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Hablar del cuerpo humano en la poca actual puede resultar un tanto difuso,

desde el comienzo de la segunda mitad del siglo veinte la concepcin sobre el


cuerpo humano ha sufrido un cambio drstico. El avance de la ciencia y la
tecnologa, traducido en las tecnociencias biomdicas han permitido la
modificacin del organismo humano hasta el punto en el que es posible
considerarlo cibernticamente como un nuevo ente, un ciborg, un ser en el que lo
artificial (tecnolgico) y lo natural (orgnico) se combinan logrando as una mezcla
de hombre mquina.
El ser humano a lo largo de la historia ha variado la concepcin de el cuerpo y
con el tambin han variado las motivaciones para modificarlo, ya sea por fines
estticos, mdicos y en un ltimo punto de investigacin tecnolgica.
En la actualidad la investigacin y la experimentacin con el cuerpo humano han
adquirido un desarrollo constante, cada da surgen nuevas teoras y nuevos
avances en el campo de la biotecnologa enfocada al ser humano, y he aqu que
un nuevo paradigma se alza frente al avance cientfico, el de la biotica.
Como ya se comentaba el concepto que se tiene sobre el cuerpo humano ha
variado a lo largo dela historia de la humanidad, pero sobre todo a partir de la
segunda mitad del siglo veinte el cambio ha sido ms significativo y notorio.
Los lmites de la biotica sobre el cuerpo lindan con fronteras borrosas sobre el
deseo y la necesidad, fortalecida esta nueva situacin por las exigencias que la
sociedad expresada a travs de las personas, basadas en su autonoma y su
propia comprensin de la salud, hacen al mdico y a los sistemas de salud.
Histricamente el cuerpo humano ha sido motivo de anlisis tanto cientfico como
filosfico en las diferentes etapas de la humanidad, las concepciones que se han
tenido han variado desde el punto de vista religioso, poltico, econmico, fsico y
mdico, y todo esto se ha manifestado en razn de los cambios culturales,
contextos y circunstancias imperantes en la dinmica social y tecnolgica de cada
tiempo.

Por nombrar algunos ejemplos, en la Grecia antigua no se daba la distincin entre


cuerpo y alma lo corporal en el hombre comprende tanto realidades orgnicas
como fuerzas vitales, actividades psquicas e inspiraciones o flujos divinos.
A partir de Platn y posteriormente retomado por el Cristianismo la concepcin se
transforma al dualismo el cual plantea que el cuerpo es slo un recipiente del
alma; por otro lado Descartes en la visin mecanicista consideraba el cuerpo como
una mquina cuasi perfecta pero finita en el que moraba el alma infinita.
Otras maneras de interpretar el cuerpo en occidente se manifiestan como
modelos o metforas aplicadas a la organizacin de la sociedad humana; la
cabeza de familia, el padre; o el corazn de una organizacin, el brazo
derecho. Representan la autoridad y la manera de organizacin social que gira en
torno a la estructura del cuerpo humano
Por otro lado en el enfoque modernista: la existencia no de uno, sino de varios
cuerpos, o bien de varias nociones diferentes y simultaneas acerca de el mismo es
vista desde los enfoques filosficos.
Segn Sartre en El ser y la nada son tres las dimensiones ontolgicas de el
cuerpo: el ser en s, el ser para otro y existir el cuerpo como conocido por otro a
ttulo de cuerpo.

Paul Valry1 propone la constitucin de cuatro cuerpos: mi

cuerpo, el cuerpo visto por los dems, el cuerpo unificado por nuestro
pensamiento y finalmente el cuerpo como objeto incognoscible, real o imaginario.
Finalmente Norbert Wiener tomando postura desde la ciberntica en la poca
presente, considerar cuatro modelos del cuerpo: como figura de arcilla maleable y
mgica (golem), como modelo de mecanismo de reloj (s. XVII y XVIII), como
mquina de calor (navegacin a vapor) que consume algn incentivo combustible
el glucgeno de los msculos humanos y, por ltimo, el cuerpo como un sistema
electrnico (realidad virtual-simulacin), en la actualidad.

1.- Valry Paul, Reflexiones simples sobre el cuerpo, en Fragmentos para una Historia del cuerpo humano,
op.cit parte segunda, pg 398.

Partiendo de lo anterior, las teoras sociales y culturales sobre los cuerpos


humanos han influenciado en el desarrollo de la medicina, la ecologa, la binica,
la ciberntica y han motivado a diversas posturas de la biotica en lo concerniente
a la exploracin sobre la existencia o no de lmites ticos entre la naturaleza y la
cultura corporales, y entre los cuerpos humanos y las mquinas.
Los avances tecnolgicos y las modificaciones que estos ejercen sobre los
cuerpos humanos crean incertidumbres respecto a la artificializacin o
naturalizacin de los mismos. Da a da emergen nuevas percepciones globales
sobre el cuerpo humano que confrontan las tradicionales de generaciones
anteriores, es necesario tenerlas en cuenta a pesar de que casi todas reiteran el
antiguo anhelo de la inteligencia humana de prolongar la vida en este universo.
Un punto importante acerca de estos avances es el argumento de que las nuevas
tecnologas ofrecen mejorar el nivel de vida, entre las que se destacan las visiones
que omiten la perspectiva de la existencia corporal, denominadas poshumanas:
clnicos, binicos o digitales.
Surgen inquietudes e interrogantes en este contexto cambiante, de incertidumbre
por no tener algn paradigma de regulacin tangible entre lo correcto y lo
incorrecto, en un ltimo punto podra pensarse en desligarse del cuerpo orgnico
el cual es nuestro anclaje al mundo material, para permanecer en el mismo
indefinidamente.
Las nuevas realidades, al confrontar a las existentes convocan a que la biotica se
pronuncie. Muchas de esas realidades son desconocidas en nuestro entorno, pero
no por ello son irreales; a continuacin dos ejemplos del uso de la biotecnologa
en el cuerpo que nos permitirn dilucidar el panorama biotico tan complejo que
se nos presenta.
Las prtesis son elementos biotecnolgicos que se insertan en el cuerpo humano
para reemplazar rganos enfermos o para mejorar o reemplazar sus funciones,

aunado a ellas se ha traspasado la microtecnologa con la nanotecnologa; La


nanotecnologa es la tecno-ciencia de las cosas pequeas, que incluye
micromquinas que incorporan ambos, motores y computadores hechos de
solamente unas pocas molculas2. Las aplicaciones en la medicina por ejemplo
se dan al introducirlos al cuerpo para llegar a sitios lesionados (de imposible
acceso sin tratamientos sumamente invasivos) y repararlos, o el tratamiento de
tumores malignos.
Tanto los ciborgs como la nanotecnologa representan la creacin de herramientas
nuevas y el cuerpo como mquina que conducen a un nuevo nivel o estadio,
laciborgizacin. La nanotecnologa define las otras dos grandes ciencias de la
posmodernidad: la fsica y la biologa.
Quiz la ms simple definicin de nanotecnologa es la investigacin conducida a
nanoescala (1 nm= 1x10-9 m o una millonsima parte de un metro) y segn la US
National Nanotechnology Initiative, la nanotecnologa comprende la investigacin
y el desarrollo a los niveles macromolecular, molecular o atmico, en la longitud de
una escala de un rango de aproximadamente 1 a 100 nm, para dar una
comprensin fundamental de los fenmenos y materiales a nivel de nanoescala y
crear y usar estructuras, dispositivos y sistemas que tienen nuevas propiedadesy
funcionan dado su tamao intermedio o pequeo
La nanotecnologa podra convertirse en la ms influyente fuerza para sustentar la
industria tecnolgica desde el surgimiento de Internet y plantea hoy algunas de las
situaciones ticas, legales y polticas que enfrenta la comunidad internacional en
el futuro cercano3.As mismo la cyborgologa la cual est basada en la cyborg
epistemologa de tesis, anttesis, sntesis, prtesis ha suscitado fuertes
controversias, llamadas guerras de las ciencias y reemplazan la idea de C. P.
Snow acerca de las dos culturas como metfora en la discusin entre ciencia y el
resto de la cultura occidental.

2 .-

Gray, 2002:181.

3.-

UNESCO. La tica y poltica en la nanotecnologa, 2006, Pars.

Por otro lado la medicina de conveniencia est relacionada con los avances de las
tecno ciencias, la sociedad del mercado e ntimamente con las concepciones
personales de cada quien y los conflictos que surgen cuando no se est satisfecho
con la propia figura.
En otra parte se encuentran las posibilidades que se brindan sobre seleccin de
sexo, diagnstico prenatal, eugenesia, eugenismo, medicina predictiva, las
prtesis, los cyborgs, la medicina del deporte y el dopaje.
Individualmente o colectivamente se relaciona con la apariencia corporal por gusto
personal o determinada por imgenes sociales y culturales.
La medicina de conveniencia designa la utilizacin de tcnicas biomdicas, con
otros fines diferentes a los teraputicos, esencialmente estticos. Este trmino se
toma en un doble sentido, sea en relacin a la apariencia corporal determinada por
las imgenes sociales y culturales, o como la preferencia individual y subjetiva,
hasta llegar al gusto personal.4
Por ejemplo en la ciruga plstica se busca la antropoplastia como remodelacin
del cuerpo fsico que afecta psicolgicamente al individuo; quien no est conforme
con su apariencia corporal fsica, lo cual genera desequilibrio es su orden
psicolgico. La refaccin o remodelacin fsica remedia la afeccin psquica; se
persigue que coincidan el orden biolgico con los otros dos rdenes, el psquico, el
lenguaje y la comunicacin que constituyen al ser humano como un todo.
As, la medicina antropoplstica permite por un lado mejorar la identidad,
reafirmarla o bien por otro lado sustituirla, ocultarla por deseos personales o por
cuestiones jurdicas o delictivas para escapar de la justicia.
Como el ejemplo anterior sugiere, existen tendencias ticas poco favorables que
cuestionan los fines de la biotecnologa y despiertan la reflexin biotica, al

considerar la salud como una mercanca sujeta a las leyes del mercado, de la
polica, de la cutura, etc.
4.-

Hottois, G. et Missa, J.N. Nueva enciclopedia de biotica, 2001, De Boeck Universit, Bruxelles, pg 584.

A la cultura de consumo no se escapa el cuerpo y su comercializacin con apoyo


incondicional de la publicidad y el mercadeo, con repercusin en los contextos
sociopolticos, las ciencias sociales y las humanidades como lo afirma Chris
Shilling5. El cuerpo se exhibe como el vehculo de consumo, y el estatus social
est ligado a los exteriores visibles del cuerpo fsico. Este surgimiento del cuerpo
como un abordaje topogrfico de la carne como apariencia, es visto como
liberacin del cuerpo de su tradicional significacin cristiana como un recipiente
del pecado y supromocin como capital fsico.
La biopoltica, impulsada como idea de gobierno y control del cuerpo por M.
Foucault, tiene plena vigencia en relacin con los cambios del cuerpo y la
gobernabilidad en el enfoque gubernativo de cuerpos pasivos e indiferenciados
sujetos al control institucional.
En conclusin podemos dilucidar un panorama confuso en el futuro a corto plazo
sobre las repercusiones que el avance biotencolgico aunado al cuerpo humano
puede traer a la vida humana.
Por un lado las ventajas que conlleva dicho avance son indudables, poder brindar
igualdad de condiciones a gente con discapacidad, la mejora en la calidad de vida,
el conocimiento de nuestra propia especie impulsado por estas investigaciones
son invaluables, pero por otro lado conlleva retos que si bien por un lado rozan los
lmites ticos en cuestiones ontolgicas y competen totalmente a los pensadores
de nuestros tiempos, es tambin claro que en un sistema de capitalismo
globalizado en donde los avances y desarrollos cientficos y tecnolgicos son
sustentados y financiados por el propio sistema, es imposible pensar en que no se
comercialice en un ltimo punto los logros obtenidos de dichas investigaciones en
menor o mayor nivel, pero siempre con un fin de fortalecer el sistema econmicopoltico imperante.

Shilling, Chris. El cuerpo: Cultura y tecnologa en la sociedad. London: Sage, 2005, p. 92.

Bibliografa

ESCOBAR-TRIANA, Jaime. Dimensiones ontolgicas del cuerpo. Una


visin fi losfi ca del cuerpo y su relacin con el ejercicio de la medicina.
Bios y Ethos No. 2. Bogot: U. El Bosque, 1997.

HOTTOIS, Gilbert. Biomedicina o biotecnologa aplicada al hombre?


En: Biotica y biotecnologa en la perspectiva CTS, Bios y Ethos No.
22, Bogot: U. El Bosque, 2001.

MAINETTI, Jos A. El complejo biotico: Pigmalion Narciso y Knock.


Rosario, Argentina: Biotica desde Amrica Latina, 2001.