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O preconceito contra o analfabeto

Maria Clara Di Pierro (USP) e Ana Maria Galvo (UFMG)*

Iniciamos o livro O preconceito contra o analfabeto narrando um episdio: em um momento de formao


de alfabetizadores de jovens e adultos, foi solicitado que as pessoas explicitassem a primeira idia que
vem mente quando ouvem a palavra analfabeto. Uma anlise dos significados das expresses
mencionadas permite discernir um primeiro grupo de respostas que caracterizam o sujeito pelos
atributos que lhe faltam: o analfabeto algum que no sabe ler e escrever, algum que no capaz,
no preparado, no informado, no humanizado, no tem conhecimentos. As expresses que se
referem s caractersticas que o sujeito tem so menos freqentes e carregadas de sentido negativo:
ignorantes, dependentes, cegos, sofredores, coitados e alienados. Menes a expresses positivas e
valorizadas como cidado, sabedoria e curioso configuram excees a esse quadro mais geral. Um
outro grupo de expresses citadas procura explicar os motivos que levam existncia de pessoas
analfabetas na sociedade brasileira, vinculando o analfabetismo excluso social, pobreza e fome,
dominao de classe e ausncia de direitos. Um terceiro grupo de expresses relaciona o
analfabetismo ao preconceito e discriminao. Esse rpido exerccio permite constatar que a palavra
analfabeto carregada de significados negativos, pr-julgamentos e estigmas que permeiam as
relaes das pessoas com os que se encontram nessa condio.
Na sociedade da informao e do conhecimento pode parecer natural a existncia de preconceito contra
aqueles que no sabem ler nem escrever. difcil desvencilhar-se das armadilhas do preconceito
quando ele se refere a uma condio social que no se deseja afirmar, como o caso do analfabetismo
nos contextos culturais permeados pela escrita. Nesse territrio pleno de ambigidades, um passo
necessrio para produzir contra-discursos que contribuam para romper esteretipos e estigmas a
busca de uma compreenso mais aprofundada do processo de construo e legitimao dos
preconceitos.
Disseminado diariamente na mdia e manifesto nas mais diversas situaes de interao, o preconceito
introjetado por aquele que no sabe ler nem escrever: v-se como cego, como ignorante, como aquele
a quem falta algo para corresponder s expectativas sociais. Por outro lado, na anlise dos seus
discursos percebe-se, tambm, em uma aparente contradio, expresses de resistncia
desvalorizao sociocultural e a fora das tticas utilizadas cotidianamente para driblar as dificuldades
advindas de sua insero em uma sociedade grafocntrica.
A construo social dessa viso negativa das pessoas analfabetas resultante de um processo
histrico, e sua anlise nos ajuda a mostrar que o letramento no um bem universal, intrinsecamente
positivo, na medida em que est sempre referido a contextos especficos, que atribuem a ele um maior
ou menor valor.
No Brasil, durante o Perodo Colonial e mesmo durante o Imprio, enquanto a sociedade
predominantemente agrria estava imersa na oralidade, a condio de analfabeto era compartilhada por
escravos e senhores, elites e grupos populares, e no era vista como um atributo negativo. Quando ao
final do sculo XIX um mnimo de escolarizao passou a distinguir as elites nacionais e as prticas
sociais mediadas pela leitura e pela escrita comearam a se disseminar no meio urbano, o
analfabetismo passou a ser associado aos grupos situados na base da pirmide social e a adquirir, nos
discursos das classes dominantes, conotaes negativas. Continuamente marginalizadas das
oportunidades de acesso educao, as camadas populares viram, ao longo do sculo XX, o
analfabetismo ser convertido, no discurso das elites, em causa do atraso econmico e das mazelas
sociais do pas, de que , na verdade, apenas uma das conseqncias. S recentemente, em 1988, os
analfabetos conquistaram os direitos educao elementar pblica e gratuita e voltaram a poder votar.
Fruto desse processo, o pas apresenta ainda hoje grandes nmeros de analfabetos absolutos e
funcionais, que a sociedade desqualifica, mas pouco age para, resgatando a sua auto-estima, garantirlhes o pleno exerccio da cidadania. A distribuio scio-espacial do analfabetismo alcana de modo
mais agudo os pobres dos grupos de idade mais elevada, os negros e as pessoas que vivem nas zonas
rurais e no Nordeste.

O preconceito em relao ao analfabeto no s um fenmeno brasileiro, e sua vigncia tem sido


legitimada pela difuso de teorias cientficas que estabelecem nexos mecnicos entre alfabetizao e
desenvolvimento social e cognitivo, dicotomizam as relaes entre oralidade e escrita e referendam
hierarquias entre letrados e iletrados. Outras teorias, porm, interpretam o analfabetismo como
fenmeno histrico-cultural, e questionam essas dicotomias, relaes mecnicas e hierarquias,
reconhecendo nos analfabetos produtores de cultura e verificando a complexidade do modo de
pensamento oral. O analfabeto tem, assim, modos de pensamento diferentes, e no mais primitivos,
daqueles que esto imersos na cultura escrita.
Embora no tenha um valor em si mesmo, o domnio da leitura e da escrita constitui, na sociedade
brasileira contempornea, principalmente nos ncleos urbanos, um instrumento de cidadania e, por esse
motivo, tem sido pauta de polticas pblicas, dos movimentos sociais e de projetos educacionais. Como,
ento, elaborar prticas educativas que contribuam para aproximar, sem reforar estigmas, o analfabeto
e o mundo do escrito?
Embora tenham modos de organizao distintos, culturas orais e culturas escritas no podem ser vistas
como plos dicotmicos. Indivduos no alfabetizados que tm uma atuao em instncias que exigem
uma organizao mais elaborada da oralidade, como artistas populares, lideranas polticas ou
religiosas, se inserem com mais facilidade na cultura escrita. Na mesma direo, prticas educativas
que tm como um de seus modos de organizao a leitura em voz alta de textos escritos contribuem
para uma aproximao menos tensa dos indivduos no alfabetizados nas lgicas da escrita. Assim,
situaes em que o oral e o escrito esto presentes sem hierarquizaes evidentes contribuem para
uma aproximao entre as duas formas de expresso, o que deve ser considerado nas estratgias e
metodologias de alfabetizao.
O jovem ou adulto que no sabe ler nem escrever no incapaz, no puro ou ingnuo, nem uma
criana crescida. O analfabeto produtor cotidiano de riqueza material e cultural e no ignorante de
saber. Nesse sentido, embora parea chavo, preciso conhecer mais profundamente o que sabem, o
que pensam e como aprendem os jovens e adultos em processo de alfabetizao. Nas sociedades
urbanas, mesmo o indivduo que no sabe ler, tem um nvel de insero na cultura escrita e elabora
hipteses a respeito desse sistema que deve ser considerado. Tambm por isso o educador no deve
se considerar algum com a misso de tir-lo das trevas ou da escravido. O analfabetismo no
uma doena, no uma chaga, no pode ser responsabilizado pelo atraso ou pelo desenvolvimento de
uma sociedade. No se deve, desse modo, como fazem muitos programas e educadores, realizar falsas
promessas aos educandos, atribuindo alfabetizao pura e simplesmente a luz no fim do tnel, a
melhoria automtica de suas condies de vida.
A crtica concepo que atribui alfabetizao poderes de transformao pessoal e social que de fato
no possui no deve, entretanto, ser interpretada como tolerncia perante polticas educacionais
omissas que violam os direitos que jovens e adultos tm de fruir plenamente os bens culturais de nossa
sociedade, dentre os quais a alfabetizao, uma das muitas portas que abrem horizontes de
aprendizagem ao longo da vida.
* Maria Clara Di Pierro (USP) e Ana Maria Galvo (UFMG) so autoras de Preconceito contra o
analfabeto, publicado pela editora Cortez em 2007, na Coleo Preconceitos, de que este artigo um
breve excerto.

DI PIERRO, Maria Clara, GALVO, Ana Maria. O preconceito contra o analfabeto. Boletim INAF. So Paulo :

Instituto Paulo Montenegro, n. 3, jun. 2007. Disponvel em:


http://www.ipm.org.br/ipmb_pagina.php?mpg=4.08.00.00.00&ver=por&q_edicao=inaf_003#3. Acesso em: 26
jun. 2007.