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Flujo De Materia En El Ecosistema

El flujo de energa ingresa a los sistemas a travs de los productores y los abandona a
distintos niveles trficos en forma de calor. En los sistemas comunitarios la materia sigue las
mismas vas por las cuales fluye la energa; sin embargo, a diferencia de esta, la materia o los
compuestos inorgnicos que componen la materia viva, fluyen en forma cclica en el
ecosistema.
Entre las sustancias inorgnicas que forman parte de los organismos vivos, las ms
significativas son: agua. Carbono, nitrgeno, fsforo, potasio, sulfuro, calcio, magnesio, sodio,
cloro y algunos minerales, como fierro, cobalto, molibdeno y zinc.
En general, el flujo de estas sustancias en el ecosistema se mueve en los distintos niveles
trficos, pero adems fluyen a travs de los sistemas geofsicos: la atmsfera, la corteza
terrestre y las fuentes de agua.
As, debido a que este movimiento atraviesa tanto el componente bitico como el abitico del
ecosistema, los ciclos que describen estas sustancias son conocidos como ciclos
biogeoqumicos, entre los cuales podemos destacar:

CICLO DEL AGUA:


La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua.
El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del ocano. A
medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma en agua: es la
condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la
precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae como nieve o granizo. Si es
ms clida, caern gotas de lluvia.
Una parte del agua que llega a la tierra ser aprovechada por los seres vivos; otra escurrir
por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este fenmeno se le conoce como
escorrenta. Otro poco del agua se filtrar a travs del suelo, formando capas de agua
subterrnea. Este proceso es la percolacin. Ms tarde o ms temprano, toda esta agua
volver nuevamente a la atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.
Al evaporarse, el agua deja atrs todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta
para beber (sales minerales, qumicos, desechos). Por eso el ciclo del agua nos entrega un
elemento puro. Pero hay otro proceso que tambin purifica el agua, y es parte del ciclo: la
transpiracin de las plantas.
Las races de las plantas absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a travs de los
tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al
llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenmeno
es la transpiracin.

CICLO DEL CARBONO:


El intercambio de carbono entre los componentes biticos y abiticos del ecosistema
mediante los procesos de fotosntesis y respiracin es conocido como el ciclo del carbono.
El carbono en forma de CO2, se incorpora al sistema bitico del ecosistema a travs del
proceso de fotosntesis en los organismos fotosintticos: plantas, algas marinas, fitoplancton y

cianobacterias. La fuente de carbono ms importante para estos organismos es el CO2, que


se encuentra en forma gaseosa y tambin constituye parte de la atmsfera, o disuelto en el
agua de ocanos, lagos y ros.
El carbono atraviesa los diferentes niveles trficos de la comunidad formando parte de los
distintos compuestos orgnicos; esta presente hasta en la materia orgnica en
descomposicin. Sin embargo, en todos los niveles, desde las plantas a los
descomponedores, buena parte de los compuestos orgnicos son degradados durante la
respiracin, liberando al mismo tiempo el CO2, que retorna al ambiente.

Los procesos de fotosntesis y respiracin mantienen, de alguna manera, un balance en la


concentracin de CO2 en la atmsfera y, aunque en los primeros aos de la tierra esa
concentracin ha variado, se ha mantenido constante durante los ltimos 10.000 aos. Sin
embargo, la actividad humana, ha partir de la revolucin industrial, ha ido incrementando la
cantidad de CO2 en la atmsfera. Las causas principales son la quema de combustible fsil,
como los derivados del petrleo, y la destruccin y quema de grandes extensiones de
vegetacin.

CICLO DEL FOSFORO:


El fsforo es un elemento que forma parte de la materia viva (se localiza en el protoplasma),
tambin es un componente de los cidos nucleicos como el ADN, de las molculas
almacenadoras de energa (ATP), y se encuentra tambin en los huesos y los dientes de
animales, incluyendo al ser humano. La mayor reserva de fsforo est en la corteza terrestre y
en los depsitos de rocas marinas.
Durante este ciclo:
-Se libera fsforo de las rocas y el suelo hacia los ecosistemas, donde se disuelve en el agua
del terreno para ser utilizado por los vegetales.
-Los animales obtienen fsforo al alimentarse de las plantas o de otros animales que las
hayan ingerido.
-Al morir las plantas o animales liberan fsforo que se reintegra al suelo. Dicho elemento
puede disolverse o ser acarreado por las lluvias a los mantos acuferos o al ocano.

-El guano, que as se denomina al excremento de muchas aves, tambin deposita pequeas
cantidades de fosfatos en la tierra o en el agua.
CICLO DEL NITROGENO:
El nitrgeno en la atmsfera es muy abundante, pues representa 78% del aire respirable; sin
embargo, son pocos los organismos capaces de absorberlo directamente para poder utilizarlo
en sus procesos vitales.
La fijacin del nitrgeno consiste en la conversin de este elemento en otros compuestos de
utilidad para las plantas. Slo las bacterias llamadas nitrificantes pueden llevar a cabo el
proceso de fijacin. Recientemente se ha descubierto que tambin algunas algas, como las
verde-azules realizan este proceso.
El ciclo del nitrgeno presenta los siguientes procesos:
-Las bacterias nitrificantes fijan el nitrgeno a las plantas para que stas puedan emplearlo y
llevar a cabo sus funciones.
-Los animales obtienen nitrgeno al ingerir vegetales que lo contienen.
-Los desechos orgnicos eliminados por los seres vivos o por los restos en descomposicin
de los mismos, que contienen nitrgeno, pueden permanecer en el suelo o ser degradados
por bacterias y hongos que los convierten en compuestos inorgnicos ms simples, como el
amoniaco (NH3), iones amonio (NH4), nitrato (NO3) y nitrito (NO2), y finalmente como
nitrgeno gaseoso que regresa a la atmsfera para iniciar nuevamente el ciclo.
-El nitrgeno atmosfrico tambin puede formarse durante las descargas elctricas como en
las tormentas, como producto de la actividad volcnica y por medio de la iluminacin. Los
compuestos nitrogenados son arrastrados por las lluvias para integrarse al suelo o
depositarlos en el lecho marino.
-El nitrgeno que llega al fondo ocenico es aprovechado por los vegetales acuticos y
posteriormente por los consumidores. Por esta razn, la zona de mayor productividad de los
ocanos est en las partes poco profundas, en las cuales el nitrgeno y otros nutrimentos del
fondo marino estn al alcance de los organismos.

CICLOS BIOGEOQUIMICOS
Se denomina ciclo biogeoqumico al movimiento de cantidades
de carbono, nitrgeno, oxgeno, hidrgeno,calcio, sodio, azufre, fsforo, potasio, y
otros elementos entre los seres vivos y el ambiente (atmsfera, biomasa y sistemas acuticos)
mediante una serie de procesos de produccin y descomposicin. En la biosfera la materia es
limitada de manera que su reciclaje es un punto clave en el mantenimiento de la vida en la Tierra;
de otro modo, los nutrientes se agotaran y la vida desaparecera.

Un elemento qumico o molcula necesario para la vida de un organismo, se


llama nutriente o nutrimento. Los organismos vivos necesitan de 31 a 40 elementos qumicos,
donde el nmero y tipos de estos elementos vara en cada especie.
Los elementos requeridos por los organismos en grandes cantidades se denominan:
1. Macronutrientes: carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno, fsforo, azufre, calcio, magnesio
y potasio. Estos elementos y sus compuestos constituyen el 97% de la masa del cuerpo
humano, y ms de 95% de la masa de todos los organismos.
2. Micronutrientes. Son los 30 ms elementos requeridos en cantidades pequeas
(hasta trazas): hierro, cobre, zinc, cloro, yodo, (vase tambin oligoelementos).
La mayor parte de las sustancias qumicas de la tierra no estn en formas tiles para los
organismos. Pero, los elementos y sus compuestos necesarios como nutrientes, son reciclados
continuamente en formas complejas a travs de las partes vivas y no vivas de la biosfera, y
convertidas en formas tiles por una combinacin de procesos biolgicos, geolgicos y qumicos.
El ciclo de los nutrientes desde el biotopo (en la atmsfera, la hidrosfera y la corteza de la tierra)
hasta la biota, y viceversa, tiene lugar en los ciclos biogeoqumicos (de bio: vida, geo: en la tierra),
ciclos, activados directa o indirectamente por la energa solar, incluyen los del carbono, oxgeno,
nitrgeno, fsforo, azufre y del agua (hidrolgico). As, una sustancia qumica puede ser parte de
un organismo en un momento y parte del ambiente del organismo en otro momento. Por ejemplo,
una molcula de agua ingresada a un vegetal, puede ser la misma que pas por el organismo de
un dinosaurio hace millones de aos.
Gracias a los ciclos biogeoqumicos, los elementos se encuentran disponibles para ser usados una
y otra vez por otros organismos; sin estos ciclos los seres vivos se extinguiran por esto son muy
importantes.
El trmino ciclo biogeoqumico se deriva del movimiento cclico de los elementos que forman los
organismos biolgicos (bio) y el ambiente geolgico (geo) e intervienen en un cambio qumico.
Hay tres tipos de ciclos biogeoqumicos, que estn interconectados:

Gaseoso. En el ciclo gaseoso, los nutrientes circulan principalmente entre la atmsfera y


los organismos vivos. En la mayora de estos ciclos los elementos son reciclados rpidamente,
con frecuencia en horas o das. Los principales ciclos gaseosos son los del carbono, oxgeno y
nitrgeno.

Sedimentario. Tambin se estudian los ciclos biogeoqumicos de los contaminantes.

Hidrolgico. Proceso de circulacin del agua entre los distintos compartimentos de la


hidrsfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en el que hay una intervencin mnima de

reacciones qumicas, y el agua solamente se traslada de unos lugares a otros o cambia de


estado fsico.