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DIVERSIDAD

La Tierra comprende una enorme variedad de ambientes terrestres y


acuticos, desde los polos hasta la lnea ecuatorial y desde las zonas
costeras hasta las profundidades marinas. La clasificacin de esta enorme
diversidad es abordada por la biogeografa y la ecologa.
El inters de clasificar los ambientes no es slo terico, sino que es de
fundamental importancia para el manejo y la conservacin de la biosfera.
Para tal clasificacin se han acuado una variedad de trminos (comunidad,
hbitat, ecosistema, bioma, reino, dominio, ecorregin) para establecer una
jerarqua y poder mapear la distribucin de la diversidad de ambientes.
En general, los intentos de clasificar las unidades ecolgicas se basan en la
identificacin de las especies que se encuentran en ellas con una
descripcin de las caractersticas fsicas del rea, como el clima y la
vegetacin. Las unidades terrestres, por ejemplo, son identificadas en base
a las comunidades vegetales, o sea, reas con composicin y estructura
similar de las especies vegetales.
Las clasificaciones existentes son numerosas y ofrecen divergencias
considerables. Por lo dems los mapas confeccionados a nivel mundial para
tal fin son muy generales y tienen muy poco valor a nivel nacional y local.

DIVERSIDAD DE ECOSISTEMAS
Un ecosistema es un complejo dinmico de comunidades vegetales, animales y de
microorganismos y su medio abitico que interacta como una unidad funcional.
La diversidad de ecosistemas expresa la cantidad y distribucin de los sistemas
ecolgicos que ofrecen las condiciones especficas para que las especies y sus
poblaciones se desarrollen, a travs de mltiples interrelaciones de las especies con su
ambiente.
Los ecosistemas son bsicos para los procesos de evolucin y especiacin (creacin de
nuevas especies). Las especies denominadas "endmicas" son justamente las que se han
adaptado y habitan solamente en determinado ecosistema o regin en particular.

La posicin geogrfica y las condiciones ambientales del Per le confieren una gran
riqueza de ecosistemas. En el Per podemos encontrar mares, desiertos, sierras
esteparias, pramos, montaas y glaciares, selvas y bosques de diferentes tipos, sabanas,
entre otros ecosistemas y zonas transaccionales.
Las diversas clasificaciones ambientales a nivel mundial y regional, confirman que bajo
distintos criterios, el Per posee una extraordinaria variedad de ecosistemas.
El Per puede clasificarse en:

8 Regiones Naturales del Per, identificadas de acuerdo a los pisos altitudinales


y la geografa peruana, por Pulgar Vidal (1963)
8 tipos de clima, segn Schorder (1969)

16 Formaciones Vegetales, con un criterio fitogeogrfico (Hueck, 1972)

11 Provincias zoogeogrficas (Brack, 1982)

11 Provincias zoogeogrficas (Brack, 1982)

08 provincias biogeogrficas (CDC-UNALM, 1986)

15 Regiones Ecolgicas (Zamora, 1988)

LA DIVERSIDAD DE ESPECIES
En la actualidad la diversidad de especies de plantas, animales y microorganismos es
muy alta. Esta diversidad ha sufrido variaciones importantes a travs de la historia
geolgica de la Tierra, como se puede comprobar por los fsiles.

Qu es?
La diversidad de especies se refiere esencialmente al nmero de diferentes especies
presentes en un rea determinada (ecosistema, pas, regin, continente, etc.) y se conoce
tambin como "riqueza de especies".

La distribucin global de la diversidad de especies depende de varias condiciones:

LOS GRADIENTES LATITUDINALES: a menor latitud, o sea, con la cercana hacia


la lnea ecuatorial, el nmero de especies aumenta, mientras que hacia los polos (mayor
latitud) disminuye.

LOS GRADIENTES DE ALTITUD: en los ecosistemas terrestres la diversidad de


especies generalmente disminuye con la altura. En los Andes este fenmeno es patente
desde la Amazona hacia las alturas andinas, donde cerca de la lnea de nieves perpetuas
el nmero de especies es ms bajo.

LOS GRADIENTES DE PRECIPITACIN: las zonas desrticas y ridas tienen


menos diversidad de especies que las zonas ms lluviosas. Esto en nuestro pas se hace
evidente comparando la diversidad de especies entre el desierto costero, las lomas y las
vertientes andinas. El desierto costero tiene muy baja diversidad, que va en aumento en
proporcin directa con la precipitacin.

Los estudios sobre la diversidad de especies a nivel local y global son an incipientes, y
se necesitan mayores datos. Se conoce una mnima parte de los seres vivos existentes y
slo para ciertos grupos (mamferos, aves, reptiles, peces y plantas con flores) los
conocimientos son bastante completos.
En base a la distribucin de las especies a nivel local y mundial, y con fines de ubicar
las reas ms importantes para conservacin se determinan varios aspectos, con
prioridad en:
Centros de diversidad de especies: especialmente referidos a la diversidad de todas las
especies; la presencia de especies endmicas, y la presencia de especies en situacin
crtica.
Extincin de especies y reas crticas: desde el siglo XVII es posible tener datos sobre
extincin de especies y en los ltimos decenios se ha recogido informacin ms
detallada al respecto. Se sabe que desde el siglo XVI se han extinguido unas 484
especies de especies conocidas. Del Per se conoce la extincin de la chinchilla

silvestre.

Especies amenazadas de extincin: muchas especies estn en camino a extinguirse por


la prdida y modificacin de su hbitat; por la explotacin; por la introduccin de
especies forneas y por otras causas. A nivel mundial estn listadas 4 452 especies de
animales en peligro (1 990) por la influencia de las actividades humanas.

DIVERSIDAD GENETICA
La diversidad gentica es el nmero total de caractersticas genticas
dentro de cada especie. Esta diversidad se reduce cuando hay cuellos de
botella, es decir, cuando una poblacin disminuye substancialmente y
quedan pocos individuos. Por ejemplo, la poblacin de alrededor de 100
leones (Panthera leo) del Crter Ngorongoro en Tanzania desciende de
alrededor de 15 leones sobrevivientes de una plaga de moscas mordelonas
(Stomoxys calcitrans) producida por el aumento de lluvias en 1962. La
prdida de diversidad gentica de

los leones del Crter ha resultado en problemas reproductivos y de


sobrevivencia.

A mayor diversidad gentica, las especies tienen mayores probabilidades de sobrevivir a


cambios en el ambiente. Las especies con poca diversidad gentica tienen mayor riesgo
frente a esos cambios. En general, cuando el tamao de las poblaciones se reduce,
aumenta la reproduccin entre organismos emparentados (consanguinidad) y hay una
reduccin de la diversidad gentica.

La diversidad gentica se puede medir utilizando la diversidad de genes, la


heterocigocidad, o el nmero de alelos por locus.