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La muerte del Apostol San Pablo

Cuando este apstol lleg a Roma, Nern, que aunque ejerca ya como emperador
an no haba sido coronado ni confirmado definitivamente en el cargo, no prest
mucha atencin a los comentarios de la gente sobre los conflictos que existan
entre Pablo y los judos y entre stos y los cristianos; por eso el apstol pudo
libremente predicar y moverse por la ciudad. San Jernimo dice en su libro
losHombres ilustres, que Pablo lleg a la capital en calidad de prisionero, en el ao
25 despus de la Pasin del Seor, cuando ya Nern llevaba dos ejerciendo como
emperador, y que, aunque siempre estuvo vigilado, durante un bienio goz de
cierta libertad de movimientos y pudo sostener frecuentes controversias con los
judos; pasados estos dos aos primeros, Nern suprimi la vigilancia a la que le
tena sometido, permitile actuar libremente, y el apstol aprovech aquella
circunstancia para predicar por los pueblos de occidente.
Cuando el emperador Nern, en el ao 68, encendi contra los cristianos la ms
horrible de las persecuciones, Pedro trat de salir de Roma y, a las puertas de la
ciudad, encontr al Salvador resucitado que iba a entrar en ella.Seor, a dnde
vais?, le pregunt Pedro.Voy a Roma, a ser de nuevo crucificado, le respondi
Jesucristo. Comprendi el Apstol lo que esto quera decir y, volviendo a la ciudad,
se dispuso para el martirio.
En diferentes das del Santoral de la fe catlica, se narra la predicacin de san
Pedro por el mundo. Mientras trabajaba en Roma, tan gloriosamente, en la
extensin de la fe, lleg a la capital del mundo Pablo, con recproco gozo de los dos.
El que haba sido gran perseguidor de los cristianos con el nombre de Saulo se
convirti despus en uno de los mayores Apstoles de Jesucristo.
Pedro y Pablo, que haban convertido a muchos oficiales del emperador y a algunos
personajes de la corte, fueron arrestados y permaneciern juntos en prisin
durante un ao. Como cabezas de la religin cristiana, les condenaron a muerte. A
san Pedro le llevaron a la otra parte del Tber, al que era entonces el barrio de los
judos, hoy llamado Monte de Oro. Cuando iban a crucificarle, pidi que le colocaran
la cruz cabeza abajo, porque dijo que no mereca ser tratado como su divino
maestro.
Pablo apaleado a su condicin de ciudadano romano, fue decapitado y degollado:
Llegados al sitio en que Pablo iba a ser decapitado, el santo apstol se volvi haca
oriente, elev sus manos al cielo y llorando de emocin or en su propio idioma y
dio gracias a Dios durante un largo rato; luego se despidi de los cristianos que
estaban presentes, se arrodill con ambas rodillas en el suelo, se vend los ojos
con un velo, que caminando haca el lugar del suplicio, pidi a una mujer llamada
Plautila, que le prestase su velo para que el verdugo le tapase los ojos..
Coloc su cuello sobre el tajo, e inmediatamente, en esa postura, fue decapitado;
mas, en el mismo instante en que su cabeza sala despedida del tronco, su boca,

con una voz enteramente clara, pronunci esta invocacin tantas veces repetida
dulcemente por l a lo largo de su vida:Jesucristo.En cuanto el hacha cay
sobre el cuello del mrtir, segn cuenta una leyenda, de la herida brot
primeramente un abundante chorro de leche que fue a estrellarse contra las ropas
del verdugo; luego comenz a fluir sangre y a impregnarse el ambiente de un olor
muy agradable que emanaba del cuerpo del mrtir y, mientras tanto, en el aire
brill una luz intenssima.
El verdugo y otros dos soldados se convirtieron a la vista de aquella maravilla.
Tambin es tradicin antigua que, en el lugar donde se ejecut la sentencia,
brotaron tres fuentes, que se conservan corrientes hasta el da de hoy.
Sobre sus respectivos lugares de martirio se alzaron discretos memoriales en
recuerdo de los dos santos, memoriales que, cuando Constantino dio libertad a la
Iglesia, mediante el Edicto de Miln en el 313, se convirtieron en sendas baslicas,
las cuales han llegado hasta nosotros, tras sucesivas modificaciones, en los
actuales templos del Vaticano y de San Pablo Extramuros.
Cuando conoci que la hora de su muerte se acercaba, invit a los suyos a
participar en el gozo que esa noticia le produjo, dicindoles: Alegraos conmigo y
felicitadme.No slo soporto con paciencia de las desazones e injusticias que tuvo
que tuvo que padecer a consecuencia de sus predicaciones, sino que las deseaba y
las acoga con mayor satisfaccin que si lo colmaran de aplausos y honores. Su
deseo de morir era ms fuerte que el de vivir. Prefiri la pobreza a la opulencia, y
el trabajo al descanso. Tendi a la austeridad con vehemencia mayor que la que
otros ponen en la persecucin de los placeres. Puso ms empeo en servir a sus
enemigos, y en orar por ellos, que otras personas ponen en maldecir a los suyos.
Lo nico que le preocupaba y realmente le horrorizaba era la mera idea de que
pudiese ofender a Dios; ni aliment otro deseo que el de agradarle siempre y en
todo. No necesito afirmar que le tenan sin cuidado los bienes de la vida presente, e
incluso los de la futura.
Mediante un rapto mstico, Dios llev a san Pablo al paraso y lo hizo llegar hasta el
tercer cielo; y con razn, porque la vida que este apstol llevaba en la tierra ms se
asemejaba a la de los ngeles que a la de los hombres, puesto que, aunque se
hallara todava amarrado a su cuerpo visible, proceda en todo la perfeccin de las
criaturas anglicas; y a pensar de estar sometido a las limitaciones propias de su
naturaleza carnal luchaba contra las dificultades de tal manera que en nada se
mostraba inferior a los espritus celestiales de ms alto rango. En efecto, como si
tuviese alas, volaba y recorra el mundo entero enseando la verdad,
despreocupado de las fatigas corporales y de los peligros que le rodeaban; la cual si
ya viviese en el cielo, despreciaba las cosas terrenas y se dedicaba nica y
exclusivamente y siempre a los asuntos espirituales, como si morase entre las
criaturas incorpreas del paraso. Desde que el mundo existe las naciones han
tenido un ngel de la guarda encargado de protegerlas, pero ninguno de ellos pero
ninguno de ellos ha ejercido su oficio con tanta solicitud como Pablo ejerci el suyo,
es decir, el de custodio de todo el orbe. Lo mismo que un padre soporta con
inagotable paciencia los arrebatos de un hijo aquejado de frenes y cuantos ms
golpes de l recibe ms deplora la desgracia que pesa sobre su hijo y mayor es la
compasin que siente hacia l, san Pablo prodig exquisitos cuidados y distingui
con su generosidad y piedad a los que ms le ultrajaban y maltrataban.
Fuente:
http://html.rincondelvago.com/san-pablo-de-tarso.html