
precoz
Infancia: segunda etapa (3 a 6 aTos)
Carencia de micronutrientes
Grupos de juego del vecindario
Accidentes
o actividades preescolares
Estimulacin
psicosocial
en
combinacin
con
la
deficiente
para
algunos
atencio'n
prestada
por
instituciones,
segn
sea
nios
necesario
Maltrato del nio
Examen y deteccio'n precoz
Toxinas ambientales
de incapacidades
Educacin
de
las
madres
sobre nutricio'n infantil,
estimulacin
psicosocial
y seguridad en el hogar
Medidas
legislativas
para
combatir el maltrato del
nio
Programas
gubernamentales
de limpieza y educacio'n
de la comunidad en materia
de contaminacin del medio
ambiente

- 55 -

Lai paginai iigaientei trazan,


mediante ejemploi,
loi componentei de ana eitxategia pana. acnecentan. et
deianxollo de la pnimena. infancia.
Veicniben cinco
enfioqaei intcnA.zZaciona.doi de pnognamacidn y o{Aecen
an conjanto de opcionei de. pAognama pana, cada en^oqae.
Eitai paginai ie han tomado del. ttimo bonnadon de an
manaal pne.pan.ado pon et UNICEF y deitinado a oiiciatei
de pnognamai neiponiablei
de ta
pn.ognamaciofn deJL
deioAAolLo del nio peqaeo en et tejuieno. Loi caatno
pni.men.ot> capitata de eie manaat, qae no ie encaentnan
inclaidoi aqaZ, tAatan:

et eitado genenat de toi pnognamai


pnimena infancia en et TeAcen Mando.

de

ta

la. panticipacio'n pnevia


tenxeno.

en

et

del

UNICEF

loi
pnincipioi
y
objetivoi
ctavei
dcianjiolto de la. pnimena infancia.

del

la identificacin de loi
nioi qae ie
encaentnan "expaeitoi" a an deioAAolto toAdio.
ana ienie de dinectivai pana la pKogna.macA.on
del UNICEF.
Una altima ieccion del Manaat tnatan et pioceio
de la pnognamacio'n en il y ta neceiidad de eqaitibnaA
caatno tipoi de enitenioi caando ie detenmine an pnognama:
neceiidadei, faactibiZidad [deide et panto de viita de
necanioi, tecnologa, disponible, onganizacio'n y voluntad
poltica], canactenXiticai de an baen pnognama y, lai
gaiai y tnitei pnopioi at UNICEF.
Eitoi
capitata
del Hanaat ie baian pnincipatmente en et in^onme iobue
lai potuCicai del UNICEF qae ie encaentnan en ta pnimena
ponte de eite Compendio.
La deicnipcin de ana eitnategia de deianAolto de
ta pnimena infancia pneientada aqaZ, tambin ie baia
en et matenJual tomado del in&onme de potticai:
como
eitoi doi documentai ion complementanioi, paxece apn.opia.do
combinantoi en eite Compendio.

- 57 -

PARTE B
PROGRAMA PARA EL CUIDADO Y EL DESARROLLO DEL NINO
EN LA PRIMERA INFANCIA
Enfoques complementarios y Opciones de programa

I. CINCO ENFOQUES COMPLEMENTARIOS PARA ACRECENTAR


EL DESARROLLO DEL NIO

Para muchos, un proyecto o programa de desarrollo del


nio, crea inmediatamente la imagen de 25 o 30 nios pequeos,
entre 3 y 5 aos de edad, en una aula "pre-escolar", jugando
con bloques o encajando tringulos o cubos en tableros de
rompecabezas de colores.
Esta imagen es limitativa y
generalmente no es una guia apropiada para la programacin
del UNICEF. Este modelo enfoca en forma muy limitada el
desarrollo mental del nio, resulta costoso y empieza muy
tarde en la vida del ni ro. Implica tambin un enfoque
"institucional" directo y excluyendo tanto a los padres
como a la comunidad.
Existen, claro esta, muchas posibilidades, adems del
apoyo a escuelas pre-escolares formales, para responder
a las necesidades bsicas de los nios que se encuentran
"expuestos" a un desarrollo tardo. El presente documento
describe una gama de alternativas, algunas de las cuales
solamente seran apropiadas a un lugar dado.
Por qu tomar en cuenta toda una gama de posibilidades
en vez de describir uno o dos modelos recomendados? Primero,
porque los lugares donde trabaja el UNICEF son extremadamente
variados y traen consigo diferentes tipos de necesidades,
posibilidades y lmites. Segundo, los programas deberan

- 59 -

nacer de un proceso de examen local de las necesidades y


de lo que y^a se est haciendo y, no deberan ser el resultado
de una formula impuesta por una organizacin exterior.
Valdra la pena recordar peridicamente que el UNICEF en
s no realiza programas; mas bien aporta asistencia a las
naciones para las actividades de sus programas. Tercero,
aunque el UNICEF no debera imponer y desarrollar sus propios
programas, una de sus contribuciones es a menudo la de ayudar
a los gobiernos a plantear posibilidades de programas que
no hayan sido considerados previamente, basadas en la
experiencia que el UNICEF ha acumulado trabajando en otros
pases.
La descripcin de posibilidades que se ha hecho
aqu tiene como objetivo el de ayudar a este proceso. Y,
finalmente, las varias dimensiones que caracterizan un punto
de vista integrado del desarrollo del nio ayudan a crear
una gran variedad de programas posibles que desafan todo
procedimiento basado en fo'rmulas.
El objetivo general de acrecentar el desarrollo del
ni ro puede contemplarse directamente, apoyando centros de
desarrollo infantil que ofrecen cuidado y desarrollo del
nio o indirectamente, concentrndose en la educacin de
los miembros de la familia, animando el desarrollo
comunitario, reforzando lo recursos disponibles y apoyando
polticas a favor del nio. Estas variaciones distinguen
cinco enfoques de programa complementarios:
/.

Vn.iAta.cA.oYi de ieAvicioi:
apoyan. centnoi
de cuidado y de de>aAAoZto det nio. T
objetivo inmediato de elte ejoque de.
pneitacion de. AeAvicio dinecto es et de
acA.ece.ntaA e desanAotto in^antit atendiendo
dinectamente cu> necesidades de ios nios
en an centno situado lueAa det hogan;

2.

Educacin de adultos.
Este encoque, una
vez desligado de toda atencin diAecta
det nio, tnata de educan, a os padnes
y a 06 demos miembnos de ta familia, de
maneAa que mejone a inteAaccio"n con et
nio y de enriquecen, et medio ambiente
donde se efecta et desanjiolto det nio.

- 60 -

3. Promocin
del
desannotto comunltanlo.
Aqu Te cTtSE S accin pana cambian,
tai condiciones de ta comunidad que pueden
teen efectos negativa en et desannotto
Infantil.
La estnategla pone de netleve
la iniciativa, ta onganlzacln y ta
pantlclpacin de ta comunidad en una >enle
de
actividades
intennetaclonadas
que
Incluyen actividades de. desannollo infantil
peno que tambin bene&iclanan a la comunidad
entena.
4.

Fontalecex loi necunsos y tai capacidades


nacionales.
Ls necunsos pueden sen
financenos, matenlales o humanos.
Las
capacidades de las que hablamos pueden
Sen de pottlcas, de planificacin, de
onganizacio'n y de gestlo'n, de desannollo
o de evaluacin. Este encoque puede Inctuln
la cneaclo'n de. Instituciones, la {onmaclon
de pensonal, la pnovisio'n de matenlat
o la expenimentaclon de tcnicas y modelos
Innovadones.

5. Wank.eXl.ng y de{enSa Social.


Este encoque
deJL pnognama se concentna en la pnoducclon
y la dlstnlbuclo'n de los conocimientos
pana cnean una demanda,
ne&onzan el
compnomlso potttlco y/o ln{onman el pnoceso
de Conmutacin de pottlcas.
Cualquier plan general para mejorar el desarrollo
infantil, debera tener en cuenta los cinco enfoques que
han sido planteados aqu.
Ellos cinco son candidatos
potenciales para un apoyo del UNICEF. Sin embargo, a menudo
el UNICEF no se encuentra en posicin para apoyar todo lo
que es necesario hacer. Y, el desarrollar algunas partes
del conjunto, necesitara mas atencio'n que otras.
Otras
organizaciones podran apoyar algunas partes del conjunto.
El objetivo de diferenciar estos enfoques generales responde
a la necesidad de precisar la manera en la cual los fondos
limitados que el UNICEF administra, pueden ser utilizados
con ms efectividad.

- 61 -

Aunque el objetivo general de los cinco enfoques es


el de mejorar el desarrollo de la primera infancia, cada
uno tiene objetivos inmediatos diferentes y desde un principio
cada uno se dirige a un publico en particular. La figura
N 1 resume los cinco enfoques complementarios en trminos
de objetivos principales y pblico(s). Esta figura tambin
hace la lista de los diferentes modelos que se han utilizado
para alcanzar los objetivos.
En las paginas siguientes
descubriremos estos enfoques y modelos, y aparecera'n algunos
resultados.

- 62 -

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II.

PRESTACIN DE SERVICIOS: APOYO A CENTROS


DE CUIDADO Y DESARROLLO INFANTIL

Qu valga la pena o no apoyar un programa de este tipo


depende de quien lo utiliza, de cul es el contenido del
programa con relacin a las necesidades particulares de
los ni nos y de las familias que lo utilizan y de cmo se
organiza y se pone en funcionamiento el programa -su calidad,
su costo, el grado de participacin comunitaria, etc. Este
tipo de programa de desarrollo infantil puede ser difcil
justificar, por ejemplo, cuando la poblacin de base por
alcanzar consiste en ni ros menos de dos aos. Sin embargo,
aunque sea para nios muy pequeos, un enfoque de servicio
institucional puede ser apropiado cuando se necesita cuidar
al ninb porque las madres deben trabajar y no existen otros
sistemas de apoyo. Este problema aumenta en zonas urbanas
cuando hay un movimiento migratorio en busca de trabajo
y cuando desaparece el apoyo de la familia extensa. Es
ms fa'cil justicar un centro para nirTos entre 3 y 6 anos
de edad que necesitan interactuar con otros nins, que pueden
sacar provecho de la atencio'n constante de un adulto que
no es su pariente y que necesitan estar expuestos a
capacidades y a maneras de^ pensar (y a veces a un lenguaje
dominante) que les ayudar a prepararse para entrar a la
escuela primaria.
El apoyo para crear y poner en funcionamiento centros
de desarrollo de la primera infancia, depende de sus
capacidades para responder a las necesidades de salud y
de nutricin de los nios vulnerables y/o de su capacidad
para empezar acciones comunitarias, como para responder
a las necesidades urgentes del desarrollo social y mental.
Dicho esto, debemos tener en mente la importancia que el
desarrollo infantil mejorado puede tener en la supervivencia
del ninb, y debemos hacer un esfuerzo especial para asegurar
que los objetivos de desarrollo no queden de lado.
Se han puesto en prctica y experimentado
variedad de modelos de centro que incluyen:

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una gran

1.

Guardera en el hogar

2.

Centros de desarrollo infantil integrados

3.

Programas anexos

4.

Centros de cuidado infantil


de mercado y cooperativas

5.

Establecimientos pre-escolares

en

fa'bricas, plazas

Cada uno de estos modelos tiene sus ventajas y desventajas.


Cada uno responde a diferentes circunstancias.

Guardera en el hogar
Una de las formas menos "institucionales" de centro
de cuidado y de educacin es la guardera en el hogar (a
veces llamada cuidado diurno en familia o en el vecindario).
La guardera en el hogar es un modelo donde cuidan a varios
ni"os pequeros en el hogar de una persona que no es de la
familia. El personal encargado consiste a menudo en vecinos
que tienen un hijo y que no han recibido la formacin debida.
Este tipo de cuidado infantil puede ser informal y privado
sin conexin alguna con una red formal de proveedores o
de servicios. La guardera en el hogar tambin puede ser
formal, vinculada a otros servicios y apoyada por cierta
formacin y asistencia para dicho personal. Este recibe
un pago por sus servicios que puede ser en productos o en
dinero; el cuidado ofrecido puede ser solamente de vigilancia
lo que incluye poco o ningin contenido de desarrollo. Se
puede presumir sin embargo, que el cuidado en el hogar para
un pequeo numero de nios no solamente ofrece una atmsfera
segura y sana, sino que tambin responde a las necesidades
de desarrollo de afectividad, de seguridad, de interaccin
y de exploracin.
El modelo de guardera en el hogar puede entrar en
el marco de las guias establecidas para los programas del
UNICEF. Puede ser una opcin de "bajo costo" que tambin
se encuentra "basada en la comunidad"; puede tambin basarse

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en prcticas locales existentes.


Se puede alcanzar una
integracin por medio de formacio'n y de servicios de apoyo
proporcionados para dicho personal.
La guardera en el
hogar puede incluso generar ingresos, prestigio y confianza
en si' mismos para algunos miembros de dicho personal.
Sin embargo se debera aadir algunas precauciones
cuando se contempla apoyar un sistema de guardera en el
hogar. Primero, la formacin y la supervision tienen que
ser relativamente buenas, de lo contrario la calidad puede
ser muy pobre. Las condiciones pueden ser inseguras y el
cuidado mnimo. Estas condiciones pueden ser incrementadas
si el sistema no est vinculado a otros servicios de apoyo.
Segundo, la guardera en el hogar puede ser relativamente
cara, dependiendo en cmo est instalada. Si se obtenien
bajos costos explotando al personal femenino o limitando
los servicios de apoyo, de ello puede resultar mujeres
descontentas, servicio de baja calidad y un programa puramente
de vigilancia. Tercero, segn las circunstancias, la decisin
de ofrecer guarderas en el hogar puede permitir que los
gobiernos eviten de tomar compromisos ms permanentes para
institucionalizar el cuidado diurno y, en este caso, el
terreno ganado puede desaparecer con un cambio de gobierno.
Finalmente la guardera en el hogar se encuentra racionalizado
muy a menudo en trminos de la atmsfera de tipo familiar
ofrecida al nib. Sin embargo, el hecho de que una mujer
cuide en una casa a un ninb que no es suyo y que adems
cuide a otros al mismo tiempo, no es lo mismo que si cuidase
al nio en su propia casa. No viene a ser necesariamente
lo mismo que el cuidado familiar. Requiere esto algunas
habilidades tanto de gestT3 como de educacin.
Pese a
estos peligros, la guardera en el hogar es un modo
potencialmente importante para responder a las necesidades
de desarrollo de los nios pequeos y ofrece una alternativa
posible para los centros formales de cuidados infantiles,
y en particular para nios entre 0 y 3 aos de edad.

Ejemplos de guardera en el hogar


Un ejemplo muy instructivo de guardera en el hogar
procede de Venezuela. En 1974 se estableci un programa

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para ofrecer a las madres trabajando fuera del hogar, acceso


a un cuidado infantil donde sus hijos estuvieran bien
cuidados.
El sistema de guardera en el hogar brot de
las formas naturales de cuidado del nio existentes en los
vecindarios pobres a los cuales iban dirigidas. Las madres
participantes que deban tener mnimo 18 aos de edad,
reciban un pequerTo sueldo (en parte del gobierno y en parte
de las madres que utilizan el servicio) para cuidar en sus
casas, durante 12 horas diarias, a solamente cinco nibs,
de menos de 6 aos de edad.
El cuidado inclua salud,
nutricin y educacin dentro de una rutina establecida.
Los hogares tenan que tener ciertos requisitos de seguridad
y de higiene. El programa equip los hogares con algunos
muebles y materiales.
Para desarrollar e implementar el programa venezolano,
la Fundacin Infantil, una organizacin semi-gubernamental,
presidida por la esposa del Presidente, se uni' a agencias
gubernamentales tales como vivienda, obras pblicas, salud
y servicio social, seguridad social y nutricin. Cada madre
reciba formacin y ayuda de un grupo tcnico de apoyo formado
por un trabajador social, un trabajador de salud y un maestro.
Este grupo serva un conjunto de 20 hogares. Un coordinador
del vecindario tena 60 hogares bajo su responsabilidad.
Segn una evaluacin del programa venezolano, efectuada
por el UNICEF:
"Eitai madnzi o{nzczn a loi ninoi zt cuidado dz
vigilancia
nzczianio,
tetan
alznXai
a
iui
nzcziidadzi baiicai,
iiguzn un honanio dian.0
ya zitipulado, conoczn ai nonmai quz nigzn zt
pK.0Qh.ama, tiznzn conocimizntoi baiicoi zn toi
axmpoi do. ta iatud, ta nuZnicln t JL diaiKotto
in^arvLLt; pn.zpan.an y iJivzn tai comAai, pnotzg&n
a loi winoi \n.int< a iituacionzi p&lgnoiai, Z
ocupan dz la higiznz pzuonat
dz loi nlnoi, y
tzi dan a loi nlnoi un mzdlo ambtzntz dz hogan,
haita la tlzgada dz iui madnzi."
Como se puede imaginar por esta descripcin, esta version
particular de cuidado diurno fue relativamente cara (menos
cara para el gobierno que el cuidado diurno formal en

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guarderas extensas, pero sin embargo cara). En esa poca


Venezuela beneficiaba de una bonanza petrolera y sinti'
que poda hacer frente a esos costos. Aunque el programa
creci hasta incluir 1 260 hogares de cuidado diurno en
42 zonas alrededor de Caracas, el campo de aplicacin sigui
siendo limitado. Adems, a raz de un cambio de gobierno,
el apoyo poltico para este programa desapareci' y la
nivelacio'n de los precios del petrleo, creo' nuevamente
preocupaciones de costo. Aunque algunas madres de cuidado
diurno siguen ofreciendo sus servicios, el programa, como
tal, ha desaparecido.
Otros dos ejemplos de guardera en el hogar, ambos
en Cartagena, Colombia, ilustran cmo este sistema puede
ser menos costoso e incluir una participacin de la comunidad
mucho ms importante. Otra vez, el programa tuvo su origen
en la necesidad de las madres de zonas marginales que
trabajaban fuera del hogar, para que sus hijos tuvieran
un cuidado sano y seguro. En este casona necesidad pareca
ser la de cuidar nios entre 2 y 4 anos de edad. Varias
mujeres de la comunidad ofrecieron sus servicios para cuidar
un mximo de 10 nios en sus hogares. Las mujeres recibieron
un tipo de formacin y un promotor les ayud a controlar
la salud de los nios, a servir comidas, a establecer un
medio ambiente seguro y sano y a ofrecer un estmulo de
los conocimientos. De esta iniciativa naci otra. Para
ampliar el alcance del sistema, otros miembros de la comunidad
ofrecieron sus servicios voluntarios para cuidar en sus
hogares entre 10^ y 25 nibs de menos de 4 anos por las
maanas. Los nios escogidos por los voluntarios recibieron
una colacin con alimentos obtenidos por intermedio del
Instituto de Bienestar Familiar.
Los voluntarios tambin
recibieron una cierta formacin sobre el cuidado de los
nios, la salud de base y habilidades para trabajar con
nios pequeos. En estos dos casos el programa se limito
a una parte de la ciudad. Aunque el costo del programa
de ciudado diurno se redujo considerablemente al aumentar
el nmero de nios atendidos, y que el sistema hizo frente
a la necesidad de un servicio de guardera para las madres
trabajadoras, no hay ninguna evaluacin que indique si el
programa afecto de manera positiva o no, el desarrollo de
los nios participantes. Sin embargo, la experiencia ofreci
una alternativa con respecto a los centros importantes y

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caros apoyados por el Instituto de Bienestar Familiar. Su


valor fue reconocido y la idea ha sido aplicada a otras
regiones de Colombia.
Otro ejemplo de hogares de cuidado diurno apoyado por
el UNICEF, procede de Guayaquil, Ecuador, donde el sistema
viene a ser un sub-proyecto de una estrategia ms general
de servicios urbanos de base. El programa general abarca
la atencin primaria de la salud, actividades femeninas
generadores de ingresos, nutricin y comunicacin social.
Las madres de cuidado diurno que cuidan hasta 10 nios entre
0 y 6 arfas de edad reciben cierta formacin y tambin se
les ayuda a mejorar sus hogares. Reciben un sueldo mnimo.
Las madres que dejan a sus hijos al cuidado de otras, forman
un comit para supervisar el proceso. Un miembro del comit
est encargado semanalmente de la compra de los alimentos
necesarios para los nios.
El sistema de cuidado diurno
se encuentra vinculado a otros servicios de apoyo y de
supervisin. El sistema parece ofrecer cuidados adecuados
para los nios y ha permitido darles a algunas mujeres la
oportunidad de disponer de ingresos. Sin embargo, sigue
siendo un programa de tamao relativo.
Estos ejemplos, aunque han sido brevemente planteados,
ilustran el potencial para responder a las necesidades bsicas
del nio por medio de un modelo de servicio de guardera
en el hogar. Tambin plantean problemas de costo, calidad,
efectividad, escala y mantenimiento.

Centros de desarrollo infantil integrado


Un modo muy distinto (de aquende guardera en el hogar)
de atender directamente a los nios pequeos para mejorar
el desarrollo de la primera infancia comprende la creacin
de centros de desarrollo infantil integrado o de cuidado
del nio. Estos centros tienen como objetivo un desarrollo
global relacionando la educacin temprana a la nutricin,
a la salud y a veces a otros servicios. Una visin global
del
desarrollo
infantil
tratando
tambin de integrar
conceptualmente los servicios, muestra la diferencia entre
los centros de desarrollo infantil y la mayora de los

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establecimientos
pre-escolares
cuyo
objetivo
especifico
es el de preparar a los nios para entrar a la escuela
primaria. En la pra'ctica, sin embargo, los dos son a menudo
muy parecidos.
Los centros de desarrollo infantil pueden ser organizados
y dirigidos por un organismo nacional, un organismo privado
voluntario, una comunidad o una combinacin de los tres.
Algunos centros estn desde un principio diseados como
un centro global que rene varios servicios.
Otros han
evolucionado para convertirse en programas pre-escolares
o de cuidado infantil, aadidos a otros servicios como los
de salud y de cocina comunitaria. En algunos casos el centro
integrado forma parte de un programa de desarrollo comunitario
y puede ser tratado fcilmente en el marco de la estrategia
de promocin del desarrollo comunitario. En otros, el punto
clave se encuentra en la oferta de un servicio directo de
desarrollo y de cuidado infantil.
Ejemplos de centros de desarrollo infantil integrado
Centros de desarrollo infantil en la comunidad fueron
establecidos en Tailandia con esfuerzos combinados de las
agencias interesadas en desarrollar actividades de cuidado
infantil.
Estos centros vinculan
las actividades del
trabajador de salud, del trabajador de desarrollo de la
comunidad y del maestro y del administrador educativo, y
esta'n dirigidos por la comunidad por intermedio de un comit
conjunto que incluye a padres de familia y a lderes del
pueblo. La experiencia tailandesa muestra las diferencias
y el potencial de competicin entre los centros de desarrollo
infantil y los centros ms formales pre-escolares. El tratar
de conservar el carcter multi-objetivo del centro de
desarrollo infantil pas a ser necesario cuando hubo espacio
disponible en las escuelas primarias y se instalaron los
componentes de pre-escolar. Para resolver estas diferencias,
los comits comunitarios se responsabilizaron de los dos.
Adems los centros de desarrollo ^infantil se recomiendan
por ser apropiados para atender nios entre 2 y 5 anos de
edad, mientras que los nios de 6 anos deberan ser atendidos
en los programas de preparacio'n pre-escolar que preparan
a los nios para entrar al primer ano de los programas
escolares formales.

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En Colombia se promulgo una ley que en 1974 designo'


la
creacin
de
Centros
de Atencio'n
Integrada
para
Pre-escolares (CAIPS), al servicio de ninfos de empleados
pblicos o privados, de empleados auto'nomos y de desempleados.
Los fondos para la creacin y la organizacin de estos centros
se obtienen por medio de un impuesto de 2% padago por todas
las instituciones pblicas y privadas. Los centros ofrecen
a los nios entre 0 y 6 anos de edad, servicios de salud,
de nutricio'n y de educacin para poder apoyar su desarrollo
biolo'qico,
fsico
y
socio-psicolo'gico.
Cada
centro
especficamente debe ofrecer servicios de pediatra y tres
comidas diarias, cinco das por semana. Con la necesidad
de personal administrativo, tcnico y de apoyo para el
funcionamiento del centro, el costo de los CAIPS es
relativamente alto, lo cual limita su campo de accin, aunque
el impuesto sobre los sueldos ha sido una fuente de recursos
importante.
En la mayora de los CAIPS haba poca
participacin de los padres o de la comunidad. Tanto el
costo como la necesidad de participacin de los padres y
de la comunidad, han llevado a varios experimentos los cuales,
a lo largo de los aos, han permitido incorporar al sistema
otras alternativas.
El Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF)
recibe todos los fondos del impuesto sobre los sueldos y
se encuentra encargado del desarrollo de todos los componentes
del programa.
Este sistema centralizado que pone a una
agencia en competencia con otras que normalmente ofreceran
el servicio, puede ms bien complicar que facilitar la
prestacin integrada de servicios.
El Servicio de Desarrollo Infantil Integrado (ICDS)
es un esfuerzo global del gobierno Ind para reducir la
mortalidad infantil y para mejorar la calidad de vida de
los nios pobres entre 0 y 6 anos de edad y de las madres
en tugurios urbanos y en las zonas rurales y tribales. El
servicio ya alcanza a varios millones de nios y funciona
principalmente en centros anganwadi (literalmente patios)
que ofrecen al mnimo educacin pre-escolar y alimentos
suplementarios para nios entre 3 y 6 aos de edad. La
mayora de estos centros tambin incluye algunos elementos
de atencin primaria de la salud y cierta educacio'n para
las madres. En algunas regiones de India, estos centros
tambin han servido de punto de partida para programas

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sanitarios y de agua. Los trabajadores anganwadi son paraprofesionales escogidos por el Gobierno Central (no por
la comunidad) segn criterios uniformes, basados en educacin
y
experiencia
y organizaciones
no
gubernamentales
e
instituciones acadmicas existentes les ofrecen una formacin
inicial. Su papel consiste en ofrecer elementos de educacin
pre-escolar, ayudar a controlar el crecimiento, distribuir
alimentos suplementarios y vitamina A, mantener al da los
informes de inmunizacin y educar a las madres. Para estas
actividades los trabajadores anganwadi
cuentan con la
asistencia de un ayudante y estn apoyados por un trabajador
del Proyecto de Desarrollo Infantil.
A pesar de ser considerado como un programa de la
comunidad, ste, como muchos otros es llevado a cabo desde
el nivel central y con una participacin local limitada.
Tambin comparte con otros una serie de desafos sobre el
empleo de los trabajadores de la comunidad que reciben sueldos
bajos
porque
se encuentran
fuera de una
burocracia
gubernamental formal. Sin embargo el ICDS ha tenido algn
xito y ha seguido creciendo, sugeriendo que, con voluntad
poltica suficiente y organizacin, un programa de desarrollo
integrado dirigido a nivel central puede abarcar una parte
importante de la poblacin a costo razonable y con cierta
efectividad.
El enfoque del desarrollo de la primera infancia, por
intermedio de un centro muti-objetivo parece corresponder
a distintas orientaciones del UNICEF. El hecho de concentrar
los servicios en un lugar facilita la integracin, ofrece
una continuidad y puede reducir los costos de distribucin.
El centro puede servir tambin como punto de partida para
varias actividades comunitarias.
Pero como se/ puede ver
en los ejemplos, estas ventajas no son automticas. En
un modelo de centro multi-objetivo, una atencin especial
es necesaria para asegurarse que la participacin de la
comunidad es posible y que se encuentra fomentada. Si s^e
impone la idea de un centro, la participacin y la aceptacin
comunitaria puede ser mnima. Adems, se necesita cierta
seguridad de que los costos de administracin y de
mantenimiento no vayan en gradacin de aumento en vez de
ms bien disminuir.

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Centros con elementos "aadidos"


Otra manera de mejorar el desarrollo infantil en general,
en el marco de un centro dado, consiste en aadir un elemento
de desarrollo psico-social a los programas de centros que
tienen otros objetivos -por ejemplo los centros de salud,
los centros de nutricin o de rehabilitacin o los centros
femeninos. Estos servicios tambin pueden ser incorporados
a las crceles, a los hospitales, a las iglesias o a las
escuelas primarias.
El hecho de aadir componentes de desarrollo infantil
a otros servicios existentes en centros que han sido creados
con otros objetivos, tiene varias ventajas potenciales.
Primero, el costo puede ser bajo puesto que la mayor parte
de la infraestructura ya existe. Segundo, aadir un elemento
a un programa en funcionamiento puede evitar la creacin
de nuevos problemas y, si asumimos que el programa en
funcionamiento es bueno, puede desarrollarse basndose en
la buena ^voluntad y en las prcticas va establecidas.
Tercero, aadir, puede ser una manera fcil de integrar
componentes,
puesto
que
las
lneas
principales
de
responsabilidad en el programa ya estarn establecidas.
(Por otro lado, algunas instituciones con modalidades muy
precisas podrn tener dificultades para acomodar nuevos
servicios).

Ejemplos de centros con elementos "aadidos"


En Chile un sistema de centros de rehabilitacin
nutricional ha incorporado la estimulacin temprana como
parte de su trabajo. Un esfuerzo de menor escala se hizo'
en Jamaica dnde los asistentes del programa de rehabilitacin
recibieron fprmacio'n adicional e incentivos para mejorar
su interaccin con los nios convalecientes en la clnica.
Otros ejemplos similares podran citarse.
Aunque affadi r
un componente estimulador parece ayudar el proceso de
recuperacin y tiene un efecto independiente sobre el
desarrollo, no
corrige
sin embargo
las dificultades
fundamentales socio-econmicas, que llevaron al principio
a la malnutricin y a los retrasos de desarrollo. Por esta
razn, el proceso de aadir elementos debe considerarse
conjuntamente con otras estrategias.

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En Kenia, se instalaron guarderas, como parte de un


Programa de Formacin para la vida en familia, junto con
centros de rehabilitacin. Las guarderas se ocupan primero
de los hermanos mayores de los ni ros mal alimentados y luego
de los dems nios de la comunidad. Asociar guarderas
a centros de rehabilitacin se ve como un medio educativo
y de cuidado, y el objetivo a largo plazo es el de cambiar
tabis y creencias que llevan a la desnutricin.
En Peru centros de cuidado infantil crecieron a la
par con las cocinas comunitarias, primero porque las madres
que ofrecan su tiempo al programa alimenticio necesitan
algn tipo de cuidado para sus hijos y, segundo, porque
los nios pueden adems sacar provecho de ese programa
alimenticio.
Muchos ejemplos de elementos "aadidos" no entran en
la categora de los centros de atencin directa a los nios,
que se considera aqu, sino que son programas educativos
para los padres de familia y sern considerados como parte
de la segunda estrategia que trataremos ms adelante.

Centros de desarrollo y
de trabajo

cuidado

infantil

en los Tugares

Otro tipo de centro que atiende a los nios se encuentra


en el lugar de trabajo. La mayora de estos centros se
establecieron para vigilar a los hijos de las trabajadoras,
en el lugar de trabajo que sea una fbrica, una plaza de
mercado o una cooperativa de produccin dirigida por mujeres.
Este servicio puede ser impuesto o puede ser una respuesta
a las necesidades de las trabajadoras. Muchos pases tienen
leyes para obligar a comparfas que emplean cierto numero
de mujeres (ej. 30) a ofrecer facilidades para el cuidado
de los nios en el lugar de trabajo. Esto se cumple rara
vez y a veces obra en favor de una cierta discriminacin
contra las mujeres que buscan empleo. Adems, el numero
de compaias del sector moderno que llenan todos los
requisitos es relativamente pequeo, y an si todas estas
comparTas siguiesen la legislacin, el impacto sera muy
reducido (por ejemplo en Brasil, el campo de aplicacin

- 75 -

solo sera de un 2%). Adems, a menudo es imposible para


una mujer traer a su hijo pequeo al trabajo por problemas
de
transporte
-la
distancia
y
la congestin.
Por
consiguiente, en muchos casos tratar el desarrollo y el
cuidado de los nios en los centros de las fabricas no es
factible.
Puede ser una cosa poco deseable y aunque lo
fuera, slo ofrecera cuidado para un nmero reducido de
nios cuyas madres son hasta cierto punto favorecidas puesto
que trabajan en el sector moderno.
En consecuencia, en
la mayora de los casos, apoyar el cuidado en fbricas no
es una alternativa lo'gica para el UNICEF, aunque en la mayora
de los casos se podra hacer ms para beneficiar al nio
-yendo ma's alla de la vigilancia ofrecida.
Ejemplos de cuidado infantil en los lugares de trabajo
Una respuesta mencionada a menudo por ser inhabitual,
para el cuidado impuesto en la industria, viene de la
industria de construccin en India que emplea a muchas
mujeres. Debido a que los lugares de trabajo cambian, cuando
el edificio ya est terminado y nuevos comienzan en otro
lugar, los trabajadores se encuentran continuamente ante
la obligacin de trasladarse. Por lo general las familias
en estos medios urbanos no pueden contar con miembros de
su familia para que se ocupen de sus hijos. Asi es como
en 1969 comenz un programa de cuidado y educacin infantil,
utilizando una "guardera mvil" que iba de un lugar a otro.
En el programa, el equipo es de bajo costo y esta financiado
a nivel local; adems se utiliza un material familiar a
todos. Los trabajadores para-profesionales de cuidado diurno
son formados en el terreno por un proceso de exposicin,
de observacin y de participacin y trabajan bajo la
supervisin de trabajadores experimentados que han tenido
experiencia profesional y formacin continua.
De la manera como se ha desarrollado la "guardera
mvil", sta lleg o ofrecer servicio para nios pequeos
(de 3 a 4 semanas hasta 3 aos), para nios entre 3 y 6
arios de edad que ingresan la escuela de prvulos y para
nios de escuela primaria entre 6 y 12 anos de edad. La
mayora de los nios que forman parte del programa sufren
al llegar de malnutricin. Por esta razn se le da especial

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importancia en ofrecerles una alimentacin equilibrada y


en educar a los padres en lo que se refiere a la nutricin.
Un mdico controla a los nios y establece grficos de
crecimiento. Sin embargo tambin se le da importancia al
desarrollo cognoscitivo y psico-social, y uno de los objetivos
es el de preparar a los nios para que puedan entrar a formar
parte de un sistema escolar formal.
Otro tipo de apoyo al programa de desarrollo infantil
en el sitio de trabajo efectuado por el UNICEF, es la
asistancia a centros de cuidados diurnos asociados a
cooperativas de produccin. Estas pueden ser cooperativas
urbanas, como es el caso del programa Sang Kancil en Mal ai si a,
o cooperativas rurales como en Etiopa y Mozambique. En
Etiopia establecieron un programa integral de desarrollo
infantil para ofrecer cuidados seguros a esos nios cuyas
madres forman parte de una cooperativa frutera. El haber
establecido este centro, aumento' la participacin femenina
en la cooperativa. El programa integral vincula los servicios
de varias organizaciones e incluye el control de crecimiento
y de desarrollo infantil, la inmunizacin y la educacin
de la vida en familia.
Se establecieron servicios, de
guarderas y pre-escolares, administrados por el Comit
de asuntos de la infancia de la. cooperativa. Ofrecen tambin
asistencia para la formacin del personal y efectuadactividades de salud, de nutricin y otras. Una innovacin
de este programa es el de ofrecer crditos de trabajo a
las mujeres para que tengan tiempo libre para amamantar
a sus hijos y para llevar a los ms grandes al centro preescolar.
Esta iniciativa est siendo utilizada en otras
cooperativas.
Otro ejemplo de centro de cuidado y desarrollo infantil
en el lugar de trabajo proviene de Ghana donde la Asociacin
femenina del Mercado de Accra decidi implantar un programa
de cuidados infantiles. Establecieron un centro que trabaja
con el ayuntamiento, el departamento de bienestar social,
el Ministerio de Salud y el Ministerio de Agua y de
Saneamiento y que atiende a nios desde la primera infancia
hasta los 5 aos de edad.
El programa administrado por
el
responsable
regional
de
salud,
est
enfocado
principalmente en la salud. Se incita a las madres a venir
al centro para amamantar.
Los nios reciben desayuno y
almuerzo. Para que los nios puedan participar ellos deben

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tener un examen mdico y obtener las vacunas necesarias.


Los grficos mdicos se mantienen al da. La cooperacin
entre las mujeres del mercado y las agencias de apoyo ha
hecho que este centro de mercado sea un verdadero xito.
Este modelo puede ser utilizado en otros lugares, pero como
en los ejemplos anteriores, el campo de accin se encuentra
limitado a un nmero de nios bastante relativo.
En la regio'n rural del Senegal, mujeres que formaban
parte de un centro de Animacin femenina propusieron en
1962 a los animadoras que manejaban este centro la instalacin
de un programa dnde se pudiera cuidar a los nios, mientras
sus madres trabajan en el campo. El objetivo de este centro
infantil, como lo propusieron las mujeres, era el de "resolver
el problema de cuidar a los hijos pequeos mientras ellas
y las hijas mayores se ocupaban de la difcil tarea de sembrar
el arroz".
Confiar los hijos a las hermanas mayores que todava
son demasiado pequeas para ir a trabajar al campo, era
una solucin que no ofreca garantas suficientes de
seguridad; y dejarlos al borde de los sembrados de arroz
quiere decir que estaran expuestos a las intemperies del
clima y a animales peligrosos. Las animadoras decidieron
establecer programas de cuidado infantil pero socamente
si las mujeres no tenan que pagar ese programa. Por un
sistema de rotacin las mujeres tomaban la responsabilidad
de cuidar a los nins, de plantar y ampliar la huerta
comunitaria de la cual los nios podan recibir alimentos
mientras se encontraban en el centro. Los centros de cuidado
diurno, se han ido extendiendo al distrito administrativo
hasta alcanzar a varios miles de nios. Los centros estn
abiertos entre las 8 a.m. et 7 p.m. y funcionan en general
de uno a tres meses al ano durante el transplante del arroz.
Los padres pagan la inscripcin en dinero, arroz, aceite
o pescado seco.
Los centros funcionan bajo el control del Departamento
de animacin rural y de promocio'n humana.
Aquellos
responsables del desarrollo de la comunidad en el departamento
muy pronto vieron que estos centros podran ser utilizados
como base para suministrar una variedad de servicios sociales.
Empezaron a ofrecer sesiones de formacin a los voluntarios

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de la comunidad, como ser cursos de educacin nutricional


para adultos, de higiene, de prevencin de enfermedades,
de saneamiento del agua, etc., asi' como tratamientos para
enfermedades tales como malaria y conjuntivitis.
Este
programa ofrece un ejemplo excelente de la manera como el
centro de cuidado y de desarrollo infantil ha servido de
catalizador y de lugar para actividades locales que ayudan
a la comunidad entera.

Establecimientos pre-escolares
Al comenzar, se mencion la tendencia de asociar la
programacin infantil al apoyo ofrecido a los centros preescolares formales, que se llevara a cabo en una atmsfera
de aula, donde se usa un material relativamente caro y que
como su nombre lo indica, prepara a los nios para ir a
la escuela. Por lo general la administracin de centros
pre-escolares la efectan organismos privados y/o bajo la
supervisin
del
Ministerio
de
Educacin.
Utilizan
profesionales entrenados; no estn vinculados a programas
ms extensos de desarrollo comunitario y slo dan una
importancia mnima a la salud y a la nutricin. En muchos
pases los centros pre-escolares se encuentran concentrados
en las zonas urbanas y atienden a los nios de la clase
media. Algunas de ellos tienen programas de corta duracin
para preparar a los nios a entrar a la escuela primaria
(5 o 6 aos de edad) y estos programas estn totalmente
orientados hacia la escolaridad. Estos centros pre-escolares
pueden servir tambin como mecanismo selectivo para entrar
a ciertas escuelas primarias empezando todava ms temprano
un proceso que favorece a los nios de la clase media y
alta.
Este modelo de centro pre-escolar no corresponde
a las pautas esenciales del UNICEF.
Los centros pre-escolares no requieren una concepcin
tan limitada. Pueden por ejemplo emplear para-profesionales
mas que profesionales, utilizar material local, incorporar
componentes de salud y de nutricin, incluir a padres y
a otros miembros de la comunidad e incorporarse a un esquema
de desarrollo infantil integrado. Estudiaremos ms adelante
varios ejemplos de este tipo de programa. Se conocen a
menudo con el nombre de "no-formal" porque generalmente

- 79 -

no forman parte de la estructura formal de los servicios


gubernamentales y dependen sobretodo del apoyo de la comunidad
y de los voluntarios, aunque su organizacin y conducta
sean a menudo estructuradas y formales.
Ejemplos de centros pre-escolares
En Kenia ms de 500,000 nios atienden centros preescolares
no-formales
(llamados
escuelas
de
prvulos)
originarios de un movimiento de auto-ayuda conocido con
el nombre de harambee. Este sistema se desarrollo' en parte
por la necesidad de ofrecer cuidados a los ni"os mientras
las madres trabajaban en el campo; los padres lo considera'n
no solamente como una preparacin acadmica para la escuela
primaria, sino tambin como una provision de cuidados de
salud.
La comunidad toma la responsabilidad de construir
escuelas y de emplear a los para-profesionales necesarios;
la mayora de los nios que atienden dichas escuelas tienen
entre 3 y 6 arios de edad. El Ministerio de Educacin ofrece
apoyo por medio de capacitacin en el empleo, de supervisin
y de un programa para desarrollar currculos y materiales
localmente adaptados.
Aunque este tipo de escuela ha
adquirido varias caractersticas formales, sigue teniendo
un carcter esencialmente no-formal debido a su relacin
estrecha con la comunidad.
El programa peruano de escuelas de prvulos comunitarias
se ha desarrollado durante los ltimos 15 aos, y nios
entre 3 y 5 aos se renen en grupos de 30 ms o menos,
durante tres horas, 4 o 5 maanas por semana. Un responsable
para-profesional
escogido
por
la comunidad,
supervisa
actividades que tienen como objetivo mejorar el desarrollo
fsico, mental y social de los niTos. Por medio de un sistema
de rotacin, las madres cocinan una colacio'n o un almuerzo
utilizando alimentos que proporciona un programa gubernamental
de suplemento nutricional y que a veces aumenta con las
contribuciones de la comunidad.
Estas escuelas atienden ahora unos 500,000 nios y
el Ministerio de Educacin que las administra ofrece tambin
formacin y supervisin para el personal para-profesional.
Sin embargo, este sistema depende
principalmente de la

- 80 -

participacin voluntaria de la comunidad y las escuelas


de pa'rvulos t son consideradas como cata! izadoras para un
desarrollo ma's amplio de la comunidad incluyendo programas
para actividades que generan ingresos, huertos escolares
y proyectos de agua o de saneamiento.
Un ejemplo muy diferente de modelo pre-escolar noformal viene del Brasil.
En Santa Catarina, se efectu
con xito un pequeo proyecto experimental en el cual la
escuela pre-escolar se ^ncuentra en un lugar fijo y obra
en las calles y zonas publicas de la comunidad. El maestro
supervisa y gua a un grupo de nios que van aprendiendo
al movilizarse de un lugar a otro y, cada da, el maestro
y los nios se proponen un objetivo y escogen actividades
que efectuarn juntos. El programa, aunque basado en el
desarrollo social e intelectual de los nios, tambin educa
a la comunidad al mostrar actividades^ que pueden ser
efectuadas para estimular y educar a los nios. Este modelo,
claro est, requiere un maestro muy creativo, depende de
un clima acogedor, y sera difcil aplicarlo a gran escala.
(Este experimento forma parte de un programa de estimulacin
temprana mucho ms amplio, que tambin incluye el apoyo
a guarderas en el hogar y a escuelas pre-escolares formales
y no-formales de las zonas rurales).
Opuesto a la escuela pre-escolar al aire libre se
encuentra aquella instalada dentro o al lado de una escuela
primaria.
En varios pases del x Sur Este Asitico donde
las tasas de crecimiento demogrfico se han equilibrado
o han disminuido y donde la matrcula escolar primaria ya
alcanza los 100%, se crean nuevos espacios en las escuelas
primarias que se utilizan para programas pre-escolares.
Hay algunas ventajas potenciales para este tipo de programa;
permite que los hermanos mayores (que otramente se hubiesen
quedado en sus hogares cuidando a los hermanos menores)
traigan a sus hermanos menores a dicha escuela de prvulos
y los vengan a buscar cuando terminan las clases. La cercapj'a
facilita tambin la organizacio'n de programas de "NIN0a-nio" en el cual los ni os de primaria prestan ayuda
peridicamente en las escuelas pre-escolares y aprenden
asi mtodos para el cuidado y desarrollo infantil que pueden
aplicar en su hogar y ms tarde en su vida. Al mismo tiempo,
la asociacin directa con escuelas primarias puede falsear
el contenido de los programas infantiles y conducirlo hacia

- 81 -

un reglamento negativo de la escolaridad que no permite


explorar ni aprender por medio del juego, sino que impone
a los nios pre-escolares formas e ideas rgidas, limitando
tambin la participacin de la comunidad.
En Bolivia, la asistencia del UNICEF para el desarrollo
infantil se ha ido concentrando desde hace varios aos,
en un modelo pre-escolar no-formal, dirigido por voluntarios
de la comunidad y que forma parte de un Programa de Desarrollo
Rural Integrado. Aunque esta estrategia era suficientemente
atractiva para ser utilizada como poltica nacional en este
campo, la falta de fondos disponibles por parte del gobierno
para expandir e]^ sistema, ha impedido atender a la mayor
parte de los nios bolivianos^ Otro sistema era necesario
para atender a todos los nios de zonas rurales menores
de 6 aos, dada la limitacin de los recursos. Se encontr
una alternativa cuya base y apoyo fue el inters expresado
por la Confederacin de Profesores Rurales. Por medio de
la Confederacin y con la ayuda de materiales preparados
en colaboracin con el UNICEF, maestros del pre-escolar
localizados en los escuelas primarias centralizadas del
pas, recibieron una formacin para ayudar a las comunidades
de las afueras a establecer programas no-formales. Esta
estrategia combina las iniciativas formales y no-formal es.
El apoyo a programas pre-escolares formales no es
conveniente si se encuentra socialmente viciado desde el
punto de vista de cobertura y contenido. Sin embargo, este
tipo de apoyo puede ser apropiado si se le agrega componentes
de salud o de nutricin a programas que existen en los barrios
de poblacin vulnerable.
Al contrario, centros pre-escolares no-formales, de
los cuales existen muchas variantes, podran ser ms
apropiados para el tipo de asistencia que el UNICEF provee;
pero en estos casos, ha de tenerse en cuenta la necesidad
de un mnimo de normas de calidad, la posibilidad de
propagacin y la garanta de costos relativamente bajos.

- 82 -

III.

EDUCACIN DEL PERSONAL

Los modelos de programas de desarrollo infantil ya


descritos ofrecen servicios directos a los nios considerando
la necesidad de compensar el medio ambiente pobre, de
rehabilitar a los nios o de ofrecerles posibilidades
especficas de formar parte de la sociedad. Ninguno de estos
objetivos puede alcanzarse fcilmente si no se trata
directamente con los nios. Sin embargo, la atencin directa
forma solamente una parte de la tarea.
Como se ha dicho anteriormente, se necesita complementar
la atencin directa a largo plazo incluyendo a los padres
y a las comunidades. Si esto no se cumple, los programas
podrn difcilmente ser auto-suficientes y no habr' cambios
fundamentales en las actitudes y condiciones que contribuyeron
a crear un desarrollo deficiente. Por lo tanto, los programas
de centros pre-escolares tambin deberian tratar de incluir
un componente educativo (y su concepcin debe hacerse dentro
de un amplio marco de desarrollo comunitario, como lo
sugeriremos ms adelante).
La educacin, en el contexto de este programa, se refiere
a lo que podramos llamar educacin de padres ma's que a
educacio'n general. La educacio'n de padres intenta modificar
los conocimientos y las actitudes con el objetivo de mejorar
las pra'cticas de crianza infantil. Los contenidos de este
tipo de educacin pueden ir desde la informacio'n sobre las
etapas del desarrollo, el uso de juguetes o de grficos
de crecimiento hasta la informacio'n sobre las necesidades
nutricionales.
Los
participantes
pueden
ser
madres
embarazadas, padres, nios de primaria, u otro personal
involucrado en el programa.

Importancia de la educacin de padres


No todos los padres
necesitan una "educacin

u otros responsables
suplementaria" para

- 83 -

implicados
desempear

el papel de padre, considerando que habrn recibido una


muy buena educacin de sus padres o habrn tenido experiencias
propias cuidando a un hermano menor, bajo la mirada atenta
de un abuelo o de otro miembro de la familia. Adems, el
papel de padre puede compartirse con los abuelos u otros
miembros de la familia que ofrecen su sabidura. Esto es
especialmente cierto en las zonas rurales donde la familia
extensa es estable y fuerte. Y el proceso de criar a un
ninb esta apoyado por muchas actitudes locales o culturales
que sirven tan bien o mejor que las que se ofrecen desde
fuera. En India, el rito de baar a los nios pequeos
no slo limpia sino que tambin da a los nios cierto
estmulo, que favoriza el crecimiento y el desarrollo.
Sin embargo, cada vez mas, el proceso de socializacin
natural y estas prcticas tradicionales se interrumpen a
causa de la migracin y de la urbanizacin u otras presiones
econmicas y sociales que conducen a la desintegracin de
la familia extensa y crea condiciones donde la educacin
de padre tradicional ya no puede existir. Con el cambio
de condiciones de las sociedades -donde nuevos conocimientos
de salud y nutricin son disponibles y donde se da ahora
ms importancia que antes a la preparacin de los nins
para la escuela- pueden faltar algunos elementos de educacin
de padres que, si estuvieran incluidos, ejercerian una
influencia importante e inmediata sobre el desarrollo
infantil. El hecho de hablarle a un ninb y de responder
a sus primeros esfuerzos de comunicacin es una confirmacin
de este/ aspecto. Se debe dar un cuidado particular a la
educacin de los padres u de otros responsables; que se
haga por separado o conjuntamente con los centros de la
comunidad, resulta importante por varios razones:
1.

Responsabilidad. La prijnera responsabilidad


del desarrollo de un niiTo pequeo le incumbe
a la familia^ Los programas de cuidado
y de educacin infantil no deben tratar
de eliminar esa responsabilidad (excepto
en casos de extrema necesidad), pero ms
bien tratar de ayudar a los padres y a
la
familia
extensa
a
desarrollarla
debidamente.
Si
se
le
da
e'nfasis
exclusivamente
a
la
creacio'n
de
instituciones
de
cuidado
y
educacin

- 84 -

infantil, dicha responsabilidad


modificarse y a veces negativamente.

puede

2.

Cercana.
La mayora de los nins pasan
casi todo su tiempo en un hogar donde
los miembros de la familia ofrecen (o
no logran ofrecer) una interaccin y apoyo
intelectual, social y emocional inmediatos
necesarios
para
su
desarrollo,
particularmente durante los primeros meses
de su vida. Para mejorar el desarrollo
de
los
nios
pequeos,
la
familia
"inmediata" debe por consiguiente tener
suficientes
conocimientos
para
hacerlo
de la mejor manera posible.

3.

Continuidad.
Aunque el ninb pase una
parte del da fuera de la familia y que
las influencias sean ms amplias e incluyan
la comunidad (y quizs una institucin
de cuidado de nios) la socializacin
bsica seguir teniendo lugar en el hogar.
Se puede lograr una continuidad entre
el hogar y un medio ambiente ms amplio
por medio de la educacin de padres.
(Debemos sin embargo aadir que se puede
crear tambin una continuidad -y todava
mas- adaptando el cuidado infantil y los
servicios educativos al contexto cultural
y a las situaciones de aprendizaje natural
que tienen lugar en los hogares).

4.

Mantenimiento. Para una mejora permanente,


que sea ya en el cuidado de salud preventiva
o en las practicas de crianza infantil
que afectan de manera negativa el desarrollo
temprano, se necesitarn cambios mayores
en los conocimientos, las actitudes y
las actuaciones del personal. Esto quiere
decir que la educacin es el camino
potencialmente vlido que va desde un
principio hacia un provecho ma's estable
en las prcticas de estimulacin temprana

- 85 -

sin correr el, riesgo de ser alterado con


la desaparicin de un programa particular
de un centro de cuidado infantil.
5.

Integracin. Es mucho ma's fcil vincular


salud, nutricio'n y estimulacin temprana
al contexto de un programa educativo que
al desarrollo de una serie de servicios
-y aunque stos se ofrezcan en un mismo
lugar.
Este potencial
de integracin
no es suficientemente apreciado ni tampoco
utilizado como debera serlo.

6.

Cobertura.
Algunas formas de educacin
se prestan para ampliar la cobertura a
bajo costo, particularmente cuando se
compara con la construccin de centros
o la tarea todava mas importante y a
largo plazo de fomento del desarrollo
comunitario.
En trminos de costos, en
el campo del desarrollo infantil, es ms
factible un proyecto educativo si se desea
un efecto a grande escala.

Puede la educacin de padres ser efectiva? La evidencia


de una variedad de programas experimentales muestra que
la educacin de padres puede ser una manera efectiva de
mejorar el desarrollo de la primera infancia. Sin embargo,
la experiencia ha mostrado tambin que la manera ms efectiva
de educacin debera estar vinculada a una pra'ctica real
y debera ser apoyada por algn tipo de seguimiento. En
otros campos, de manera general, una experiencia educativa
en aula puede llevar a aumentar los conocimientos sin llegar
a cambiar las actitudes ni las prcticas.
Ejemplos de educacin de padres
La educacio'n de padres puede tomar formas diferentes.
Los siguientes ejemplos sern descritos brevemente.
1.

Educacin en el hogar:

visitas a domicilio

- 86 -

2. Utilizacin de medios de comunicacin

3.

4.

a.

prensa

b.

radio

c.

television

Educacin de adultos fuera del hogar


a.

educacin de padres

b.

inclusion ^el control de desarrollo en cuanto


a nutricio'n, salud, alfabetizacin o educacin
general

Programas dirigidos a otras personas fuera de los


padres
a.

"NINO-a-nino"

b.

adolescentes

c.

abuelos

Visitas a domicilio
Un procesional o un para-profesional puede ofrecer
una educacin de padres a domicilio. La instruccin puede
ayudar los padres a reconocer las necesidades particulares
de sus hijos, puede sugerir o mostrar actividades apropiadas
a la condicin particular o a la etapa de desarrollo que
ha sido identificada y/o puede ofrecer informacin particular
sobre la salud, nutricin o crianza de los nios. El sistema
de visitas a domicilio puede ser logisticamente difcil
y puede ser costoso. Pero si existe una estructura, como
es el caso de los dos/ ejemplos siguientes, o si los miembros
de la comunidad estn implicados, este sistema puede ser
factible.
En Jamaica, se instituyo un programa de visitas a
domicilio, donde los auxiliares comunitarios de salud (CHA),
que trabajan desde su sede en clnicas de salud maternoinfantil, fueron formados para trabajar con los padres,
para elevar el desarrollo psico-social de sus hijos y para

- 87 -

mejorar el estado de salud y de nutricio'n de los mismos.


Durante las visitas, los CHA hacen demostraciones para las
madres sobre el uso de juguetes hechos en casa, los estimulan
para que jueguen con sus hijos entre cada visita. Los
esfuerzos se concentraron en los nios "expuestos" habiendo
sufrido de malnutricin, que recibieron tratamientos en
salas de recuperacin y que regresaron a sus hogares. En
este
programa
experimental, se anadio
un
componente
estimulatorio lo cual ayudo a los nios que haban sufrido
de mal nutricio'n a alcanzar a los nios bien alimentados
en su nivel de desarrollo.
Este experimento estableci
tambin que se necesitaban visitas relativamente intensas
y a largo plazo (por lo menos una vez cada dos semanas durante
dos anos) para producir el impacto deseado en el desarrollo
cognitivo de los nios que haban sufrido previamente de
malnutricin.
El Ministerio de Educacio'n empez^en 1978 un experimento
de visitas a domicilio en el Peru en dos comunidades
marginales urbanas en la costa y en cuatro comunidades rurales
en la montaa. Se adapt un modelo de visitador a domicilio,
"Portage", por el cual se ayud a los padres por medio de
visitas sucesivas, a evaluar el nivel de desarrollo de sus
hijos y a establecer actividades apropiadas a ese nivel,
ofrecindoles /tambin informacin ba'sica sobre la salud
y la nutricin.
Los visitadores eran para-profesionales
locales escogidos en cada comunidad. Cada visitador recibi"
cuatro semanas de formacin en el desarrollo/de los nins,
en las tcnicas de enseanza, en la creacin de material
educativo y en los conocimientos bsicos de salud, higiene
y nutricin. Cada visitador se ocupaba de diez familias
y las visitaba una hora por semana (durante casi un ao).
Las evaluaciones de la experiencia mostraron un efecto
positivo en el, desarrollo de los nios y a un costo estimado
a unos 50 dolares EU por arfo y jDor familia. Aunque el
proyecto original se diriga a nios entre 3 y 5 anos de
edad, este tipo de educacin de padres fue luego aplicado
en toda la costa del Per para los padres de nios entre
0 y 2 aTos de edad.
En las Filipinas, la educacin infantil en el hogar
para adultos se efectu conjuntamente con el Programa
Preventivo de malnutricin de la Oficina de Divulgacin

- 88 -

Agrcola. As, se introdujo un componente infantil importante


por medio de la formacin del personal de divulgacio'n de
economa dome'stica.
Este personal de divulgacin comparte sus informaciones
con los padres y los estimula para que usen un "Manual de
auto-enseanza para los padres" creado como parte del
proyecto. Este programa complementa el apoyo a los servicios
de los centros.
La evaluacin ha demostrado un nivel
relativamente bajo de aumento de los conocimientos de los
padres lo cual ha determinado la revisin y el uso de algunos
materiales.
Medios de comunicacin
La educacin de padres puede recibir el apoyo de los
medios de comunicacin.
En un pas altamente alfabetizado, la prensa puede
tener una efectividad como por ejemplo en Chile donde el
UNICEF ayudo a publicar un libro titulado "Estimulacio'n
temprana" que llego a ser un best-seller.
Uno de los ejemplos mas notables del uso de medios
de comunicacin procede de Venezuela donde en 1980 el Proyecto
Famili a empez como una iniciativa oficial auspiciada por
el Ministerio para el Desarrollo de la Inteligencia. Este
programa
tena
como objetivo
promover el
desarrollo
intelectual de los nios desde su nacimiento hasta los 6
anos, ofreciendo una educacio'n informal a las madres tanto
por medio de un contacto directo (ver a continuacio'n) como
por la utilizacin de medios de comn i cae i o'n. En las zonas
urbanas de Venezuela, la televisin alcanza el 96% de la
poblacin y en las zonas rurales ms remotas ms del 80%
de la poblacin tiene la radio.
Para aprovechar esta
cobertura y la infraestructura de comunicacin existente,
el Proyecto Familia produjo7 un nmero incrible de programas,
de radio y television, de mensajes publicitarios y present"
tambin pelculas y diapositivas.
Aunque el programa venezolano ha llamado mucho la
atencio'n^y ha producido material de muy buena calidad, una
evaluacin de los resultados realizada en 1984 llego' a la

- 89 -

conclusion de que, en general, los esfuerzos hechos por


el Proyecto Familia constituan "una promesa por cumplir".
El uso enftico de la television, la falta de seguimiento
para los mensajes transmitidos, por medio de algn sistema
de contactos inter-personales y la concepcin relativamente
limitada del "desarrollo" que slo pona el acento en el
desarrollo intelectual, limitaron el cumplimiento de esta
promesa.
Tambin se pueden usar otras formas ms tradicionales
de comunicacio'n, como teatros de tteres.
Esto se ha
realizado con xito en Bolivia y en Indonesia por ejemplo.
En varios pases, se les ha pedido a dibujantes de
dibujos animados muy conocidos, de ofrecer su arte para
crear dibujos animados y/o carteles que den alguna informacin
de base.
Otras formas de educacin de padres
Muchos de los mismos materiales utilizados para hacer
llegar informaciones a los padres en sus hogares, a travs
de los medios de comunicacio'n tambin pueden ser utilizados
fuera del hogar, tanto en programas particulares enfocados
hacia la educacin de padres, como tambin incorporados
a otros programas educativos. Una escuela de pensamiento
sugiere que sera mejor trabajar con las madres fuera del
hogar porque, por medio de las visitas, la importancia de
la posicin de la madre y la confianza en su propio hogar
pueden verse disminuidas.
Un proyecto que tomo esta posicin se desarrollo en
Colombia. ^Las madres o el personal encargado del cuidado
de los nios) se reunan una vez por semana en un centro
comunitario donde se les ofreca informacin sobre salud,
nutricin y desarrollo psico-social.
Una innovacio'n de
este proyecto, basado en la prctica local, fu la creacin
de un libro del infante que contena mensajes del infante
a la madre sobre las realizaciones del desarrollo y las
necesidades, en momentos particulares, de un exa'men mdico,
vacunas, etc. Este libro abarcaba los dos primeros^anbs
del infante y ofreca un informe personal para el nio y,

- 90 -

a la vez, educaba de manera activa al personal y servia de base


de discusin durante las reuniones.
En Indonesia, adema's de pesar regularmente a los hijos
y de distribuir alimentos, l^s madres participan en grupos
de discusin donde la educacin se efecta por el intercambio
de experiencias y haciendo y utilizando juguetes. El proyecto
Bina Keuarga y Balita (BKB) comenz en 1982 y trata de aadir
un componente educativo infantil a la estructura existente
de servicios a las familias.
El proyecto BKB enfoca
esencialmente la educacin de padres con el objetivo de
acrecentar los conocimientos, la concientizacion y las
habilidades de las madres que tienen nios menores de 5
aos as? como de otros miembros de la familia, para que
puedan ofrecer un medio ambiente educativo que garantize
el desarrollo completo de nios menores de 5 anos. Los
trabajadores en el terreno -mujeres de la comunidad
beneficiaria- reciben una formacin sobre el desarrollo
infantil y la educacin de adultos. Luego, organizan talleres
para las madres, en los centros de nutricin, que ofrecen
informacin sobre el desarrollo infantil subrayando el papel
de educadores principales de las madres y proponen actividades
que stas pueden efectuar con sus hijos en el hogar. Tambin
se abri una biblioteca de juegos para las madres donde
ellas pueden sacar juegos, llevarlos a sus casas y utilizarlos
con sus hijos entre dos talleres devolvindolas la semana
siguiente para sacar otros.
El proyecto BKB fu iniciado por la oficina del
Ministerio Asociado relativo al papel de la mujer. Al
desarrollarse este programa varios sectores se vieron poco
a poco incluidos: Desarrollo de la mujer, Educacin, Salud,
Desarrollo
socio-cultural
y
Bienestar.
Aunque
la
responsabilidad final de este programa se encuentre en manos
del Ministerio Asociado relativo al papel de la mujer, como
el programa se ha ido desarrollando a una escala ms amplia,
el sector prioritario ha sido distinto cada ao. El proyecto
es un ejemplo de la manera en la cual los esfuerzos de cuidado
y de educacin de la primera infancia pueden ser aadidos
a las estructuras de organizacin existentes, aprovechando
los sistemas ya implantados y aadiendo al mismo tiempo
un componente importante para apoyar el desarrollo general
del nio. Tambin es el ejemplo de un programa cuyo e'xito
depende del apoyo de varios sectores.

- 91 -

En Mexico, un "Programa de desarrollo para nios entre


0 y 5 anos de edad por intermedio de padres y de miembros
de la comunidad" ofrece un ejemplo algo diferente del sistema
de educacin de padres. El programa "no-formal" a cargo
del Ministerio de Educacin, gira alrededor de una guia
que presenta una serie de actividades progresivas que los
padres pueden emplear para ayudar al desarrollo de sus hijos.
Inicialmente, la gua slo enfocaba el desarrollo psicosocial, pero
se
reconoci' la necesidad
de
incluir
informaciones de salud y de nutricin. Los padres y otros
miembros de^, la familia reciben por parte de "promotores"
la formacin necesaria para utilizar la gua.
Dichos
promotores, miembros de la comunidad y que deben tener al
mnimo una escolaridad primaria, ofrecen a los padres perodos
de formacin de dos horas diarias, durante quince das,
despus de los cuales realizan visitas peridicas a domicilio
y/o reuniones en grupos pequeos. Los promotores trabajan
con y por medio de Comits Comunitarios. Un supervisor
est encargado de orientar y organizar el trabajo de 16
promotores.
Otra variante de la educacio'n de padres combina
"educacin a distancia" con un sistema de promotores locales.
El programa conocido bajo el nombre de Padres e Hijos (PPHH),
fue iniciado en 1979 por un centro privado de investigacin
y desarrollo en Chile que trabajaba con una estacio'n de
radio local.
En 50 comunidades, las familias con nios
entre 4 y 6 aos de edad se renen una vez por semana para
or el ^programa de radio, despus del cual tiene lugar una
discusin dirigida por un "promotor" local. Los programas
y la discusin tratan una serie de 12 temas durante un ano,
cada serie creada para ser el tema de discusin y de actividad
durante un mes. En las reuniones semanales, el director
presenta dibujos que representan aspectos diversos de la
vida cotidiana y que frecen oportunidades para estimular
el aprendizaje del ninb.
El lder orienta la discusin
enfocndola en lo que muestra el dibujo, en lo que hace
el nio desde un punto de vista del desarrollo y en lo que
el padre puedex hacer para apoyar el aprendizaje del ninb
en esa situacin. Luego, los padres hablan de lo que ellos
pueden hacer con sus hijos durante la semana y de las
actividades y juegos que se proponen llevar a cabo con los
hijos.
Hay tambin juguetes disponibles que los padres
pueden llevarse a la casa por una semana y tambin usarlos
como modelos para hacer los suyos.

- 92 -

En el Proyecto Familia, del cual ya hemos tratado el


aspecto de los medios de comn i cae i o'n, la educacin de las
madres, se efecta tambin en clnicas de salud maternoinfantil, hospitales y centros comunitarios. En las clnicas,
se organizan clases semanales para las mujeres embarazadas
en relacin con el parto, el nacimiento y el cuidado infantil.
En las maternidades, y en particular en aquellas que atienden
a los grupos socio-econo'micos bajos de la poblacio'n
venezolana, las madres atienden un programa de educacin
de padres durante su estada en el hospital. Dentro de
las primeras 48 horas despus del parto, la madre recibe
de un "facilitador" informacio'n sobre el desarrollo de la
inteligencia
de su ninb.
Esto
incluye
tambin
una
demostracin, a menudo con el propio nin de la madre y
sta tiene la oportunidad de hacer preguntas.
Tambin,
se le presenta a la madre una video con informacin sobre
el crecimiento y el desarrollo de los infantes y la
importancia del estmulo. Un tercer aspecto de la educacin
de la madre en el Proyecto Familia tiene lugar en los centros
de salud de la comunidad adonde llegan los infantes enviados
por las maternidades. Nuevamente, un "facilitador" ofrece
instruccio'n particular y demostraciones de estimulacio'n
segn las edades de los nios. Se les da a las madres
material de lectura que trata de las distintas etapas del
desarrollo infantil.
Este programa de educacin intensiva se ha limitado
sobre todo a sectores urbanos donde la cobertura ha sido
muy limitada. Por otra parte, las actividades de seguimiento
ofrecidas a las madres en los centros de salud comunitarios
han sido muy dbiles. El material de lectura parece ser
altamente utilizado pero su contenido es algo inconsistente
y solo se basa en el componente intelectual del desarrollo.
Sin embargo, esta iniciativa tiene un futuro promisorio
para pases que tienen una infraestructura sanitaria en
la cual pueda incorporarse este programa.
La educacin dirigida a otras personas fuera de los padres
El programa "NINO-a-ninb" tiene como objetivo de dar
a los nios mayores, las habilidades y los conocimientos
que necesitan para mejorar el estado nutritivo y sanitario

- 93 -

de los hermanos menores y de la familia. Este programa


fue concebido durante el A*o Internacional del NiTo (1979)
por el Instituto de Educacio'n en Londres y la Unidad Sanitaria
Tropical Infantil del Instituto de Salud Infantil, Universidad
de Londres y ha tomado rafees en ms de 50 pases en
desarrollo.
Este programa fu diseado sobre la base de que se
le puede ensaar a los nins en edad escolar elemental los
cuidados bsicos para la salud, que luego podra'n ofrecer
a sus hermanos menores, transmitiendo a la vez ideas dentro
del circulo familiar o comunitario. A travs de varios
programas, los nios han aprendido a identificar la
malnutrition, por ejemplo tomando la medida del brazo y
a preparar la solucio'n hecha de agua, sal y azcar para
combatir la deshidratacin. Se les ense'nb tambin algunos
elementos de seguridad y cmo evitar enfermedades y otros
problemas de salud.
Un ejemplo del programa "NINO-a-nib" procede de Keni^a,
do'nde en 1979, el personal responsable de la educacin,
de la salud y del trabajo social otorg alta prioridad a
la solucin del problema de la diarrea para el, programa
de la provincia de Kiambu. S$, proporcion formacin y apoyo
al esfuerzo del programa "NINO-a-nib", se controlaron los
resultados, enfocando la atencio'n sobre la evaluacio'n de
las cambios de conocimientos, actitudes y habilidades, y
comparando el total de los casos de diarrea registrados
por el hospital antes y durante el programa. Este programa
piloto tuvo resultados positivos y su modelo fu utilizado
en otros pueblos de la regio'n.
Otro ejemplo de programa de "NINO-a-nino" procede de
Jamaica con el doble objetivo de ayudar a los escolares
a llegar a ser buenos padres^ y de mejorar los cuidados que
reciben actualmente los nios menores.
El programa de
ensertanza primaria para los nios de 9 a 11 anos de edad
comprende elementos de las prcticas de base de educacin
infantil, ^especialmente en lo que se refiere a higiene,
alimentacin y desarrollo infantil. Antes de iniciar el
programa, los maestros atendieron dos talleres semanales,
donde discutieron, de los problemas de desarrollo y donde
se les proporciono ideas, actividades y planes de lecciones.

- 94 -

La enseanza se realiza a travs de canciones (utilizando


el folklore, la msica y el dialecto jamaicano), teatro,
y otras actividades de grupo ma's bien que a travs de una
enseanza dida'ctica. Los nios pintan dibujos que representan
un mensaje sobre el desarrollo y se los llevan a su casa.
Hacen tambin juguetes que pueden llevar a casa para
utilizarlos con los hermanos menores. Una evaluacio'n ha
demostrado los cambios intervenidos en los conocimientos,
las actitudes y la prctica de los nios de la escuela
primaria.
Se crearon tambin varios programas educativos para
los adolescentes (Trinidad) que pronto iban a ser padres
y para los abuelos (en Jamaica do'nde^ los abuelos tienen
un papel importante en el cuidado del nio pequeo).
Como puede verse, la educacin de los padres y de los
miembros de la familia va hacindose de varias maneras y
en diferentes lugares.
Esta estrategia particular se
encuentra aqu ampliamente tratada porque puede facilitar
el aumento^ del desarrollo del nio durante los primeros
meses y aos de vida, ofrece la oportunidad de integrar
mensajes, de desarrollo tocantes a la salud, nutriciori y
educacin, sigue subrayando la importancia primordial del
desarrollo con los padres y la familia extensa y ofrece
la posibilidad de ser utilizada con efectividad a gran escala.
Adems, este componente de la estrategia global aqu' discutida
ha recibido especial atencin;
por ejemplo, en Corea,
Filipinas y Tanzania, han ocurrido cambios significativos
en los programas del UNICEF, disminuyendo el apoyo a los
centros que atienden directamente /al nio e incrementando
la ayuda a los programas de educacin de padres. Por razones
ya citadas, este modelo debera ser un elemento prioritario
para el apoyo del UNICEF en todos los lugares, acompaado
de un espritu de creatividad apropiado a las necesidades
especificas y a las caractersticas de cada pas.

- 95 -

IV.

DESARROLLO DE LA COMUNIDAD

A largo plazo, las mejoras generales de supervivencia


y desarrollo infantil, no slo dependern de las mejoras
en el hogar, sino tambin de aquellas del medio ambiente
comunitario que protege, alimenta y socializa al nio,
verdadero desafo a favor del bienestar del ni no.
El
desarrollo de la comunidad implica la mejora de las
condiciones de vida (salarios, salud, alimentacin, vivienda,
higiene, recreacin) y los cambios operados con respecto
al conocimiento y a la organizacin, -y que han de permitir
que la comunidad y los individuos tengan un mayor poder
de decisin y control sobre sus propias vidas.
La relacin entre el desarrollo infantil y el de la
comunidad se hace, por lo menos, bajo tres formas:
1. "Se supone que..." : De la estrategia de servicios
bsicos del UNICEF surge la hiptesis de que la mejora del
medio ambiente general mejorar a su vez el desarrollo
infantil, al reducir las condiciones de riesgo y al dar
ms autonoma a la gente. Parece entonces razonable, en
un programa de desarrollo comunitario, preocuparse por la
mejora de la salud, de la agricultura, etc., sin prestar
una atencin particular al cuidado y educacin de la primera
infancia, suponiendo que el desarrollo infantil ha de ocurrir
automticamente.
Sin embargo, en algunos casos, esta
hiptesis puede ser errnea o verificarse solamente a muy
largo plazo y, es por consiguiente razonable, pero de un
alcance limitado.
El desarrollo general de la comunidad
en principio apoya el desarrollo de la primera infancia,
pero sin dirigirse explicitamente hacia el desarrollo
infantil.
En un programa de esta ndole, el personal
responsable debera ubicar medios adecuados para proporcionar
una atencin especial al componente de desarrollo infantil
dentro del programa general de desarrollo.

- 97 -

2.
"Como componente en..." : Otra forma de vnculo
del desarrollo de la primera infancia con el desarrollo
de la comunidad consiste en incluir un componente de cuidado
y educacin de la primera infancia como parte del programa
general de la comunidad. La iniciativa de un programa de
desarrollo de la comunidad puede ser la responsabilidad
de un departamento de desarrollo rural, de una agencia de
divulgacio'n o de una oficina de planificacin en el marco
de una concepcin ms amplia. El programa general puede
tambin verse asociado a programas comunitarios desarrollados
por agencias especializadas de los sectores de salud o
higiene.
Muchos programas de desarrollo infantil
se
encuentran incluidos en esta categora:
Ejemplos:
Varaos ejemplos de servicio directo al nirto y de
educacin de padres presentados anteriormente, se han
llevado a cabo dentro de un marco mas amplio de
desarrollo comunitario.
En las Filipinas, un programa de "enriquecimiento
de la primera infancia" (ECEP) incluye la formacin
de 2000 lderes de clubes de mejoramiento rural quienes
deben, entre otras tareas, atender el desarrollo del
ni no.
En Sri Lanka, como parte de un programa comunitario
de salud, se crearon centros pre-escolares de variados
propsitos, foro para diversas actividades comunitarias.
El UNICEF ha contribuido a la introduccin de un
componente de desarrollo social en el proyecto del
Banco Grameen en Bangladesh. El banco le proporciona
crditos a las mujeres.
Se crearon aproximadamente
2000 centros de enseanza pre-escolar dirigidos por
la comunidad.
En Nepal, se han desarrollado centros de cuidado
infantil con la asistencia del UNICEF, como parte de
una serie de actividades para el desarrollo de la
comunidad. En cooperacin con el Banco de Desarrollo
Agrcola, se prest asistencia a estos centros en el

- 98 -

sitio mismo de Proyectos de pequeas familias. Los centros


fueron encargados del cuidado de los nios de las madres
que trabajan ofreciendo a stas nociones de nutricin y
de mejoramiento de la salud; tambin, dichos centros fueron
encomendados con la preparacin de los nios para mejorar
sus aptitudes y permitirles ingresar a la escuela primaria.
Cuando las actividades de cuidado y desarrollo de la
primera infancia se incluyen "como componente de" otros
proyectos de desarrollo de la comunidad, el grado en el
cual se encuentran verdaderamente enraizados en la comunidad,
depender del proceso de participacin comunitaria, que
ha de formar parte del programa general, siendo esta
participacin a menudo mas bien teo'rica. As, la actividad
de desarrollo infantil puede incluir la comunidad ^en el
establecimiento
de
estructuras, en
la produccin
de
materiales, y quizs en la seleccin de un profesor o de
un promotor. Pero por el momento, la mayora de los esfuerzos
siguen siendo realizados fuera de la comunidad, siendo
responsables del desarrollo de los programas instituciones
oficiales que concentran sus esfuerzos sobre el apoyo
logstico y el equipo.
Adems, los programas intersectoriales dirigidos hacia
una meta de desarrollo comunitario muy imprecisa, enfrentan
dificultades relacionadas con una ausencia de definicin
de las tareas, responsabilidades, metas y prioridades,
frenando as la toma de decisiones.
Sin una solida
organizacin comunitaria (o a lo mejor sub-regional) que
pueda asegurar una cohesion de todos los componentes, slo
se puede esperar una real deterioracin.
3. "Como punto de partida" : En la tercera variante,
el desarrollo de la primera infancia no es un residuo o
un componente de otros esfuerzos de desarrollo comunitario,
sino ma's bien un estmulo o un "punto de partida". Los
programas de cuidado y desarrollo proporcionan el "punto
de partida" para la salud, la nutricin u otros programas
que abarcan a la comunidad. 0, se pueden considerar como
medios para acrecentar la participacin de las mujeres en
los asuntos comunitarios, ampliar ^a estructura del liderazgo
comunitario, o alentar una accin en favor de proyectos

- 99 -

comunitarios, que beneficiarn tanto a los adultos / como


a los nios.
Estos programas representan la accin de
acometimiento de las actividades para el desarrollo de la
primera infancia.
Dicha visin del papel del desarrollo infantil en el
desarrollo comunitario, como para aquellas ya mencionadas,
tiene potenciales importantes como medio cohesivo y motivador,
pero se encuentra tambin, como las otras, sujeta a la
iniciativa y al control que procede de arriba ms bien que
al que procede de la comunidad, cuya participacin puede
ser corta, y puede limitarse por ejemplo, a la construccin
de un centro, ya que slo se le permite tener poco o nada
que decir con respecto al programa mismo.
Ejemplos :
En Zimbabwe, ms de 4400 centros pre-escolares
comunitarios estn situados en zonas rurales. Sirven
de base para una serie ms amplia de proyectos de
desarrollo comunitario, que incluyen alfabetizacin,
generacin de ingresos, produccin a pequea escala
de alimentos en los huertos comunitarios (lo que
proporcionar un suplemento de alimentacin), educacin
comunitaria, y programas de saneamiento (por ejemplo,
la construccin de letrinas en las instalaciones preescolares por brigadas de jvenes).
Se utilizan los
centros pre-escolares para la deteccin precoz de
enfermedades,
el
control
de
crecimiento
y
la
inmunizacin.
El programa del ICDS, ya descrito, se considera
como un programa de desarrollo comunitario en el cual
el desarrollo infantil integrado es el punto de partida.
En el Peru, el programa no-formal ya descrito, fue
titulado, en su extensio'n a varios estados: "El centro
pre-escolar - un catalizador para el desarrollo de
la comunidad".
El
acceso
realmente
participatorio
comunitario (y a programas de desarrollo

- 100 -

al
desarrollo
infantil dentro

de este marco), requiere un proceso en el cual cada comunidad


identifica sus propias necesidades y prioridades, que servirn
entonces de base para la programad'o'n. Este proceso gira
alrededor de la estrategia tcnica mas corriente segn la
cual, por ejemplo, un modelo de centro de desarrollo y cuidado
de la primera infancia (o un dispensario o un programa de
agua) es presentado a una comunidad o utilizado como "punto
de partida".
Insiste sobre la necesidad de responder a
las prioridades de la comunidad y de contar con una serie
de programas diferentes en los campos de educacio'n, agua,
vivienda, generacin de ingresos, desarrollo de la primera
infancia, salud, nutricin, recreacio'n, etc.
Cualquiera
de estos programas puede proporcionar la base para la
organizacin y la cooperacio'n de la comunidad, y tambin
puede servir para catalizar programas de desarrollo de mbito
ms general. Dicho proceso participatorio raras veces se
sigue en la practica, porque implica una labor intensiva
y
exige cierta flexibilidad y sensibilidad
que las
instituciones de desarrollo nacionales o internacionales
pueden no tener y, adems, resulta difcil desarrollarlo
a gran escala. Se ha experimentado con el apoyo del UNICEF
una metodologa de planificacin participatoria que se ha
aplicado con xito; ella combina entradas de la comunidad
y personal tcnico para la planificacin y la ejecucin
de los proyectos. (Ver la referencia sobre el trabajo de
Bosnjak y sus colegas).
Puesto que otras partes de la serie de manuales del
UNICEF prestan atencin a los principios generales de
desarrollo comunitario, este tema no se discutir aqu
ms detalladamente.
Considerar el desarrollo infantil, como componente
de los programas de desarrollo comunitario y tomar el
desarrollo infantil como punto de partida para actividades
de desarrollo comunitario, son dos puntos de vista adecuados;
ambos promueven la integracin del desarrollo infantil a
programas p7ara la salud, la nutricin, la mujer y la
participacin comunitaria. Sin embargo, una multiplicidad
de objetivos puede llevar a una dispersin de los esfuerzos,
lo que puede tener como resultado que ninguno de los objetivos
se alcance.
Si un objetivo del programa ha de ser el
desarrollo infantil, se le debera prestar a ste una atencin
explicita, aunque se pueda subordinar a objetivos ms amplios

- 101 -

de desarrollo comunitario. El mejoramiento del desarrollo


infantil NO debera solamente presumirse en un proyecto
de desarrollo comunitario.

- 102 -

V.

FORTALECIMIENTO DE LOS RECURSOS


Y DE LAS CAPACIDADES NACIONALES

El primer enfoque y la serie de opciones descritos


en este documento, se centraban en la atencin directa al
nio en los centros de cuidado y desarrollo infantil. La
segunda serie de opciones subrayaba el papel de la familia,
proporcionando educacin a miembros de la familia y otro
personal responsable, quienes representan el medio ambiente
dentro del cual se desarrolla el ninb. El tercer enfoque
recalcaba la necesidad de mejoras del medio ambiente del
nifb fuera del hogar, vinculando el desarrollo infantil
a esfuerzos generales de desarrollo comunitario.
La cuarta estrategia complementaria, aqu descrita,
se aleja un poco del ninb para concentrar su atencin en
los recursos y capacidades nacionales necesarios para realizar
uno o los tres enfoques anteriormente descritos. Este enfoque
tiene como objetivo inmediato catalizar y reforzar los
recursos financieros, materiales, humanos, organizativos
y las capacidades con miras a mejorar el desarrollo infantil.
Desafortunadamente existe una tendencia que consiste
en pensar que la capacidad disponible en un lugar dado es
inferior a lo que es en realidad y que no existen recursos
por explotar. Hay por consiguiente, una tendencia, a pensar
primero en trminos de contribucin a un programa, que aadir
o aumentar la capacidad y, sin embargo, en la mayora de
los casos, existen capacidades desconocidas y/o inutilizadas
as como recursos disponibles. Es particularmente el caso
en el campo de la educacin de la primera infancia, donde
se puede hacer algo muy importante sin que sean necesarias
grandes inversiones de infraestructura.
Por ejemplo, se
puede organizar programas al aire libre o en sitios
inutilizados por la comunidad.
Se puede hacer juguetes
con piedras, cpsulas de botellas, cestas, cacharros. Siempre
hay juegos o historias que proceden de la cultura propia
que se pueden utilizar y ademas se puede inventar otros.
Y cada cultura tiene su propia provisin de sabidura y
sus medios para transmitirla.

- 103 -

Unos de los desafos que ofrecen los programas para


la primera infancia, es por consiguiente la identificacin
de los recursos existentes, en la familia, la comunidad,
el medio ambiente cultural y las organizaciones formales
de la sociedad, para luego ponerlas en accin. La tarea
es primero que todo catalizadora, motivante y organizadora.
Aunque se necesite dinero para cierto tipo de programas,
la principal limitacin frecuentemente no es de orden
financiera.
A largo plazo, varias inversiones sern necesarias
para reforzar la capacidad de un pas en hacer frente o
adaptarse a las necesidades de desarrollo de sus nios.
En la perspectiva de lograr dicha mejora, bsicamente existen
los tres medios siguientes:
A. Acrecentar los recursos. Una manera de reforzar
las capacidades de u pas es la de ayudar a establecer
las instalaciones, los materiales y el personal necesarios
a la ejecucio'n de las actividades. Se construyen edificios,
se
hacen
o
se
importan
juguetes
y
se
forman
para-profesionales.
A veces se financia una asistencia
tcnica la cual reemplaza la falta de competencias y se
puede tambin ofrecer cierta tecnologa. Dicha estrategia
es esencialmente una solucin a corto plazo, a pesar de
que puede aumentar la capacidad al dejar en yel sitio
profesores, construcciones y materiales que servirn durante
varios alios. La importacin de materiales o tecnologas
puede crear problemas en cuanto al reemplazo de piezas de
recambio o la falta de adaptacio'n al contexto.

Ejemplos:
1. Edificios. Como es debido hay pocos ejemplos de
apoyo por parte del UNICEF a la construccio'n de
edificios. En ciertos casos, el UNICEF ha proporcionado
materiales como incentivo para que grupos de la comunidad
construyaran edificios o arfadan instalaciones necesarias
a construcciones sanitarias existentes. Sin embargo,
generalmente, el apoyo a construcciones no parece ser
el uso ms adecuado de los recursos del UNICEF.
2.
de

Juguetes y otros materiales- Un porcentage elevado


informes del UNICEF mencionan los juguetes. Una

- 104 -

practica anterior de importacin de juguetes ha abierto


el camino, en la mayora de los pases, a una produccin
local, habitualmente en conjunto con clases de formacin
para los promotores de la primera^ infancia, para los
padres, o con programas de NINO-a-nio.
Hay una
tendencia notable al uso de materiales de recuperacin
en la fabricacin de los juguetes. La idea es buena
pero fracasa a veces, porque los resultados son en
s materiales de recuperacin y en varios casos no
son particularmente seguros (astillas, bordes que cortan,
pintura de plomo y otros problemas que es necesario
evitar).
Cualquier esfuerzo para ayudar a producir
juguetes debera responder a normas mnimas de calidad.
El UNCIEF ha ayudado tambin a proveer folletos y otros
materiales para varios tipos de programas de desarrollo
de la primera infancia. En la mayora de los casos,
estos han sido creados a nivel local y cierta capacidad
para continuar y adaptar la produccin ha sido
desarrollada. (Ver B a continuacin).
3. Formacin del personal en el terreno. Formar paraprofesionales es una de las formas ms comunes que
ofrece el UNICEF en el area de desarrollo y cuidado
de la primera infancia. Un examen de dichos experimentos
muestra gra^ descontento, porque la formacin es de
corta duracin y de baja calidad, o porque la formacin
no recibe la supervisin necesaria en el lugar de
trabajo, y porque el personal formado no se queda en
los puestos para los cuales ha sido formado. Lo que
se consideraba como inversin viene a ser con frecuencia
un costo recurrente que implica la necesidad de formar
otra serie de personas cada ao cuyo financiamiento
puede
no
ser
factible
por
las
organizaciones
gubernamentales.
B. Reforzar la produccin. Otra manera de aumentar
la capacidad local es la de formar planificadores, formadores
y arquitectos y la de trabajar para crear una capacidad
local de produccin de materiales.
Este enfoque de la
"produccin " para reforzar la capacidad tiene efectos menos
inmediatos,
menos
visibles
(que
por
ejemplo
las
construcciones) y no responde a las urgentes necesidades

- 105 -

diarias, y es por lo tanto menos atractivo. Pero desarrolla


la capacidad de crear, es necesario para mantener actividades
e inicia el proceso de toma de poder local.
Cada vez ms el UNICEF trata de encontrar los medios
a travs de los cuales dicha capacidad de produccin a largo
plazo puede ser reforzada.
Por ejemplo, en Tailandia,
Indonesia, Nicaragua y en otros pases, en vez de proveer
juguetes importados, la ayuda se ha dado a pequeas
industrias, que producirn juguetes a nivel local.
(En
un caso, se ha empleado a/ personal incapacitado). En Iran
se les dio' una formacin a aquellos que iban a ser
responsables de la formacio'n del personal local de guarderas
de nifos. Ayudar los esfuerzos locales para crear manuales
dedicados a la formacin es otra contribucin del proceso
de produccio'n.
Como parte de la capacidad de produccin, se podra
prestar una atencin particular al proceso de diagnstico,
control y ^valuacin en relacin con la planificacio'n y
la ejecucio'n de los programas de desarrollo de la^ primera
infancia.
Actualmente, el anlisis de situacio'n y el
diagnstico de los pases son a menudo dbiles con respecto
al desarrollo infantil.
En el proceso de planificacin,
se enfoca mas bien la supervivencia y los indicadores de
nutricin y de salud, reflejando as la falta de instrumento
creado o adaptado al nivel local. Una de las contribuciones
del UNICEF podra ser de ayudar a la creacio'n y la
introduccin de dichos instrumentos. Por ejemplo, se est
realizando un experimento en Brasil sobre el uso de una
tarjeta de desarrollo Jnfantil que compile los programas
del desarrollo en relacio'n con una serie de normas nacionales,
proporcionando a los padres y a los profesionales un
diagnstico y un instrumento de evaluacio'n.

C.
Creacin de instituciones.
Este tercer medio,
para reforzar la capacidad local, ayuda a las instituciones
locales de las cuales se espera que, en el futuro, tendrn
un papel de catalizador y de refuerzo tcnico en el campo
del desarrollo de la primera infancia, papel que se encuentra
actualmente realizado por el UNICEF u otras instituciones.
Estas instituciones, lgicamente, variara'n mucho de un pas

- 106 -

a otro y cualquier ayuda depender tambin del nfasis que


el UNICEF le de a una de las varias estrategias aqu
descritas.
Ir ms alia de la capacidad de las comunidades con respecto
a la educacin y las guarderas infantiles
Cualquiera que sea el medio considerado para ayudar
a reforzar las capacidades nacionales, hay una tendencia,
por parte de los que se ocupan de los programas de desarrollo
infantil, a pensar primero en trminos de programacio'n,
la cual se dirige a gente e instituciones que tienen la
responsabilidad directa de algo llamado desarrollo infantil.
Sin embargo es posible, con tcnicas de salud, de agricultura
o de otros sectores, incorporar una perspectiva de desarrollo
psico-social a sus actividadas, contribuyendo asi en forma
importante yal desarrollo infantil tanto como, por ^ejemplo,
la formacin de maestros de pre-escolar. Esta accin podra
incluir la formacio'n de enfermeras o de trabajadores de
salud de la comunidad y la produccin de materiales para
los agentes de divulgacin. Puede significar la movilizacin
de fondos para apoyar una institucin que implementara' dicha
formacin a largo plazo.
Puede tambin significar la
formacin de artistas o escritores que pongan sus talentos
al servicio -de la infancia- de los esfuerzos encomendados
que se discutirn ms adelante en el quinto enfoque.

- 107 -

VI.

PROMOCIN DE LOS INTERESES DE LA INFANCIA

Una estrategia global para el desarrollo de la primera


infancia debe tomar en consideracio'n la voluntad poltica
y social que permitir que un programa pueda existir o se
encuentre frenado:
se necesita apoyo por parte de los
dirigentes polticos y de los responsables de los programas
porque controlan el presupuesto y los planes.
Requiere
tambin que los profesionales, -muchos de los cuales
experimentan dificultades frente a modelos desgastados y
caros-, dispongan de mtodos y modos alternativos. Tambin
se necesita que los burcratas sean convencidos de usar
otros medios y que la comunidad en general se encuentre
implicada en el proceso.
Para tener xito, una promocin requiere una mezcla
de conocimientos, tcnicas de comunicacin, mensaje y medios,
contenido y formas de presentacin; puede ser necesario
para un programa, ayudar a generar conocimientos que hacen
falta. Aunque el UNICEF muy a menudo no otorga ayuda e
investigacin en s, cierto apoyo podra ser apropiado para
examinar modelos de cambio en la manera de criar nios en
las ciudades con relacin a la salud, la nutricin y el
desarrollo general constituyendo as la base de un programa
de desarrollo y cuidado infantil. 0 puede ser necesario
"traducir" el conocimiento acadmico existente sobre la
manera de criar a los nios, en forma comprehensiva incluyendo
implicaciones de programacin.
Mas a menudo de lo que se piensa, hay suficientes
informaciones para elaborar una estrategia de promocio'n,
por lo menos a nivel general. Algunos estudios y evaluaciones
se han realizado en casi todos los pases, y resultados
de un anlisis de situacin pueden ser disponibles; se
puede obtener tambin de otros lugares, resultados cientficos
y ejemplos de programas que han tenido xito. La tarea
de promocin consiste, por consiguiente, en reunir y ordenar
informaciones de manera sistema'tica y crear situaciones
que permitan transmitirlas a las personas interesadas.

- 109 -

A lo largo de esta tarea, las oficinas de programas


de desarrollo infantil trabajarn en estrecha cooperacio'n
con el personal responsable de la comn i cae i o'n. Se debera
realizar un plan especfico, ms bien que dejar dicha
promocio'n sujeta al a'zar.
El plan necesitara primero
especificar las razones de la promocin o de los esfuerzos
de marketing social, el/los grupos que se desea alcanzar
y el contenido que se quiere transmitir.
Entre las categoras de personas que se desea alcanzar,
se incluirn las siguientes:
1.

Personal del UNICEF (la primera tarea


tratar de convencer al Representante)

2.

Lderes polticos

3.

Funcionarios civiles

4.

Grupos profesionales

5.

Organizaciones populares

6.

Organizaciones
benvolas
no-gubernamentales

7.

Otros donadores o agencias de las Naciones Unidas

8.

Peridicos, television o redactores de la radio

9.

Promotores, maestros, agentes de divulgacin

10.

puede

ser

privadas/Organizaciones

La comunidad en su conjunto

El modo particular de comn i cae i o'n, la seleccin del contenido


y la forma de presentacin variarn obviamente segn los
grupos particulares que se elijan.
Una buena promocin ira ms all de la organizacin
y la diseminacin del conocimiento tradicionales y existen
por lo menos tres enfoques posibles: narracin - demostracin
- participacin. A menudo, la mejor manera de transmitir
un mensaje
consiste en hacer participar los
donadores

- 110 -

potenciales directamente en un programa o en su evaluacin.


Rara vez resulta practico hacerlo a nivel poltico, pero
es una buena estrategia con respecto a profesionales,
burcratas y miembros de la comunidad. Mostrar a las personas
involucradas un programa en accin, es otra manera de
comunicar as como tambin organizar visitas a los programas
pilotos lo cual puede tener ms fuerza que hablar de
resultados cientficos.
Hay
por
consiguiente
varios
vehculos
para
la
comunicacin,
como
ser:
evaluaciones
participatorias,
talleres, conferencias, seminarios
incluyendo
polticos
o planificadores, reuniones informales, realizacin de una
campara nacional de publicidad, creacin de una video,
organizacin de viajes de demostracin en el terreno, o
promocin de un "da" o de una "semana" del desarrollo
infantil.
Cuando el objetivo principal de la promocin consiste
en ayudar a establecer la demanda social para programas
a nivel local entre los utilizadores potenciales, mtodos
de comunicacin menos tradicionales resultaran ms utiles.
Los mensajes pueden ser presentados a travs de piezas de
teatro o teatros de tteres locales y a travs de canciones
y bailes. Pueden ser presentados durante festivales locales,
reuniones regulares, o a travs de tableros.
Ejemplos:
Un ejemplo interesante de promocin por medio de
una participacin al proceso que genera la informacin
procede de Tanzania, donde fue creado un grupo de trabajo
Gobierno/UNICEF para el desarrollo infantil.
Entre
otros^descubrimientos, el anlisis del grupo de trabajo
mostr que el programa formal de educacin y de guardera
era demasiado costoso para las familias rurales, que
su contenido se orientaba/ demasiado hacia el aspecto
urbano, y que otorgaba ms bien atencin a los nios
de 3 a 7 afibs. Como consecuencia, el UNICEF, junto
con el Gobierno, inicio' el desarrollo de proyectos
pilotos con la esperanza que van a responder a las
necesidades expresadas por el grupo de trabajo y
proporcionarn la base de una poltica nacional.

- 111 -

En Brasil, el UNICEF realizo una video para


presentarla a los responsables de poltica y de
planeamiento.
La video presentaba escenas de varios
programas en curso para la primera infancia, y presento
tambin resultados de investigaciones para demostrar
que existe una base cientfica que justifica la inversio'n
en la primera infancia, y que hay efectos detesta
inversion sobre el progreso y resultados del nio en
la escuela primaria.
En Bolivia, mensajes tocantes a la supervivencia
y desarrollo de la primera infancia han sido pasados
a travs de un grupo de teatro popular itinerante.
En otros pases, los teatros de tteres han sido un
excelente vehculo para darle publicidad a la informacio'n
relacionada con el desarrollo infantil.

- 112 -

RESUMEN

Se han descrito cinco enfoques complementarios para


programar el desarrollo de la primera infancia. Los
cinco corresponden al papel del UNICEF y todos han
de formar parte de una estrategia general, si una nacio^n
ha de contar con la voluntad pol'tica, la implicacio'n
social,
la
tecnologa
adecuada,
la
capacidad
institucional, los recursos humanos, y la habilidad
administrativa necesaria para cubrir al numero mximo
de nios "con riesgo" (atraso en el desarrollo,
condiciones econo'micas) y esto a bajo costo y con alto
rendimiento. Los cinco enfoques descritos son:
A.

Prestar un servicio directamente al ni no

B.

Educar a los padres y otras personas involucradas

C.

Promover el desarrollo comunitario

D.

Reforzar las capacidades nacionales

E.

Desarrollar la promocio'n

Entre dichos enfoques, se dan ejemplos de una ser^e


de modelos y experiencias que merecen apoyo, segn
las condiciones del caso. Entre los modos descritos
estaban:
A.

Guardera en el hogar

B.

Centros de desarrollo infantil integrados

C.

El cuidado infantil en el lugar de trabajo (fabricas,


plazas de mercado, cooperativas)

D.

Centros pre-escolares no-formales

- 113 -

E.

F.

Elementos "aadidos" a centros creados para la


salud/nutricion/programas para la mujer/actividades
comunitarias
Elementos
adultos

"aadidos" a programas de educacio'n de

G.

Visitas a domicilio

H.

NINO-a-nio

I.

Medios de comunicacin
de cultura popular

J.

Programas al aire libre

social

presentaciones

Varios temas que se encuentran a lo largo de la discusio'n


sobre los/ enfoques y los modeles eran: participacin,
integracio'n, costo, calidad, cobertura e impacto.
Tambin iban incluidos en la discusin una serie de
actividades de programacio'n a las que puede aportar
su apoyo el UNICEF. Estos no difieren de lo que realiza
el UNICEF en otros campos, pero puede ser util
compilarlos para poder acordarse de la serie de opciones
disponibles.
A.

Formacin
de
padres,
para-profesionales,
profesionales que proceden de los campos de la
educacio'n, salud, nutricio'n, y desarrollo rural.

B.

Proporcionar construcciones y equipos

C.

Abastecer y proveer materiales

D.

Elaborar manuales, procedimientos, curriculos

E.

Crear materiales de promocin

F.

Proyectos de demostracin

G.

Investigacin y evaluacin

- 114 -

5.

H.

Asistencia tcnica

I.

Grupos de trabajos, comits

J.

Organizar talleres/seminarios/reuniones

La variedad de estrategias, modelos y actividades de


desarrollo de la primera infancia, que recibira'n una
ayuda en cualquier lugar depender' de las circunstancias
locales y de la aplicacin a dichas circunstancias
de diferentes y sobrepuestos criterios por parte del
responsable del programa.

- 115 -

REFERENCIAS - PARTE B

Varios ejemplos del texto se han tomado de los informes


anuales preparados por las oficinas del UNICEF en el terreno
para 1984 y 1985. Varios materiales se han tomado tambin
de los anlisis de situacin y del examen de programas a
medio plazo u otros. Otros documentos a partir de los cuales
se han tomado informaciones son los siguientes.

Bernard van Leer Foundation, Parent and Community Involvement


in
Early
Childhood
Education,
Summary
Report
and
Conclusions. La Haya: Bernard van Leer Foundation, mayo
1979.
Bosnjak,
Vesna,
Local
Level
Planning
and
with Community Participation, Bogota, UNICEF, 1982.

Action

Krten, David, y Klauss, Rudi (ed.), People-Centered Development. Hartford Oeste, CT: Kumarian Press, 1984.
OMEP (Organizacin mundial para la educacin pre-escolar).
Experiences of Common Interest in Early Childhood Education:
Synthesis of Case Studies. Paris: UNESCO, 1983.
Pollitt, Ernesto, con la colaboracin de Robert Halpern
y Patricia Eskenacy. Poverty and Malnutrition in Latin
America, Early Childhood Intervention programs. Un Informe
de la Fundacin Ford. Nueva York: Praeger Publishers,
1980.
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de un Grupo de Estudios, Nueva Delhi, 25-30 abril 1983,
Bangkok: UNESCO, 1983.

- 117 -

UNICEF News, particularmente la publicacin No. 119/1984/1.


Child Survival: Right from the start.
UNICEF, Urban Examples, particularmente las publicaciones
No. 3 (mayo 1979), No. 4 (marzo 1983) y No. 5 (junio 1983).

- 118 -

BIBLIOGRAFA

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early childhood education. Addison-Wesley, 1983.
Comit de Programas Internacionales de Nutricin.
Junta
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