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Avances en el desarrollo de

nuevas Energas
Energa solar
Acaso en el futuro produciremos energa elctrica a partir de la energa solar para todo el pas en
forma eficiente, y a un menor costo que el de las plantas de energa? El profesor Abraham Kribus,
de la Facultad de Ingeniera, desarrolla tecnologas que convierten la luz en energa, y los
sueos en realidad.
Las plantas de energa convencionales tienen una eficiencia de entre el 40 y el 60%, en tanto que
las plantas de energa solar alcanzan una eficiencia de conversin de menos del 20%. La
eficiencia de conversin aumenta cuando se calienta el aire o el vapor a mayor temperatura. Esto
resulta posible hoy en da valindonos de una nueva tecnologa: la torre solar. La eficiencia de esta
nueva tecnologa podra igualar la de plantas de energa basadas en combustibles fsiles e incluso
superar la de las plantas solares construidas hasta la fecha. La energa solar se encuentra en
abundancia, pero se convertir en una fuente til y aplicable desde un punto de vista econmico si
la convertimos en electricidad en forma ms eficiente, afirma el profesor Kribus.
La energa solar tal vez sea la fuente ms promisoria de energa limpia y renovable, energa
disponible en todas partes, en cualquier momento del da, y que nunca se acaba. Con todo, las
tecnologas disponibles hoy en da para convertir la energa solar en electricidad se valen
nicamente de un porcentaje pequeo de la luz solar que llega a la Tierra. Los profesores Amir
Boag, Yael Hanein y Kobi Scheuer, de la Escuela de Ingeniera Elctrica desarrollan un sistema
para aumentar el uso de energa solar mediante nanoantenas, esto es, antenas diminutas a escala
nanomtrica.
Las clulas solares ms comunes son las celdas fotovoltaicas de silicona, que emplean tan slo el
10% de la radiacin solar para generar electricidad. Las otras emplean hasta un 40% de la
radiacin solar, pero son ms caras, explica el profesor Boag. Nuestra meta es crear una antena
nanomtrica de nfimo tamao que sea capaz de absorber un amplio rango de frecuencias, como
las infrarrojas, adems de la luz visible. En principio, esta se valdr de un 85% de la luz solar: ms
que el doble de la que emplean las clulas fotovoltaicas existentes hoy en da!
Energa elica
La energa elica es una de las ms limpias que nos concedi la naturaleza, y los cientficos de
todo el mundo se afanan por encontrar la forma de aprovecharla mejor. Sin embargo, el obstculo
ms grande radica en que es imposible controlar su fuerza o direccin. En el laboratorio del
profesor Avi Seifert en la Escuela de Ingeniera Mecnica, se desarrollan tecnologas innovadoras
para explotar la energa elica en forma efectiva.
La meta consiste en desarrollar turbinas pequeas y silenciosas que funcionen en forma eficiente
con vientos mucho ms dbiles. Esta tecnologa nos permitir aprovechar la energa elica en para
satisfacer nuestras necesidades. El profesor Seifert est a la vanguardia de lo que se conoce como
control de flujo activo. Su equipo desarroll un sistema que aumenta la produccin de energa por
turbina combinando sensores de flujo de viento y activadores de corriente. De esta forma, con una
pequea inversin de energa en el lugar y en el momento indicado, se puede mejorar el
rendimiento total de la turbina as como su produccin.
Cmo podemos hacer para cosechar la energa que se genera con recursos naturales, limpios y
renovables como el viento y el sol? Este problema desvela a cientficos de todo el mundo. El
laboratorio del profesor Emanuel Peled, de la Escuela de Qumica, desarroll una solucin
revolucionaria, barata y eficiente: Celdas de combustible reversible. Hasta la fecha, el grupo tiene
10 patentes y varios rcords mundiales en la produccin elctrica de celdas de combustible.
Hay muchas formas de almacenar la energa proveniente de recursos renovables, pero todas
stas tienen un punto dbil: los recursos renovables de energa aparecen en forma irregular. Hay
das de sol y das nublados, hay ventarrones y hay brisas, explica el profesor Peled. Por lo tanto,
para deshacernos por fin de la nafta, el carbn, el gas y la energa nuclear tenemos que lograr que
la cosecha de energa renovable sea estable y econmicamente viable. La clave radica en

desarrollar medios eficientes y baratos de almacenar energa. Las bateras disponibles no cumplen
con ese requisito porque son muy caras y tienen una vida til muy limitada. Por otro lado, las
celdas reversibles de combustible ofrecen una solucin promisoria para almacenar energa
sostenible. De lograrse este objetivo, es posible que en algunos aos se redefina por completo el
concepto de batera.
Energa del agua
Cientficos del mundo entero buscan distintos tipos de energa verde: energa limpia proveniente de
fuentes limpias, sustentables. A diferencia de ellos, el profesor Nathan Nelson, del Departamento
de Bioqumica y Biologa Molecular, sugiere llevar a nuestras fuentes de energa un paso ms all
para generar energa azul, que despide nicamente agua cuando se la emplea y por lo tanto no
genera contaminacin. Sus investigaciones de vanguardia le valieron una prestigiosa beca del
Concejo de Investigacin de la Unin Europea.
El problema con los procesos verdes para producir energa es que, si bien reducen la
contaminacin, no la eliminan por completo, afirma el profesor Nelson. En el futuro, se van a
acabar todos los combustibles fsiles. Es por eso que tratamos de encontrar una forma eficiente de
producir el nico combustible sustentable del mundo: el hidrgeno. Cuando se quema este tipo de
combustible se conectan molculas de hidrgeno con oxgeno y se despiden molculas que no
tienen dixido de carbono, sino agua
Biocombustibles
Las plantas son una muy buena fuente de energa limpia, disponible en la naturaleza. Los
cientficos esperan que, dentro de 25 aos, el combustible proveniente de nuestras plantas cubra
el 30% de nuestras necesidades. Sin embargo, queda por recorrer un largo camino, y los procesos
existentes para obtener energa de las plantas todava no son eficientes. En el laboratorio del
profesor Shal Yalovsky del Departamento de Biologa Molecular y Ecologa de las Plantas, se
cultivan plantas modificadas genticamente para producir biocombustibles en forma eficiente.
En algunos pases el 30% del combustible que se consume proviene del etanol que se saca de la
caa de azcar o del maz. Con todo, esto no va a ser sostenible a largo plazo porque estos
cultivos demandan mucha agua y suelo frtil, y adems son una fuente importante de alimento
para la poblacin. El profesor Yalovsky ha experimentado con una planta llamada arabidopsis a fin
de producir biocombustible en cantidades redituables. Esta planta, a diferencia de las otras no se
emplea a como fuente de alimentacin ni requiere un suelo rico en nutrientes o cantidades
ingentes de agua, por lo que resulta una alternativa viable desde un punto de vista econmico y
social.
Energa generada con algas
El trmino biodisel, combustible natural que se obtiene del maz, ya es de uso corriente, y muchos
grupos ambientalistas lo consideran una gran promesa. Sin embargo, el Dr. Yuval Ebenstein y la
Dra. Yael Michaeli, del Departamento de Fsica Qumica, prefieren producir combustible a base
de algas! Estas formas antiguas de vida marina prometen ser una buena fuente de energa con
muchas ventajas.
A diferencia de los cultivos de maz, de uso dual, para fabricar biodisel y producir alimentos-, las
algas no sirven para alimentar a la poblacin. Producen un combustible de muy buen nivel, casi
listo para la combustin y se las puede cultivar en reas que son inapropiadas para la actividad
agrcola, como los desiertos. Adems no se precisa grandes espacios para cultivarlos, a diferencia
de las plantaciones de maz. El biodiesel proveniente de las algas, casi sin modificaciones, puede
poner en marcha un auto sin que sea necesario recurrir a un procesamiento costoso y
contaminante. El planteo es entonces cmo se puede producir una cantidad suficiente de este
producto para uso comercial? Este es el desafo que enfrenta nuestro equipo de investigacin de la
Universidad de Tel Aviv

.
Una fuerza estabilizadora
Los habitantes de Israel disponen de un suministro de energa elctrica estable y confiable las 24
horas del da. Nuestra red elctrica es lder mundial en trminos de estabilidad, con unos pocos
minutos por ao sin luz. Sin embargo, la mayora de las personas dan por descontada esta
estabilidad: No saben que sta requiere mecanismos de control muy sofisticados. El profesor
George Weiss y el profesor Michael Margaliot, del Departamento de Sistemas Elctricos de
Ingeniera, desarrollan una tecnologa que permitir mantener la estabilidad de la red, a medida
que sta se basa cada vez ms en fuentes de energa renovables.
La electricidad en las redes tradicionales se basa en generadores de grandes dimensiones: los
generadores sincrnicos, explica el profesor Seifert. Esta tecnologa de larga data genera una
electricidad de caractersticas especficas, y los controles de estabilidad estn diseados en
funcin de stas. Las fuentes de energa renovable se basan en tecnologas que son muy
diferentes de los generadores sincrnicos: los conversores electrnicos, que generan electricidad
de caractersticas muy diferentes a la convencional. Para resolver este problema, se desarroll un
conversor electrnico que imita el funcionamiento del generador sincrnico. Esperamos que esta
tecnologa se convierta en el estndar para todos los conversores que conectan fuentes de energa
renovable a la red elctrica.
Visin de futuro, planeamiento y administracin
Los automviles elctricos, las celdas fotovoltaicas y las plantas de energa termosolar tal vez se
conecten a los enchufes de nuestros hogares en unos pocos aos. De acuerdo con una
investigacin del Profesor Asher Tishler, Decano de la Facultad de Administracin, esta visin se
puede convertir en realidad nicamente si logramos administrar y planear la investigacin, el
desarrollo y el funcionamiento de estas nuevas tecnologas.
La contaminacin del aire que provocan las emisiones de dixido de carbono y de otros gases son
un problema muy serio en Israel, explica el profesor Tishler. Es por esta razn, que se propuso
disear un plan inteligente para desarrollar el sistema elctrico de Israel entre el 2015 y el 2050.
Valindose de modelos matemticos, este experto analiza cmo administrar y construir un sistema
de electricidad inteligente que integre fuentes de energa renovable. Con este objetivo en mente se
busca desarrollar una red elctrica a base de energa limpia y en su mayor parte solar.

Ventajas:

Son respetuosas con el medio ambiente, no contaminan y representan la alternativa


de energa ms limpia hasta el momento.

Al generar recursos por si misma, la energa solar contribuye a la diversificacin y el


autoabastecimiento.

Desarrolla la industria y la economa de la regin en la que se instala.

Genera gran cantidad de puestos de trabajo, los que se prevn en un aumento aun
mayor de aqu a unos aos teniendo en cuenta su demanda e implementacin.

Desventajas:

El primer freno ante su eleccin es en muchos casos la inversin inicial, la que supone
un gran movimiento de dinero y que muchas veces la hace parecer no rentable, al menos por
el primer tiempo.

La disponibilidad puede ser un problema actual, no siempre se dispone de ellas y se


debe esperar que haya suficiente almacenamiento. Esto tiene una estrecha relacin con el
hecho de que estn comenzando a ser cada vez ms populares.