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Cronologa[editar]

Artculo principal: Historia de la Tierra

Los cientficos han podido reconstruir informacin detallada sobre el pasado del planeta.
Segn estos estudios el material ms antiguo del Sistema Solar se form hace 4,5672
0,0006 millardos de aos,26 y en torno a unos 4550 millones de aos atrs (con una
incertidumbre del 1 %)17 se haban formado ya la Tierra y los otros planetas del Sistema
Solar a partir de la nebulosa solar; una masa en forma de disco compuesta del polvo y gas
remanente de la formacin del Sol. Este proceso de formacin de la Tierra a travs de
la acrecin tuvo lugar mayoritariamente en un plazo de 10-20 millones de aos.27 La capa
exterior del planeta, inicialmente fundida, se enfri hasta formar una corteza slida cuando
el agua comenz a acumularse en la atmsfera. La Luna se form poco despus, hace
unos 4530 millones de aos.28

Representacin grfica de la teora del gran impacto.

El actual modelo consensuado29 sobre la formacin de la Luna es la teora del gran


impacto, que postula que la Luna se cre cuando un objeto del tamao de Marte, con
cerca del 10 % de la masa de la Tierra,30 impact tangencialmente contra sta.31 En este
modelo, parte de la masa de este cuerpo podra haberse fusionado con la Tierra, mientras
otra parte habra sido expulsada al espacio, proporcionando suficiente material en rbita
como para desencadenar nuevamente un proceso de aglutinamiento por fuerzas
gravitatorias, y formando as la Luna.
La desgasificacin de la corteza y la actividad volcnica produjeron la atmsfera primordial
de la Tierra. La condensacin de vapor de agua, junto con el hielo y el agua lquida
aportada por los asteroides y por protoplanetas, cometas y objetos
transneptunianos produjeron los ocanos.32 El recin formado Sol solo tena el 70 % de
su luminosidad actual: sin embargo, existen evidencias que muestran que los primitivos
ocanos se mantuvieron en estado lquido; una contradiccin denominada la paradoja del
joven Sol dbil ya aparentemente el agua no debera ser capaz de permanecer en ese
estado debido a la poca energa solar recibida. 33 Sin embargo, una combinacin de gases
de efecto invernadero y mayores niveles de actividad solar contribuyeron a elevar la
temperatura de la superficie terrestre, impidiendo as que los ocanos se
congelaran.34 Hace 3500 millones de aos se form el campo magntico de la Tierra, lo
que ayud a evitar que la atmsfera fuese arrastrada por el viento solar.35
Se han propuesto dos grandes modelos para el crecimiento de los continentes: 36el modelo
de crecimiento constante,37 y el modelo de crecimiento rpido en una fase temprana de la
historia de la Tierra.38 Las investigaciones actuales sugieren que la segunda opcin es
ms probable, con un rpido crecimiento inicial de la corteza continental, 39 seguido de un
largo perodo de estabilidad.20 nota 8 22 Enescalas de tiempo de cientos de millones de aos
de duracin, la superficie terrestre ha estado en constante remodelacin, formando y
fragmentando continentes. Estos continentes se han desplazado por la superficie,
combinndose en ocasiones para formar un supercontinente. Hace aproximadamente
750 millones de aos (Ma), uno de los primeros supercontinentes conocidos,Rodinia,
comenz a resquebrajarse. Los continentes ms tarde se recombinaron nuevamente para

formar Pannotia, entre 600 a 540 Ma, y finalmente Pangea, que se fragment hace 180 Ma
hasta llegar a la configuracin continental actual.41

Evolucin de la vida[editar]
Artculo principal: Historia de la vida

En la actualidad, la Tierra proporciona el nico ejemplo de un entorno que ha dado lugar a


la evolucin de la vida.42 Se cree que procesos qumicos altamente energticos produjeron
una molcula auto-replicante hace alrededor de 4000 millones de aos, y entre 3500 y
3800 millones de aos existi el ltimo antepasado comn universal.43 El desarrollo de
la fotosntesis permiti que los seres vivos recogiesen de forma directa la energa del Sol;
el oxgeno resultante acumulado en la atmsfera form una capa de ozono (una forma
de oxgenomolecular [O3]) en la atmsfera superior. La incorporacin de clulas ms
pequeas dentro de las ms grandes dio como resultado el desarrollo de las clulas
complejas llamadas eucariotas.44 Los verdaderos organismos multicelulares se formaron
cuando las clulas dentro de colonias se hicieron cada vez ms especializadas. La vida
coloniz la superficie de la Tierra en parte gracias a la absorcin de la radiacin
ultravioleta por parte de la capa de ozono.45
En la dcada de 1960 surgi una hiptesis que afirma que durante el
perodoNeoproterozoico, desde 750 hasta los 580 Ma, se produjo una intensa glaciacin
en la que gran parte del planeta fue cubierto por una capa de hielo. Esta hiptesis ha sido
denominada la "Glaciacin global", y es de particular inters ya que este suceso precedi a
la llamada explosin del Cmbrico, en la que las formas de vida multicelulares comenzaron
a proliferar.46
Tras la explosin del Cmbrico, hace unos 535 Ma se han producido cinco
grandes extinciones en masa.47 De ellas, el evento ms reciente ocurri hace65 Ma,
cuando el impacto de un asteroide provoc la extincin de los dinosauriosno aviarios, as
como de otros grandes reptiles, excepto algunos pequeos animales como los mamferos,
que por aquel entonces eran similares a las actuales musaraas. Durante los
ltimos 65 millones de aos los mamferos se diversificaron, hasta que hace varios
millones de aos, un animal africano con aspecto de simio, conocido como el orrorin
tugenensis, adquiri la capacidad de mantenerse en pie. 48 Esto le permiti utilizar
herramientas y favoreci su capacidad de comunicacin, proporcionando la nutricin y la
estimulacin necesarias para desarrollar un cerebro ms grande, y permitiendo as la
evolucin de la raza humana. El desarrollo de la agricultura y de la civilizacin permiti a
los humanos alterar la Tierra en un corto espacio de tiempo como no lo haba hecho
ninguna otra especie,49 afectando tanto a la naturaleza como a la diversidad y cantidad de
formas de vida.
El presente patrn de edades de hielo comenz hace alrededor de 40 Ma y luego se
intensific durante el Pleistoceno, hace alrededor de 3 Ma. Desde entonces las regiones
en latitudes altas han sido objeto de repetidos ciclos de glaciacin y deshielo, en ciclos de
40-100 mil aos. La ltima glaciacin continental termin hace 10 000 aos.50

Futuro[editar]
Artculo principal: Futuro de la Tierra
Vanse tambin: Fin de los Tiempos (hiptesis) y Fin de la civilizacin.

Ciclo de la vida solar.

El futuro del planeta est estrechamente ligado al del Sol. Como resultado de la
acumulacin constante de helio en el ncleo del Sol, la luminosidad total de la estrella ir
poco a poco en aumento. La luminosidad del Sol crecer en un 10 % en los prximos 1,1
Ga (1100 millones de aos) y en un 40 % en los prximos 3,5 Ga.51 Los modelos
climticos indican que el aumento de la radiacin podra tener consecuencias nefastas en
la Tierra, incluyendo la prdida de los ocanosdel planeta.52
Se espera que la Tierra sea habitable por alrededor de otros500 millones de aos a partir
de este momento,53 aunque este periodo podra extenderse hasta 2300 millones de aos si
se elimina el nitrgeno de la atmsfera.54 El aumento de temperatura en la superficie
terrestre acelerar elciclo del CO2 inorgnico, lo que reducir su concentracin hasta
niveles letalmente bajos para las plantas (10 ppm para la fotosntesis C4) dentro de
aproximadamente 500 millones53 a 900 millones de aos. La falta de vegetacin resultar
en la prdida de oxgeno en la atmsfera, lo que provocar la extincin de la vida animal a
lo largo de varios millones de aos ms.55 Despus de otros mil millones de aos, todas
las aguas superficiales habrn desaparecido56 y la temperatura media global alcanzar los
70 C.55 Incluso si el Sol fuese eterno y estable, el continuo enfriamiento interior de la
Tierra se traducira en una gran prdida de CO2 debido a la reduccin de la actividad
volcnica,57 y el 35 % del agua de los ocanos podra descender hasta el manto debido a
la disminucin del vapor de ventilacin en las dorsales ocenicas. 58
El Sol, siguiendo su evolucin natural, se convertir en una gigante roja en unos 5 Ga. Los
modelos predicen que el Sol se expandir hasta unas 250 veces su tamao actual,
alcanzando un radio cercano a 1 UA (unos 150 millones de km).5159 El destino que sufrir
la Tierra entonces no est claro. Siendo una gigante roja, el Sol perder aproximadamente
el 30 % de su masa, por lo que sin los efectos de las mareas, la Tierra se mover a una
rbita de 1,7 UA (unos 250 millones de km) del Sol cuando la estrella alcance su radio
mximo. Por lo tanto se espera que el planeta escape inicialmente de ser envuelto por la
tenue atmsfera exterior expandida del Sol. An as, cualquier forma de vida restante sera
destruida por el aumento de la luminosidad del Sol (alcanzando un mximo de cerca de
5000 veces su nivel actual).51 Sin embargo, una simulacin realizada en 2008 indica que la
rbita de la Tierra se decaer debido a los efectos de marea y arrastre, ocasionando que el
planeta penetre en la atmsfera estelar y se vaporice. 59