You are on page 1of 1

12/1/2015

Oglethorpe University : Time Capsule Secrets

 

 
 Home < About Us < Crypt Of Civilization < Time Capsule Secrets
Keyword/Search

  Hudson Lets Time Capsule Secrets Out of the Bottle

Our President

Paul Hudson was lurking in the basement of Hearst Hall, flashlight in hand, when he first discovered the Crypt of Civilization.
The silver door shone for a moment in the restricted area of the building, and Hudson soon forgot about it after returning back
to the light of the campus.

Trustees &
University Boards
History Of
Oglethorpe
Facts And
Accreditation

 

Sustainability
Initiative

International Time
Capsule Society

Virtual Tour Of
Oglethorpe

Tips on Building a
Time Capsule

Directions

The Nine Most
Wanted Time
Capsules

Facility Rentals
Careers

Time Capsule
Secrets

Administrative
Offices
University Policies

 

It was 1970 and Hudson was at the time a student, with no clue that this metal box tucked away on campus was one day
going to figure so highly in his life. Now Registrar and Lecturer in History at Oglethorpe, Hudson has been bitten by the time
capsule bug and balances his OU responsibilities with his duty as co­founder of the International Time Capsule Society
(ITCS) headquartered at Oglethorpe.
"I get twelve to fifteen calls a day right now concerning inquiries into time capsules from all around the world. Today alone I
was on Canadian TV and radio, was contacted by a curator at an Austrian museum, and a company in Thailand had some
questions about a project," said Hudson.
Why the immense interest? Well, it's about time for the millennium, and people the world over are trying to make a permanent
mark upon history, and there are no books or courses that you can take on how to make the best time capsule. There's just
Paul Hudson.
A writer and historian, Hudson studied time capsule history and development because of his early interest with the concept
after coming across the Crypt of Civilization located at Oglethorpe. After that shadowy beginning the New York Times has
come to call Hudson "the foremost authority on time capsules."
It makes sense to have the ITCS located at OU due to the fact the Crypt of Civilization, sealed in 1936 by Oglethorpe
President Thornwell Jacobs, is firmly entrenched on campus. Described by The Guinness Book of World Records as "the first
successful attempt to bury a record of this culture for any future inhabitants...," the Crypt isn't to be opened until the year 8113
AD.
But Hudson hasn't just focused on the past. He is clearly excited about the high profile time capsules are receiving as we near
the millennium.
Hudson has leaped from simply an expert to something of a world authority recently. In October Hudson will be speaking at
the Smithsonian for their workshop "Time in a Bottle: Creating a Time Capsule Project." In November, Oglethorpe will also be
the location for the premiere of Time in a Bottle, a documentary by Cathleen O'Connell for which Paul Hudson was a
consultant and featured in the film as an authority on the subject of time capsules.
Hudson doesn't seem to fear a waning interest in time capsules once the millennium comes and goes. "Anyone who has ever
buried treasure as a kid is interested in time capsules. They're almost as American as apple pie, and we have the granddaddy
of them all right here."
The Crypt of Civilization is still located in the basement of Hearst Hall, but now flashlights aren't needed—it's right next to the
university bookstore and can be viewed daily. A plaque clearly signifies the purpose of the Crypt to opened in 8113 AD. The
contents of the Crypt include over 640,000 pages of micro­filmed material, a set of Lincoln logs, a Donald Duck doll, and a
device to teach the English language to the Crypt's finders, as well as thousands of other items.
by Jerry Portwood '99
(Originally appeared in Atlanta Intown magazine in 2001.)
 

©2015 Oglethorpe University | 4484 Peachtree Road NE, Atlanta, GA 30319 | 404.261.1441 or 1.800.428.4484 | Privacy Policy

http://www.oglethorpe.edu/about_us/crypt_of_civilization/time_capsule_secrets.asp

1/1