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INTRODUCCIN

El nio, como el huevo, en nido de piedad ser paloma


o en nido de rencor ser serpiente
Palencia.

Pobreza,

hambre,

desesperacin,

soledad,

desesperanza,

abusos

prostitucin son algunos de los factores que rodean y caracterizan a nuestra


sociedad actual. Sin embargo, una de las peores y ms dolorosas situaciones
que un menor puede vivir es la del maltrato infantil. Este es un hecho que ha
venido en aumento y que nuestra sociedad peruana lo percibe como un
comportamiento errneo y desaprobado en toda instancia, pero a la vez se ve
como algo tan comn que hace parte del diario vivir.
El maltrato infantil no es solamente un problema de salud pblica. Es un
problema social mucho ms profundo 1 involucra a todos los miembros de la
comunidad y es una responsabilidad del Estado, en primer lugar, detectarlo,
prevenirlo y darle la atencin adecuada a las personas y a las familias inmersas
en el problema.
Algunos padres no pueden o no satisfacen las necesidades ms bsicas de
sus hijos. Sin alimentacin, los nios mueren de hambre; sin ropa, padecen de
fro; al quedar solos perecen en incendios. Otros nios son vctimas de abusos
constantes: son pateados, golpeados, quemados, sacudidos, arrojados contra
las paredes, asfixiados, vctimas de abuso sexual e incluso quemados vivos.
Son vctimas de humillaciones, trabajos forzosos y viven aterrorizados por las
personas que se suponen los cuidan. Esto es lo que a diario los medios de
comunicacin se encargan de difundir y es realmente alarmante.

1 Morales Adela. El Maltrato Infantil: otra forma de mirar la violencia.2005

JUSTIFICACIN

Por qu los adultos abusan de los nios o los descuidan? La respuesta es


compleja ya que la causa del maltrato incluye muchos factores.
El problema puede apreciarse desde una perspectiva ecolgica donde se
consideran factores asociados con el nio, el abusador (microsistema), la
comunidad (exosistema) y la sociedad en general (macrosistema).
Hoy en da se aprecia ms de cerca la interaccin de los diferentes factores
que causan el abuso. El maltrato se considera como un sntoma de una
perturbacin extrema en la crianza del nio, la cual suele aparecer en el
contexto de otros problemas familiares graves como pobreza, alcoholismo,
estrs o comportamiento antisocial.
Es muy comn que el abuso comience cuando uno de los padres est ansioso,
deprimido o agresivo, empieza a perder el control fsico sobre el nio, luego
pierde el control sobre su propio comportamiento y termina sacudiendo,
golpeando o lastimando de alguna manera al menor. Los padres descuidados,
de otro lado, tienen ms probabilidad de mostrarse apticos, incompetentes,
irresponsables y de ignorar a sus hijos.
Las mayores necesidades de los nios vctimas de abusos pueden surgir de
problemas de salud, personalidades difciles o incapacidades especficas.
Estos nios tienen ms probabilidad de haber sido bebs prematuros o con
bajo peso al nacer, ser hiperactivos, presentar retraso mental o discapacidades
fsicas, o presentar anormalidades en el comportamiento. Es posible que los
componentes relacionados con el nio no ocasionen el abuso inicial sino que
sirven para mantenerlo. Por tanto, el abuso mismo afecta a los nios
convirtindolos en seres ms agresivos y desafiantes que perpetan el ciclo.

Por otro lado, el mundo exterior, puede crear un clima que favorece la violencia
familiar. El desempleo, la insatisfaccin con el trabajo, el aislamiento social, los
lazos sociales limitados, la falta de asistencia o de confianza en la persona ms
cercana en el cuidado y la pobreza son todos factores muy relacionados con el
nio.
Dos factores culturales que parecen llevar al abuso infantil son la violencia
criminal y la creencia en el castigo fsico para los nios. Los resultados del
abuso o del descuido infantil no solo son de ndole emocional o de
comportamiento sino que cualquiera de ellos puede producir consecuencias
graves. A menudo, los nios vctimas de abusos presentan retrasos en el
lenguaje y en su desarrollo emocional y cognoscitivo. Adems, tienen ms
probabilidad que los dems nios de volverse agresivos, delincuentes o
criminales en la edad adulta.
Es probable que los adolescentes que tuvieron problemas durante su infancia
tengan problemas emocionales, cognoscitivos y de desarrollo, evidentemente
debido al descuido emocional. Los adolescentes que fueron vctimas de abuso
en su infancia pueden reaccionar escapando (lo cual puede convertirse en una
medida

de

autoproteccin

ms

saludable)

adoptando

actividades

autodestructivas como el consumo de drogas.


El maltrato emocional se ha relacionado con actitudes en el nio como mentir,
robar, tener baja autoestima, desajustes emocionales, dependencia, bajos
logros, depresin, detencin del crecimiento, agresin, desrdenes en el
aprendizaje, homicidio y suicidio al igual que con perturbaciones psicolgicas
en su vida posterior.
Todos estos factores hacen pensar y reflexionar en la importancia de prevenir e
intervenir en la problemtica de maltrato que en los ltimos tiempos ha sido la
causa ms influyente a la hora de encontrar familias disfuncionales donde los
nios son los ms afectados; pero an es ms importante abarcar la
problemtica con los directamente implicados.

MARCO TERICO
1. MALTRATO INFANTIL
1.1 Definicin del Maltrato Infantil
Un nio, segn la Ley considerado como tal en este sentido a todo
menor de 18 aos, es maltratado o abusado cuando su salud fsica o
mental o su seguridad estn en peligro, ya sea por acciones u
omisiones llevadas a cabo por la madre o el padre u otras personas
responsables de sus cuidados, producindose el maltrato por accin,
omisin o negligencia.
El maltrato a los nios es un grave problema social, con races
culturales y psicolgicas, que pueden producirse en familias de
cualquier nivel econmico y educativo.
El maltrato viola derechos fundamentales de los nios o nias y por lo
tanto, debe ser detenido, cuanto antes mejor.
El origen de la crueldad hacia los nios es en su sentido ms amplio
puede ser dividido en cuatro categoras:
1. Crueldad inspirada en conceptos exagerados de disciplina y en
base a sus funciones que se resultan ser sujetos profundamente
inadecuados e irresponsables: alcohlicos, drogadictos, criminales o
delincuentes, dbiles mentales etc.
2. Actos de violencia o negligencia cometidos por padres o adultos
ejerciendo rgidas interpretaciones de la autoridad y de normas y
reglas de conducta.
3. Crueldad patolgica cuyos oscuros orgenes mentales o psiclogos
son muy difciles de identificar y todava ms de tratar.
4. La crueldad ms intangible de todas, la crueldad oficial o la
organizada, aquella que se comete por ignorancia, por insensibilidad
o por omisin en la forma de falta de legislacin o de cumplimiento
de la misma que proteja adecuadamente al menor.

1.2 Clasificacin del maltrato


El abuso infantil es un patrn de maltrato o comportamiento abusivo
que se dirige hacia el nio y que afecta los aspectos fsico, emocional
y/o sexual, as como una actitud negligente hacia el menor, a partir de
la cual se ocasiona amenaza o dao real que afecta su bienestar y
salud. El maltrato infantil se puede clasificar en maltrato por accin y
maltrato por omisin.
A la vez que el maltrato por accin se divide en:
Maltrato fsico, abuso fetal, maltrato psicolgico o emocional, abuso
sexual.
El maltrato por omisin es el abandono o negligencia, el cual se
subdivide: Abandono fsico y negligencia o abandono educacional.
1.2.1 Maltrato Fsico
Se define como maltrato fsico a cualquier lesin fsica infringida al
nio o nia (hematomas, quemaduras, fracturas, lesiones oculares,
lesiones cutneas) mediante pinchazos, mordeduras, golpes,
estirones de pelo, torceduras, puntapis u otros medios con los que
se lastime al nio.
Aunque el padre o adulto a cargo puede no tener la intencin de
lastimar al nio, tambin se interpreta como maltrato a la aparicin
de cualquier lesin fsica arriba sealada que se produzca por el
empleo de algn tipo de castigo inapropiado para la edad del nio.
A diferencia del maltrato fsico el castigo fsico se define como el
empleo de la fuerza fsica con intencin de causar dolor, sin
lesionar, con el propsito de corregir o controlar una conducta. No
siempre es sencillo saber cundo termina el "disciplinamiento" y
comienza el abuso. En contraposicin del maltrato fsico, el castigo
corporal es una prctica muy difundida y socialmente aceptada.
1.2.2 Abuso Fetal

Ocurre cuando la futura madre ingiere, deliberadamente, alcohol u


otras drogas, estando el feto en su vientre. Producto de esto, el nio
(a) nace con problemas, malformaciones, retraso severo.
1.2.3 Maltrato Emocional o Psicolgico
Es una de las formas ms sutiles pero tambin ms existentes de
maltrato infantil. Son nios o nias habitualmente ridiculizados,
insultados regaadas o menospreciadas. Se les somete a
presenciar actos de violencia fsica o verbal hacia otros miembros
de la familia. Se les permite o tolera uso de drogas o el abuso de
alcohol. Si bien la ley no define el maltrato psquico, se entiende
como tal accin que produce un dao mental o emocional en el
nio, causndole perturbaciones suficientes para afectar la
dignidad, alterar su bienestar e incluso perjudicar su salud. Actos de
privacin de la libertad como encerrar a su hijo o atarlo a una cama,
no solo pueden generar dao fsico, sino seguro afecciones
psicolgicas severas. Lo mismo ocurre cuando se amenaza o
intimida permanente al nio, alterando su salud psquica.
1.2.4 Abuso Sexual
Puede definirse como tal a los contactos o acciones recprocas
entre un nio o una nia y un adulto, en los que el nio o nia est
siendo usado para la gratificacin sexual del adulto y frente a las
cuales no puede dar un consentimiento informado. Puede incluir
desde la exposicin de los genitales por parte del adulto hasta la
violacin del nio o nia.
Las formas comunes del abuso sexual son el incesto, violacin, el
estupro, el rapto, rufianismo, actos libidinosos, etctera.
Una forma comn de abuso sexual es el incesto, definido este como
el acto sexual entre familiares de sangre, padre-hija, madre-hijo,
entre hermanos.
1.2.5

Abandono o Negligencia

Significa una falla intencional de los padres o tutores en satisfacer


las necesidades bsicas del nio en cuanto alimento, abrigo o en
actuar debidamente para salvaguardar la salud, seguridad,
educacin y bienestar del nio.
Es decir, Dejar de proporcionar los cuidados o atencin al menor
que requiere para su adecuado crecimiento y desarrollo fsico y
espiritual. Esto puede incluir, por ejemplo, omitir brindarle al menor
alimentos, medicamentos y afecto.
Pueden definirse dos tipos de abandono o negligencia:
Abandono fsico: Este incluye el rehuir o dilatar la atencin de
problemas de salud, echar de casa a un menor de edad; no realizar
la denuncia o no procurar el regreso al hogar del nio o nia que
huyo; dejar al nio solo en casa a cargo de otros menores.
Negligencia o abandono Educacional: No inscribir a su hijo en los
niveles de educacin obligatorios para cada provincia; no hacer lo
necesario para proveer la atencin a las necesidades de educacin
especial.
En diversas oportunidades realizar el diagnostico de negligencia o
descuido puede presentar problemas de subjetividad. El descuido
puede ser intencional como cuando se deja solo a un nio durante
horas porque ambos padres trabajan fuera del hogar. Este ltimo
ejemplo como tantos otros que generan la pobreza, el abandono o
descuido es ms resultado de naturaleza social que de maltrato
dentro de la familia.
1.3 Lugar y modo en que se presenta el maltrato al nio
En el hogar.
La mayora de los casos de maltrato infantil ocurre dentro de la familia.
Cuando la familia tiene vnculos estrechos con otros parientes, tales
como los abuelos, la condicin de un nio puede salir a la luz por la
intervencin de estos.
La posibilidad de encontrarse con una relacin de maltrato.

El abuso sexual y el maltrato fsico se revelan al mdico general o al


pediatra. El maltrato emocional rara vez se presenta de este modo, en
gran medida porque surge la duda acerca de la persona apropiada en
quien puede confiar un pariente.
Aquellos profesionales que visitan familias, tales como trabajadores de
salud y trabajadores sociales, pueden llegar a sospechar el maltrato
infantil, pero rara vez son elegidos para confiarles tal revelacin. Esto
se debe con frecuencia, a que visitan hogares a partir de que surgen
preocupaciones inciales sobre las aptitudes del padre dentro de la
familia. Tales padres muchas veces provienen de hogares en los que se
abuso de ellos; ven a los especialistas como adversarios ms que
como apoyo, ya que a sus colegas los recuerdan en asociacin con las
tensiones de su propia infancia.
En la clnica o guardera.
Los nios de menos de cuatro o cinco aos de edad con frecuencia a
revisiones fsicas y de crecimiento. Cuando se les cra en un entorno de
creencias, es posible que desde poca temprana se les coloque en una
guardera. La cuidadosa observacin de estos nios puede llevar a la
deteccin d maltrato infantil, pero nunca resulta fcil decidir cundo el
desarrollo de un nio se ve comprometido como consecuencia del
maltrato.
Cuando las lesiones no accidentales estn presentes, resulta menos
difcil, pero dichos casos constituyen una minora.
En la escuela.
El abuso contra escolar origina considerables problemas para el
reconocimiento del maltrato. Los nios con mayores riesgos vienen de
familias en las aquellas que sustenta la autoridad son considerados
sospechosos. Los maestros dedican mucho de su tiempo y sus
habilidades en ganar la confianza del alumno y esto requieren hacer
amistad con ellos. Mientras mayores son los nios, estos se tornan ms
reservados acerca de sus cuerpos, de ah que la enfermedad escolar y

el oficial mdico

de la escuela que

tengan una

importante

responsabilidad en el reconocimiento de la evidencia fsica del maltrato.


Aunque los maestros son los primeros en sospechar del abuso, nunca
resulta fcil observar lesiones fsicas cuando los nios se mudan de
ropa. El comportamiento de los menores sin embargo, sigue patrones
relacionados con la edad y con los que el maestro est familiarizado. El
comportamiento anormal o divergente puede ser sntoma ms
importante del maltrato infantil y el maestro es el profesional mejor
ubicado para sospechar de este.
2. DETECCIN DEL MALTRATO
La idea popular de un nio "golpeado" evoca la imagen de un infante
pattico, sucio y cubierto de moretones, que mira fijamente al fotgrafo de
modo aprehensivo. La verdadera imagen revela que los nios sufren de
una variedad infinita de abusos, por lo general a manos de los propios
padres y a menudo sin lesin evidente ni queja.
El maltrato infantil incluye una serie de ofensas que van de los extremos de
la violacin y el asesinato, hasta la ms sutil e insidiosa negacin de amor.
Un nio que crece sin esperar nada sino un entorno hostil aprender a vivir
dentro de estos lmites y adaptara su comportamiento de tal forma que no
traiga la mnima agresividad. Tales nios aprenden desde poca temprana
a procurar la complacencia de cualquier adulto con el que puedan entrar en
contacto como forma de protegerse a s mismos.
La habilidad para detectar que un nio ha sido maltratado depende, por lo
tanto, del conocimiento por parte de cada observador no slo del estado
fsico de un nio, sino del comportamiento normal infantil. No basta con
notar cualquier cambio en las interacciones sociales de un nio en
particular, pues el nio agredido constantemente puede haber sufrido
desde la primera infancia.
Por consiguiente, cuando un nio parece comportarse de un modo
anormal, deber considerarse la posibilidad de que la causa sea el
maltrato.

La deteccin de esta variedad de maltrato infantil depende de dos factores:


la capacitacin en los patrones tpicos que aqul presenta y la experiencia.
Para llegar a desarrollar un "olfato" y descubrir al nio maltratado, cada
individuo necesita haber acumulado un acervo considerable de casos. El
entrenamiento debe, por supuesto, ocupar el primer lugar. No es sino hasta
que tenemos un grupo de observadores estratgicamente ubicados en la
comunidad, que podemos esperar alcanzar la deteccin temprana.
2.1 Como identificar a los nios maltratos
2.1.1 Los indicadores de conducta
El comportamiento de los nios maltratados ofrece muchos indicios
que delatan su situacin. La mayora de esos indicios son no
especficos, porque la conducta puede atribuirse a diversos
factores.
Sin embargo, siempre que aparezcan los comportamientos que
sealamos a continuacin, es conveniente agudizar la observacin
y considerar el maltrato y abuso entre sus posibles causas:
a. Las ausencias reiteradas a clase
b. El bajo rendimiento escolar y las dificultades de concentracin
c. La depresin constante y/o la presencia de conductas auto
agresivas o ideas suicidas.
d. La docilidad excesiva y la actitud evasiva y/o
e. Defensiva frente a los adultos.
f. La bsqueda intensa de expresiones afectuosas por parte de
los adultos, especialmente cuando se trata de nios pequeos.
g. Las actitudes o juegos sexualidades persistentes e
inadecuadas para la edad.
2.1.2 Los indicadores fsicos:
a. La alteracin de los patrones normales de crecimiento y
b.
c.
d.
e.

desarrollo.
La persistentes falta de higiene y cuidado corporal
Las marcas de castigo corporales.
Los "accidentes" frecuentes.
El embarazo precoz.

3. FACTORES ASOCIADOS CON EL MALTRATO Y LAS CAUSAS


3.1 FACTORES INDIVIDUALES:
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.
h.
i.

Ascendientes maltratadores
Concepto equivocado de la disciplina
Falsas expectativas
Inmadurez
Retraso Mental
Psicopatas
Adicciones
Adicciones
Trato brusco

3.2 FAMILIARES:
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.

Hijos no deseados
Desorganizacin hogarea
Penurias econmicas
Desempleo o subempleo
Desavenencia conyugal
Falta de autodominio
Educacin severa

3.3 SOCIALES:
a. Concepto del castigo fsico
b. Actitud social negativa hacia los nios
c. Indiferencia de la sociedad (12)
4. CAUSAS:
Supone que los "factores de estrs situaciones" derivan de los siguientes
cuatro componentes:
a. Relaciones entre padres: Segundas nupcias, disputas maritales,
padrastros cohabitantes, o padres separados solteros.
b. Relacin con el nio: Espaciamiento entre nacimientos, tamao de la
familia, apego de los padres al nio y expectativas de los padres ante el
nio.
c. Estrs

estructural:

Malas

condiciones

de

vivienda,

desempleo

aislamiento social, amenazas a la autoridad, valores y autoestima de los


padres.

d. Estrs producido por el nio: Nio no deseado, nio problema, un nio


que no controla su orina o su defecacin, difcil de disciplinar, a menudo
enfermo, fsicamente deforme o retrasado.
Las posibilidades de que estos "factores de estrs" situacionales
desemboquen en el maltrato infantil o el abandono, determinan la relacin
padres-hijo y dependen de ella. Una relacin segura entre stos
amortiguar a cualquier efecto del estrs y proporcionar estrategias para
superarla, a favor de la familia. En cambio, una relacin insegura o ansiosa
no proteger a la familia que est bajo tensin; la "sobrecarga de
acontecimientos", como las discusiones o el mal comportamiento del nio,
pueden generar diversos ataques fsicos o comportamiento del nio, puede
generar diversos ataques fsicos o emocionales. En suma, lo anterior
tendr un efecto negativo en la relacin existente entre los padres y el hijo,
y reducir los efectos amortiguadores an ms. As, se establece un crculo
vicioso que, a la larga, lleva a una "sobrecarga sistemtica", y en que el
estrs constante ocasiona agresiones fsicas reiteradas. La situacin
empeora en forma progresiva, sin la intervencin pertinente, y podra
calificarse como una "espiral de violencia".
De aqu se sigue que la relacin padres-hijo debera ser el punto de
concentracin para el trabajo en torno de la prevencin, tratamiento y
manejo del maltrato y abandono infantiles. Es en este nivel que los
psiclogos como nosotros podemos aportar una contribucin significativa.
Como sugiere el modelo, el grado de involucramiento de los padres en la
relacin con el nio depender de la personalidad o el carcter y su
patologa, como sera el mal control del temperamento y los desrdenes
psiquitricos.
Estos factores de personalidad pueden ser resultado de las experiencias
sociales tempranas del padre o la madre; de hecho, muchos padres que
maltratan informan que ellos mismos fueron vctimas del maltrato cuando
eran nios.
Finalmente, como se indica al comienzo del presente captulo, los valores
culturales y comunitarios pueden afectar las normas y estilos del

comportamiento los padres. stos recibirn la influencia de su posicin


social, en lo que se refiere a edad, sexo, educacin, condicin,
socioeconmica, grupo tnico y antecedentes de clase social.
Un grupo importante de padres que maltrata o abusa de sus hijos han
padecido en su infancia falta de afecto y maltrato. Esto suele asociarse a
una insuficiente maduracin psicolgica para asumir el rol de crianza,
inseguridades, y perspectivas o expectativas que no se ajustan a lo que es
de esperar en cada etapa evolutiva de sus hijos. Como seala Kempe,
estas caractersticas psicolgicas en sus padres, son un importante
potencial del maltrato. De tal forma que:
"Cualquier pequeo hecho de la vida cotidiana, todo comportamiento del
nio que se considere irritante, si encuentra a su progenitor en situacin de
crisis, con escasas defensas anmicas y con dificultades para requerir
apoyo externo, puede desatar la violencia".

Resumiendo, los factores que estos autores relacionan con el maltrato son:
a. La repeticin de una generacin a otra de una pauta de hechos
violentos, negligencia o privacin fsica o emocional por parte de
sus padres.
b. El nio es considerado indigno de ser amado o es desagradable, en
tanto las percepciones que los padres tienen de sus hijos no se
adecuan a la realidad que los nios son, adems, consideran que el
castigo fsico es un mtodo apropiado para "corregirlo" y llevarlos a
un punto ms cercano a sus expectativas.
c. Es ms probable que los malos tratos tengan lugar en momentos de
crisis. Esto se asocia con el hecho de que muchos padres
maltratantes tienen escasa capacidad de adaptarse a la vida adulta.
d. En el momento conflictivo no hay lneas de comunicacin con las

fuentes externas de las que podran recibir apoyo. En general estos


padres tienen dificultades para pedir ayuda a otras personas.
Tienden a aislarse y carecen de amigos o personas de confianza.