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VERDADERAS CAUSAS DE LA CAIDA DE LOS INCAS

Por Juan Jos Vega.


Se ha estimado comnmente que la Conquista del Imperio de los Incas acab con la ejecucin de
Atahualpa; y as se ensea todava. Pero no existe afirmacin ms falsa. La verdad es que cuando el
Inca fue agarrotado en Cajamarca, las guerras de los conquistadores contra los caudillos indgenas no
se haban iniciado an.
En efecto, fue slo con el anuncio de la ejecucin de aquel monarca indgena cuando sus generales,
muerto ya su seor liberados por lo tanto de toda promesa de pasividad, empezaron las campaas
contra los cristianos. Se iniciaron entonces las cruentas guerras de la Conquista del Antiguo Per,
prolongado proceso de cien batallas ignoradas aun por nosotros los peruanos. Gloriosa resistencia,
silenciada en la Historia Oficial, que nos enorgullece con varios triunfos incaicos sobre las armas
hispnicas; especialmente con encuentros blicos de suerte diversa durante la guerra de reconquista
iniciada por Manco Inca (1536-1544). picas campaas en las cuales se form un audaz pelotn de
caballera incaica y una elemental arcabucera; larga lucha que slo habra de cerrarse con el asesinato
de Manco Inca en las montaas de Vitcos (muy probablemente Machu Pichiu) a fines de 1544.
Tales afirmaciones sobre triunfos nativos no deben extraar. La Conquista Espaola fue, en realidad,
el fruto de varias guerras y se logr en un dilatado ciclo, muy sangriento, durante el cual brill el
valor de un pueblo el cusqueo esencialmente que se resista a la dominacin extranjera. Etapa
aquella en la cual, asimismo, resalt la astucia de los capitanes invasores por encima de las virtudes
de sus soldados, pues los conquistadores si bien utilizaron en un primer momento a miles de indios
centroamericanos, as como a cantidad de negros africanos, pronto supieron obtener un apoyo ms
efectivo entre los propios indios del Imperio Incaico. En efecto, apareciendo como dioses entre 1532
y 1534, y ofreciendo restablecer autonoma y privilegios, engaaron a numerosos caciques
provincianos y consiguieron la adhesin de rgulos indgenas a menudo enemigos del Cuzco.
En verdad, el Imperio Incaico se derrumb ante un cudruple proceso demoledor en los mediados del
siglo XVI: la agresin espaola, que busc imponer los moldes occidentales a sangre y fuego; la
guerra civil incaica, que se entremezcl con la invasin hispnica; la sublevacin generalizada de
todas las aristocracias no incas, vale decir las de las colectividades o naciones conquistadas por los
reyes Incas desde 1450. Las de los caaris, chachapoyas y huancas, de sobremanera; y el alzamiento
de gran parte de los yanas, o "esclavos" incaicos, que conformaban una pequea minora de la
poblacin, pero con una decisiva capacidad de accin como la de los yana-guerreros, soldados que se
levantaron contra sus amos al lado de Atahualpa, en pos de privilegios.
Indios contra indios
Tal fue en realidad el secreto de la rpida conquista del Tahuantinsuyo; porque las guerras de la
penetracin castellana eran, esencialmente, sanguinarias campaas de unas confederaciones tribales
contra otras. Atroz contienda entre indios; guerras civiles que los espaoles aprovecharon hbilmente
y sin escrpulos. Anarqua poltica que supieron reforzar a travs del atizamiento del espritu
levantisco de numerosos rgulos indgenas contra el orden imperial incaico. Cientos de miles de
indios cayeron combatiendo entre s. Como todo Imperio, el forjado por los Incas fue un Estado
constituido por diversas "nacionalidades". Vastos seoros separados a menudo por diferentes
lenguas, dioses, costumbres, artes y tradiciones. Eran federaciones cuyas altivas aristocracias,
vencidas poco tiempo atrs por los Incas, apenas si haban permanecido hasta entonces sujetas
mediante la frrea autoridad imperial y las guarniciones incas. No mucho antes de la llegada de los

espaoles, varias de esas federaciones aborgenes se haban rebelado contra el Cuzco, dirigidas por
sus aristocracias tradicionales, que a veces eran ms antiguas que la nobleza imperial.
La verdad es que no exista sentimiento nacional en ese ocano social de casi seiscientas lenguas y
dialectos, con miles de dolos rivales, que se extenda desde Pasto hasta Arauco. Los formidables
caminos y la imposicin del quechua como segunda lengua a ciertos grupos superiores no bastaron
para dar unidad a tantas colectividades en un corto lapso histrico. Los curacas sometidos por los
Incas no vacilaron en dar su decidida adhesin a "los cristianos" recin venidos que les ofrecan
autonoma local, fingindose dioses, entre corceles y temibles disparos que apuntaban sobre el trono
de los Incas. Por eso numerosos caciques vieron en los espaoles no a los conquistadores que en
realidad eran, sino a libertadores, tal como se presentaban. Como redentores, esos espaoles se
ganaron desde un inicio a los jefes de las pujantes confederaciones tallanes, chachapoyas, caaris,
huancas y collas; tambin a los chimes. Otras tribus no incas quedaron neutrales, sin saber bien qu
hacer en tan imprevista situacin.
La Conquista Espaola tom as forma de insurrecciones regionales contra la nacin inca de Cuzco y
Quito y de otros poderosos ncleos creados por los cuzqueos; tal sucedi sencillamente porque el
Imperio se hallaba apenas incaizado. No exista, repetimos, conciencia nacional, ni poda haberla
entre pueblos tan distintos, que slo el esfuerzo incaico uni en medio siglo de continuo batallar. El
enorme imperio se desintegr, pues, con relativa rapidez ante el ataque espaol porque hubo
muchsimas "patrias" debajo de la aristocracia guerrera incaica. El de los Incas, como todo Imperio,
contena en su seno innumerables naciones, y, lo que fue peor, mal soldadas, apenas unidas en un
breve perodo de sujecin imperial: setenta aos, en promedio.
Por eso, si bien el Cuzco y los cuzqueos fueron un modelo de combatividad y resistencia por varios
aos, y contra miles de conquistadores que fueron llegando, el Imperio en cambio fue "un coloso con
pies de barro".
Es el propio Garcilaso quien reconoce esa debilidad estructural del Estado que crearon sus bisabuelos,
la debilidad de haber sido un Imperio constituido "por tanta variedad de naciones diversas y
contrarias". Cieza de Len ahond, asimismo, en el estudio de esas naciones aborgenes de esas
"patrias" nativas, como l las calific. Obviamente, la cohesin imperial incaica habra sido muy
superior un siglo despus, por fijar un tope. Los espaoles habran encontrado un Imperio mucho ms
cuzqueizado, bastante ms incaizado. La resistencia en este caso hipottico habra sido mucho
mayor. Pero no ocurri as. En 1532 casi nicamente luch el Cuzco, creador del Imperio.
Cabe reconocer que los estudios histricos no ayudan en el Per a ver las cosas con claridad, ni
siquiera los que se efectan en las universidades. Sobre todo porque estamos acostumbrados a pensar
en trminos de indios y no de huancas, caaris, chimes, tallanes, chinchas, aimaras, huailas y
decenas de naciones ms; quizs doscientas. Y esto confunde terriblemente los conceptos, porque
"indio" no slo es trmino extranjero y equvoco cuando se aplica al Incarri, sino tambin errado por
igualar lo disparejo: es ya una comparacin como llamar blancos a todos los europeos, sin apreciar
sus diferencias y rivalidades tan profundas.