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Ensino a Distncia

cosmologia

2015

Da origem ao fim do universo

Mdulo 1

A histria da Cosmologia

Presidente da Repblica

Dilma Vana Rousseff

Ministro de Estado da Cincia, Tecnologia e Inovao

Jos Aldo Rebelo Figueiredo

Equipe de realizao
Contedo cientfico e texto

Carlos Henrique Veiga

Secretrio-Executivo do Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao

Projeto grfico, editorao e capa

lvaro Doubes Prata

Vanessa Arajo Santos

Subsecretrio de Coordenao de unidades de Pesquisas

Web Design

Kaio Jlio Csar Pereira

Diretor do observatrio Nacional

Joo Carlos Costa dos Anjos

observatrio Nacional/MCTI (Site: www.on.br)

Rua General Jos Cristino, 77


So Cristvo, Rio de Janeiro - RJ
CEP: 20921-400

Giselle Verssimo
Caio Siqueira da Silva
Colaboradores

Ney Avelino B. Seixas


Alex Sandro de Souza de Oliveira

Criao, Produo e Desenvolvimento (Email: daed@on.br)

Este livro dedicado a Antares Cleber Crij


(1948 - 2009) que dedicou boa parte da sua
carreira cientfica divulgao e popularizao
da cincia astronmica.

Carlos Henrique Veiga


Cosme Ferreira da Ponte Neto
Silvia da Cunha Lima
Vanessa Arajo Santos
Giulliana Vendramini da Silva
Giselle Verssimo
Caio Siqueira da Silva

2015 Todos os direitos reservados ao


Observatrio Nacional.

Capa do Mdulo 1: Nebulosa da Chama (Flame Nebula, NGC


2024). Nebulosas so nuvens de poeira e gs, de formao de
estrelas, conhecidas como Bero das Estrelas. Descoberta por
Willian Herschel, em 1786, a NGC 2024, localizada na constelao de Orion, est a uma distncia de 1500 anos-luz do Sistema Solar.
Crdito: European Southern Observatory (ESO)

Ensino a Distncia

cosmologia

2015

Da origem ao fim do universo

Mdulo 1

A histria da Cosmologia

Observatrio Nacional

Conjunto Cpula-Luneta montado em 1922 no


campus do Observatrio Nacional.

Campus do Observatrio Nacional com seus


instrumentos cientficos e a natureza do seu espao
buclico, patrimnio histrico e cultural do pas.

4 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

O Observatrio Nacional (ON), instituto de pesquisa vinculado ao Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao (MCTI), atua em trs grandes reas do
conhecimento Astronomia, Geofsica e Metrologia em Tempo e Frequncia,
nas quais realiza pesquisa, desenvolvimento e inovao, com reconhecimento
nacional e projeo internacional.
Fundado pelo Imperador D. Pedro I em 15 de outubro de 1827, o Observatrio Nacional uma das mais antigas instituies dedicadas cincia no
Brasil. No campus que ocupa desde a dcada de 1920, em So Cristvo, no
Rio de Janeiro/RJ, o passado e o presente se encontram.
O ON preserva o seu patrimnio histrico e mantm modernas instalaes
de pesquisa com equipamentos de ltima gerao que acompanham a evoluo tecnolgica de suas reas. O conjunto arquitetnico, assim como o seu
acervo documental e de instrumentos cientficos so tombados pelo Instituto
de Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN).
A biblioteca do ON conserva obras raras de riqueza inestimvel, com publicaes dos sculos XVIII e XIX, alm de uma coleo de documentos, fotografias e iconografias de importncia histrica para a cincia brasileira.
Alm da estrutura de sua sede, o ON mantm em funcionamento regular
os Observatrios Magnticos de Vassouras/RJ (1915), de Tatuoca/PA (1957) e
do Pantanal/MT (2012). Tambm mantm em operao o Observatrio Astronmico do Serto de Itaparica, instalado em Itacuruba/PE.
O Observatrio Nacional tem reconhecida tradio no campo da Astronomia e Astrofsica, com destaque nas subreas de astronomia fundamental,
cincias planetrias, astrofsica estelar, astrofsica galctica, astrofsica extragalctica e cosmologia. A trajetria do ON acompanha a evoluo terica
e instrumental da astronomia, buscando sempre a cooperao cientfica na
fronteira do conhecimento.
Na rea de geofsica, a atuao da instituio se estende s diversas especialidades, como da geofsica da Terra slida, geofsica aplicada e ambiental,
com a realizao de pesquisa bsica e prestao de servios tcnico-cientficos.
Na cooperao com o setor produtivo, para execuo de projetos de pesquisa
e desenvolvimento, destacam-se os levantamentos na rea de petrleo e gs.

Designado pelo Inmetro como Laboratrio Primrio de Tempo e Frequncia, o Observatrio Nacional responsvel pela gerao, distribuio e
conservao da Hora Legal Brasileira (HLB), popularmente conhecida como
Horrio de Braslia.
O Observatrio Nacional, por meio da sua Diviso de Atividades Educacionais, promove regularmente aes que despertem o interesse da sociedade
para as cincias, utilizando elementos visuais e interativos, de forma a simplificar e esclarecer conceitos cientficos. Uma de suas principais atividades so
os cursos a distncia, que desde 2003 tem atrado milhares de jovens e adultos
de todas as classes sociais. O seu principal objetivo socializar o conhecimento cientfico por meio de um veculo eletrnico que hoje amplamente utilizado, a internet. Levar a sociedade as razes pela qual a cincia deve ser uma
prioridade, esclarecendo o pblico de que modo o investimento governamental em cincia reverte a seu favor sob forma de cultura e tecnologia. Mostrar
de que modo a cincia faz parte do nosso dia-a-dia e como a utilizamos para
melhorar nossas condies de vida.
A Grande Luneta Equatorial de 46cm tem importncia inegvel para a Astronomia brasileira. A partir da sua instalao, em 16 de fevereiro de 1922,
muitos projetos foram realizados, permitindo ao Brasil ingressar nos programas internacionais de observao de estrelas duplas visuais, planetas, asteroides, cometas, eclipses solares e lunares.
A Grande Luneta Equatorial, smbolo que representa uma importante
parte da histria da astronomia do Observatrio Nacional.
Ao longo dos seus 93 anos, a velha Luneta viu passar por suas lentes imagens de muitos fenmenos celestes e as registrou com preciso, ajudando a
preparar e formar bons observadores. Foi o seu legado. Cumpriu a sua misso.

Detalhe do conjunto de lentes da Grande Luneta


Equatorial de 46cm

Conhea em detalhes
as dependncias do
Observatrio Nacional

Esta imagem uma panormica da Grande


Luneta Equatorial, smbolo que representa uma
importante parte da histria da astronomia
do Observatrio Nacional.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 5

O Curso de Ensino a Distncia do


Observatrio Nacional
Generalidades

Ensino a Distncia

cosmologia

2015

Da origem ao fim do universo

Logotipo do curso a distncia 2015.

Tratando-se de um curso em nvel de divulgao cientfica, no necessrio qualquer conhecimento prvio para acompanh-lo a distncia, uma vez
que ele est voltado para um pblico no especializado em cincias exatas.
Nosso objetivo difundir, atualizar e socializar o conhecimento cientfico
para todos os interessados em cincias.
Devido sua caracterstica abrangente, durante o curso sero abordados
assuntos muito bsicos, o que no deve ser entendido pelos professores participantes ou por aqueles que j possuem conhecimento prvio (cientfico ou
tcnico) como um demrito sua competncia.
O compromisso deste curso transformar um assunto cientfico complexo em uma linguagem simples e compreensvel, mas sem abrir mo do rigor
das cincias exatas, estabelecendo uma conexo entre a pesquisa cientfica e
o pblico. a oportunidade de uma instituio federal de pesquisa colocar a
servio da sociedade os conhecimentos que so produzidos por seus pesquisadores, democratizando assim o seu acesso.

Como estudar a distncia

Uma das grandes vantagens de um curso distncia permitir a cada


participante definir o seu ritmo de estudo, avaliando o seu tempo disponvel,
programando assim a sua dedicao ao curso. Para obter o certificado, o participante ter que fazer provas durante o curso e, certamente, se esforar bem
mais que os outros participantes

O curso no tem custos

Os cursos a distncia, oferecidos pelo Observatrio Nacional, so inteiramente grtis. Nenhuma taxa cobrada aos participantes. O material produzido, disponibilizado no site, pode ser copiado (download) e impresso, desde
que no seja publicado em outros meios ou vendido, o que caracteriza crime
de propriedade intelectual.
O participante que receber qualquer mensagem ou sugesto que indique
custos, deve enviar imediatamente uma cpia para daed@on.br para tomarmos as providncias cabveis.

Durao do curso

O curso de Cosmologia ter durao de 05 (cinco) meses, sendo iniciado


no dia 09 de maro de 2015 e encerrado no dia 10 de agosto de 2015. O curso
constitudo de 10 (dez) mdulos, num total de 60 captulos.

Inscrio

Neste curso teremos uma nova forma de inscrio e emisso de certificados. As inscries sero abertas no dia 27/02/2015 e permanecero abertas at
o final do ltimo dia de prova (10/08/2015).

Onde as aulas so apresentadas

Os assuntos das aulas so apresentados em mdulos na rea de Divulgao Cientfica da pgina do Observatrio Nacional (http://astroaprendizagem.on.br/daed/ ). O curso tem carga horria equivalente ou estimada a
120 horas (no h registro do nmero de horas durante o acesso ao site). No
disponibilizamos qualquer material impresso, mesmo para os participantes
inscritos, e no poderemos atender a qualquer solicitao de envio de imagens,
animaes ou vdeos.

6 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

As provas
1. As questes das provas sempre tero um contedo genrico. No ser
exigido conhecimento de frmulas, clculos e grficos. Lembre-se que
este curso de informao e divulgao cientfica, apesar da necessidade da apresentao de algumas equaes.
2. Sero realizadas 04 (quatro) provas durante o curso.
3. As provas tero durao de 4 (quatro) dias, sempre iniciando numa
Sexta-Feira s 0h e terminando na Segunda-Feira meia-noite. Durante este perodo o aluno poder consultar previamente a prova, sem
precisar faz-la.
4. Recomendamos ao aluno copiar a prova para o seu computador
(download), responder as questes e depois entrar no sistema para
realizar a prova. Isso diminui o risco do aluno ter sua prova enviada
incorretamente por algum problema de transmisso de dados da sua
rede internet.
5. A rede e o sistema de energia do Observatrio Nacional so redundantes (duplicados), ou seja, o risco de falhas bastante minimizado.
6. Tambm recomendamos que os alunos evitem realizar a prova no ltimo dia, pois o sistema poder ficar lento ao acesso prova, aumentando assim os riscos de falhas (rede, energia eltrica, etc).
7. Quando o aluno terminar a prova, deve, obrigatoriamente, clicar nos
botes CONCLUIR e ENTREGAR PROVA, para que o sistema d por
encerrado o evento com sucesso.
8. No haver, em hiptese alguma, segunda chamada.
IMPORTANTE: Somente no perodo de provas o aluno utilizar, obrigatoriamente, o LOGIN e a SENHA. Caso esses dados sejam extraviados, o aluno poder recuper-los, sendo acessados pelo boto Esqueci
minha senha.

Certificado do curso

Ao final do curso o certificado ser emitido e disponibilizado na pgina


do Observatrio Nacional, sem qualquer custo. No ser emitido ou enviado
certificado impresso ou declaraes. A divulgao das notas e o acesso ao certificado so restritos ao aluno.
Cada mdulo corresponde a 12 horas de curso. No final do curso o certificado ser emitido multiplicando-se o nmero de mdulos por prova realizada,
com nota mdia mnima igual a 6,0(seis), por 12 horas. Assim, o aluno que
tiver feito todas as quatro provas, tendo obtido a nota mnima em cada uma
delas, ter um certificado de 120 horas.

Imagem ilustrativa do certificado do curso a


distncia 2015.

ATENO: O Observatrio Nacional se reserva o direito de cancelar,


a qualquer momento que julgar conveniente, qualquer um dos cursos
do seu programa Ensino Distncia sem que isto possa ser entendido como uma violao de qualquer direito dos participantes.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 7

Cosmologia dos Povos Antigos


Iniciaremos nosso estudo de Cosmologia voltando pr-histria. Mas,
para que recuar tanto no tempo? Precisamos realmente fazer isso? claro que
no precisamos mas, devemos. Se esse fosse um curso estritamente tcnico,
comearamos com a parte matemtica necessria para estudar a teoria da
relatividade geral, depois veramos algumas de suas solues exatas e os modelos cosmolgicos. No entanto, esse um curso de divulgao cientfica. No
usaremos fsica e matemtica como ferramenta principal, mas em seu lugar
tentaremos fazer um grande discurso sobre como os filsofos do passado e os
cientistas do presente desenvolveram o seu conhecimento sobre o Universo.
Vamos iniciar o curso de Cosmologia falando sobre o desenvolvimento
de uma ideia. Uma ideia absurdamente ambiciosa: saber se, e consequentemente como, o universo se formou e quais so as leis que o governam.
Nosso objetivo apresentar os conceitos bsicos sobre os quais se baseia a
cosmologia moderna.
Nossa abordagem seguir, sempre que possvel, a trilha histrica deixada por aqueles que se aventuraram por esse intrincado caminho. Tentaremos
mostrar como foram desenvolvidas as ideias sobre as quais a teoria cosmolgica foi crescendo at chegar ao que ela hoje.
No entanto, preciso muito cuidado ao estudar a histria da cosmologia,
em particular da sua fase mais antiga. Certamente estaremos pisando num
terreno minado, dominado por mitos religiosos e misticismo que nada tm
a ver com a cincia moderna. O fato de algum ter dito h milhares de anos
que o universo era, por exemplo, infinito, de modo algum deve ser encarado
como um conhecimento cientfico j estabelecido naqueles tempos remotos.
Ao contrrio, todas estas afirmaes devem ser vistas como pura especulao.
Durante todo o primeiro mdulo do curso ser visto que o estudo do universo feito pelos antigos pensadores ir se limitar quase que exclusivamente
observao do Sistema Solar. Isto era motivado pelo fato de que somente a Lua, o
Sol, cinco planetas e as estrelas eram os objetos celestes capazes de serem observados pelos antigos filsofos. Este era o universo observvel dos povos antigos,
o seu universo local. Ainda levaria muito tempo at que os cientistas tivessem
uma viso correta (?) do Universo. Hoje sabemos que o Sistema Solar faz parte
de uma galxia, a nossa Galxia, e que existem bilhes de galxias em todo o
Universo. Mesmo com a inveno do telescpio, ainda passariam alguns sculos
at que os cientistas soubessem que a nossa Galxia no era o Universo. Veremos a enorme disputa que essas ideias geraram em grupos rivais, aquilo que
hoje chamamos de Grande Debate. No momento nos preocuparemos com as
descries do universo feitas por aqueles que h milhares de anos tiveram a
ousadia de olhar para o cosmos e pensar sobre ele.

01

Cosmologia dos
Povos Antigos

Imagem que ilustra os elementos que compem


o Sitema Solar: a estrela Sol, em torno da qual
orbitam planetas, asteroides e cometas.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 9

O ser humano surge em um pequeno planeta

Imagem obtida pelo Telescpio Espacial Hubble da


Nebulosa de Carina, situada na constelao austral
de Carina, a 7500 anos-luz do Sistema Solar. Uma
regio incubadora de nascimento de estrelas.

Sabemos hoje, graas aos trabalhos dos gelogos, que nosso planeta foi
formado h cerca de 4,5 bilhes de anos a partir de uma nebulosa planetria. Inicialmente, uma massa superaquecida de matria, sem atmosfera e
que no abrigava qualquer forma de vida tal como conhecemos hoje. Com
o passar do tempo, e isso significa bilhes de anos, a Terra foi lentamente se
transformando. Sua temperatura foi diminuindo e uma atmosfera, inicialmente muitssimo diferente da que hoje envolve nosso planeta, foi formada.
Ainda se passariam muitos milhes de anos antes que o primeiro ser vivo
surgisse nesse planeta azul. Esses primeiros habitantes eram corpos simples, unicelulares que ainda teriam muito que evoluir at chegar ao nvel de
complexidade que o ser humano tem hoje.
Entre 3 e 3,9 milhes de anos atrs, no perodo geolgico chamado Plioceno, surgiu no leste da frica, ao que parece, o mais antigo antepassado do
ser humano: o chamado Australopithecus afarensis, nome que significa
macaco do sul. Quase nada se sabe sobre ele e seus hbitos. Muito tempo
ainda passaria, vrios milhes de anos, at que os primeiros seres humanos surgissem no nosso planeta e iniciassem algum tipo de desenvolvimento social.
Na tabela abaixo mostramos um resumo sobre a evoluo geolgica da
Terra e localizamos o surgimento dos seres vivos dentro de cada era. Note que
a vida provavelmente comeou no nosso planeta h cerca de 2 bilhes de anos,
mas algo parecido com o ser humano, que chamaremos de nosso antepassado
primitivo s surgiu em uma poca que se situa entre 1 milho e 25000 anos
antes de Cristo pelo calendrio moderno. O ser humano moderno ir aparecer
cerca de 25000 anos antes de Cristo. Vemos ento que somos muito recentes,
em termos de poca geolgica, na superfcie da Terra. Considerando que a cincia se desenvolveu h muito menos tempo que isso, somente nos ltimos 10
sculos (isso se formos bem generosos com o significado da palavra cincia)
certamente ficamos surpreendidos com o enorme salto intelectual dado pelo
ser humano.

A histria geolgica da Terra e a evoluo da vida no nosso planeta


perodo
paleontolgico

poca

perodo
geolgico

formas caractersticas
de vida

perodo
cultural

progressos

Arqueozico

2 bilhes de
anos

Arqueano

ausncia de vestgios
definidos; provveis
formas unicelulares

Proterozico

1 bilho de
anos

Prcambriano

s invertebrados; vermes
e algas

Cambriano

moluscos, esponjas

Ordoviciano

insetos, primeiros
vertebrados

Siluriano

corais, tubares, algas


marinhas

Devoniano

peixes pulmonares,
crustceos

Carbonfero

primeiros anfbios

Permiano

grandes anfbios, fetos

Paleozico

500 milhes
de anos

10 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Mesozico

Cenozico

300 milhes
de anos

50 milhes
de anos

Trissico

rpteis gigantescos

Jurssico

rpteis diversificados, aves

Cretceo

marsupiais, peixes sseos,


aves, rvores

Eoceno

mamferos primitivos;
primeiros primatas

Oligoceno

smios primitivos,
antepassados dos
macacos; roedores,
camelos

Mioceno

antepassados dos grandes


smios, rvores de
folhagem caduca

Plioceno

antepassados do ser
humano (Australopthecus
afarensis), mamferos
modernos

Pleistoceno
(Perodo
Glacirio)
1 milho a
25000 a.C.

espcies humanas
primitivas
(Pithecanthropus erectus,
Sinanthropus pekinensis,
Homo Neanderthalensis,
etc.), outros primatas

paleoltico
inferior

linguagem falada,
conhecimento
do fogo, sepultamento
dos mortos, armas
e utenslios de
pedra

paleoltico
superior

agulhas, arpes,
anzis, magia, arte,
organizao social

neoltico

agricultura,
domesticao de
animais, navegao,
instituies

ser humano
civilizado

bronze, ferro,
escrita, arte, t
ecnologia, cincia,
literatura

Holoceno
ou
recente
25000 a.C.

animais e raas humanas


atuais (homem de CroMagnon, etc.)

As civilizaes mais primitivas e suas


cosmologias
Em geral os historiadores dividem a histria da humanidade em dois grandes perodos: a Idade da Pedra e a Idade dos Metais. A Idade da Pedra aquela
anterior inveno da escrita. Por esse motivo ela tambm , s vezes chamada de Idade Pr-literria. A Idade dos Metais a histria das naes que se
auto-proclamam civilizadas.

A Idade da Pedra
A Idade da Pedra cobre pelo menos 95% da histria da existncia do ser
humano. Ela s ir terminar nas proximidades do ano 3000 antes de Cristo.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 11

Esta Idade se subdivide em era Paleoltica, ou antiga idade da pedra, e


era Neoltica, a nova idade da pedra. Chamamos a era Paleoltica de idade da pedra lascada enquanto que a era Neoltica chamada de idade da
pedra polida. Como podemos ver, cada uma dessas eras caracterizada pela
maneira como as armas e utenslios de pedra eram fabricados pelos povos
que nelas existiram.

Era Paleoltica
preciso ter sempre em mente que o comeo e o fim do intervalo de tempo
que caracterizam essas divises so aproximados e varia muito com os autores. Para alguns cientistas o perodo Paleoltico vai de 500000 a 10000 antes
de Cristo. O Paleoltico Inferior, que cobre cerca de 75% da durao global
desta era, foi a poca em que surgiram as quatro primeiras espcies humanas
na superfcie da Terra (aqui citadas no em ordem de descoberta mas sim do
seu aparecimento na Terra):

Osso de lobo usado na era Paleoltica como


instrumento de registro.

o homem de Java (Pithecanthropus erectus)


Esse nome significa homem-macaco em p. Foi descoberto na ilha de
Java, Indonsia, no ano 1891.

o homem de Pequim (Sinanthropus pekinenses)


Encontrado a cerca de sete quilmetros a sudoeste de Beijing entre
1926 e 1930.

o homem de Fontchevade

Seus restos foram encontrados em 1947 no departamento de Charente,


sudoeste da Frana.

o homem de Neanderthal (Homo neanderthalensis)


Este o famoso troglodita ou homem das cavernas. Seus restos foram encontrados pela primeira vez no vale do Neander, perto de Dsseldorf, noroeste da Alemanha, em 1856.

Segundo alguns cientistas o Paleoltico Inferior vai at cerca de 30000


ou 25000 antes de Cristo. Sabemos muito pouco sobre a cultura, as habilidades e a cincia dos seres que existiram nessa poca. Suas habilidades e
sua cincia adquirida devem ter sido nfimas, mesmo se confrontadas com
as dos povos primitivos que habitam o nosso planeta hoje em dia. Apesar
disso, descobertas feitas por antroplogos mostram que no podemos considerar o Pithecanthropus e seus sucessores como simples macacos.
De 30000 a.C at 10000 a.C. temos o chamado Paleoltico Superior.
Nesta poca surge o homem de Cro-Magnon que desenvolveu uma cultura
bastante superior dos seus antepassados. Estes homens j usam roupas e
criam artefatos mais elaborados como agulhas, anzis, arpes, etc.
No Paleoltico Superior os homens de Cro-Magnon ainda no construam casas. Eles habitavam cavernas e a vida grupal tornou-se mais regular
e organizada do que antes. O homem de Cro-Magnon desenvolveu a arte
da pintura, a escultura, o entalhe e a gravao. Ele tambm desenvolveu
o mito, apresentando ideias muito evoludas sobre um mundo de foras
invisveis que passaria a reger todos os momentos de sua vida. Tambm
foram eles que desenvolveram as primeiras notaes numricas da histria
da humanidade. Eles faziam isso na forma de entalhes sobre ossos e, possivelmente, estas contagens estavam relacionadas com animais abatidos
durante a caa.

12 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Era Neoltica
O ltimo estgio da Idade da Pedra conhecido com perodo Neoltico.
muito difcil fixar datas para o perodo Neoltico. Sua cultura no se estabeleceu solidamente na Europa antes de cerca de 3000 a.C. No entanto, h
provas da existncia desse perodo no Egito j no ano 5000 a.C. e no muito
mais tarde que isso no sudoeste da sia. O fim dessa era tambm difcil de
precisar. No Egito ele foi superado um pouco depois do ano 4000 a.C. mas no
desapareceu em parte alguma da Europa (exceto na ilha de Creta) antes do ano
2000 a.C. e muito mais tarde ainda na Europa setentrional. Curiosamente em
certas regies da Terra ainda existem populaes vivendo no perodo neoltico. Nas selvas do nosso pas ainda encontramos povos indgenas vivendo com
uma cultura neoltica exceto por alguns costumes que acabam adquirindo de
exploradores e missionrios que deformam substancialmente suas culturas.
Na era Neoltica as pessoas comearam a abandonar a vida nmade e a se
agrupar em pequenas comunidades agrcolas formando, eventualmente, cidades. O ser humano neoltico produtor de alimentos e domestica animais.

expansoda
dacultura
culturamegaltica
megalticana
naEuropa,
Europa,
AAexpanso
perodo
de 6000 a.C.at
5000a.C.
a.C
perodo
entre
a.C. e 5000

Como consequncia deste agrupamento de pessoas ocorreu naturalmente, em vrias regies, o desenvolvimento de muitas atividades diferentes, em
particular aquelas associadas com a arte. A necessidade de habitaes permanentes exigiu mveis e utenslios, o que desenvolveu a arte na madeira e
a cermica. Alm disso, as cidades (ou o que parecia ser uma cidade naquela
poca) trouxeram a necessidade de localizaes fixas para deuses e deusas, o
que levou alguns destes povos a construrem templos e objetos religiosos. A
religio passou a exigir lugares sagrados para os mortos, com a consequente
fabricao de tumbas, ossrios e urnas.
O ser humano do Neoltico inventou os primeiros barcos e jangadas e desse
modo espalhou-se por todo o mundo atingindo at mesmo ilhas to remotas
como o arquiplago do Hava.
Nesta poca tambm houve o desenvolvimento da religio. Na verdade
ela era mais rito do que crena. Como o ser humano primitivo dependia totalmente da natureza, da sucesso regular das estaes do ano, da queda de
chuvas nas ocasies apropriadas, do crescimento das plantas e da reproduo
dos animais, ele acreditava que esses fenmenos naturais s ocorreriam se ele
cumprisse certos sacrifcios e ritos.
No entanto, tambm estava muito presente na religio primitiva o medo.
Os seres humanos pr-histricos viviam em um estado constante de alarme e
terror. Eles temiam no s a doena e a morte mas tambm a fome, a seca, as
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 13

tempestades, os espritos dos mortos e at mesmo os espritos dos animais que


eles haviam matado para se alimentar. Como no seu imaginrio toda desgraa
era precursora de outras desgraas, o ser humano primitivo acreditava que s
conseguiria quebrar este ciclo nefasto se a m influncia causadora destes males fosse apaziguada ou aniquilada. E s havia um meio para isso: os feitios.

A Idade do Bronze
era Neoltica seguiu-se a chamada Idade do Bronze, o perodo entre 2200
a 800 a.C. A Idade do Bronze geralmente marcada pelo uso cada vez maior de
metais substituindo as ferramentas de pedra e um aumento na fixao dos seres
humanos, frequentemente com stios marcados por grandes geoglifos (nome
dado a desenhos feitos nas paisagens em pocas antigas, por vrias sociedades e
em vrias partes do mundo) e estruturas megalticas, como Stonehenge.

Stonehenge um alinhamento megaltico da


Idade do Bronze, localizado no Sul da Inglaterra.
O incio de sua construo foi em 2600 a.C.

Chamamos de estruturas megalticas as construes feitas por estes povos


em que h a presena de megalitos. A palavra megalito significa grande
pedra em grego. Algumas vezes ela usada, erroneamente, para descrever os
monumentos megalticos.
Os monumentos megalticos possuem formas gerais variadas mas em todos eles caracterstica a presena de enormes blocos de pedra, dispostos s
vezes em forma circular, outras vezes simplesmente alinhados. Em algumas
destas construes notada a presena de um enorme monolito, chamado
Menhir, uma pedra isolada que domina a regio. Na Bretanha, Frana, foi
encontrado o Grand Menhir Brise de Locmariaquer, que tinha 20 metros de
altura e pesava 350 toneladas. Atualmente ele est tombado e quebrado em 4
pedaos (imagem a seguir).
Existem muitas estruturas megalticas espalhadas por todo o mundo. Elas
so encontradas na Inglaterra, Irlanda, Pais de Gales, Esccia, Sucia, Frana,
Itlia, Romnia, Rssia, nas Amricas, na Nova Zelndia e em muitos outros
pases. Um local que apresenta uma grande concentrao de megalitos a Bretanha, na Frana. No entanto, impossvel ter um mapa completo dos megalitos que foram construdos no mundo por que muitos foram destrudos pelas
populaes locais como, por exemplo, os milhares de megalitos que existiam
no norte da Alemanha.
Sabemos muito pouco sobre a cultura dos povos que construram estes
megalitos. Como no haviam inscries neles tambm desconhecemos suas
lnguas, religies, costumes ou mitos. At recentemente os historiadores associavam a construo dos megalitos ao chamado povo Beaker, um povo

14 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

do final da idade da pedra que habitou a Europa por volta do ano 2200 a.C.
Acredita-se que este povo, e no os Celtas como comumente dito, construiu
parcialmente o segundo estgio de um dos grandes monumentos megalticos
que conhecemos: Stonehenge. Note que a poca em que o povo Beaker existiu
muito anterior cultura Celta!
Entretanto, pesquisas mais recentes revelaram que os megalitos existentes
na Bretanha tm, na verdade, uma origem muito mais antiga. Nesta regio
foram encontrados alguns megalitos que datam de cerca de 4600 a.C., bem
dentro da idade pr-histrica!
No entanto, muito importante que se tenha em mente que nem todas
estas estruturas megalticas tm relao com a astronomia.

A religio do ser humano neoltico


Uma das principais instituies desenvolvida em sua forma mais complexa
pelo ser humano do perodo neoltico foi a religio em suas numerosas variedades. Os antroplogos modernos destacam o fato de que a religio primitiva
no era uma questo de crena e nem de ritos. Na maioria dos casos, os ritos
vieram em primeiro lugar. Os mitos, dogmas e teologias foram racionalizaes criadas posteriormente. O ser humano primitivo dependia inteiramente
da natureza ou seja, da sucesso regular das estaes do ano, da queda de
chuvas nas ocasies apropriadas, do crescimento das plantas e da reproduo
dos animais.
Para esse ser humano primitivo, esses fenmenos naturais no ocorreriam
a no ser que ele cumprisse certos sacrifcios e ritos. Deste modo, o ser humano primitivo criou cerimnias destinadas, por exemplo, a fazer chover: nelas
ele borrifava gua sobre espigas de milho para imitar a precipitao da chuva.
Para eles existia a vaga noo de que, imitando o comportamento de um determinado animal, ele contribua para garantir a sobrevivncia dessa espcie.
Assim, muitas vezes toda uma aldeia vestia peles de algum tipo de animal do
qual eles dependiam para a obteno de alimento e imitavam seus hbitos, o
que garantia que os animais no desapareceriam. Um outro elemento importante na religio primitiva era o medo. Os seres humanos primitivos viviam
num estado constante de terror e tudo que acontecia de estranho ou mal conhecido representava perigo. Imagine o que se passava na mente de um deles
ao ver um eclipse solar ou um cometa no cu!
Segundo os antroplogos, a maioria dos seres humanos do perodo neoltico achavam-se num estgio pr-lgico. Eles no faziam distino entre objetos animados e inanimados, nem entre o natural e o sobrenatural. Eles nem
mesmo eram capazes de pensar em termos de milagres pois, para eles, nada
era impossvel ou absurdo. Do mesmo modo, no existiam acidentes casuais,
pois tudo que acontecia tinha um significado mstico. Assim, os seres humanos primitivos no aceitavam o conceito de morte natural e no tinham
qualquer noo do processo de gerao e de nascimento. Para eles no havia
qualquer relao entre sexo e reproduo.
A primeira revoluo intelectual na histria da humanidade foi, provavelmente, a passagem das vrias religies primitivas para o pensamento religioso
que repousa sobre a crena em deuses benvolos e uma explicao filosfica do
Universo. Ningum sabe como se realizou essa transio

Megalito do Grand Menhir Brise de


Locmariaquer, Bretanha, Frana.

A cosmologia neoltica
A cosmologia to velha quanto a prpria humanidade. A cosmologia mais
primitiva que conhecemos, criada pelos povos que viveram na era neoltica,
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 15

Construo megaltica que, de alguma forma, estava


relacionada a obteno de dados astronmicos.

era, como no podia deixar de ser, extremamente local. Para esses povos o
universo era aquilo com que eles interagiam de modo imediato. Para eles o
universo, ou seja, as coisas cosmolgicas, era o clima, os terremotos, os vulces, e as fortes mudanas que ocorriam ao longo do ano no meio ambiente
que os cercava. Todas as outras coisas que ocorriam fora da vida diria comum
desses povos eram interpretadas como sendo sobrenaturais. Esse o motivo
pelo qual muitos historiadores do cosmologia desenvolvida por esses povos
o nome de Cosmologia Mgica.
Os povos primitivos projetaram seus prprios sentimentos e pensamentos
internos dentro de um mundo animstico externo, um mundo onde todas as
coisas tinham vida. Por meio de preces, sacrifcios e presentes aos espritos, os
seres humanos ganhavam controle dos fenmenos que ocorriam no seu mundo. Essa uma viso do mundo mgica e antropomrfica, de uma terra, gua,
vento e fogo vivos, nos quais os homens e mulheres projetaram suas prprias
emoes e motivos como sendo as foras que os guiavam, o tipo de mundo que
encontramos nas fantasias e contos de fadas.
J vimos que mais tarde a humanidade comeou a se organizar e desenvolver o que agora chamamos de sociedade. Um sentido maior de estabilidade em
sua existncia diria conduziu ao desenvolvimento de mitos mais elaborados,
em particular mitos de criao cujo objetivo era explicar a origem do universo.
Vrios desses mitos ainda mantiveram temas sobrenaturais mas havia, entretanto, uma pequena consistncia lgica interna em vrias dessas histrias.
Os mitos frequentemente tentam uma explicao racional do mundo dirio.
Mesmo se considerarmos algumas dessas histrias como sendo tolices elas
foram, em algum sentido, nossas primeiras teorias cientficas. Essa poca
chamada pelos historiadores de Cosmologia Mtica.
O Universo conhecido por estes povos era somente aquele visvel. Eles
no conseguiam explicar a ocorrncia de fenmenos casuais tais como a
apario de um cometa ou um eclipse. Esses fenmenos eram observados
por eles com pavor e os levaram elaborao de muitos mitos associados
astronomia. Ao mesmo tempo, a necessidade de saber quando semear e
quando colher, o que garantia a subsistncia desses povos, fez com que eles
passassem a olhar com mais ateno para o seu universo local. Isso pode ser
comprovado pelas vrias construes megalticas que sobreviveram at os
dias de hoje e que esto, de alguma forma, relacionadas com a obteno de
dados astronmicos.
No entanto, existe uma questo bem mais profunda em relao a essas observaes astronmicas: embora vrios megalitos tenham sido, certamente,
erigidos para assinalar momentos astronmicos especficos, como o solstcio
por exemplo, at que nvel fatos astronmicos poderiam ser compreendidos pelas pessoas que viviam na poca em que essas grandes pedras foram erigidas?
O fato mais importante a notar que na poca em que os megalitos foram
construdos, as pessoas no conheciam a escrita. Deste modo, a pergunta fundamental passa a ser:

Que astronomia possvel fazer sem conhecer a


escrita?
Certamente o no conhecimento da escrita coloca fortes limites sobre o
conhecimento astronmico. Basta lembrar que sem ela fica muito mais difcil
(mas no impossvel) realizar uma das tarefas mais elementares (e importantes) da astronomia: o registro de ocorrncias astronmicas.
Na verdade, alguns fatos astronmicos dirios podem ser registrados
sem que seja necessria a interveno da escrita. Por exemplo, existem

16 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

evidncias de que alguns povos primitivos observavam cuidadosamente


as fases da Lua e registravam isto fazendo entalhes em uma vara de madeira
ou arranhes em um osso. A imagem abaixo mostra o mais antigo objeto
com registro matemtico conhecido. Veja que os entalhes marcam valores
numricos.

Este mesmo processo de registro tornou possvel que vrios povos, sem
terem o domnio da escrita, pudessem contar o nmero de dias em um ano.
Qualquer povo primitivo podia encontrar as direes do nascimento e do
ocaso das estrelas, ou ento as direes do nascimento e do ocaso do Sol e da
Lua, mais ao norte e mais ao sul, sem necessitar escrever. A prova de que isso
era feito est nas vrias grandes construes megalticas que conhecemos tais
como Stonehenge, na Inglaterra.
Podemos dizer que to logo os grupos sociais primitivos desenvolveram a
linguagem foi preciso apenas um pequeno passo para que eles fizessem suas
primeiras tentativas para compreender o mundo que existia em torno deles.
Enquanto isso, como j dissemos, sua cosmologia era alimentada pelos mitos
de criao do universo, na verdade mitos que envolviam somente aquilo que
eles podiam presenciar no seu dia-a-dia como, por exemplo, o surgimento e
desaparecimento dirio de uma bola de fogo brilhante, e o medo de que ela
no aparecesse no dia seguinte.
Havia tambm um grande objeto brilhante que assumia vrias formas no
cu, s vezes sendo redondo mas mudando sua forma at desaparecer. Seria
o mesmo objeto sempre ou seriam vrios? Este estranho objeto tambm era
capaz de aparecer durante o dia e s vezes desaparecer por completo. As cores
do cu e o seu estranho salpicado de pontos luminosos que piscavam quando
tudo estava escuro mas no apareciam quando estava tudo claro. Explicar isso
era muito difcil. Melhor acreditar que algum os criou.

Os ossos de Ishango foram encontrados na regio


que correspondia ao Zaire, atual Repblica
Democrtica do Congo.

As primeiras tentativas de compreender o


Universo
Faremos agora uma pequena descrio do pensamento cosmolgico de povos antigos (no pr-histricos). Esse o tema da chamada arqueoastronomia,
a parte da astronomia que estuda como os povos da antiguidade registravam
e interpretavam fenmenos celestes e como elas descreviam o cosmos. Essa
rea, embora de grande riqueza cultural, interdisciplinar e exige, alm de
grande conhecimento de astronomia de posio, competncia em histria
antiga, antropologia, arqueologia e sociologia. Tal como a astrobiologia (que
procura vida em outros planetas), a arqueoastronomia, quando tratada com
seriedade, uma belssima e importante parte da cincia.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 17

Mesopotmia
O que era a Mesopotmia

A mesopotmia no foi um imprio ou um pas. Ao invs disso, a mesopotmia era uma rea geogrfica na qual pessoas, com as mais variadas origens, se
instalaram e, eventualmente, organizaram estados-cidades, que mais tarde se
transformaram em poderosos imprios. Vrios destes estados-cidades primordiais mesopotmios foram fundados muito antes que as mais antigas comunidades polticas egpcias (que so ainda mais antigas que qualquer civilizao
europia).

Regio da Mesopotmia,formada pelos imprios


Sumrio, Babilnio, Caldeus e Assrio.

A palavra Mesopotmia, de origem grega, significa a terra entre os rios, e


este foi o nome dado por Polbio e Estrabo s terras muito planas que estavam
situadas entre os dois rios que fluem atravs delas, os rios Tigre e Eufrates.
Estes rios correm de Anatlia e Sria at o golfo Prsico.
A regio da Mesopotmia era limitada ao norte pelas montanhas do Curdisto. O limite oeste eram as estepes e os desertos da Sria e da Arbia e a leste
estava a cadeia de montanhas Zagro, no atual Ir. A fronteira ao sul eram os
pntanos do delta do rio.
Ao longo dos rios Tigre e Eufrates muitas grandes cidades comerciais se
formaram, entre elas Ur e Babilnia s margens do rio Eufrates. A regio que
era chamada de Mesopotmia est situada, aproximadamente, na mesma regio geogrfica ocupada hoje pelo Iraque.
Os imprios formados pelos sumrios, babilnios, caldeus e assrios se estenderam por toda a regio conhecida como Mesopotmia.

Sumria
Quem eram os Sumrios

Os sumrios eram membros de um povo que estabeleceu uma civilizao


na Sumria, regio que fica no baixo vale do rio Eufrates, regio sul da Babilnia. Eles vieram de muitos lugares. Alguns deles vieram das terras de Akbad,

18 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

o que faz com que suas origem estejam ligadas a tribos semticas que viveram
no quarto milnio a.C. Outras tribos se fixaram em Eridu, prximo ao rio Eufrates no sul da Mesopotmia, povos estes com uma origem ainda mais antiga.
Os sumrios tambm se fixaram em Ur, uma regio que prosperou at
quase o tempo de Homero, e tambm em Lagash, uma cidade que escavaes
arqueolgicas revelaram ser um dos mais criativos meios ambiente daqueles
tempos antigos e que prosperou at aproximadamente a mesma poca da queda do Velho Reinado egpcio, por volta de 2500 a.C. Claro que estas cidades
no existem mais e s so lembradas pelos que estudam a Bblia ou pelos professores e estudantes de histria. O importante saber que, inicialmente, a
maioria das pessoas que habitaram os vrios estados-cidades estabelecidos na
Mesopotmia eram Sumrios (ou Sumerianos).
Os sumerianos fizeram florescer uma brilhante civilizao durante o quarto milnio antes de Cristo. Este povo desapareceu no segundo milnio antes
de Cristo, no sem antes transmitir aos assrios os principais elementos de sua
arte e de sua mitologia.

Babilnia
Quem eram os Babilnios

Como vemos no mapa anterior, a Babilnia estava situada na regio conhecida como Mesopotmia.
A histria dos babilnios to misturada com a dos sumrios e caldeus que
fica difcil separar o passado de cada um destes povos.
Os historiadores tm dvidas quanto extenso da histria dos babilnios.
Alguns consideram que ela se estende at o quarto milnio a.C. enquanto que
outros a traam somente at o sculo 18 a.C. quando Hamurabi estabeleceu a
primeira dinastia babilnia.

Antigo sistema de escrita chamada cuneiforme,


utilizado pelos babilnios.

A escrita dos Babilnios

Muito do sistema educacional dos babilnios tm fortes ligaes com a


cultura sumria. Sua escrita e sua cincia, em particular a astronomia e a astrologia, teve suas origens na cincia desenvolvida pelos sumrios.
Os estudiosos babilnicos eram sacerdotes e/ou profetas. Deste modo, apenas uns poucos tinham acesso educao.
A astronomia babilnica no foi exceo. Ela foi deixada nas mos de uns
poucos cidados educados que serviam como escribas e eram capazes de usar
e compreender o sistema de escrita que havia sido transmitido aos babilnios pelos sumrios. Este sistema de escrita, que usava smbolos em forma de
cunha ao invs de caracteres alfanumricos, chamado de cuneiforme e o
mais antigo sistema de escrita conhecido.
Note que existiram vrios sistemas cuneiformes na regio da Mesopotmia. Exemplos desses alfabetos so mostrados na imagem ao lado.
Com o passar dos sculos ao longo da poca antiga os smbolos cuneiformes sofreram uma evoluo grfica muito grande at chegarem sua forma
definitiva adquirindo no somente novos significados mas tambm tendo o
seu desenho drasticamente alterado. Nas suas formas mais antigas, os smbolos cuneiformes identificavam principalmente objetos fsicos. Mais tarde os
babilnios adicionaram novos smbolos que representavam ideias abstratas.

A matemtica dos Babilnios

A matemtica dos Babilnios no seria estranha para aqueles que esto acostumados com os sistemas binrio (sistemas de base 2) e hexadecimal (sistemas
de base 16) exigidos pela computao moderna. Ela no estava baseada no
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 19

sistema decimal que usamos comumente, segundo o qual contamos todas as


coisas usando potncias de 10 ou seja, usando 10 dgitos de zero a nove para
representar as unidades, e as notaes posicionais de dezenas, centenas, milhares para representar as potncias de 10.
Os babilnios usavam um sistema de contagem de base 60. Isto os levou a
dividir o crculo em 360 graus. Eles tambm dividiram a hora em intervalos
usando sua medida sexagesimal. Esta a razo pela qual existem 60 segundos
em um minuto e 60 minutos em uma hora.
Os babilnios mostraram ser muito hbeis nas artes dos clculos e distinguiram-se na manipulao aritmtica e na representao simblica.
Foram eles que inventaram as tabelas de multiplicao e estabeleceram as
regras da aritmtica.

Sistema de contagem e representao simblica


utilizado pelos babilnios.

O Universo visto pelos babilnios.

A cosmologia na Mesopotmia

H quatro mil anos os babilnios eram bastante versados em astronomia.


A astronomia babilnica notada pelos seus registros, contnuos e detalhados,
de fenmenos astronmicos tais como eclipses, posies dos planetas e nascimento e ocaso da Lua. Alguns destes registros foram feitos em 800 a.C. e so
os mais antigos documentos cientficos existentes.
O propsito desta atividade era claramente astrolgico com o objetivo de
predizer a prosperidade do pas assim como a do seu rei.
Alm de registros os astrnomos babilnios tambm desenvolveram vrias
ferramentas aritmticas que, aplicadas s suas tabelas de dados, os permitiam
prever os movimentos aparentes da Lua, das estrelas, dos planetas e do Sol no
cu. Eles podiam at mesmo prever eclipses.
Entretanto, embora sua preservao de registros fosse uma tecnologia
nova para a poca e seu sistema de nomes estelares e sistema de medio fosse
passado para civilizaes posteriores, os babilnios nunca desenvolveram um
modelo cosmolgico para nele interpretar suas observaes. Os astrnomos
gregos alcanariam este objetivo usando os dados dos babilnios.
Apesar disso, a cosmologia na Mesopotmia era muito mais sofisticada do
que, por exemplo, a do Egito. Os babilnios acreditavam em um universo de seis
nveis com trs firmamentos e trs terras: dois firmamentos acima do cu, o firmamento das estrelas, a terra, o submundo do Apsu, e o submundo dos mortos.
Era assim que os babilnios imaginavam o Universo. A Terra era um enorme plano que tinha uma forma circular. Ela repousava sobre uma cmara de
gua, um rio que a circunda totalmente. Em volta da Terra havia uma parede
que sustentava uma cpula onde todos os corpos celestes estavam localizados.
A Terra foi criada pelo deus Marduk como uma jangada que flutua sobre o
Apsu. Os deuses estavam divididos em dois panteons, um ocupando os firmamentos e o outro no submundo.

A cosmologia no Egito

Antigo papiro egpcio com clculos matemticos.

As dinastias que floresceram no antigo Egito foram contemporneas dos povos


que habitaram a mesopotmia. Dentre outros aspectos, eles tambm desenvolveram uma cultura prtica, destacando-se na arte, literatura, arquitetura e em
algumas cincias, como medicina e matemtica. Uma das principais fontes de
informao sobre a matemtica o papiro Rhind (imagem esquerda). Ele foi
feito por volta do ano 1650 a.C., mas seu autor, o escriba Ahmes, copiou-o de
um documento ainda mais antigo, (de 1800 a.C.). O papiro Rhind consiste de
uma tabela de nmeros 1/n, onde n= 3, 5, 7,..., 101,. Alm disso, inclui dezenas
de exerccios matemticos acompanhados de solues. Tambm atribuda aos
egpcios a inveno do cbito, uma medida padro de comprimento, em sua
cultura antiga. Sem isso talvez suas grandes edificaes no seriam possveis.

20 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Os egpcios no demonstraram muito interesse pela astronomia. Ao contrrio dos babilnios, no deixaram registros importantes de posies planetrias, eclipses ou outros fenmenos. Uma evidncia dessa falta de interesse
o fato de que um catlogo do universo, elaborado por volta de 1100 a.C.,
lista apenas cinco constelaes. Duas delas so Orion e Ursa Major, mas no
menciona Srius ou qualquer outra.
A astronomia s aparece melhor registrada em um documento datado de
300 a.C. Isso muito tarde na histria do antigo Egito. A primeira dinastia
comeou aproximadamente em 3100 a.C. e essa fase da histria egpcia terminou em 332 a.C., quando Alexandre conquistou toda a regio. Um documento
astronmico est gravado na base da esttua de um homem chamado Harkhebi, que afirmou ter constatado tudo observvel no cu e na Terra.
O desenvolvimento da cosmologia seguiu linhas prticas. Os egpcios tinham pouca ideia da extenso e estrutura do universo. Sua cosmologia, tal
como a dos babilnios, refletia crenas religiosas.
Os conceitos sobre o cu noturno foram formulados em vrios mitos que
mais tarde se tornaram parte central da religio. As principais divindades
eram os corpos celestes. Um grande esforo foi feito pelos religiosos para prever o momento e o local do aparecimento de seus deuses. Foram essas habilidades que levaram a diviso do dia e da noite em 12 sees cada um, o
desenvolvimento de dois calendrios, um lunar e um solar. O solar tinha 12
meses, cada um com 30 dias, alm de 5 dias especiais, totalizando 365 dias.
O deus Sol, denominado Ra, era o mais importante. Portanto, o movimento solar anual foi uma observao astronmica fundamental na cosmologia
egpcia. A determinao dos solstcios e equincios possua grande relevncia.
Uma lenda relata que a deusa do cu, Nut, gera Ra uma vez por ano, sucessivamente. Nut representada como uma mulher nua que se estica atravs
do cu. O Sol (deus Ra) mostrado entrando em sua boca, passando atravs
de seu corpo salpicado de estrelas e saindo pelo canal de nascimento, nove
meses mais tarde (perodo compreendido entre o equincio da primavera e
o solstcio de inverno no hemisfrio norte). Ra um deus que simboliza um
universo eterno.

Sistema numrico utilizado pelos egpcios.

Imagem extrada do livro dos mortos, datado do


sculo 10 a.C., mostra a deusa Nut com o seu corpo
suspenso por Shu, deus do ar. O deus da
terra, Geb, reclina-se a seus ps.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 21

A cosmologia dos egpcios


nun

ra

shu

tefnut

osiris

oceano primordial que


representa um universo
de caos

deus Sol

deus do ar

deusa do orvalho e da chuva

deus da natureza e da vegetao

oceano infinito que continha os constituintes bsicos de tudo


que existiria eternamente
para os egpcios a gua era o elemento bsico da vida

existia dentro de Nun e permaneceu em repouso at o


momento em que desejou viver

a partir dele veio o ar que sustenta o cu e o orvalho e a


chuva que umedece a Terra

de suas lgrimas foram criados os homens e as mulheres

nascido de Ra

sustenta o cu

filha de Ra

deu luz Geb (Terra) e Nut (Cu)

entretanto, Geb e Nut casaram sem a aprovao de Ra. Ento


ele ordena que Shu separe a Terra e o Cu para sempre

primeiro filho de Geb e Nut

a terra deve sua fertilidade a ele

No perodo denominado velho reinado, o entusiasmo astronmico-religioso dos faras chega ao pice com a construo das pirmides de Giz. Elas
tambm simbolizavam um caminho para os deuses, sendo orientadas para as
estrelas circumpolares do norte.

A Cosmologia na sia
Existia (a ainda existe) um certo desejo entre historiadores eurocntricos
em retroceder a cincia e filosofia antigas somente at os gregos. Com isso
esses importantes pilares do conhecimento humano, a cincia e a filosofia,
aparecem como algo totalmente criado no ocidente. Deste modo a pr-histria asitica das cincias ocidentais, em particular a base asitica sobre a qual
se apia uma parte da cincia e filosofia gregas, absolutamente ignorada.
Mais recentemente comeou a haver um reconhecimento, com uma certa m
vontade, de que os Babilnios e os Egpcios podem ter contribudo para o desenvolvimento das ideias cientficas e filosficas dos gregos.

A cosmologia na ndia

Detalhe do livro sagrado dos Hindus.

A literatura dos Vedas e a arqueologia indianas nos fornecem bastante evidncias relacionadas com o desenvolvimento da cincia pelos povos que habitavam este pas. Segundo alguns arquelogos, existem registros que nos permitem
acompanhar estes desenvolvimentos recuando no tempo at o ano 8000 a.C.
A mais antiga fonte textual destas narrativas histricas est no Rig Veda, o
livro sagrado dos Hindus, que uma compilao de material muito mais antigo. A descoberta de que Sarasvati, o importante rio da poca Rig Vedica, ficou
seco por volta do ano 1900 a.C. devido a movimentos tectnicos, fortalece a
ideia de que os hinos do Rig Veda recordam eventos anteriores a esta poca.
De acordo com a histria tradicional o Rig Veda anterior a 3100 a.C.

22 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Existem referncias astronmicas neste e em outros livros Vdicos que recordam eventos ocorridos no terceiro ou quarto milnio a.C. ou ainda antes
deste tempo.
Em resumo, os textos Vdicos apresentam uma viso do universo que
tripartida e recorrente. O Universo visto como trs regies, terra, espao e
cu, que no ser humano esto espelhadas no corpo fsico, a respirao (prana)
e mente. Os processos que ocorrem no cu, sobre a terra e dentro da mente
so tomados como estando conectados. O universo tambm est conectado
com a mente humana conduzindo ideia de que a introspeco pode produzir
conhecimento. O universo passa por ciclos de vida e morte.
Os profetas Vdicos estavam cientes de que todas as descries do universo
conduzem a paradoxos lgicos.
Mostramos abaixo um dos hinos sobre a criao que faz parte dos Vedas.

As caractersticas mais notveis da viso Vdica do universo eram:


o Universo grande, cclico e extremamente velho


Os Vedas falam de um universo infinito e os Brahmanas mencionam yugas (eras) muito grandes. A viso Vdica recorrente do
universo exige que o prprio universo passe por ciclos de criao e
destruio. Esta viso cclica se tornou parte da estrutura astronmica
desenvolvida por eles e isso fez com que ciclos muito longos, de bilhes
de anos, fossem considerados. Os Puranas falam do universo passando
por ciclos de criao e destruio de 8,4 bilhes de anos embora tambm existam ciclos mais longos.
Assim, na cosmologia hindu o universo tem uma natureza cclica.
A unidade de medida usada a kalpa, que equivale a um dia na vida
de Brahma, o deus da criao. Uma kalpa tem aproximadamente 4,32
bilhes de anos. O final de cada kalpa, realizado pela dana de Shiva,
tambm o comeo da prxima kalpa. O renascimento segue destruio. Shiva representada tendo na mo direita um tambor que anuncia
a criao do universo e na mo esquerda uma chama que destruir o
universo. Muitas vezes Shiva mostrada danando num anel de fogo
que se refere ao processo de vida e morte do universo.
O mais notvel na cosmologia hindu, que lhe d uma caracterstica
nica, o fato de que nenhuma outra cosmologia antiga usou perodos
de tempo to longos nas suas descries cosmolgicas.

um mundo atmico
De acordo com a doutrina de Kanada existem nove classes de
substncias:
ter, espao e tempo, que so contnuas.
as quatro substncias elementares, ou partculas, chamadas terra, ar, gua e fogo, que so atmicas.
dois tipos de mentes, uma onipresente e outra que o indivduo.
A doutrina atmica de Kanada , em certos aspectos bem mais interessante do que aquela proposta pelo grego Demcrito.

Viso hindu sobre a criao e


destruio do Universo.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 23

Ilustrao encontrada nas histrias de


Brahmana e Purana.

Um dos conceitos hindus sobre o Universo.

24

relatividade do espao e do tempo


Descries mostrando que nem o espao nem o tempo precisam
fluir mesma taxa para observadores diferentes encontrada nas histrias de Brahmana e Purana assim como no Yoga Vasistha.
Certamente estas histrias no tm qualquer ligao com a teoria
da relatividade especial que estabelece um limite superior para a velocidade da luz.

nmeros binrios e o infi nito


Parece que um sistema de nmeros binrios foi usado por Pingala
por volta do ano 450 a.C. A estrutura deste sistema numrico pode ter
ajudado na inveno da forma grfica que distingue o zero, feita pelos
indianos possivelmente entre os anos 50 a.C a 50 d.C. Sem o smbolo
do zero a matemtica teria tido grandes dificuldades no seu desenvolvimento. O sistema de nmeros binrios foi descoberto no ocidente
pelo matemtico alemo Leibnitz em 1678, quase 2000 anos depois de
Pingala.
A ideia do infinito encontrada nos prprios Vedas. Ele foi corretamente compreendido como aquilo que permanece inalterado se adicionarmos ou subtrairmos dele o prprio infinito.
Segundo a crena hindu o universo destrudo no final de cada kalpa, que a vida do deus criador Brahma. Entre a destruio do universo
e sua recriao, no final de cada ciclo, o deus Vishnu repousa nos anis
de Ananta, a grande serpente do infinito, enquanto espera o universo
se auto-recriar.

A imagem ao lado mostra um dos conceitos hindus do Universo. A Terra,


chamada por eles de Monte Meru, e as regies infernais eram transportadas
por uma tartaruga, smbolo da fora e poder criativo. Por sua vez, a tartaruga repousava sobre a grande serpente, que era o emblema da eternidade.
Existiam trs mundos: a regio superior era a residncia dos deuses, a regio
intermediria era a Terra e a regio inferior era a regio infernal. Eles acreditavam que o Monte Meru cobria e unia os trs mundos. No topo do Monte
Meru estava o tringulo, o smbolo da criao. As estrelas giravam em volta
da montanha csmica Meru.
A cincia indiana, mas no a sua religio, sofreria uma profunda modificao com a incorporao dos conhecimentos trazidos pelos gregos.
Ocorre que a transmisso das ideias desenvolvidas pelos filsofos gregos para
os rabes no foi algo que ocorreu de modo direto. Antes de chegar aos rabes, a
filosofia grega passou pela ndia. Esta transmisso de conhecimentos dos gregos
para os indianos possivelmente j ocorria desde o final do perodo grego antigo,
em particular desde a poca das conquistas de Alexandre, o Grande.
Certamente muitas ideias e inovaes cientficas surgiram na ndia em uma
poca anterior idade cientfica grega. No entanto, os historiadores no conseguiram mostrar que as inovaes criadas pelos indianos de alguma forma
estivessem associadas s correspondentes inovaes que surgiram na Grcia.
Os astrnomos indianos ficaram fascinados com a astronomia grega. Em
particular eles se impressionaram com o mtodo cientfico que os gregos tinham trazido, e tornado necessrio, para a cincia.
No entanto, os filsofos indianos estavam pouco preocupados com dados
puramente observacionais. Seu principal interesse se fi xava nos princpios
subjacentes que governavam o movimento dos planetas, do Sol, e da Lua, ou
seja, eles se interessavam mais pela matemtica que descrevia estes movimentos e que j havia sido desenvolvida pelos astrnomos gregos.

Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Os filsofos indianos sempre foram fascinados pela matemtica. Como j


vimos, foram os matemticos indianos que inventaram o zero, uma absoluta
necessidade para que pudesse ser desenvolvida uma aritmtica tratvel. Isto se
refletiu diretamente no desenvolvimento da cincia quantitativa.
A era realmente produtiva da antiga astronomia indiana, entretanto, ocorreu muito depois que os gregos passaram a fazer parte do imprio bizantino.
Este desenvolvimento deve ter acontecido do meio do terceiro sculo at o
stimo sculo, pois foi durante este perodo que a ndia teve um grande desenvolvimento sob as regras da dinastia Gupta e a cultura Harsch. Nesta poca a
cultura hindu experimentou sua idade de ouro. Durante este tempo viveram
os dois principais astrnomos indianos Aryabhata e Brahmagupta.
Aryabhata de Kusumapura nasceu no ano 476. Ele foi um grande matemtico, o primeiro a usar lgebra na astronomia. Seus trabalhos, includos como
parte de uma compilao tradicional de escritos matemticos e astronmicos
coletivamente conhecidos como Siddhantas, incluiam frmulas aritmticas,
medies trigonomtricas e equaes quadrticas.
Aryabhata acreditava que existiam frmulas algbricas e princpios geomtricos capazes de explicar toda a mecnica celeste. Ele no aceitava o processo
ptolomaico usado para explicar e verificar fatos astronmicos. Na verdade,
Aryabhata nunca esteve completamente satisfeito com as ideias de Ptolomeu
sobre as maneiras pelas quais os planetas se moviam nem com as vrias ideias
cosmolgicas deste filsofo grego.
Aryabhata opunha-se particularmente ao pensamento de que a Terra estava em repouso. Ele se sentia bastante seguro de seus prprios clculos e observaes e, baseado neles, afirmava que a Terra devia girar, estivesse ou no fixa
em uma coordenada espacial.
Brahmagupta, que viveu no perodo entre 590-660, tambm foi matemtico e astrnomo. Ele escreveu um poema chamado Brahma-Sphuta-Siddhanta, que significa sistema melhorado de Brahma, que era, na verdade, um
trabalho sobre astronomia que inclua tambm captulos sobre matemtica.
Brahmagupta conhecia muito bem as opinies de Ptolomeu e Aryabhata.
No entanto, ele preferiu apoiar as teorias planetrias de Aryabhata, pois ele
tambm acreditava que haviam evidncias suficientes para provar que a Terra
girava.

A cosmologia na China
Entre as civilizaes antigas certo que a chinesa foi uma das primeiras a
se preocupar com a astronomia. J entre os sculos 3 e 4 antes de Cristo os astrnomos chineses Shi Shen, Gan De e Wu Xian mapearam as posies das estrelas no cu e determinaram algumas constelaes (bem diferentes daquelas
construdas no mundo ocidental, uma vez que o desenho de constelaes no
possui base fsica). Segundo alguns historiadores, esse o mais antigo mapa
estelar que se conhece. Ao longo dos sculos muitas cpias foram feitas desse
documento. Ao lado mostramos a cpia mais antiga existente deste mapa, feita
na Dinastia Tang, por volta do sculo IX da nossa era. Ele foi descoberto, na
poca moderna, nas runas de um mosteiro nos desertos da sia Central.
A seguir mostramos o mapa estelar da projeo polar sul feita para o globo celeste do engenheiro mecnico e cientista chins Su Song (1020-1101) da
Dinastia Song (960-1279). Esse mapa foi publicado pela primeira vez no livro
Xin Yi Xiang Fa Yao.
A cosmologia da China antiga pode ser vista na arte, arquitetura e nos
escritos mais antigos deste povo. Ela est fortemente impregnada com as religies dominantes, o Taosmo e o Confucionismo.

Carta celeste feita entre os sculos 3 e 4 a.C.. O mais


antigo mapa estelar que se conhece.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 25

Mapa estelas concebido por Sun Song da dinastia


Song (960-1279).

Conceito dos chineses sobre a distribuio dos


corpos celestes.

A cosmologia chinesa muito esparsa no que diz respeito criao.


Entretanto, existe um mito que data do sculo 3 a.C. que estabelece que no
comeo, o cu e a terra estavam unidos sob a forma de uma vasta nebulosidade na forma de um ovo. O primeiro homem sobre a Terra foi Pangu,
e foi ele que separou o cu e a terra. Alguns dizem que ele fez isso usando
um machado. Outros dizem que ele fez isso crescendo cada vez mais at
que os dois foram obrigatoriamente divididos. Em qualquer um dos casos, a poro mais leve deslocou-se para cima, tornando-se o firmamento enquanto a poro mais pesada acomodou-se na parte de baixo e se
tornou a terra.
Quando Pangu morreu sua cabea se tornou as montanhas, seus olhos o
Sol e a Lua, suas artrias e veias os mares e rios e seu cabelo e pele as plantas e
os vegetais. No obstante, seus restos mortais so ditos terem sido enterrados
em algum lugar em uma montanha na provncia de Guangdong.
A interpretao chinesa da orientao fsica do universo teve pouca
inf luncia filosfica. Existem vrias interpretaes individuais diferentes
mas cada uma delas contm vrias ideias bsicas comuns sobre a estrutura
universal.
Sabemos que os chineses na verdade distinguiam entre estrelas e planetas
e que j tinham notado o comportamento errante de vrios corpos celestes.
Existiam inicialmente trs modelos de orientao celeste:

Gai Tian
Era a teoria do firmamento em forma de domo. Ele colocava o que
hoje chamamos de Ursa Maior no centro do domo celeste e a China
ficava no centro da Terra.

Hun Tian
Era a escola que previa um firmamento esfrico com uma forma
muito semelhante a um ovo de galinha onde a Terra como a gema. O
firmamento era mantido suspenso por um vapor chamado qi. Esta
teoria particular conduziu a vrios avanos tecnolgicos na astronomia como a construo de esferas e anis armilares.

Xuan Ye
Era a teoria que nos dizia que o universo era infinito e os corpos
celestes estavam suspensos nele. Essa ideia, obviamente, no era justificada por qualquer fato ou observao.

Em quase todas estas interpretaes do firmamento, um vento ou vapor


celestial sustentava os corpos celestiais. Este um conceito chins muito
comum no qual o vento no somente mantinha suspensas as estrelas fixas
no cu mas tambm, devido ao arrasto viscoso proveniente da Terra, produzia o movimento para trs do Sol, da Lua, dos cinco planetas visveis e
das estrelas.
Os chineses percebiam o cu como sendo arredondado. Ele tinha nove
nveis cada um dos quais separado por um porto e guardado por um animal particular. O nvel mais alto era o Palcio da Tenuidade Prpura.
Era a que o Imperador do Cu vivia, na constelao que hoje chamamos
de Ursa Major.
No centro do cu estava o Plo Norte e a Estrela Polar. O plo celeste era
uma caracterstica crtica da cosmologia chinesa. Para os chineses esse centro
era o ponto geogrfico mais importante porque ele era o ponto mais prximo
do firmamento. Eles acreditavam que o corao da civilizao estava situado
no centro da Terra e medida que a Terra se espalhava para fora deste centro
as terras e seus habitantes se tornavam cada vez mais selvagens.

26 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

A Cosmologia Grega
A civilizao grega

Embora algumas civilizaes antigas tenham realizado progressos cientficos relevantes, nada se compara ao que foi feito pelos gregos, que comearam
a desenvolver o mtodo cientfico de investigao.
Na Grcia antiga, os pensadores no acreditavam imediatamente nas explicaes dos fenmenos que ocorriam sua volta. A cincia passou a ter uma
forte conotao experimental.
Fatores culturais da sua civilizao permitiram que o mtodo cientfico
fosse adotado pelos filsofos, dentre os quais destacam-se:

a possibilidade da discusso franca dos mais variados assuntos. Isso


ocorria nas assemblias onde, pela primeira vez, o debate racional permitia que uns tentassem persuadir outros que seus argumentos eram
mais corretos. O debate um ponto fundamental para o desenvolvimento cientfico.

a economia martima, que impedia o isolamento do seu povo e permitia a influncias de outras culturas.

a existncia de um mundo bastante amplo que usava a lngua grega, permitindo os viajantes e eruditos adquirir mais experincia e conhecimento.

a existncia de uma classe mercantil independente, que podia contratar seus prprios professores. Isso tirava o conhecimento exclusivamente dos nobres ou daqueles ligados nobreza.

a religio, que mesmo tendo sacerdotes, no era dominada por eles.


Isso tornava maior a liberdade de expresso e diminua o medo de
expressar opinies.

Esses fatores, presentes numa sociedade durante mil anos, resultaram no


desenvolvimento cultural dos gregos antigos. O desenvolvimento da matemtica foi fundamental para o avano da cincia. Eles adquiriram uma paixo
pela geometria e por isso deram uma impressionante contribuio a esse ramo
da matemtica. No entanto, acreditavam que o crculo era a forma perfeita,
apesar das manchas que observavam na Lua, durante a fase cheia, e das manchas solares que ocasionalmente podiam ser vistas a olho nu, no crepsculo.
A adorao pela perfeio do crculo levou-os a postular que as rbitas
planetrias eram circulares. Foram os primeiros a construir um modelo cosmolgico parcialmente capaz de descrever o movimento aparente da Lua, do
Sol, planetas e estrelas..
No sculo 4 a.C. desenvolveram a ideia que as estrelas eram fixas numa esfera celeste, que girava em torno da Terra esfrica a cada 24 horas.Os planetas,
o Sol e a Lua, se moviam no ter, um meio que permeava todo o espao. Para a
maioria dos astrnomos gregos a Terra era estacionria e tudo mais se movia.

02

A Cosmologia
Grega

Detalhe da pintura feita por Rafael Sanzio, que


representa a Academia de Atenas. Uma aluso de
debates entre os filsofos da poca.

A mitologia grega e sua cosmologia primitiva

Os povos antigos foram capazes de notar que o Sol, a Lua e as estrelas seguem trajetrias, que mudam levemente conforme as estaes do ano. Isso os
levou a evoluir na maneira de encarar o mundo sua volta. Postularam que algum tipo de conscincia deveria estar controlando os movimentos dos corpos
celestes e determinando as variaes de clima que ocorriam ao longo do ano,
fundamentais para a sobrevivncia das sociedades pastorais e agrrias daquela
poca. Mas quem, ou o que, produziria essas variaes to importantes? Uma
consequncia dessa indagao o surgimento da mitologia.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 27

Atlas, o deus da mitologia grega carregando o


mundo em suas costas.

Uma das odissias de Homero.

Bustos de Homero, o escritor de poemas picos e


Hesiodo.

28

A mitologia grega vastssima. Muitos deuses e semideuses dividiam poderes. Tambm possuam imperfeies, relacionadas com algumas caractersticas do comportamento humano tais como cime, cobia, dio, etc. Um
desses deuses, Atlas, era representado carregando o mundo em suas costas. A
esttua de Atlas , que data do sculo II e foi recuperada em runas romanas durante a renascena, parece apresentar parte do mais antigo catlogo de estrelas
do ocidente, criado pelo astrnomo grego Hiparcus por volta de 129 a.C. Esse
catlogo era uma coletnea de observaes ainda mais antigas, feitas pelos babilnios. A maior parte do trabalho de Hiparcus foi perdida. Provavelmente,
outros astrnomos posteriores a ele usaram seu catlogo. Historiadores acreditam que o globo celeste transportado por Atlas nessa escultura mostra parte
do catlogo, alm de imagens mticas ainda mais antigas.
Com esses deuses, os gregos montaram sua concepo primitiva do universo.
Os primeiros registros de como os gregos interpretavam o universo esto
em poemas picos escritos por Homero e Hesiodo. Homero escreveu dois famosos poemas picos, a ilada e a odissia, nos quais descrevia as guerras da
poca e os perigos de retornar para casa aps longas ausncias.
Na odissia Homero afirma que o cu possui formato de uma bacia emborcada, que englobava toda a Terra, com um aither (ter) brilhante e flamejante situado acima do aer (ar), onde esto as nuvens. Havia tambm o
oceano e Tartaros, regio situada abaixo da terra (ilustrao ao lado).
Para Hesiodo a noite era uma substncia que jorrava para cima, vindo das
profundezas da Terra, como se a noite fosse uma nvoa escura que flua no fim
do dia.
Alm das interpretaes do universo feitas pelos gregos cultos, havia tambm as que pertenciam cultura popular. Um desses cultos era o de Orpheu,
que concebeu seus prprios deuses e mitos sobre a criao do universo, diferente de Homero e Hesodo, nos quais um ovo primordial teria sido gerado
pelos deuses antigos. A metade superior da casca quebrada se tornou a abbada do cu.

O universo dos gregos a partir do sculo 6 a.C.

Com o desenvolvimento da civilizao ocidental na Grcia Antiga vrios


pensadores se destacaram por ousarem pensar o mundo a sua volta de uma
maneira diferente dos demais. Os primeiros que temos notcia so chamados
de filsofos pr-socrticos ou seja, aqueles que viveram ou antes do filsofo
grego Socrates (469-399 a.C) ou foram contemporneos dele, mas defendiam
ideias anteriores a ele. A esses filsofos se devem as primeiras tentativas de
rejeitar as tradicionais explicaes mitolgicas dos fenmenos que ocorriam
sua volta e tentar alguma explicao racional para eles.
nessa poca que, apropriando-se do conhecimento de povos mais antigos
ou criando a partir de suas prprias ideias, os filsofos gregos desenvolveram
de modo sistemtico cincias como a matemtica (em particular a geometria),
os fenmenos da natureza (em particular a cosmologia) e a filosofia. Iniciava-se assim o conhecimento no mundo ocidental mas no no mundo como
um todo pois antes disso, como j vimos, povos orientais j apresentavam um
grau mais alto de evoluo nos seus conhecimentos.
Ao olhar para o mundo sua volta vrias perguntas eram formuladas
por pessoas do mundo antigo no Ocidente. Entre elas destacam-se perguntas
simples, mas fundamentais, tais como de onde vm todas as coisas?, a
partir de que todas essas coisas so formadas?, existe alguma coisa comum
a todas elas? e como podemos explicar a existncia de tantas coisas diferentes na natureza?.

Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Certamente essas perguntas so, AINDA HOJE, FORMULADAS PELA


MAIORIA DAS PESSOAS NO NOSSO PLANETA!
O grande acrscimo ao conhecimento dado pelos gregos foi a tentativa de
responder pergunta: podemos, e como, descrever a natureza usando a matemtica?. Isso eles comearam a fazer e o resultado dessa longa caminhada
mostrado no conhecimento acumulado nos dias de hoje.
No sculo 6 a.C. surgiu na cidade de Miletus, nas costas do mar Egeu, na
regio de Ionia, Anatlia, um dos mais antigos grupos de filsofos que pensaram sobre a natureza. Sua grande contribuio foi apresentar uma descrio da natureza totalmente contrria ao que existia naquela poca, na qual
os fenmenos naturais eram explicados unicamente como desejos de deuses
com caractersticas humanas (antropomorfismo). Entre esses pensadores destacaram-se Thales, Anaximander e Anaxmenes e as ideias desenvolvidas por
eles so reunidas em uma escola de filosofia qual dada o nome de escola
Milesiana. Esses pensadores teriam sido os primeiros a desenvolver filosofias
verdadeiramente cientficas (para os padres da poca). No podemos julgar o
pensamento de pessoas que viveram 27 sculos antes de ns com a ptica do
conhecimento cientfico atual.

Filsofos gregos pr-socrticos

jnicos

pitagricos

eleticos

atomstas

Thales
(624-546 a.C.)

cerca de 600 a.C.

gua / estudo racional da natureza

Anaximander
(610-546 a.C.)

cerca de 550 a.C.

o Ilimitado / primeiro modelo mecnico do


cosmos

Anaximenes (de Miletus)


(585-525 a.C.)

cerca de 520 a.C.

ar / esferas cristalinas

Heraclitus
(535-475 a.C.)

cerca de 500 a.C.

fogo / transformao contnua

Pythagoras
(582-496 a.C.)

cerca de 520 a.C.

misticismo numrico / mecanizao da


natureza

Philolaus
(470-380 a.C.)

cerca de 450 a.C.

modelo do cosmos com fogo central

Parmenides
(510-440 a.C.)

cerca de 480 a.C.

ser / toda mudana ilusria

Zeno (de Elea)


(490-430 a.C.)

cerca de 460 a.C.

paradoxos envolvendo o movimento

Leucippus
(sculo 5 a.C. - datas
desconhecidas)

cerca de 430 a.C.

tudo feito de tomos indivisveis e


imutveis

Democritus
(460-370 a.C.)

cerca de 400 a.C.

elaborao da hiptese atomista

Os primeiros filsofos naturais: os Jnicos


Os antigos jnicos foram os primeiros pensadores que afirmaram, sistematicamente, que so as leis e as foras da Natureza, e no os deuses, os responsveis pela ordem e at pela existncia do mundo.
O poeta romano Titus Lucretius Carus (cerca de 98-55 a.C.), autor de De
rerum natura (Da Natureza das coisas), resumiu as ideias dos Jnicos da seguinte maneira:
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 29

A Natureza livre e desembaraada de seus senhores


arrogantes vista agindo espontaneamente por si
mesma, sem a interferncia dos deuses.

Mapa da distribuio dos povos da poca.

Sabemos hoje que a civilizao humana comeou h apenas 10 ou 12 mil


anos. A experincia jnica tem 2500 anos. No entanto, a forma de pensar jnica foi quase inteiramente apagada, desaparecendo quase totalmente depois da
poca de Plato e Aristteles.
Mostramos a seguir um resumo das ideias de alguns dos principais filsofos gregos Jnicos: Thales, Anaximander, Heraclitus e Anaxagoras.

Thales (de Miletus)

O pensamento e a especulao cientfica grega comeou em uma escola de


filosofia criada em Inia no sculo VI a.C. O interesse dos gregos pela especulao cientfica foi visto pela primeira vez na cidade de Miletus, em Inia.
Entre os filsofos que l viviam um se destacou: Thales (de Miletus).
Thales (de Miletus) nasceu em 640 a.C. Ele foi o primeiro filsofo natural
(assim os cientistas eram chamados naquela poca) grego importante e, frequentemente, considerado o pai da astronomia grega. Mais tarde, o filsofo
grego Aristteles iria consider-lo o fundador da filosofia ocidental.
Suas contribuies foram numerosas em particular no desenvolvimento
da navegao astronmica.
Thales ganhou fama ao prever a ocorrncia de um eclipse solar no ano
585 a.C. O historiador Herodotus, que viveu no sculo V a.C., nos conta que
Thales previu o ano em que iria ocorrer um eclipse do Sol. Isto realmente

30 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

aconteceu durante uma batalha entre os Ldios e os Persas.


Se Thales realmente fez isso, e muitos historiadores no acreditam nesta
previso, sem dvida uma faanha maravilhosa tendo em vista a pobreza dos
registros astronmicos da poca. Alguns pesquisadores acreditam que Thales
sabia da tendncia que os eclipses tinham de se repetirem a cada 47 anos e
sabia da ocorrncia de um eclipse 47 anos antes da data que ele previu. Mesmo
assim, isso bastante notvel para a poca.
Nenhum dos trabalhos de Thales sobreviveu, mas a sua reputao entre
os gregos nos sculos que se seguiram ficou sendo aquela de um homem que
sempre assumia uma abordagem racional ou cientfica em relao aos mistrios do mundo natural. Para Thales, a natureza era a provncia da razo e para
entend-la no precisamos invocar deuses.
Thales colocou a questo de qual elemento veio primeiro ou seja, qual era
a substncia fundamental da natureza. Sua concluso foi que esse elemento
era a gua. Assim ele explicava a mudana perceptvel que havia entre os cus
e a Terra ou seja, lquido e vapor. Entretanto, Thales no explicou como essa
gua se transformaria em outras substncias tais como o fogo. A descrio do
universo feita por Thales sugeria que a Terra flutuava sobre a gua.

Thales (de Mileto).

Anaximander (de Miletus)

Depois de Thales a escola inica foi liderada por Anaximander (610 - 547
a.C.), tambm de Miletus. Entretanto, o ensinamento de Anaximander era
mais complexo e sutil do que o de Thales.
Curiosamente, a reputao de Thales (de Miletus) foi fortemente apoiada
pelas realizaes de Anaximander que havia sido seu aluno. A Anaximander
creditado o fato de ter sido o primeiro pensador que tentou mapear o mundo e
que ofereceu uma audaciosa explicao sobre a origem do universo.
Anaximander mantinha que a origem de tudo (a substncia fundamental
do universo) era uma massa primria, indefinida e eterna, a qual ele deu o
nome de ilimitado. Esse foi o primeiro elemento que surgiu, uma substncia
no especfica, algo indefinida. Sua teoria apresentava uma descrio de como
esse ilimitado resultaria nas coisas ento conhecidas:

No nascimento desse mundo uma semente de quente


e frio se separou do ilimitado e a partir disso uma bola
de fogo girou no ar em torno da Terra, como a casca de
uma rvore.
Na teoria de Anaximander a partir do ilimitado os opostos primrios de
calor e frio, aridez e umidade se separaram.
Sua cosmologia partia dessa ideia. Na teoria de Anaximander o cosmos
resultou de uma luta entre os opostos de calor e frio. No vasto comeo no
limitado do tempo os dois comearam a se separar, resultando em uma bola
de fogo circundada por neblina. A bola quente contraiu e endureceu formando
uma esfera slida no centro, que a Terra.
No entanto, essa separao no foi perfeita. Alguns anis mais externos
de fogo aprisionaram camadas de nvoa dentro deles. Esta nvoa a nossa
atmosfera. Atravs de aberturas nela podemos observar pequenas partes do
fogo circundante, na forma do Sol, Lua e as estrelas.
Deste modo, o Sol e as estrelas eram fogos aprisionados em massas globulares pelo ar mais frio. O que ns vemos realmente no cu o bocal ou
respiradouro do Sol que est voltado na nossa direo.

Anaximander (de Miletus).

Cosmologia - Da origem ao fim do universo

31

A ideia da existncia de uma matria primria digna de reflexo. preciso ter muita abstrao cientfica para, naquela poca, visualizar um nico
princpio metamrfico como base de todas as coisas.
Anaximander tambm dizia que a Terra estava necessariamente em repouso por causa da sua homoiotes, palavra grega que significa uniformidade, e
portanto no precisava repousar sobre coisa alguma.

Heraclitus (de Ephesus)

O Universo de Anaximander: uma Terra cilndrica


e aberturas de fogo.

Heraclitus viveu no perodo entre 540 e 480 a.C. Para ele a criao ocorria
por meio do equilbrio de diferentes substncias e todas as coisas eram produzidas atravs de um processo de condensao criado pelo fogo (substncia
fundamental). O fogo era o princpio constitutivo de todas as coisas e a partir
dele tudo se explica por transformaes: tudo nasce do fogo e tudo tambm
termina nele. Segundo Heraclitus, a parte mais espessa do fogo, ao se contrair,
fez nascer a terra e quando esta se dilatou, em virtude do fogo, nasceu a gua.
Da evaporao da gua teve origem o ar.
A noite era formada por emanaes escuras liberadas pela Terra e o dia era
criado pelas emanaes acendidas pelo Sol.
Heraclitus acreditava que Sol, a Lua e as estrelas so fogos aprisionados em
bacias que lanam pontas para fora delas ocasionando os eclipses e as fases
da Lua.
Ele tambm achava que a Lua se deslocava atravs do ar menos puro que
est prximo Terra e, por esse motivo, ela menos brilhante. O Sol tinha
cerca de 30 centmetros de largura e era a mais prxima de todas as estrelas
sendo, portanto, a mais brilhante e a mais quente entre elas. Para ele um novo
Sol aparecia a cada dia.
Heraclitus parecia acreditar que o Universo se comportava de uma maneira peridica.

Anaximenes (de Miletus)

O Universo de Anaximenes.

Anaximenes viveu por volta do ano 525 a.C. Ele refinou a ideia de que a
Terra era plana e sugeriu que todas as coisas seriam produzidas atravs de um
processo de condensao e rarefao gradual.
Para Anaximenes a substncia fundamental o ar. Para ele a terra se condensa a partir do ar e o fogo exalado pela terra.
Segundo ele a Terra e os corpos celestes so planos e flutuam no ar infinito
como se fossem folhas de uma rvore.
Anaximenes tambm afirmava que os corpos celestes no se pem abaixo
da Terra, como se dizia na mitologia. Ao invs disso eles fazem uma curva em
um determinado ngulo como podemos ver pelo fato das estrelas se moverem
realizando crculos na parte norte do cu.
Esses corpos celestes desaparecem das nossas vistas por serem ocultados
pelas partes mais altas da Terra que esto na direo norte.

Anaxagoras (de Clazomenae)

Anaxagoras (de Clazomenae).

Anaxagoras viveu no perodo entre 500 e 428 a.C. Ele sugeriu que nous,
palavra grega que significa a mente, controlava o universo.
Ele tambm acreditava que os cometas eram formados por planetas que
colidiam.
Alm disso, Anaxagoras acreditava que o Sol era uma bola de fogo, de ferro
derretido, maior que o Peloponeso.

32 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Segundo ele, a Terra era plana, slida e estava suspensa no ar. Para ele a Lua
estava mais perto da Terra do que o Sol.
Anaxagoras tambm tinha opinio sobre os eclipses. Para ele, os eclipses
da Lua eram causados pela sombra da Terra e de outros corpos e os eclipses do
Sol eram causados pela Lua.
Segundo Anaxagoras existiam corpos invisveis atrs das estrelas.
Anaxagoras tambm acreditava que os meteoros que ele e seus conterrneos viam carem do cu eram formados pelos mesmo materiais que encontramos na Terra. Para ele os corpos celestes originalmente faziam parte da Terra
mas foram lanados no espao devido rpida rotao do nosso planeta.
medida que a rotao desses outros corpos diminua eles eram puxados de
volta pela Terra e caiam sobre ela na forma de meteoros.

A escola eletica
A escola eletica foi a terceira das antigas escolas filosficas gregas, fundada por Xenophanes (nascido por volta de 570 a.C.). Seu principal ensinamento
era que o universo singular, eterno e inaltervel. Segundo Xenophanes O
todo um.
Os eleticos consideravam a criao, a diversidade, a mudana e o movimento como iluses dos sentidos. Todas as transformaes observadas na
natureza so iluses dos sentidos. O maior dentre seus filsofos foi Parmenides (nascido cerca de 540 a.C.). Atribui-se a ele a introduo do argumento
lgico na filosofia. As crenas de Parmenides na unidade absoluta e constante
da realidade so radicais e abstratas, mesmo para os padres modernos. Um
dos estudantes de Parmenides foi Zeno (de Elea) (~ 490 - ~425 a.C.). Ele
lembrado por ter usado vrios argumentos com os quais defendia a filosofia
eletica, colocando prova, por meios lgicos, que a mudana, o movimento
e a pluralidade so impossveis.
Nenhum dos escritos de Zeno sobreviveu. Suas ideias so conhecidas com
base nos textos de Plato, Aristteles, Simplicus e Proclus, que manifestavam
pouca concordncia com elas. A principal fonte de conhecimento sobre as
ideias de Zeno est no dilogo Parmenides, escrito por Plato. Contudo,
atribui-se a Zeno um livro contendo 40 paradoxos. Quatro deles tiveram alguma influncia no desenvolvimento do raciocnio lgico e matemtico: dicotomia, Aquiles e a tartaruga, a flecha e stadium. O mais conhecido
Aquiles e a tartaruga no qual descreve um paradoxo: o mais lento nunca
ser alcanado pelo mais rpido, porque o mais rpido deve primeiro atingir o
ponto onde o mais lento, que est fugindo, partiu. Assim o mais lento sempre
estar alguma distncia frente do mais rpido.

Parmenides (nascido cerca de 540 a.C.).

O universo de Pitgoras (de Samos)


Pitagoras viveu no perodo entre ~580 (ou ~590) e 500 antes de Cristo e
geralmente considerado um dos maiores professores gregos desta poca mais
remota. Pitgoras foi um importante contemporneo de Thales (de Miletus).
Ele fundou uma escola que misturava filosofia natural e misticismo e que
atraiu muitos seguidores. Vrios estudiosos preferem dizer que Pitgoras formou um culto e no uma escola em Crotona, sul da Itlia. Porque um culto? Os
seguidores de Pitgoras viviam em um rgido regime, que inclua o vegetarianismo, o voto de silncio durante os cinco primeiros anos de permanncia no
grupo, e total anonimato em relao a feitos pessoais. Devido a estas restries
difcil saber o que foi feito por Pitgoras e o que foi pelos seus seguidores.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 33

A escola de Pitgoras fez vrios desenvolvimentos na matemtica. Foram


seus seguidores que, pela primeira vez, reconheceram a existncia de nmeros irracionais. No entanto, havia tambm um pouco de misticismo nos seus
estudos. Para os pitagricos o ponto estava associado ao nmero 1, uma linha
com o nmero 2, uma superfcie com o 3 e um slido com o 4. Sua soma dava
10, nmero ento considerado sagrado e onipotente.
Pitgoras mais conhecido pelo seu teorema: o Teorema de Pitgoras

Em um tringulo retngulo o comprimento da


hipotenusa elevado ao quadrado igual soma dos
comprimentos de cada cateto elevado ao quadrado.

Pitgoras (de Samos) (entre 580 e 500 a.C.).

O teorema de Pitgoras j era conhecido pelos antigos Babilnios, mas parece que Pitgoras foi o primeiro a demonstr-lo.
Os desenvolvimentos feitos na astronomia pelos membros da escola de Pitgoras estavam baseados nos estudos de Anaximander. Parece que o conceito
de movimento circular perfeito veio de Anaximandro.
A escola de Pitgoras estava interessada na relao entre a msica e a matemtica. Eles provaram que os intervalos musicais seguem propores numricas. Seus membros acreditavam que os planetas estavam associados a esferas
cristalinas, uma para cada planeta, as quais produziam a Msica das Esferas.
Estas esferas estavam centradas na Terra, e ela mesma estava em movimento.
Ns no notamos a msica das esferas por que ela sempre esteve nossa
volta e, portanto, no sabemos como seria no sentir o seu som.
provvel que Pitgoras tenha sido o primeiro a supor que a Terra uma
esfera. Alguns tambm atribuem a Pitgoras ter reconhecido que a estrela
matutina e a estrela vespertina so, ambas, o planeta Vnus.
Embora somente oito corpos celestes fossem conhecidos naquela poca,
Pitgoras acreditava que deveriam haver dez - os cinco planetas conhecidos, o
Sol, a Lua, a Terra, e uma chamada contra Terra designada pelo termo grego
antikhthon.

Os Pitagricos no sculo 5 a.C.


Um modelo astronmico interessante foi sugerido por volta de 410 a.C.
pelo filsofo Filolau (de Crotona) que postulou que o fogo central no universo,
chamado Hstia, e que alguns pitagricos colocavam no centro da Terra, na
verdade marcava o centro do universo.
Ao adotarem o modelo de Filolau, os seguidores de Pitgoras, no sculo
5 a.C., passaram a acreditar que nem a Terra nem o Sol, mas sim um fogo
central, estava no centro do universo. Isso fazia com que a Terra fosse deslocada para fora do centro do universo, e agora passasse a circular em torno de
Hstia.
Os Pitagricos colocaram esse fogo no centro escondido das coisas. Era
esse fogo que fornecia a energia para que os corpos celestes pudessem se movimentar. Em torno deste fogo central moviam-se os planetas conhecidos, a
Terra, a contra-Terra, a Lua e o Sol, cada um deles associado sua prpria esfera de cristal. A Terra girava mais prxima do fogo central do que qualquer
um dos outros corpos visveis no cu.
A Terra estava protegida deste fogo central pela contra-terra, razo
pela qual ns no vamos o fogo central: a contra-Terra que circulava em volta
de Hstia bloquearia a sua viso para os terrqueos. Uma outra razo pela qual
nunca vemos ou somos torrados por esse fogo pelo fato de que vivemos sobre

34 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

somente metade da esfera da Terra e essa nossa metade est sempre virada na
direo contrria ao fogo. Isso torna necessrio que a Terra gire em torno do
seu eixo medida que percorre sua rbita, uma revoluo completa por rbita exatamente como a Lua percorre sua rbita em torno da Terra mostrando
sempre a mesma face. Para os Pitagricos esta rotao da Terra em torno do
seu eixo explica (corretamente) o modelo de dia e noite.
Acredita-se que a contra-terra foi inventada para explicar os eclipses,
em particular porque os eclipses lunares so mais frequentes do que os solares,
mas tambm para fazer com que o nmero de objetos que circundavam o fogo
central fosse 10, o nmero mgico dos pitagricos.
Deste modo os pitagricos foram os primeiros a produzir uma teoria astronmica na qual uma Terra esfrica girava em torno de seu prprio eixo
assim como se movia em uma rbita. Note que essa teoria surgiu em parte
devido necessidade de localizar o grande fogo que eles acreditavam alimentar o universo.
Os Pitagricos estavam muito a frente do seu tempo ao proporem a nica
verdade de sua teoria - o fato de que a Terra esfrica e gira. Futuramente
Coprnico desenvolveria esta ideia no deixando de reconhecer que os Pitagricos foram os seus criadores.
Para os Pitagricos a sequncia dos corpos celestes, se nos movermos nos
afastando da Terra, ser dada pela Lua, a seguir o Sol, os planetas e finalmente
as estrelas. Essas ltimas, ao contrrio dos outros objetos celestes, permanecem fixadas sobre uma esfera mais externa.
Estas esferas celestiais, surgidas no sculo 5 a.C. e conservadas como relquias por Ptolomeu, introduziram os crculos concntricos que dominariam a
descrio do Universo pelos prximos 2000 anos. Elas tambm dariam incio
a uma procura infrutfera que exercitaria muitas mentes brilhantes da poca:
que modelo mecnico poderia explicar o movimento errtico dos planetas?

Esfera externa de Estrelas fixas.

Surge o conceito de tomo


Leucippus

Leukippos (Leucippus, em latim) nasceu na primeira metade do sculo 5


a.C. e, provavelmente, foi o primeiro filsofo grego a propor a idia de tomo.
Influenciado pelo filsofo Zeno (Zeno de Abdera) estudou na escola fundada por Zeno, que possua grande interesse em questes filosficas que envolviam o conceito de espao, assunto que tambm passou a interessar seu
estudante. Por volta de 430 a.C. Leucippus fundou uma escola de filosofia onde
tinha como aluno Demcrito. Nessa poca iniciou o desenvolvimento de sua
teoria atomstica, isto , a idia de que todas as coisas eram inteiramente compostas de inmeros elementos indivisveis e inextinguveis, chamados tomos.
At hoje no foi encontrado qualquer documento escrito por Leuccipus.
Sabe-se que ele escreveu dois importantes trabalhos: Magas Diakosmos (A
ordem do universo) e Peri Nou (Sobre a mente). H indcios que seus textos
foram incorporados aos trabalhos de seu estudante, Demcrito, que aprimorou as idias de Leucippus sobre tomos. Por no existirem documentos, o
filsofo Epicurus duvidava que Leucippus tivesse realmente existido. No entanto, Aristteles e Theophrastus citaram explicitamente que o atomismo
havia sido criado por Leucippus.

Leucippus (sculo 5 a.C.).

Demcrito (de Abdera)

No final do sculo 5 a.C,. Demcrito (460 a.C. e 370 a.C.) elaborou inteiramente a teoria proposta por Leucippus, ao afirmar que toda a matria composta por substncias infinitamente pequenas, indivisveis e indestrutveis,
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 35

que se renem em diferentes combinaes para formar os objetos que percebemos. O termo grego para unidade indivisvel atoma. impossvel dizer
qual parte dessa teoria deve-se a Leucippus ou a Democritus, mas, significa o
nascimento do conceito de tomo.
Segundo Demcrito (ou Leucippus) a essncia da natureza imutvel porque as mudanas so provocadas por tomos, que so imutveis e indivisveis.
Os tomos possuem algumas propriedades: tamanho, forma e talvez peso..
Demcrito foi o primeiro filsofo a propor que a via lctea formada pela
luz emitida por estrelas muito distantes (mais tarde Aristteles discordaria
dele). Tambm foi o primeiro a sugerir que o universo continha muitos mundos, talvez um nmero infinito deles, alguns habitados.

Em alguns mundos no h Sol nem Lua, enquanto em


outros eles so maiores do que no nosso mundo e em
outros so mais numerosos. Em algumas partes existem
mais mundos, em outras menos....; em algumas partes
eles esto surgindo, em outras definhando. Existem
alguns mundos desprovidos de criaturas vivas ou plantas
ou qualquer umidade

Demcrito (de Abdera) (entre 460 e 370 a.C).

Sua viso de incio do universo extraordinria. Sups que originalmente


todos os tomos estavam rodopiando de maneira catica, at que colises os
reuniram formando estruturas maiores, incluindo o mundo e tudo que est
nele. A teoria de Demcrito no foi bem aceita, encontrando poucos seguidores ao longo dos sculos. No entanto, hoje ela parece uma descrio rudimentar das primeiras fases do Big Bang. A maioria de seus escritos no sobreviveu
idade mdia.
O tomo descrito pelos filsofos atomistas no tem, absolutamente, nada
em comum com o tomo da cincia moderna, que hoje o fundamento no
qual se apiam a fsica e a qumica. Deles herdamos apenas a nomenclatura
tomo e a idia que so os constituintes bsicos da matria. A prpria nomenclatura j no corresponde realidade, porque o tomo divisvel.

O universo de Plato e Eudoxus

Plato (entre 427 e 347 a.C.).

Plato viveu entre 427 a.C. e 347 a.C., uma poca poltica bastante conturbada em Atenas. Ele viu com tristeza a democracia ateniense, que substitua
a tirania que havia at ento governado essa cidade-estado, perseguir Socrates,
seu professor e amigo.
No entanto, foi a restaurao da democracia em Atenas que levou s
primeiras cosmologias especulativas tanto dos filsofos gregos mais antigos
como dos clssicos.
Plato foi o primeiro filsofo que formou uma escola, a primeira universidade. Como ela estava no terreno que tinha uma vez pertencido a um lendrio
grego chamado Academus, o nome dessa escola passou a ser Academia.
Plato mostrou sua maneira de entender o mundo sua volta na sua famosa alegoria da caverna: imagine que crianas so acorrentadas desde o
nascimento em uma caverna, e devem permanecer quietas olhando em uma
nica direo. Um fogo aceso atrs delas lana as sombras dos objetos sobre
as paredes da caverna que esto a sua frente. Sem terem acesso a qualquer
outro tipo de experincia, essas crianas crescero aceitando as sombras como
realidade. Para Plato essa priso na caverna corresponde parte do mundo

36 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

revelada pelos nossos sentidos. Somente o uso da inteligncia nos permite escapar dessa caverna e alcanar o mundo real do conhecimento.
Para Plato o tempo teve um incio e surgiu junto com o universo em um instante de criao. Para ele o universo foi criado por um arteso usando como seu
modelo o mundo das formas. O Universo foi criado com arquitetura premeditada
por Deus (Dermiugo) a partir de um caos primordial (posio anti-atomista).
Plato acreditava que os corpos celestiais exibiam formas geomtricas perfeitas. Baseado nisso ele procurou associar os quatro elementos essenciais de
Empdocles sua concepo do universo baseada nos slidos regulares considerados perfeitos.
Existem cinco, e somente cinco, slidos regulares possveis. Cada um desses slidos tem faces equivalentes com todas as linhas e ngulos iguais. Todos
os seus lados so iguais, seus ngulos so os mesmos e todas suas faces so
idnticas. Em cada vrtice de tais slidos vemos o encontro do mesmo nmero de superfcies. A esses slidos, perfeitamente regulares, damos o nome de
slidos Platnicos. Existem somente cinco slidos platnicos: o tetraedro, o
hexaedro, o octaedro, o dodecaedro e o icosaedro. Para Plato, quatro destes
cinco slidos regulares representavam os quatro elementos, ar, fogo, gua e
terra. Um deles representava o universo como um todo.
Estes slidos e suas regularidades foram descobertos pelos Pitagricos e
foram originalmente chamados de slidos Pitagricos. Mais tarde o filsofo
grego Plato os descreveu em detalhes no seu livro Timaeus e os associou
concepo Platnica do mundo. Por esse motivo hoje estes slidos so conhecidos sob o nome de slidos Platnicos.

tetraedro - corresponde ao fogo e possui


quatro lados que so tringulos equilteros.
Ele tem o menor volume para sua superfcie e
representa a propriedade de secura,
falta de chuva.

hexaedro - corresponde Terra estvel e


possue seis lados que so quadrados. Como o
hexaedro (ou cubo) pode permanecer
firmemente sobre sua base.

So os slidos platnicos ao lado:


Plato notou que esses slidos podem ser construdos a partir de unidades
mais bsicas como por exemplo, suas faces podem ser construdas a partir
de tringulos. Isso fez com que ele sugerisse, baseado nessa geometria, explicaes para algumas transformaes da natureza. Por exemplo, a gua se
transforma em vapor porque o icosaedro da gua se transformaria em dois
octaedros de ar e um tetraedro de fogo.

octaedro - corresponde ao ar e possue oito


lados que so tringulos equilteros. Quando
seguro por dois vrtices opostos, o octaedro
pode girar livremente.

Eudoxus (de Cnidus)


Foi na poca de Plato, sculo 4 a.C., que surgiu o modelo que descrevia
o universo por meio de esferas. Este modelo tornou-se popular e consistia de
uma Terra esfrica colocada no seu centro, circundada por uma esfera externa
formada por estrelas. Entre estas duas esferas os planetas se moviam de um
modo no determinado. O Timeu escrito por Plato nos mostra que os gregos j distinguiam dois tipos de movimentos descritos pelos corpos celestes.
Um deles era o movimento da esfera de estrelas fi xas, compartilhado por todos
os corpos celestes e o outro eram os movimentos independentes apresentados
pelo Sol, Lua e planetas no cu.
Plato props, ento, aos seus discpulos a seguinte questo: o que so os
movimentos uniformes e ordenados descritos pelos planetas no cu?
A resposta a esta pergunta viria a ser elaborada por Eudoxus (de Cnidus),
antigo aluno de Plato.
Eudoxus nasceu entre 408 e 390 a.C. em Cnidus, nas costas do Mar Negro,
e morreu aos 53 anos. Ele foi um gnio da matemtica, talvez o maior de todos
os antigos matemticos sendo superado apenas por Archimedes muitos anos
depois.

dodecaedro - possue 12 lados que so


pentgonos equilteros. O zodaco formado
por 12 signos, que correspondem s doze faces
do dodecaedro. Por esse motivo o dodecaedro
corresponde ao universo.

icosaedro - possui 20 lados que so tringulos


equilteros. Ele tem o maior volume para a
sua rea superficial. O icosaedro representa a
propriedade de umidade, umedecimento e, por
conseguinte, corresponde gua.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo

37

Eudoxus foi o inventor de um mtodo de anlise conhecido atualmente


como mtodo da exausto. Ele tambm foi o descobridor do tratamento de
quantidades incomensurveis que est apresentado no quinto livro do grande
gemetra grego Euclides.
Aos 23 anos Eudoxus frequentou a academia de Plato em Atenas com o
objetivo de estudar filosofia e retrica. Anos mais tarde ele foi para o Egito
aprender astronomia em Helopolis. No ano 365 a.C. Eudoxus retornou a Atenas com seus alunos e tornou-se colega de Plato. A astronomia grega alcanou um novo patamar cientfico, muito mais sofisticado, a partir dos trabalhos
de Eudoxus.
Foi Eudoxus (de Cnidus), no sculo 4 a.C., quem forneceu a primeira importante resposta pergunta de Plato citada acima. Ele foi o primeiro a propor que
o movimento dos corpos celestes podia ser descrito por meio de uma srie de
esferas transparentes nos cus, que transportavam os corpos celestiais a diferentes velocidades em grupos encadeados, com centros que variavam ligeiramente.

Eudoxus (de Cnidus) (entre 408 e 355 a.C.).

Seu raciocnio era brilhante para a poca:


uma vez que no podemos medir as distncias s estrelas bastante
razovel supor que elas esto mesma distncia de ns. Deste modo
podemos considerar que elas esto situadas sobre uma grande esfera
em cujo centro a Terra esfrica permanecia em repouso.

em torno deste centro existiam 27 esferas concntricas em rotao.

como no notamos nenhuma variao da distncia entre a Terra e a


Lua natural supor que ela est se movendo sobre uma esfera.

o mesmo ocorria para todos os outros corpos celestes conhecidos.


Deste modo, as estrelas, o Sol, a Lua, Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e
Saturno estavam fixos a esferas sobre as quais eles se moviam.

cada planeta exigia 4 esferas concntricas:


uma para o seu movimento diurno junto com as estrelas fixas: a
esfera externa girava com o movimento das estrelas fixas, de leste
para o oeste em 24 horas.

Mtodo de Exausto, criado por Eudoxus para


determinar a rea de uma figura inscrevendo-se
nela uma sequncia de polgonos cuja soma das
reas resulta na rea da figura desejada.

uma para variaes na longitude: a segunda esfera girava com a


inclinao da eclptica, representando o movimento aparente do
planeta ao longo do zodaco, movendo-se de oeste para leste
uma para variaes na latitude
uma para levar em conta o movimento retrgrado
O movimento das duas esferas mais internas descrevia uma figura
com a forma do algarismo 8, figura essa que era conhecida como
hipopdia. O eixo da terceira esfera era perpendicular ao da segunda
esfera, enquanto que o eixo da quarta esfera ligeiramente inclinado
em relao ao eixo da terceira esfera, girando em sentido oposto com a
mesma velocidade angular.
O Sol e a Lua pediam apenas trs esferas concntricas cada, uma vez
que eles nunca mostravam movimento retrgrado.

38 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

as esferas intermedirias, onde estavam os planetas, giravam com velocidades diferentes em torno de eixos inclinados diferentes.

para Eudoxus a esfera das estrelas fixas era a mais externa de todas e
girava diariamente com velocidade constante.

A grande conquista de Eudoxus foi propor um engenhoso conjunto de esferas que se relacionavam de tal forma que alguns importantes aspectos do
movimento planetrio eram reproduzidos por este conjunto.
Ao analisar a proposta de movimento dos corpos celestes sobre esferas
os astrnomos modernos mostram que Eudoxus tinha condies de supor
uma distncia constante para o Sol e para as estrelas mas no para a Lua ou
para os planetas. A distncia ao Sol s foi corretamente deduzida em 1673
pelo astrnomo italiano Cassini. Nem mesmo Coprnico ou Kepler conheciam seus valores corretos. Medir diferenas entre as distncias s estrelas
tambm estava fora do seu alcance pois a primeira distncia a uma estrela
s foi medida em 1838. Era razovel supor que o Sol e as estrelas estivessem
a uma distncia constante da Terra. No entanto, o dimetro da Lua varia e
isto pode ser facilmente observado. A razo entre o maior e o menor dimetros aparentes de 1,14 para 1, o que perfeitamente detectvel. Os discos
dos planetas, que poderiam mostrar uma variao de distncia Terra, so
difceis de serem observados. No entanto Marte mostra uma variao de
brilho muito intensa quando est mais prximo ou mais afastado da Terra.
Marte chega a ser 25 vezes mais brilhante quando est mais prximo do
nosso planeta. Esta observao levaria concluso de que a distncia aos
planetas varivel.
Por que Eudoxus fez esta suposio? Ningum sabe e talvez jamais consiga
saber. Todos os escritos de Eudoxus foram destrudos e o que conhecemos sobre ele provm de relatos feitos por outros filsofos ou historiadores da poca.
O mais importante que Eudoxus foi o primeiro a propor um modelo deste tipo, com esferas concntricas, e que foi adotado por muitos filsofos do seu
tempo.
Para fazer com que essas esferas celestiais agissem mais de acordo com
o que pode ser observado no cu arranjos ainda mais complexos do que o
proposto por Eudoxus foram necessrios. Seu modelo foi melhorado por
Callippus que logo viu a necessidade de serem introduzidas mais esferas. Mais
tarde, no sculo 4 a.C., Aristteles acreditou que tinha resolvido o problema
de certos movimentos anmalos introduzindo algumas esferas retrgradas.
O modelo de Aristteles exigia no menos do que 55 esferas transparentes.
No entanto, todas essas adies feitas ao modelo de Eudoxus no conseguiam explicar porque os astros variavam suas luminosidades, um fenmeno
facilmente observvel.

O universo de Aristteles

Aristteles (entre 384 e 322 a.C.).

Aristteles, que foi aluno de Plato, nasceu em Stagira, Macednia, e viveu


no perodo entre 384 e 322 antes de Cristo.
Aproximadamente no ano 335 a.C. Aristteles fundou a sua prpria escola
de Filosofia Natural, o Liceu, em Atenas.
Ao contrrio de Plato, Aristteles prestava muita ateno aos resultados
das observaes e das experincias de outros filsofos.
A filosofia de Aristteles envolvia o estudo qualitativo de todos os fenmenos naturais. Para ele isto devia ser feito sem o auxlio da matemtica uma
vez que ela era considerada perfeita demais para ter aplicao a uma esfera
terrestre imperfeita.
Aristteles acabou sendo o mais famoso e mais influente dos filsofos iniciais gregos. Sua Filosofia Natural foi incorporada nos escritos de Toms de
Aquino e se tornou o fundamento da doutrina Catlica e da instruo universitria na poca medieval.
O trabalho cosmolgico de Aristteles chamava-se Sobre os Cus. Este
o mais influente livro deste tipo em toda a histria da humanidade tendo sido
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 39

aceito por mais de 18 sculos, desde a sua criao por volta de 350a.C. at os
trabalhos de Copernicus no incio dos anos 1500.
No seu texto Sobre os Cus, Aristteles discute a natureza geral do cosmos e certas propriedades de corpos individuais.
Segundo Aristteles a Terra, assim como todos os corpos, era composta de
4 elementos:
terraguaarfogo
Cada um destes elementos procurava o seu lugar natural no Universo. Deste modo:

corpos feitos de terra caem na Terra

a chuva cai do cu, se deslocando atravs dos arroios, para os crregos,


para os rios e finalmente para o mar

No seu livro Metafisica Aristoteles desenvolveu uma filosofia cuja descrio do universo era baseada em esferas. Na verdade (embora Aristoteles
negasse o uso da matemtica em cosmologia) ele se apoiava na astronomia
matemtica desenvolvida por Eudoxus e Callipus. No sistema cosmolgico
aristotlico, a Terra esfrica e imperfeita estava situada no centro do Universo (viso geocntrica). Lembre-se que nesta poca o Universo era apenas o
Sistema Solar.
Aristteles adotou o sistema de esferas concntricas proposto por Pitgoras
para descrever os planetas, mas deduziu que a Terra devia estar imvel. A Terra no gira em torno de qualquer outra coisa nem gira em torno do seu eixo.
A Terra circundada por 11 esferas concntricas feitas de um quinto
elemento inaltervel, uma substncia perfeitamente transparente conhecida
como quintessncia ou ter. As trs primeiras esferas contm gua, ar e
fogo. As outras 8 esferas seguram os corpos celestes conhecidos na poca: a
Lua, Mercrio, Vnus, Sol, Marte, Jpiter, Saturno e as estrelas. As estrelas so
fixas, no se movem. O Reinado dos Cus est localizado alm da dcima
esfera. Cada uma dessas esferas concntricas movimentada por um deus.
Curiosamente, Aristteles afirmava que o universo no surgiu em um ponto mas sim que ele tinha existido, inalterado, por toda a eternidade. Isso tinha
que ser assim porque ele era perfeito. Deste modo Aristteles estabelecia um
cenrio de estado estacionrio para o universo. Mais ainda, como ele acreditava que a esfera era a mais perfeita de todas as formas geomtricas, o universo
tinha um centro, que era a Terra, e sua parte material tinha uma borda que
era gradual, comeando na esfera lunar e terminando na esfera das estrelas
fixas. Depois da esfera das estrelas o universo continuava para dentro do domnio espiritual onde as coisas materiais no podiam estar.
Aristteles acreditava, assim como Pitgoras, que a Terra, o Sol, a Lua e os
planetas deviam ser esferas. Entretanto, Aristteles diferia de Pitgoras por
basear a sua suposio de uma Terra esfrica em fenmenos capazes de serem
observados.
Aristteles props 4 provas observacionais de que a Terra era uma esfera:

40 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Os navios desaparecem lentamente no horizonte

Durante os eclipses lunares a sombra lanada sobre a Lua pela Terra


parece circular

Estrelas diferentes so visveis em latitudes mais ao norte e mais ao sul.


Ele notou que, medida que uma pessoa viaja para o norte, as estrelas
polares se colocam cada vez mais alto no cu e outras estrelas vo se

tornando visveis ao longo do horizonte. Isto s poderia acontecer se a


Terra fosse esfrica.

Elefantes so encontrados tanto na ndia, que estava na sua direo


leste, como no Marrocos, na sua direo oeste. Sua ideia era que ambos
as regies esto a uma distncia razovel na superfcie de uma esfera
de tamanho moderado.

Embora Aristteles considerasse a possibilidade, ele rejeitou a ideia de uma


Terra em rbita por causa da ausncia de paralaxe detectvel. A paralaxe s foi
provada pela primeira vez em 1838 por Bessel.
A proposio fundamental da filosofia de Aristteles era: no h efeito
sem causa. Para ele fora= resistncia velocidade, compreensvel naquela poca e que explicava porque uma carroa podia ser puxada por um boi.
Como concluso desse pensamento no existe vcuo! A razo que, no vcuo, mesmo uma pequenssima fora produziria velocidade infinita na ausncia de resistncia.
Aristteles tambm rejeitava a descrio da matria por meio de tomos ou
seja, a viso atomstica de Leucippus e Democritus.

O universo dos esticos

Zeno (ou Zeno) (333 a.C.-264 a.C). nasceu em Citium, ilha de Chipre [no
confundi-lo com Zeno (de Elea) que pertenceu escola eletica]. Tambm chamado o fencio, chegou a Atenas ainda jovem, onde passou toda sua vida,
embora nunca tenha se tornado cidado ateniense. Estudou em vrias escolas
filosficas, e por volta de 308 a.C. fundou a escola estica de filosofia.
Zeno ensinava a seus discpulos em lugares pblicos, particularmente na
chamada stoa poikile (varanda pintada), localizada na gora, ou mercado
de Atenas. As stoas eram comuns nas cidades e santurios gregos. Eram
construes com uma fachada de colunas na frente. A stoa fornecia espao
onde magistrados, comerciantes e outros cidados exerciam suas profisses.
Tambm eram utilizadas como galerias de arte, para atividades religiosas,
alm de local pblico.
A stoa poikile recebeu este nome por causa das pinturas exibidas em suas
paredes, que retratavam as vitrias militares atenienses, como por exemplo, na
batalha de maratona. Alm das pinturas, escudos espartanos capturados pelos
atenienses tambm estavam expostos.
Nenhum trabalho de Zeno sobreviveu at os dias de hoje. O estoicismo
uma doutrina filosfica que propunha viver conforme a lei racional da natureza e recomendava indiferena (apathea) em relao a tudo que externo ao ser. Acreditavam em destino. Tudo estava predestinado. A mente era
governada pelo universo, uma entidade viva, estrelada e finita. Para alm do
cosmo existia o vazio. Tambm acreditavam que o cosmo pulsava lentamente
e periodicamente passava por eventos catastrficos, num ciclo eterno. Argumentavam que logos era o princpio ativo de toda a realidade. O logos era
um meio de acesso ao poder divino que, em essncia, ordenava e dirigia o
universo. A razo e a alma humanas estavam subordinadas ao logos, sendo
imortais, devido reciclagem contnua.
A viso cosmolgica dos esticos teve influncia por cerca de 2000 anos,
servindo de base para o universo vitoriano do sculo 19.

Zeno (ou Zeno) (entre 333 e 264 a.C.).

Stoa poikile, edificao onde Zeno ensinava a seus


discpulos.

A ESCOLA DE ALEXANDRIA
No ano 336 a.C. Alexandre o Grande (imagem a seguir), com apenas 20
anos, tornou-se rei do pequeno estado grego da Macednia. Ele viria a se tornar um dos maiores lderes militares do mundo antigo.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo

41

Alexandre o Grande (entre 356 a.C. e 323 a.C.).

No ano 331 a.C., as tropas de Alexandre o Grande invadiram a regio que


hoje conhecida como Egito. Aps conquist-la Alexandre fundou uma cidade cujo nome o homenageava, Alexandria.
Ao contrrio de outros conquistadores de sua poca, Alexandre o Grande
era um homem culto. Ele havia sido educado por Aristteles e isto foi decisivo na
maneira como foram tratadas as culturas dos povos submetidos ao seu domnio.
O desenvolvimento da regio de Alexandria foi muito grande. O comrcio
era intenso e, com o acmulo de riquezas, a cidade prosperou tanto economicamente como culturalmente.
Foi em Alexandria que o mundo antigo viu a construo de enormes museus e bibliotecas. A intensidade da vida cultural nesta regio fez com que a cidade de Alexandria se tornasse a capital da erudio de todo o mundo antigo.
Certamente isto atraiu a ateno dos estudiosos da poca que viram
em Alexandria uma boa oportunidade para desenvolverem seus trabalhos. Nos sculos que se seguiram a maioria dos grandes estudiosos da
regio Mediterrnea deslocou-se para l a fim de realizar seus trabalhos
filosficos-cientficos.
Os pensadores gregos tambm participaram desta emigrao. Foi em Alexandria que muitos pesquisadores gregos desenvolveram seus trabalhos mais
importantes.
Um dado importante que estes trabalhos, em geral, ficavam armazenados na grande biblioteca que havia sido construda em Alexandria. Entretanto
tudo isto foi perdido quando um incndio de enormes propores destruiu
a cidade no sculo 4 da nossa era. Todo o acervo da biblioteca foi destrudo.
Trabalhos que representavam a vida inteira de vrios filsofos desapareceram.
Esta foi uma das maiores tragdias j ocorrida na cincia, principalmente para
aqueles que se interessam pela histria do pensamento.
Os grandes filsofos da Escola de Alexandria foram Aristarcos, Erastotenes, Hiparcus e Ptolomeus.

Aristarcos (de Samos) (sculo 3 a.C.)

Aristarcos (de Samos) (sculo 310 a.C. e 230 a.C.).

Aristarcos viveu no perodo entre ~310 e 230 antes de Cristo. Ele foi uma
voz solitria na ilha grega de Samos e o primeiro astrnomo famoso do conjunto de filsofos naturais que formaram a Escola de Alexandria.
Geralmente d-se a Aristarcos o crdito de ter sido o primeiro a propor
vrias ideias importantes para a astronomia.
Tudo indica que Aristarcos foi o primeiro astrnomo a realmente acreditar
em um modelo heliocntrico (o Sol no centro) para o universo. Isto nos contado por Arquimedes no seu livro Psammites onde ele descreve a teoria de
Aristarcos, ou seja, que o Sol e as estrelas esto em repouso e que a Terra gira
em um movimento circular com o Sol ocupando o centro do crculo.
Baseado no sistema heliocntrico, ele sups que o movimento dirio das
estrelas era devido rotao da Terra.
Alm disso, Aristarcos criou mtodos bastante engenhosos para estimar
as distncias e os tamanhos relativos do Sol, da Lua e da Terra. Embora estas
estimativas no tenham a preciso a que estamos acostumados hoje, elas representaram um importante avano para a astronomia por terem produzido
conhecimentos sobre o Sistema Solar que hoje sabemos serem verdadeiros.
Por exemplo, as medies de Aristarcos mostraram que o Sol muito maior
do que a Terra, que a Lua muito menor que o nosso planeta e que o Sol est
muito mais afastado de ns do que a Lua.
Aristarcos concluiu que o Sistema Solar deveria ser heliocntrico, a partir
de suas estimativas geomtricas dos tamanhos e distncias relativas entre a
Terra, a Lua e o Sol.

42 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Os mtodos geomtricos de Aristarcos eram bastante corretos. Os erros


introduzidos so devidos ao fato de que as observaes do instante exato do
primeiro e terceiro quarto da Lua e da durao do eclipse lunar, necessrios
para os seus clculos, estavam muito alm da capacidade instrumental de
sua poca.
Por volta do ano 270 a.C. Aristarcus estava atarefado tentando calcular o
tamanho do Sol e da Lua assim como a distncia desses corpos Terra. Aristarcos calculou que o Sol est, aproximadamente, 20 vezes mais afastado de
ns do que a Lua. Alm disso, ele calculou que o Sol cerca de 20 vezes maior
do que a Lua e 10 vezes maior do que a Terra.
Por ter deduzido que o Sol era muitssimo maior do que a Lua, ele concluiu
que a Terra deveria, por conseguinte, girar em torno do Sol.
Aristarcus acreditava que a Terra estava em rbita em torno do Sol, muito
ao contrrio do que evidente para qualquer um ver. Houve uma tentativa,
que levou a nada, de fazer Aristarcus ser processado por irreverncia. Sua ideia
se junta a vrias outras noes arrojadas e estranhas que estimulam a histria
do pensamento humano. At mesmo Copernicus mencionou esse heliocentrismo em um antigo rascunho de seu importante livro, e citou Aristarcus
como aquele que teve a ideia correta primeiro mas, aps refletir, Copernicus
tirou o nome de Aristarcus das verses posteriores do texto.
Infelizmente quase todo o trabalho de Aristarcos foi perdido no grande
incndio de Alexandria que arrasou a fabulosa biblioteca que existia nesta cidade, destruindo todos os registros da cincia e cultura gregas que estavam
arquivados nela. Um dos poucos trabalhos de Aristarcus que sobreviveu sobre as medies dos tamanhos do Sol e da Lua, assim como de suas distncias
Terra. Todas as descobertas de Aristarcos que conhecemos esto no livro
de astronomia escrito por ele, Peri megethon kai apostematon heliou kai selenes (Sobre os tamanhos e distncias do Sol e da Lua). Este o mais antigo
tratado completo sobre um assunto astronmico que chegou at ns vindo da
Grcia antiga.
Em reconhecimento s realizaes de Aristarcos, uma cratera na lua possui o seu nome.

Eratstenes (de Cirene)

O matemtico e gegrafo Eratstenes viveu no perodo entre 276 e 197 (ou


192 ou 194 ou 195) antes de Cristo.
Entre as vrias realizaes cientficas de Eratstenes destaca-se o desenvolvimento de um mapa do mundo, um mtodo para encontrar nmeros primos,
chamado A peneira de Eratstenes, e a estimativa do tamanho da circunferncia da Terra.
Na poca de Eratstenes, o tamanho da Terra ainda era um problema
central.

Eratstenes (de Cirene).

O tamanho e a forma da Terra


Para ns, aps termos acumulado milhares de anos de cincia e informaes, pode parecer estranho que tanto tempo tenha passado sem que os filsofos naturais gregos, to sbios na sua poca, tivessem conseguido determinar
o tamanho e a forma da Terra. O erro est em olhar criticamente para o passado do alto de tanto conhecimento. Transporte-se para a poca em que eles
viveram e tente, somente com a geometria, resolver este problema.
Conhecer o tamanho e a forma do nosso planeta era vital para o desenvolvimento da astronomia. O primeiro vestgio de que a Terra no era plana veio
dos navegadores. Em terra firme, as irregularidades da superfcie mascaram
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 43

Representao da forma da Terra.

a curvatura da Terra. No entanto, em alto-mar, quando este est bem calmo,


esta curvatura perfeitamente notada ao vermos que um navio que se afasta
misteriosamente desaparece abaixo do nvel do mar no horizonte distante.
Mas isto poderia nos levar a imaginar que a Terra tem a forma de um cilindro.
No entanto, este fenmeno ocorre em todas as direes, o que nos faz supor
que a Terra redonda.
Este argumento aparece por escrito, pela primeira vez, nos textos de Strabo, cerca de 10 a.C., embora ele diga que isto j era conhecido por Homero.
Mesmo assim os antigos ainda podiam argumentar que somente uma parte
pequena da Terra havia sido explorada e, portanto, somente esta parte seria
esfrica. As partes remotas poderiam ter outra forma.
Hoje, ningum mais pode ter dvidas sobre a forma da Terra. Ela no
perfeitamente esfrica uma vez que o dimetro de um plo ao outro 42 quilmetros menor do que o dimetro no equador. No entanto, errado dizer que
a Terra tem a forma de uma tangerina. O dimetro da Terra no equador de
cerca de 6500 quilmetros e a diferena de 42 quilmetros no significa muita
coisa a no ser que a Terra muito menos achatada do que qualquer tangerina
ou parente dela.
As medies mais recentes, bastante precisas e delicadas feitas principalmente por satlites artificiais, mostram que o nosso planeta tem uma forma
que se assemelha, muito ligeiramente, a uma pra. Mas, cuidado ao afirmar
isto. A Terra no tem a forma de uma pra! Se quiser ser tcnico, diga que a
Terra tem a forma de um esferide oblatado.
importante lembrar que o conhecimento de que a Terra era redonda no
foi perdido nos sculos seguintes. Assim, nem Vasco da Gama, nem Cristvo
Colombo, nem Pedro lvares Cabral, nem qualquer outros dos grandes navegadores ou qualquer dos seus contemporneos com cultura, tinham medo de
cair da borda da Terra durante suas viagens para o oeste na tentativa de achar
um caminho martimo para as ndias.

Hiparcos

Hiparcos (entre 190 a.C. e 120 a.C.).

Hiparcos viveu no perodo entre 190 e 120 antes de Cristo.


Somente um dos vrios trabalhos feitos por Hiparcos sobreviveu: seus comentrios sobre Aratus e Eudoxus onde ele apresenta alguns dados numricos
interessantes sobre astronomia.
Tudo indica que Hiparcos compilou um catlogo de estrelas. O historiador
Plinio nos diz em sua Histria Natural, escrita no primeiro sculo depois de
Cristo, que, por ter visto uma estrela nova, Hiparcos comeou a enumerar
as estrelas para a posteridade. Esta estrela nova que Hiparcos viu, provavelmente foi um cometa que apareceu em 134 a.C. e retornou em 124 a.C. A
passagem deste cometa tambm foi registrada pelos astrnomos chineses.
Mais informaes sobre os trabalhos de Hiparcos somente foram obtidas
a partir do Almagesto escrito por Ptolomeus aproximadamente no ano 160
de nossa era.
Uma das ideias brilhantes de Hiparcos lhe ocorreu ao observar que o Sol se
move irregularmente ao longo da eclptica. Ele notou que o deslocamento do
Sol nos cus gradualmente mais rpido e mais lento ao longo do ano e que ele
alcana sua maior velocidade sempre na mesma poca do ano. Para explicar
isto Hiparcos considerou que o centro da rbita circular do Sol em torno da
Terra no estava no nosso planeta e sim em um ponto diferente. Isto significa
que Hiparcos foi, provavelmente, o primeiro cientista a considerar uma rbita
excntrica em um sistema orbital.
Hiparcos tambm foi o primeiro a determinar a distncia entre a Terra e a
Lua ao comparar as observaes de um eclipse solar que ocorreu em Cirene e
em Alexandria.

44 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Claudius Ptolomeus

Ptolomeus viveu e trabalhou em Alexandria, no Egito, no sculo 2, tendo


sido matemtico, gegrafo, e astrnomo. No se sabe muito bem as datas de
seu nascimento e de sua morte. Pode ser que ele tenha vivido no perodo entre
~ 85 e 165, ou de ~ 100 a 170 depois de Cristo. Tem-se uma ideia da poca em
que ele viveu a partir das observaes que ele diz ter realizado no perodo
entre 127 e 141 depois de Cristo.
Vrios trabalhos importantes foram desenvolvidos por Ptolomeus. Um
deles foi o texto Geografia que permaneceu como o principal trabalho neste
campo at a poca de Colombo.
Ptolomeus realizou vrias experincias em ptica e notou que a luz estelar
refratada na atmosfera da Terra.
Ptolomeus um dos grandes sintetizadores da histria. Em vrios importantes campos, tais como cosmologia, astronomia e geografia, Ptolomeus
reuniu, de forma enciclopdica em vrios livros, um relato da sabedoria reconhecida de seu tempo.
A enorme influncia de Ptolomeus vem do fato dos trabalhos de seus predecessores terem sido destrudos em Alexandria enquanto que os seus sobreviveram. As realizaes deles so conhecidas somente por meio do discurso
de Ptolomeus e, de modo interessante, quando Ptolomeus discorda com os
outros filsofos usualmente ele que est errado. Assim como na astronomia
ele erroneamente ajusta o grau de precesso de Hiparcus, tambm na geografia ele rejeita os clculos muito precisos de Eratostenes sobre a circunferncia
da Terra e prefere usar uma estimativa que cerca de 30% menor do que o
valor dado por Eratostenes.

Ptolomeus.

O Almagesto

O mais importante trabalho astronmico de Ptolomeus conhecido como


Almagesto. Este grande compndio de astronomia, escrito por volta do
ano 150, uma valiosa histria das observaes e pensamentos dos antigos
astrnomos.
O ttulo original da obra de Ptolomeus era Mathematike syntaxeos biblia
(Compndio matemtico em 13 volumes).
O tratado matemtico de Ptolomeus se tornou conhecido como Ho megiste astronomas, termo grego que quer dizer o maior de todos os astrnomos,
ou simplesmente Megiste (o maior de todos).
Os rabes traduziram este texto e acrescentaram a ele o artigo al, equivalente ao artigo definido o em portugus. O uso de al tambm aparece em
muitas outras palavras de origem rabe tais como lgebra e em vrios nomes
de estrelas como por exemplo, Aldebaran. Assim, o texto de Ptolomeus ficou
sendo conhecido pelos rabes como Al Megiste (O Megiste). J na idade mdia
esse livro alcanou o norte da Europa levado pela civilizao rabe existente
na Espanha. Ao ser traduzido do rabe para o latim medieval esse livro adquiriu seu ttulo final, Almagesto. Assim, a palavra Almagesto uma corrupo
rabe de Megiste syntaxeos (O maior compndio) como tambm era conhecida a obra de Ptolomeus.
O trabalho astronmico de Ptolomeus, o Almagesto, um conjunto de 13
livros cuja traduo moderna chega a 500 pginas. Este trabalho inclua elementos de astronomia esfrica, teorias solar, lunar e planetria, alm de falar
de eclipses e das estrelas fixas. O primeiro desses livros prova que a Terra o
centro imvel do Universo. Os ltimos cinco descrevem o movimento do Sol,
Lua e cinco planetas cada um associado a sua prpria esfera de cristal. Adicionando ajustes para refletir o comportamento errtico visto no cu, Ptolomeus

Esta impressionante imagem de Ptolomeus uma


escultura em madeira que est na catedral de Ulm,
na Alemanha.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 45

completou com xito um sistema capaz de satisfazer a indagao cientfica nos


sculos no cientficos da Idade Mdia.
Para Ptolomeus, o cu no era constitudo de rocha, metal ou qualquer
outro material terrestre. Para ele o cosmos era feito de algum material celestial
divino que no oferecia qualquer obstruo passagem de uma parte do cu
para outra.
O Almagesto permaneceu por aproximadamente 1500 anos como o texto
definitivo sobre astronomia. A imagem abaixo mostra uma pgina do livro
VI, captulo 7, de uma traduo latina do Almagesto feita por volta de 1451 por
George Trebizond. O desenho aqui mostrado parte do clculo da durao
de eclipses solares e lunares. Como era costume na poca, esta traduo do
Almagesto, um manuscrito bastante elaborado onde as figuras so apresentadas em vrias cores, foi dedicado pelo filho de George Trebizond, Andreas, ao
Papa Sixtus IV.

A cosmologia de Ptolomeus
Pgina do livro VI, Captulo 7 do Almagesto.

A cosmologia descrita no Almagesto inclui cinco pontos principais, sendo


cada um deles assunto de um captulo do Livro 1 da coleo de 13 volumes que
compe esse tratado. Esses so os principais pontos:

o domnio celeste esfrico e se move como uma esfera

a Terra uma esfera

a Terra est no centro do cosmos

a Terra, em relao distncia das estrelas fixas, no tem tamanho


aprecivel e deve ser tratada como um ponto matemtico

a Terra no se move

Para provar essas hipteses Ptolomeus desenvolveu o mais sofisticado


modelo matemtico at ento conhecido para descrever os movimentos dos
planetas no Sistema Solar.
As ideias de Aristteles tinham um problema observacional: o movimento retrgrado dos planetas. O modelo desenvolvido por Ptolomeus era muito
complexo uma vez que ele pretendia descrever detalhes dos movimentos planetrios. Como o seu trabalho estava baseado no modelo geocntrico (a Terra
no centro) e no princpio do movimento circular perfeito foi necessrio usar
ciclos (epiciclos) em rbitas circulares fora do centro (excntricas), o que o fez
introduzir o conceito de deferente.
Mais tarde Ptolomeus introduziu um refinamento em sua teoria. Ele
passou a fazer uso do excntrico que para cada planeta era o centro de
seu movimento e no mais a Terra. Ele tambm introduziu o equante
para cada planeta mover-se uniformemente. No entanto, preciso esclarecer que nenhum desses conceitos geomtricos (epiciclo, deferente) foi
criado por Ptolomeus. Foi Apollonius (de Perga) (~262 a.C. - ~347 a.C.)
o introdutor do deferente, epiciclo e deferente excntrico na astronomia.
No Almagesto Ptolomeu usou os conceitos criados por Apollonius sobre o
modelo matemtico do movimento do Sol e da Lua que havia sido criado
por Hipparchus no sculo 2 a.C.
Segundo Ptolomeus, as esferas descritas no seu modelo giravam porque
esse era o movimento natural delas. Ele acreditava que era adequado atribuir
movimento circular uniforme aos planetas porque desordem e no uniformidade eram contrrios s coisas divinas. Para ele o estudo da astronomia, por
tratar com coisas divinas, era especialmente til para elevar a alma do homem.

46 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

A imagem anterior pertence ao Almagesto de Ptolomeus e nos revela a


estrutura que acabamos de descrever acima. Ela parte do Livro X, captulo 7,
de uma traduo feita do rabe para o latim em 1175 por Gerard de Cremona
na Espanha. A imagem do texto ilustra o modelo cinemtico usado por Ptolomeus para descrever o movimento dos planetas superiores ou seja, Marte,
Jpiter e Saturno. De acordo com este modelo geocntrico, a Terra est em
repouso no ponto designado pela letra (e) e os planetas se movem uniformemente em relao a um ponto (r). Este ltimo ponto est separado do centro
das esferas planetrias que o ponto (d). Esta estrutura engenhosa capaz de
prever trajetrias dos planetas no cu que se aproximam bastante daquelas
resultantes das rbitas elpticas nas quais os planetas realmente se movem.
Certamente no fcil ver os pontos citados acima na figura do Almagesto.
Vamos ento explicar melhor como Ptolomeus descrevia o seu universo.
Segundo Ptolomeus a Terra era esfrica, estacionria e muito pequena em
relao esfera celeste. Para ele as estrelas eram pontos fixos de luz dentro da
esfera celeste.
A noite e o dia resultavam da rotao do sistema celeste inteiro em torno da
Terra, que permanecia fixa e sem rotao.
Na descrio proposta por Ptolomeus os planetas se deslocavam sobre pequenas trajetrias circulares, chamadas epiciclos. Os centros destes epiciclos
se moviam em torno da Terra em outras trajetrias circulares que eram chamadas de deferentes (imagem ao lado).
O primeiro ponto importante a notar nesta figura que a Terra no o centro do deferente. Para justificar a variao da velocidade dos planetas durante
o seu movimento para a frente Ptolomeus tirou a Terra do centro do crculo
orbital criando, deste modo, um crculo excntrico. Como consequncia disto
o planeta pareceria se deslocar mais rapidamente quando estava mais prximo
da Terra.
O centro do epiciclo se desloca no sentido contrrio aos ponteiros de um
relgio sobre o deferente. O planeta tambm se move no sentido anti-horrio
sobre o seu epiciclo.
O epiciclo e a excntrica no eram completamente adequados para reproduzir corretamente a variao no tamanho dos movimentos retrgrados. Por
esta razo Ptolomeus introduziu o equante. O equante um lugar geomtrico
de movimento angular uniforme que est dentro do deferente e se situa a uma
distncia igual e oposta posio da Terra. A velocidade do epiciclo uniforme em relao ao equante.
Isto faz com que o epiciclo, observado da Terra, parea se mover mais rapidamente no perigeu, quando ele est mais prximo da Terra e mais afastado
do equante. Podemos dizer que a introduo do equante para descrever os
movimentos planetrios foi uma das maiores descobertas de Ptolomeus.
A combinao dos movimentos planetrios ao longo dos epiciclos e deferentes produz o passeio observado dos planetas entre as estrelas, incluindo o
movimento retrgrado.
A imagem ao lado mostra o movimento combinado do planeta sobre o
epiciclo e do centro do epiciclo sobre o deferente. O movimento sobre o deferente na figura feito de modo crescente, da direo do ponto 1 ao ponto
14. O deslocamento do planeta no seu epiciclo faz com que ele descreva uma
figura geomtrica, chamada ciclide, sobre o deferente. V-se claramente que
quando o planeta se desloca nas regies entre os pontos 3-4-5 ou 10-11-12 ele
parece se movimentar no sentido contrrio para um observador colocado na
Terra. A isto damos o nome de movimento retrgrado do planeta.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 47

O sistema proposto por Ptolomeus para descrever os movimentos planetrios funcionava muito bem para os planetas superiores conhecidos na poca
ou seja, Marte, Jpiter e Saturno, e tambm para Vnus. No entanto, ele no
conseguia se adequar s observaes de Mercrio o que fez com que Ptolomeus apresentasse um modelo bastante complicado para explicar a rbita
deste planeta. Esta uma das razes pela qual o modelo de Ptolomeus estava
errado mas, infelizmente, ele foi adotado por cerca de 1400 anos.
A tabela abaixo mostra como Ptolomeus via a ordenao dos planetas e o
Sol no Sistema Solar.
A ordenao dos planetas e do Sol segundo Plato e Ptolomeus

segundo Plato
Lua
Sol
Mercrio
Vnus
Marte
Jpiter

segundo Ptolomeus
Terra
Lua
Mercrio
Vnus
Sol
Marte
Jpiter
Saturno

a ordenao atual
Sol
Mercrio
Vnus
Terra
Marte
Ceres*
Jpiter
Saturno
Urano
Netuno
Pluto*
Eris*

(*) a partir de 2006 considerado planeta ano pela classificao estabelecida pela Unio Astronmica Internacional (IAU).

Em termos prticos o sistema de Ptolomeus se mostrou adequado para


propsitos dirios. Na verdade sua prpria complexidade o tornou atraente
para a minoria de homens letrados que existiam em sua poca. Os detalhes
podiam ser duros de aprender, porm uma vez compreendidos eles tinham
condies de revelar as futuras posies dos planetas. O prprio Ptolomeus
preparou cartas do comportamento da Lua, mais precisas do que qualquer
uma disponvel anteriormente, as quais permaneceram em uso dirio at a
Renascena.
Como vimos, no Almagesto Ptolomeus elaborou sistemas geomtricos que
descreviam movimentos compostos sobre crculos bidimensionais. Seu objetivo era justificar os movimentos celestes j observados. Mais tarde Ptolomeus
escreveu um novo livro (Hipteses planetrias) usando conchas esfricas ocas
tridimensionais em vez da estrutura bidimensional apresentada no Almagesto. Essas conchas esfricas localizavam-se umas dentro das outras e circundavam a Terra. No havia espao vazio entre elas. A espessura de cada concha
permitia a existncia de pequenos movimentos tanto de aproximao como de
afastamento em relao Terra. A prpria concha esfrica em rotao que
transportava ou o Sol ou a Lua em sua rbita em torno da Terra. Foi George
Peurbach quem descreveu este modelo do universo de Ptolomeus no seu livro
Theoricae novae planetarum, publicado em 1553.
Mas no fim das contas a complexidade apresentada pelo modelo de Ptolomeus no era convincente. A alternativa proposta por Copernicus seria
mais simples. Alm disso os satlites orbitando em torno de Jpiter, revelados pelo telescpio de Galileu, iriam despedaar uma das esferas de cristal de
Ptolomeus.

48 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

O Universo da Idade Mdia


Ptolomeus: uma fraude cientfica?

O pesquisador R. R. Newton um feroz critico do Almagesto de Ptolomeus. Ele escreveu vrios artigos de pesquisa e um livro chamado The Crime
of Claudius Ptolemy (O crime de Claudius Ptolomeus) nos quais afirma que
todas as observaes que Ptolomeus diz ter realizado no Almagesto e muitas
atribudas por ele a outros astrnomos foram ou inventadas ou modificadas
com o objetivo de reproduzir os resultados que ele queria obter.
Os argumentos apresentados por R. R. Newton so muito fortes e ele aponta evidncias difceis de serem rebatidas.
No descreveremos estes argumentos aqui por serem bastante tcnicos.
Apenas podemos dizer que o acordo entre a teoria e as observaes de Ptolomeus so bons demais para serem verdadeiros. A primeira vista parece que
Ptolomeus teria fabricado as observaes declaradas por ele.
Possivelmente Ptolomeus coletou um grande nmero de observaes e selecionou entre elas as que melhor se ajustavam com a sua teoria.

03

O Universo da
Idade Mdia

O Cristianismo: uma nova maneira de olhar


a natureza
A poca mais brilhante da histria da cincia ocidental, antes do sculo
XVII, foi, como vimos, o chamado perodo da civilizao helenstica. Muitas realizaes cientficas da poca moderna dificilmente teriam ocorrido
sem as descobertas dos filsofos gregos. Quando a filosofia grega se fundiu
com a cincia, j conhecida dos caldeus e egpcios, houve um grande estimulo ao desenvolvimento intelectual. Um outro fator de desenvolvimento
cientfico foi o novo interesse do povo grego pelo conforto, o que o levou
procura de conhecimentos prticos capazes de solucionar os problemas
do dia a dia. E esse conhecimento exigia o desenvolvimento da astronomia,
fsica e matemtica.
Ao mesmo tempo em que a civilizao grega florescia tambm crescia a
civilizao romana. No vamos aqui discuti-la, mas apenas para situar datas,
em 265 a.C. Roma j havia conquistado e anexado toda a Itlia (compare as
datas aqui apresentadas com o que ocorreu em termos de desenvolvimento intelectual na Grcia). Logo Roma envolveu-se nas chamadas guerras pnicas
com a cidade-estado Cartago derrotando-a totalmente (aps trs guerras) em
146 a.C. Como o rei da Macednia havia sido aliado de Cartago, Roma invadiu
e ocupou toda a Grcia.
Roma certamente sofreu uma grande influncia da civilizao helenstica,
porm vrias partes da cultura grega no foram adotadas pelos romanos. No
entanto, o epicurismo e o estoicismo dos gregos foi adotado por muitos romanos das classes mais elevadas. Por exemplo, o mais famoso epicurista romano
foi Lucrecio (98 a.C.-55 a.C.). Seu poema didtico Da Natureza das Coisas
procurava explicar o universo de forma a libertar o ser humano do medo do
sobrenatural, que ele considerava o principal obstculo obteno da paz de
esprito. Lucrecio dizia que os mundos, e todas as coisas contidas neles, eram
resultados fortuitos de inmeras combinaes de tomos.
O estoicismo foi introduzido em Roma por Pancio (de Rodes) aproximadamente no ano 140 a.C. Seu mais ilustre representante foi Cicero (106 a.C.
- 43 a.C.), um dos maiores pensadores de Roma.
Ao mesmo tempo em que Roma florescia cada vez mais, o mundo grego desmoronava. Muitos fatores contriburam para isso (no apenas a conquista pelos romanos), mas no entraremos nesses detalhes histricos. Cabe
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 49

Livro "Elementos de Geometria", de Euclides


(sculo 3 a.C.).

Imperados romano Constantino (272-337 d.C.).

dizer que um dos fatores importantes para o declnio do pensamento grego


foi a nova orientao de sua religio. A maioria dos intelectuais gregos passou a adotar o estoicismo, o epicurismo e o cepticismo como regras de vida
enquanto que as classes mais populares adotaram as religies emocionais
de origem oriental tal como a adorao da deusa-me egpcia Isis que, em
dado momento da histria, quase se transformou em religio mundial. Do
mesmo modo, a religio astral dos caldeus tambm se disseminou e seu produto principal, a astrologia, propagou-se por todo o mundo grego tendo sido
recebida com um entusiasmo quase fantico. A mais poderosa de todas as
influncias se deveu ao zoroastrismo, em particular ao mitraismo e gnosticismo. Essas religies, assim como todas as religies orientais, prometiam
a salvao extraterrena mas o mitraismo e o gnosticismo apresentavam um
desprezo muito maior por esse mundo e definiam de modo mais claro sua
doutrina de salvao por um redentor personificado. No havia mais necessidade de pensar o universo pois a vida era um castigo que s seria redimido
na morte e na salvao.
A Grcia no voltou a apresentar pensadores com a dimenso de Plato e
Aristteles. Mesmo em declnio ainda apareceram alguns nomes importantes
para a cincia tais como Euclides com os seus Elementos de Geometria no
sculo 3 a.C., Arquimedes (de Siracusa) e Heron (de Alexandria) na fsica e,
como vimos, j no sculo II (depois de Cristo) Ptolomeu na astronomia.
O mais importante aqui o fato de que, nessa poca (obviamente depois
de Cristo), surgiu uma nova religio baseada na religio judaica e que pouco a
pouco foi ganhando mais adeptos. Inicialmente essa religio disputava adeptos
com o mitraismo, mas lentamente foi se impondo como religio dominante.
Era o que mais tarde veio a ser chamado de cristianismo e que se apoiava nos
ensinamentos de Jesus Cristo. Sua fora inegvel levou at mesmo o imperador
romano Constantino a converter-se ao cristianismo no incio do sculo IV. Ela
tornou-se a religio oficial do Imprio Romano.
A religio crist foi a herdeira das civilizaes grega e romana. Quando
ocorreu a derrocada do Imprio Romano foram os cristos (ao mesmo tempo
que os rabes) que, espalhados em mosteiros em todo o mundo, preservaram
o conhecimento antigo. Devido sua formao estritamente religiosa e no
filosfica, os cristos tendiam a encarar o conhecimento, em particular o
conhecimento da natureza, de uma maneira apenas religiosa: nosso destino
estava nas mos de Deus e at a natureza mostrava sinais da sua grandeza. O
que restava para ns era conhecer a vontade de Deus e para isso de nada servia
a especulao filosfica se ela no fosse iluminada pela f.
Tendo como base esse raciocnio, o conhecimento cientfico no podia negar os dogmas religiosos. Pelo contrrio, o conhecimento cientfico deveria
fundament-los. Agora a cincia e a filosofia ficavam submetidas religio: a
investigao livre no era mais possvel.
Para muitos pensadores dessa poca as teorias desenvolvidas pelos filsofos gregos no despertavam mais qualquer interesse. Para ter sabedoria bastava fundamentar-se na Bblia, pois como Deus era o criador de todas as coisas
e a Bblia era a palavra de Deus, tudo estava nas Sagradas Escrituras. Para
compreender a natureza devamos procurar esse conhecimento no diretamente na prpria natureza mas sim nas Sagradas Escrituras. Elas continham
o sentido da vontade divina e, portanto, o sentido de toda a natureza criada
por Deus. A isso que deveramos verdadeiramente dar o nome de cincia.
A cincia se reduziu teologia. Compreender a natureza consistia em interpretar a vontade de Deus mostrada na Bblia. O problema fundamental da
cincia consistia em enquadrar de modo correto os fenmenos naturais com o
que era dito nas Sagradas Escrituras.

50 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Qual a importncia de saber se a Terra uma esfera,


um cilindro, um disco ou uma superfcie cncava? O
que importante saber como eu devo me conduzir na
direo de mim mesmo, na direo dos membros da raa
humana e na direo de Deus.
So Baslio de Cesareia (ou So Baslio Magno)
(329 ou 333-379) (sculo IV)

E assim fica manifesto como a multiforme sabedoria


de Deus, que aparece claramente na Sagrada Escritura,
est oculta em todo o conhecimento e em toda a
natureza. Fica, igualmente, manifesto como todas as
cincias esto subordinadas teologia, pelo que esta
colhe os exemplos e utiliza a terminologia pertencente
a todo o gnero de conhecimento. Fica, alm disso,
manifesto como grande a iluminao divina e de que
modo no ntimo de tudo quanto se sente ou se conhece
est latente o prprio Deus.
Reduo das Cincias Teologia

So Boa Ventura (1217-1274)

So Boaventura (1217-1274))
Com o desenvolvimento do Cristianismo passamos a viver em um mundo
inequivocamente teocntrico. Esse teocentrismo garantido pela evoluo e
estruturao de uma nova instituio que soube chegar ao poder: a Igreja Catlica. Com a sua criao tudo muda no mundo civilizado ocidental. Aos poucos
a Igreja deixa de se concentrar no domnio religioso e estende sua influncia a
todos os domnios da vida europeia. A Igreja passa a ditar as regras do convvio
social, econmico, artstico, cultural e, porque no, poltico. Com o acmulo
desse enorme poder, a Igreja passou a ter como meta principal conserv-lo. Isso
fez com que surgisse um vergonhoso totalitarismo religioso: a Igreja decretou
que suas verdades no estavam sujeitas crtica e quem as desafiassem, mesmo que isso fosse apenas discutir o que era considerado sagrado pela Igreja,
teria que se confrontar com os guardies da f, a famigerada Inquisio.
Ao mesmo tempo mudanas polticas (destruio do Imprio Romano
feita pelos povos chamados brbaros vindos do norte e leste da Europa) fizeram o mundo civilizado ocidental caminhar para o que viria a ser a Idade Mdia. E a Idade Mdia , sem qualquer dvida, um mundo teocntrico cristo.
Ser visto que, de agora em diante, at mesmo os grandes pensadores temem
a Igreja e tentam reduzir suas descobertas aos ditames teocrticos. Alguns,
como Giordano Bruno, no aceitam isso e pagam com a vida pela sua audcia.

O que foi a Idade Mdia?


Os historiadores dividem esquematicamente a histria da Europa em trs
idades: a civilizao clssica da Antiguidade, a Idade Mdia e os Tempos
Modernos.
A Idade Mdia tambm comumente chamada de perodo medieval ou
poca medieval. O nome Idade Mdia (medium vum) foi cunhado pelo
humanista italiano Flavio Biondo no incio do sculo XV.

Imagem da poca medieval.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 51

Cena tpica do Mundo Antigo.

Ilustrao de instrumentos da Idade Mdia Plena.

Tradicionalmente dizemos que a Idade Mdia na Europa Ocidental comeou quando o Imprio Romano do Ocidente cessou formalmente de existir no
ano 476 (sculo V). No entanto extremamente difcil decidir quando a Idade
Mdia terminou. Os historiadores consideram que isso ocorreu em datas diferentes, dependendo do local da Europa que estamos considerando. Podemos
supor que a Idade Mdia terminou quando houve a queda do Imprio Romano
do Oriente (1453), ou a ascenso das monarquias nacionais, ou o comeo da
explorao dos mares pelos europeus, ou no despertar humanista ou ento na
Reforma Protestante iniciada por Martinho Lutero em 1517. Estas vrias mudanas marcam o comeo do chamado Perodo Moderno Inicial, que precede
a Revoluo Industrial.
Sob este ponto de vista histrico o Mundo Antigo inclui os primeiros 500
anos do Imprio Romano, enquanto que a Idade Mdia cobre os 1000 anos
finais da longa histria de 1500 anos do Imprio Romano.
A Idade Mdia frequentemente subdividida em trs perodos: alta,
clssica e baixa. Essa subdiviso passou a ser usada aps a Primeira Guerra
Mundial e consequncia dos trabalhos de Henri Pirenne, em particular seu
artigo Les periodes de lhistorie du capitalism, publicado no Bulletin de la
Classe des Lettres da Academie Royale de Belgique, em 1914, e tambm dos
trabalhos de Johan Huizinga, autor de The Autumn of the Middle Ages,
publicado em 1919.
A Alta Idade Mdia, tambm chamada de Idade Mdia Antiga, vai do
sculo V ao X. Este foi um perodo de formas inconstantes de governo, um
nvel relativamente baixo de atividade econmica e de incurses bem sucedidas feitas por vrios povos no Cristos tais como os eslavos, os rabes e os
escandinavos. O perodo que vai do sculo V ao sculo VIII algumas vezes
chamado de Idade das Trevas.
A Idade Mdia Clssica, tambm chamada de Idade Mdia Plena, se estende do sculo XI ao final do sculo XIII/incio do sculo XIV. Este perodo se
caracteriza pela cultura expansionista e pelo renascimento intelectual. Este
um perodo de crescente poder real, de aumento dos interesses comerciais e do
enfraquecimento dos usuais laos de dependncia, especialmente aps a peste
que ocorreu no sculo XIV. nesse perodo que temos as instituies desenvolvidas, o domnio dos lordes e o crescimento da vassalagem, a construo
de castelos e combates a cavalo, e o renascimento da vida urbana e comercial.
A Baixa Idade Mdia, tambm chamada de Idade Mdia Tardia, corresponde aos sculos XIV e XV, indo de cerca de 1300 a 1500. Politicamente esta
era foi tipificada pelo declnio do poder feudal e sua substituio pelo desenvolvimento de fortes naes-estado baseadas na realeza.

O Universo na Idade Mdia


Como j vimos, o Imprio Romano no produziu qualquer progresso cientfico em nossa compreenso do universo. A maior parte do conhecimento dos
gregos foi esquecida e os registros que existiam na biblioteca de Alexandria
foram perdidos.
Na Idade Mdia floresceram ideias mitolgicas sobre o universo.
Depois do declnio do Imprio Romano, os contatos feitos pelos Cruzados
do ocidente com o mundo rabe fizeram efervescer novos pensamentos.

A Idade das Trevas


No ano 476 o ltimo imperador romano do ocidente, Rmulo Augstulo,
foi deposto. Vrias tribos brbaras, tais como os Ostrogodos, Visigodos, Sue-

52 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

vos, Alamanos, Saxes, e os Vndalos, j tinham realizado uma srie de invases por toda a Europa, saqueando e rompendo a estabilidade poltica de toda
a regio.
Com a queda final do imprio romano do ocidente, no sculo 5, a escurido desceu sobre a Europa. Todas as atividades intelectuais definharam nas
mos dos chamados povos brbaros. O rompimento das relaes sociais fez
com que a principal preocupao fosse a sobrevivncia.
O Cristianismo foi racionalizado pelo conhecimento judaico e grego que
ainda tinha sobrevivido em Alexandria. Sua disseminao foi muito ajudada
pela rede de comunicao que havia sido criada pelo Imprio Romano que,
naquele momento, j estava se desintegrando.
Os historiadores consideram que o pior perodo da Idade Mdia foi a
sua fase inicial. A ela foi dado o nome de Idade das Trevas, embora haja
muitas vozes discordantes sobre o que esta fase realmente significou para
a humanidade.
Na Idade das Trevas a discusso sobre o universo retrocedeu muito. Voltou-se a ter uma polarizao mitolgica entre o cu e o inferno. Para o homem
comum a Terra voltava a ter a forma de um tabernculo retangular, plano,
circundado por um abismo de gua. Se olharmos para o que as civilizaes
j haviam criado para descrever o Universo, v-se que este realmente foi um
monstruoso retrocesso.
No entanto, alguns sbios da poca, tais como Boethius e o Venervel
Bede, estavam a par da cincia grega atravs das anotaes em latim que Ccero, Plnio e outros filsofos haviam deixado. Boethius, romano de origem
nobre, preservou o conhecimento existente sobre a lgica e a matemtica. Foi
ele quem traduziu os textos de lgica de Aristteles, alm de outros trabalhos
de Pitgoras e Euclides. Assim, embora o saber europeu estivesse no seu mais
baixo nvel aps muitos sculos, ainda sobreviviam resduos do conhecimento
antigo, principalmente em locais como Bizncio, Sria e na antiga Prsia.
Somente no sculo 11 que a Idade das Trevas comeou a ser dissipada,
com o surgimento de escolas e, mais tarde, universidades. Novas importantes
ideias tambm apareceram como, por exemplo, o conceito de que necessrio
primeiro compreender para ento acreditar.
O mapa ao lado mostra o florescimento das universidades em toda a Europa por volta do sculo 12. As universidades daquela poca eram produtos de
um sistema de associaes.
Existiam quatro faculdades que estavam voltadas para arte, teologia, lei e
medicina. Haviam tambm sete artes liberais: a gramtica, retrica e lgica
formavam o chamado trivium enquanto que a aritmtica, geometria, msica e astronomia formavam o quadrivium.
Nos sculos 12 e 13 durante o declnio do imprio islmico, acelerado mais
ainda no sculo 14 pela invaso dos Mongis, os trabalhos de Aristteles, Euclides, Ptolomeu e vrios outros foram traduzidos para o latim. Primeiramente eles foram traduzidos do rabe mas, mais tarde, isto foi feito diretamente a
partir dos originais gregos.
interessante notar que no sculo XIII estudiosos em vrias universidades
de toda a Europa procuravam analisar as implicaes que surgiram com a
redescoberta da filosofia de Aristteles e a astronomia de Ptolomeus. Um dos
principais itens de pesquisa dizia respeito verdadeira natureza das esferas
celestes. Os filsofos da poca consideravam que as esferas celestes descritas
nos modelos de Aristteles e Ptolomeus eram slidas no sentido tridimensional ou seja, eram contnuas. No entanto, a maioria no as considerava mais
serem slidas no sentido de duras. Havia consenso de que as esferas celestes
eram feitas de algum tipo de fluido contnuo.

Boethius.

Venervel Bede.

Mapa da Europa no sculo XVII.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 53

Robert Grosseteste

Bispo ingls Robert Grosseteste (~1175-1253).

Um importante nome para a cincia, nessa poca de final do sculo XII


e incio do sculo XIII, foi o do telogo e bispo ingls Robert Grosseteste (~1175-1253). Ele escreveu vrios trabalhos enquanto ainda era padre,
entre eles Chasteau damour, um poema alegrico sobre a criao do
mundo e a redeno crist. Entre 1220 e 1235 Grosseteste escreveu vrios
tratados cientficos, entre eles De sphera, um texto introdutrio de astronomia, e De luce, sobre a luz, considerado por alguns historiadores como
o trabalho mais original sobre cosmogonia que surgiu no ocidente latino
em sua poca.
Grosseteste tambm escreveu vrios comentrios sobre a filosofia de
Aristteles onde apresentou conceitos bsicos que serviriam, mais tarde,
para o desenvolvimento do chamado mtodo cientfico. Grosseteste entendeu completamente a viso proposta por Aristteles da trajetria dual do
raciocnio cientfico: a generalizao das observaes particulares em uma
lei universal e ento retornar das leis universais para as previses particulares. Grosseteste chamou isso de resoluo e composio. Para Grosseteste,
por exemplo, por meio da observao das caractersticas particulares da Lua
seria possvel chegar s leis universais sobre a natureza. Inversamente, uma
vez que as leis universais estejam compreendidas possvel fazer previses
e observaes sobre outros objetos diferentes da Lua. Ele dizia que ambas as
trajetrias deveriam ser verificadas por meio da experincia com o objetivo
de observarmos seus princpios.
Grosseteste tambm foi responsvel pelo desenvolvimento da ideia de subordinao entre as vrias cincias. Ele alegava que, por exemplo, comparando
a ptica e a geometria, vemos que a ptica subordinada geometria porque
a ptica depende da geometria. Grosseteste concluiu, seguindo de perto o que
havia sido proposto por Boethius, que a matemtica era a mais elevada de
todas as cincias naturais e a base sobre a qual todas elas se apoiavam, uma vez
que todas no fim das contas dependiam da matemtica.

Albertus Magnus

Albertus Magnus (1193/1206 - 1280).

Esse dominicano nascido na Bavaria, Alemanha, (1193/1206-1280) alcanou fama por defender a pacfica coexistncia entre a cincia e a religio.
Ele foi um dos primeiros religiosos da Idade Mdia que aplicou a filosofia de
Aristteles ao pensamento cristo. Albertus interpretou e sistematizou, de
acordo com a doutrina da Igreja Catlica, todos os trabalhos de Aristteles
com base nas tradues latinas e no naquelas feitas pelos rabes. Deve-se
a ele a preservao e apresentao dos trabalhos de Aristteles como os que
conhecemos na poca moderna. Foi com Albertus que Thomas Aquinas comeou seus estudos teolgicos.
Albertus Magnus foi to importante na sua poca (possivelmente o autor mais lido em seu tempo) que Dante Alighieri o cita em sua obra literria
Divina Comdia. A escritora Mary Shelly tambm o cita, juntamente com
Agrippa e Paracelsus, no seu romance Frankenstein onde um de seus livros
escolhido para leitura pelo jovem Vitor Frankenstein.
Embora Albertus tenha se dedicado mais alquimia e astrologia, ele mostrou-se crtico de Aristteles ao rejeitar a ideia de msica das esferas como
sendo ridcula. Segundo Albertus o movimento dos corpos astronmicos era
incapaz de gerar som.
Os textos de Albertus Magnus foram to importantes para a Igreja que
a iconografia do arco superior do portal da Catedral de Strasbourg, Frana,
construda no final do sculo XIII, foi inspirada nos escritos deixados por ele
(imagem a seguir).

54 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

A cincia natural no consiste em ratificar o que outros


disseram, mas em procurar as causas dos fenmenos.
Albertus Magnus

Roger Bacon

J no sculo XIII, surgiu Roger Bacon (~1214-1294), um monge franciscano


ingls que enfatizava que o mtodo cientfico consistia em fazer observaes
e no realizar a eterna leitura de textos antigos. Para ele o mtodo cientfico
significa observar, usar a matemtica, comparar os resultados obtidos com os
experimentos feitos e voltar a fazer observaes. Era preciso se libertar dos velhos clssicos e criar uma nova maneira de encarar a cincia. Em pleno sculo
XIII ele tinha a coragem de declarar:

Em qualquer cincia essencial seguir o melhor


mtodo, isto , estudar cada coisa na ordem correta,
colocando o primeiro no comeo, o fcil antes do
difcil, o geral antes do particular, o simples antes do
complexo. A apresentao deve ser conclusiva e isto
impossvel sem a experincia. A autoridade no vale
nada se suas asseres no podem ser substanciadas: a
autoridade no ensina, ela exige apenas concordncia.
Raciocinando comumente distinguimos entre sofismo e
prova, verificando concluses pela experincia.

Portal da Catedral de Strasbourg, Frana.

Roger Bacon (~1214-1294).

Tomas de Aquino

Thomas Aquinas (Toms de Aquino) (1224-1274), foi um dos principais


representantes do pensamento da Idade Mdia. Ele foi responsvel por dar ao
Cristianismo todo um suporte filosfico. Para isso ele mostrou, no sculo 13,
de que forma o cristianismo podia ser acomodado dentro do universo Aristotlico, necessitando apenas modificaes relativamente superficiais. Segundo
o seu pensamento os seres humanos mantinham a imortalidade mas, no entanto, o universo adotado perdia a sua eternidade uma vez que ele tinha sido
criado por Deus. Thomas Aquinas cristianiza a filosofia de Aristteles.
Ele utiliza e adapta doutrina crist da Igreja os conceitos metafsicos de
Aristteles em particular o conceito de que tudo que existe tem uma causa
primeira e um fim ltimo. Ele tambm aceita a cosmologia aristotlica que
nada mais do que o geocentrismo reformulado por Ptolomeus, que nos dizia
que o universo formado por esferas concntricas no meio do qual a Terra
permanece imvel. A partir de Thomas Aquinas a filosofia de Aristteles passou a ser estudada e comentada nas escolas da poca que pertenciam Igreja
e que funcionavam em seus mosteiros. Aristteles e sua filosofia passam a ser
confiveis e ele agora considerado, ao lado das Sagradas Escrituras, uma autoridade no que diz respeito ao conhecimento da natureza.

Toms de Aquino (1224- 1274).

Sacrobosco

Tambm no sculo XIII que surge um outro importante membro do pensamento da Idade Mdia: Sacrobosco. Tambm conhecido como John Halifax,
John de Holywood ou ento Johannes de Sacre Bosco, Sacrobosco nasceu, no
se sabe em que ano, em Yorkshire, Inglaterra, e faleceu em 1256. Ele foi educado em Oxford e ensinou matemtica na Universidade de Paris. Sacrobosco foi
o primeiro europeu a escrever sobre o sistema de Ptolomeu.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 55

Seu livro Sphoera Mundi foi o mais importante livro texto de astronomia por cerca de 400 anos. A razo disso foi a introduo dos tipos mveis
na imprensa por volta do ano 1440 por Johannes Gutenberg (~1397-1468). O
Sphoera Mundi foi um dos primeiros livros de astronomia impressos em
todo o mundo, da a sua grande divulgao. Entre 1472 e 1500 este livro teve
25 edies. Por volta de 1650 ele teve mais 40 edies. A descoberta de Gutemberg tornou mais fcil os meios educados da Europa terem acesso cincia
embora isso no significasse muito para a populao comum, em sua maior
parte analfabeta.
A imagem abaixo faz parte de uma edio de 1537 do livro Sphoera Mundi. Nela vemos Sacrobosco escrevendo seu livro.

Sphoera Mundi.

Sphoera Mundi.

Os pequenos desenhos localizados dentro da borda desta ilustrao mostram os planetas. Marte est no canto inferior esquerdo, Mercrio est no
centro a esquerda, Vnus est no centro a direita, Saturno est no canto inferior direito e Jpiter est na parte de baixo ao centro da imagem. Na parte
de cima desta borda so mostrados instrumentos usados para medir o espao tais como o esquadro, no canto superior esquerdo, e o diptro, no canto
superior direito. So mostrados instrumentos para medir o tempo tais como
a ampulheta, a esquerda do centro, e o relgio de sol porttil, a direita do
centro. Espalhados pela borda esto cones que representam outros estudos
matemticos, msica e o desenho em perspectiva. Tambm so mostrados os
smbolos para os polos celestes: acticus, na parte superior esquerda (deveria
ser arcticus) e antar, abreviao de antarcticus na parte superior direita.
Estes smbolos esto acompanhados por pequenos desenhos da constelao
Ursa Maior. Na parede atrs de Sacrobosco esto pendurados seus instrumentos de observao, o quadrante e o astrolbio, assim como seus instrumentos
de projetos, o compasso e o esquadro.
Por ter muitas ilustraes o livro Sphoera Mundi de Sacrobosto tornouse bastante til. Mesmo se os leitores no conseguissem compreender todo ou
a maior parte do texto, eles poderiam ainda assim aprender bastante por meio
das vrias ilustraes ali apresentadas. Mostramos abaixo uma destas ilustraes, que explica os eclipses lunares (parte de cima) e solares (parte de baixo).
Ela faz parte da edio de 1491 do livro de Sacrobosco.
Curiosamente, as edies posteriores do livro Sphoera Mundi de Sacrobosco incluiam ilustraes mveis, chamadas volvelles que os leitores podiam girar para melhor compreender os fenmenos celestes que variavam. A
imagem abaixo mostra uma volvelle pertencente a uma edio de Sphoera
Mundi feita por volta do sculo XVI. Ela representa um eclipse lunar.
A imagem ao lado, que tambm pertence ao Sphoera Mundi de Sacrobosco, mostra a viso do universo que ele divulgava, puramente Ptolomeus.

56 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Suas crenas esto bem claras nesta imagem onde Ptolomeus colocado
como prncipe ao lado da deusa da Astronomia, Urania.
Por volta do sculo 14 o universo medieval atingiu o seu maior desenvolvimento. Ele agora era antropocntrico e foi santificado pela religio, endossado
pelos filsofos e racionalizado pela cincia geocntrica.
Essas ideias permaneceram ainda em vigor ao longo de todo o sculo XV
apesar de j estarmos em plena Renascena.

Dante Alighieri

As ideias apresentadas por Thomas Aquinas to logo foram divulgadas comearam a sofrer adaptaes suplementares. O famoso escritor italiano Dante
Alighieri (1265-1321), autor do conceituado texto Divina Commedia (13061321) (originalmente chamado Commedia) (em portugus Divina Comdia), uma obra prima da literatura mundial, descreveu, de forma literria (e
magistral) como o universo era concebido, sob o ponto de vista teolgico, na
Idade Mdia. Na Divina Comdia o prprio Dante realizava uma jornada
atravs do Inferno, Purgatrio e Paraso, a princpio guiado pelo poeta pico
romano Virgilio e depois por Beatriz, sua amada.
Na seo intitulada Paraiso Dante descreve Deus como uma luz no centro do cosmos. O inferno era uma regio inferior localizada bem dentro da
Terra enquanto que o purgatrio era a regio sublunar. As regies etreas eram
os locais ideais para a residncia das hierarquias superlunares, os seres angelicais (imagem abaixo).
Dante frequentemente cita Albertus Magnus em seus textos literrios. Ele
faz a doutrina de livre arbtrio desenvolvida por Albertus Magnus a base de
seu sistema tico. No seu famoso livro Divina Comdia Dante coloca Albertus Magnus e seu discpulo Thomas Aquinas entre os grandes amantes da
sabedoria (Spiriti Sapienti) no Cu do Sol.
Os fatos narrados a partir de agora j ocorrem dentro do perodo chamado
Renascena, que durou do sculo XIV ao XVI, como veremos no prximo
item deste mdulo. Somente por uma questo de continuidade os filsofos
abaixo so citados dentro do perodo da Idade Mdia. Isso tambm serve para
mostrar que as pocas histricas no so estanques e que o pensamento dominante em uma delas invade a seguinte. Assim fica claro como o pensamento
de Ptolomeus e Aristteles ainda ser dominante em muitos aspectos durante
a Renascena.

Concepa teolgica do Universo idealizada por


Dante Alighieri (1265- 1321).

Nicholas Oresme

No foi apenas Roger Bacon que apresentou crticas cincia oficial. Muitos outros pensadores, ao longo da Idade Mdia, tambm tiveram coragem de
apresentar ideias sobre o universo que eram revolucionrias e perigosas para a
poca. E, o mais curioso, muitos deles eram religiosos!
No sculo XIV viveu o bispo francs Nicholas Oresme (1320-1382), um
brilhante matemtico, fsico e economista, que apesar de seus trabalhos cientficos, muito mais clebre por ter, em algum momento antes do ano 1355,
escrito o livro Tratado sobre a Origem, Natureza, Lei, e Alteraes das Moedas, o primeiro tratado sobre economia que falava sobre a teoria da inflao
monetria!
Oresme afirmou que o movimento de um corpo somente poderia ser percebido quando ele alterava sua posio em relao a outro corpo.
Baseado nessa ideia, Oresme apresentou um discurso refutando o velho
pensamemto de que a Terra no podia girar em torno do seu eixo.
Em 1377 Nicholas Oresme publicou o livro Le Livre du Ciel et du Monde,
uma traduo com comentrios do livro De caelo de Aristteles . curioso

Ilustrao do Paraso, canto 31, feita por Gustave


Dor (1832-1883).

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 57

notar que, esse livro de Oresme possui ilustraes, de autor desconhecido, que
mostram as esferas celestes colocadas na sua ordem convencional, com a Lua
e Mercrio mais prximos da Terra e Saturno e as estrelas nas esferas mais
elevadas. No entanto, as esferas das ilustraes a mostradas so cncavas para
cima, centradas em Deus, em vez de serem mostradas com a forma cncava
para baixo e centradas na Terra.

Nicholaus (ou Nicholas) Cusanus

Le Livre du Ciel et du Monde.

Em 1401 nasceu em Kues, atualmente Bernkastel-Kues, Alemanha, Nikolaus Kryffs ou Krebs que ao ingressar na vida religiosa (em 1440) passou a
se chamar Nicholas Cusanus (1401-1464) (por causa do nome latino de sua
cidade natal, Cusa). Seu interesse era em lgica e geometria e contribuiu para
o estudo do infinito estudando tanto o infinitamente grande como o infinitamente pequeno. Nicholas de Cusa olhava para o crculo como o limite de
polgonos regulares (o crculo um polgono plano, fechado, formado por um
nmero infinitamente grande de lados infinitamente pequenos) e usava isso
em seus ensinamentos religiosos para mostrar como podemos nos aproximar
da realidade sem entretanto jamais alcan-la. Cusa melhor conhecido como
o filsofo que debateu a natureza incompleta do conhecimento do universo
pelo ser humano. Ele declarava que a procura da verdade intil.
Em 1444 Cusa passou a se interessar por astronomia. Aps comprar 16
livros sobre o assunto, um globo celeste de madeira e um de cobre e vrios
instrumentos astronmicos, inclusive um astrolbio, Cusa passou a desenvolver teorias sobre o universo bastante avanadas para sua poca. Segundo ele,
a Terra girava em torno do Sol e as estrelas que vemos nada mais so do que
muitos outros objetos celestes semelhantes ao nosso Sol.
Cusa acreditava que as estrelas que vemos no espao tambm tinham planetas em rbita em torno delas, alguns sendo at mesmo habitados.
Nicholas de Cusa tambm se destaca por ter afirmado que o espao era
infinito. Ele argumentou que, uma vez que foi Deus quem criou o Universo e
Deus infinito e sem localizao, o prprio universo tambm no tinha que
ser limitado e sem borda e centro. Nicholas Cusanus afirmou que o Universo
uma esfera na qual o centro est em todos os lugares e a circunferncia em
lugar nenhum. Tudo isso aconteceu ainda no sculo XV.

Petrus Apianus

Cosmographicus liber de Apianus.

Petrus Apianus (1495-1552) (tambm chamado de Petrus Apian, ou Peter


Bienewitz ou Peter Bennewitz) foi um humanista alemo que ficou famoso por
seus trabalhos em matemtica e em astronomia. Seu nome foi latinizado para
Apianus em virtude da palavra abelha (seu nome original continha a palavra
alem Biene, que quer dizer abelha) ser apis em latim.
Apian realizou importantes trabalhos em matemtica tendo, em 1527 publicado uma variao do chamado tringulo de Pascal assim como importantes textos de astronomia.
Em 1531 Apianus observou um cometa e descobriu que sua cauda apontava
sempre na direo contrria do Sol, mostrando isso em um desenho.
Suas principais obras sobre astronomia foram o livro que ele publicou em
1524, o Cosmographicus liber onde mostrava o universo segundo a descrio de Ptolomeu, e o livro publicado em 1540 chamado Astronomicum
Caesareum.
O Cosmographicus liber de Apianus (do qual vemos uma pgina na imagem abaixo) era um texto altamente respeitado sobre astronomia e navegao
que teve pelo menos 30 edies em 14 lnguas, permanecendo popular at o final do sculo XVI. Na verdade ele faz uma pequena variao nas propostas de
Ptolomeu, mostrando as orbes celestes de uma forma um pouco diferente.

58 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

A arte mostra a cincia do fim da Idade


Mdia (em plena Renascena!)
No ano de 1493 foi publicada uma histria ilustrada da Terra, que descrevia de sua criao at 1490. Este livro, A Crnica de Nuremberg, tambm
chamado de O Livro de Crnicas desde o Comeo do Mundo, foi compilado
por Hartmann Schedel, com ilustraes e gravuras de Michael Wohlgemuth,
Wilhelm Pleydenwurff e Albrecht Drer, e impresso e publicado por Anton
Koberger. Este maravilhoso trabalho de arte, hoje um dos principais itens dos
colecionadores de livros, continha 1809 impresses obtidas de 645 gravuras
originais de madeira. A imagem abaixo mostra o Venervel Bede, representado em uma das ilustraes desse livro.
Entre as belssimas imagens desse livro encontramos uma que nos descreve o universo. Ela nos mostra o ponto de vista medieval da cincia, isso j em
pleno sculo XV.
Tambm mostramos abaixo um painel que parte de uma pintura feita
por Hieronymous Bosch em 1504. Ela se chama O Jardim dos Prazeres Terrestres e chamada de trptico por ser constituda por trs grandes partes.
Provavelmente essa pintura foi feita para a diverso particular de alguma famlia nobre. O painel central, que no mostrado aqui, apresenta um jardim
de delcias, de onde vem o nome da pintura. A parte da pintura mostrada
aqui de uma das venezianas externas e representa uma viso medieval do
terceiro dia da criao, incluindo uma Terra plana, com nuvens flutuando em
um firmamento esfrico, e um vazio circundando a bolha esfrica que envolve
a Terra.

Esta viso do universo no era predominante nem amplamente compartilhada pelos membros educados da sociedade na Idade Mdia, que certamente
tinham herdado muito do seu conhecimento astronmico a partir de documentos como o Almagesto e outros. No entanto, esta viso tinha uma certa
influncia entre os membros do pblico geral.

Um resumo da Cosmologia da Idade Mdia


a cincia grega tinha estabelecido que Terra era o apex (o ponto mais
alto) do Universo em um sentido fsico.

a igreja institucional elaborou um significado desta interpretao nas


Sagradas Escrituras e adotou o esquema de Ptolomeus.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 59

04

A Cosmologia
Islmica

abaixo da Terra estava o inferno, evidenciado pelos vapores abrasadores que lanado pelos vulces.

acima estavam sete esferas nas quais o Sol e os planetas giram em torno da Terra.

a oitava esfera era uma abbada imvel sobre a qual as estrelas se penduravam como lmpadas.

a nona, ou esfera cristalina, era a residncia dos santos.

acima de tudo, na esfera nmero dez, estava a residncia de Deus Todo


Poderoso, chamada Paraso ou o Firmamento.

esta teoria de cosmologia tendeu a ser cada vez mais aceita como fato.

As teorias de Ptolomeus e Aristteles dominaram a astronomia/cosmologia por aproximadamente 14 sculos. O sucesso do universo Ptolomaico-Aristotlico deve-se a:

a beleza intrnseca de seus conceitos e ao fato de estarem em acordo


com as filosofias da poca.

eram amplamente bem sucedidas em explicar as observaes. Lembre-se que as paralaxes das estrelas ainda no eram conhecidas e os
telescpios ainda no existiam.

ter sido adotada pela poderosa Igreja Catlica durante a Idade Mdia
que a considerou um dogma.

A Cosmologia Islmica
No sculo 7 os rabes saram de seus desertos e deram incio formao do
grande Imprio Islmico. Suas conquistas se estenderam do oceano Atlntico
at a ndia.

60 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Com o domnio dos rabes, o artesanato, as artes e as cincias mais uma


vez floresceram em todas as regies por eles conquistadas. Foram fundadas
bibliotecas de manuscritos antigos e muitos sbios emigraram para Damasco,
Bagd, Crdoba e outros grandes centros da nova civilizao islmica. A literatura grega, egpcia, persa, chinesa e indiana foi cuidadosamente reunida por
eles, traduzida, primeiro em siraco e mais tarde em rabe, e ento combinada
por sbios que trabalhavam intensamente.
Enquanto isto, na Europa, a Terra voltava a ser considerada redonda e o
universo era mais uma vez geocntrico.
Pela preservao e transmisso do conhecimento antigo, que no fim das
contas despertou de novo a Europa, o mundo moderno possui uma grande
dvida com o Imprio Islmico.

A cincia dos rabes


O segundo califa de Abbasid, no perodo de 754 a 775 foi Abu Jafar Abdallah ibn Muhammad al-Mansur (712 775), ou simplesmente Al-Mansur.
No ano 773, Al-Mansur recebeu um hindu erudito, um astrnomo chamado Mankha, que era capaz de falar sobre os cus como se fosse a reminiscncia
de uma viagem pessoal.
Impressionado com os conhecimentos demonstrados por este astrnomo
indiano, Al-Mansur notou que o mundo islmico poderia estar se prejudicando muito ao desprezar o conhecimento acumulado pelas outras civilizaes.
Quando o astrnomo indiano Mankah presenteou Al-Mansur com uma
cpia do Siddhanta, revelando ao califa a fonte de seu grande conhecimento,
Al-Mansur ordenou que os astrnomos persas comeassem imediatamente a
traduzir este importante texto cientfico.
Logo os rabes passaram a demonstrar muito interesse pelo conhecimento
recm apresentado dos cus. Isto os estimulou a traduzir os textos gregos ao
saberem que estes eram a origem de grande parte do conhecimento incorporado ao Siddhanta.
Entre os textos adquiridos no incio do sculo 9 pelos rabes estava o Mathematike syntaxeos biblia de Ptolomeu, o maior texto astronmico at
ento escrito. Os rabes mais tarde deram-lhe um novo nome, Almagest. A
data da sua primeira traduo para o rabe foi, provavelmente, o ano 827.
De posse do Almagest, agora traduzido para a sua lngua, os rabes tinham
os fundamentos bsicos a partir do quais eles poderiam iniciar a sua prpria
investigao na cincia astronmica.
Logo os filsofos rabes mostraram seu esprito crtico perante a cincia
grega. Para eles Ptolomeu no devia ser aceito sem questionamento.
O grande matemtico e astrnomo Al-Kwarizmi (780-850) recebeu o encargo de verificar e, possivelmente, atualizar o trabalho escrito por Ptolomeu.
Al-Kwarizmi tambm redigiu as primeiras tabelas estelares em rabe.
Curiosamente, ele o fez usando o sistema indiano de contagem, um sistema
muito superior quele que os rabes usavam. A matemtica rabe, que passou
a incorporar este novo sistema numrico, se tornou to bem sucedida que o
sistema numrico indiano ficou sendo conhecido como sistema numrico arbico desde aquela poca.
Mais tarde, o astrnomo Al-Battani (850-929), tambm conhecido como
Abattegnius, modificou alguns clculos de Ptolomeu como, por exemplo, a
verdadeira extenso do ano e a constante de precesso. Seu trabalho foi traduzido em vrias lnguas europias e se tornou muito popular entre acadmicos
e cientistas. Al-Battani acreditava que a astronomia s perdia em importncia
para a religio.

Califa de Abbasid.

Reprodua rabe do pensamento


matemtico da poca.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 61

Ulugh Begh, neto do chefe trtaro Tamerlane, compilou um catlogo de


estrelas no incio do sculo 15. Seu catlogo tinha a preciso de 1/10 do dimetro da Lua, mostrando a alta qualidade de seus instrumentos, anteriores ao
telescpio. O seu observatrio ainda est de p em Samarkand.

Abu Rayhan al-Biruni

Catlogo de estrelas.

No sculo XI destaca-se na cincia islmica Abu Rayhan Muhammad ibn


Ahmad al-Biruni (973-1048). Suas grandes contribuies em fsica, astronomia, qumica e matemtica fizeram-no um nome muito conhecido no mundo
muulmano. No entanto, no ocidente suas realizaes foram bem menos conhecidas do que aquelas feitas por muitos de seus contemporneos.
Biruni escreveu 146 obras cientficas das quais 35 eram sobre astronomia, 4
sobre astrolbios e 15 sobre matemtica. Destas somente 22 sobreviveram (das
quais 6 so sobre astronomia).
Destacam-se no trabalho de al-Biruni suas propostas de que a Terra era
uma esfera e que todas as coisas so atradas para o centro da Terra. Ele
tambm postulou que os dados astronmicos tanto podem ser explicados supondo que a Terra gira diariamente em torno de seu eixo e anualmente em
torno do Sol como supondo a hiptese que o Sol que gira em torno da Terra.
Al-Biruni foi um dos primeiros cientistas a realizar elaboradas observaes
em astronomia. Em 1030 ele discutiu em seu livro Indica as teorias heliocntricas propostas por cientistas indianos tais como Aryabhata, Brahmagupta e
Varahamihira. Para al-Biruni a questo do heliocentrismo era um problema
filosfico e no matemtico.
Segundo al-Biruni A rotao da Terra de modo algum invalida os clculos
astronmicos pois todos os dados astronmicos so to explicveis em termos
de uma teoria como de outra. O problema , desse modo, de soluo difcil.
Tambm foi al-Biruni o primeiro a medir o raio da Terra. Usando mtodos trigonomtricos ele calculou que o raio terrestre tinha 6339,6 quilmetros
(apenas 16,8 km menos do que o valor atual). Devemos lembrar que o valor do
raio terrestre s foi obtido no ocidente no sculo XVI.
Al-Biruni foi um grande crtico dos trabalhos de Aristteles, em particular
de sua cosmologia. Entre muitas outras crticas destaca-se a declarao de alBiruni de que no h qualquer razo para supormos que as rbitas dos planetas tm que ser circulares e no elpticas.

Ibn al-Haytham

Abu Ali al-Hasan ibn al-Hasan ibn al-Haytham


(965-1039)

Abu Ali al-Hasan ibn al-Hasan ibn al-Haytham (965-1039), conhecido


tambm como al-Basri ou pelo nome latinizado de Alhacen, foi um dos grandes nomes da cincia islmica. Ele escreveu mais de 200 trabalhos sobre vrios
assuntos sendo que 50 destes sobreviveram (23 so sobre astronomia).
O trabalho mais importante de al-Haytham foi sobre ptica. Seu livro Kitab al-Manazir (Livro de ptica), escrito entre 1011 e 1021, considerado
como um dos mais importantes tratados de fsica escritos at hoje por iniciar
uma revoluo na ptica. Neste livro al-Haytham provou que as propostas
de Euclides, Ptolomeus e Aristteles estavam erradas e desenvolveu a teoria
que explica o processo da viso por meio de raios de luz que atingem o olho
provenientes de cada ponto de um determinado objeto.
Os captulos 15 e 16 do seu livro de ptica tratam da astronomia. Ibn al
-Haytham foi o primeiro a dizer que as esferas celestes no consistiam de
matria slida como se pensava na poca. Ele tambm props que os cus
eram menos densos que o ar.
Entre os anos 1025 e 1028 Ibn al-Haytham escreveu o livro Al-Shukuk
ala Batlamyus, traduzido como Dvidas relativas a Ptolomeus. Nele Ibn

62 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

al-Haytham criticava muitos dos trabalhos de Ptolomeu, incluindo o Almagesto e seu livro Optica. Segundo al-Haytham alguns dos artifcios
matemticos introduzidos por Ptolomeu em sua descrio do universo, em
particular o equante, no satisfaziam as exigncias de um movimento circular
uniforme. Em seguida Ibn al-Haytham props o primeiro modelo no-ptolomaico rejeitando os equantes e excntricos postulados por Ptolomeu, mas
continuando a aceitar seu modelo geocntrico.
Durante a Idade Mdia, os livros de al-Haytham sobre cosmologia foram
traduzidos para o latim, hebreu e vrias outras lnguas. O Professor Abdus
Salam, fsico ganhador do Premio Nobel por ser um dos criadores da chamada Teoria de Glashow-Weinberg-Salam, declarou considerar Ibn al-Haytham um dos maiores fsicos de todos os tempos. Muitos historiadores o
consideram o maior cientista de toda a Idade Mdia e que seus trabalhos
permaneceram insuperados por aproximadamente 600 anos at a poca de
Johannes Kepler.

05

A Cosmologia
na Renascena

Um resumo da astronomia rabe

Mankah

sculo 8

Al-Kwarizmi

780-850

Al-Battani

850-929

Al-Tusi

1201-1279

foi o professor hindu de Al-Mansur, o segundo califa de Abbasid

apresentou o Siddhanta ao califa

estimulou o apetite rabe pela cincia e a astronomia de outras culturas

verificou e atualizou o Almagest de Ptolomeu

redigiu as primeiras tabelas estelares em rabe usando o sistema indiano


de contagem

modificou alguns clculos de Ptolomeu, incluindo a durao verdadeira


do ano e a constante de precesso

desafiou a cosmologia de Ptolomeu mas no pode apresentar uma


alternativa satisfatria

A Cosmologia na Renascena
O termo renascena descreve o perodo da histria europia que vai do
incio do sculo XIV at o final do sculo XVI.
O termo renascena se originou da palavra italiana rinascita, que literalmente significa renascer, e descreve as mudanas radicais que ocorreram
na cultura europia durante estes sculos. nesta poca que vemos o desaparecimento da idade mdia e, pela primeira vez, a incorporao sociedade dos
valores do mundo moderno.
Neste perodo vemos a explorao do globo terrestre com as grandes navegaes feitas por portugueses e espanhis. Vemos tambm um incrvel
desenvolvimento da expresso artstica, com Leonardo da Vinci, Rafael, Ticiano, Michelangelo e tambm das cincias com Coprnico, Tycho Brahe,
Kepler e Galileu.
No entanto, este desenvolvimento no deve ser confundido com liberdade.
A Igreja Catlica dominava fortemente o pensamento da poca. As artes e
a cincia passavam pelo crivo de seus censores. Cientistas como Coprnico
e Galileu apresentaram suas ideias, e sofreram por causa delas, nesta poca.
Alguns como Giordano Bruno foram queimados por apresentarem interpretaes cientficas diferentes daquelas apoiadas pela Igreja Catlica.

Ilustrao da poca.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 63

Martinho Lutero (1483 - 1546).

Entretanto, durante o Renascimento muitas verdades intocveis so revistas e destrudas. At mesmo a autoridade do Papa contestada por Martinho
Lutero (1483-1546), dando origem ao protestantismo. Os ensinamentos de
Cristo no possuem mais somente um dono.
Apesar de tudo isto, a era do renascimento tirou o mundo da apatia e ignorncia em que ele havia sido lanado durante a Idade das Trevas.
importante ter em mente que essas divises histricas no so muros
rgidos em torno de ideias. Na Europa do sculo XIII, ainda Idade Mdia, j
havia uma forte insatisfao com a fsica e a astronomia de Aristteles e de
Ptolomeu. Nos sculos XIII e XIV muitos fatos cientficos desconhecidos de
Democritus, Aristoteles e tantos outros filsofos naturais j haviam sido acumulados e pediam novos mtodos de anlise.
No entanto, como vimos ao falar da Idade Mdia, muitos cientistas que
viveram durante a Renascena ainda se apegavam s ideias de Ptolomeus e
Aristteles.
Um fato que bem demonstra isso ocorreu no comeo do sculo XVII. Um
clrigo, ao ser convidado para ver as manchas do Sol em um telescpio, declarou: Bobagem, meu filho. Eu li Aristteles duas vezes e no encontrei nada
sobre isso. No existem manchas. Elas so apenas resultado de manchas nos
seus culos ou em seus olhos.
Apesar de tudo isso, a Renascena nos conduziu revoluo copernicana
e, como consequncia, era moderna da cincia.

Os grandes nomes da cosmologia na


Renascena
Nicolaus Copernicus

Nicolaus Coprnico nasceu no dia 19 de fevereiro de 1473 em Torun


(Thorn), s margens do rio Vstula, na Polnia, e morreu no dia 24 de maio de
1543 em Frauenburg.
Seu nome verdadeiro, polons, era Nikolas Kopernig ou Niklos Koppernigk. O nome Nicolaus Copernicus seu nome latino. Em portugus o nome
usado Nicolau Coprnico.
Ele estudou matemtica e astronomia na Universidade de Crcovia,
na Polnia, mas abandonou a Universidade em 1494 sem ter obtido o grau
acadmico.
Coprnico viajou para a Itlia onde estudou leis cannicas, medicina, filosofia e leis.
Quando terminou sua educao formal e assumiu compromissos de trabalho como cnego residente na catedral de Fraunberg, no Bltico, em 1512,
Coprnico era matemtico, astrnomo, jurista e mdico.

A astronomia de Coprnico
Nicolaus Coprnico (1473 - 1543).

Como quase todo astrnomo de sua poca, Coprnico tambm estava interessado nas esferas celestiais. Ele adquiriu este interesse em 1497 quando era
estudante na Itlia e se tornou amigo e assistente de um astrnomo de Ferrara.
A principal preocupao de Copernicus era com as rbitas dos planetas. O
modelo dominante at ento, o sistema proposto por Ptolomeus, era razoavelmente satisfatrio quando usado para justificar as observaes. No entanto, na
poca de Coprnico o modelo proposto por Ptolomeus j no era mais capaz
de reproduzir as posies planetrias que haviam sido observadas. medida
que Copernicus observava e registrava as posies dos planetas no cu, ele se
deparava com a necessidade de fazer ajustes ainda mais detalhados s j complexas contores impostas sobre os astros errantes (os planetas) no sistema

64 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

estabelecido anteriormente por Ptolomeus.


Coprnico comeou ento a imaginar se o modelo de Ptolomeus poderia
estar realmente correto. Seus estudos revelaram que na antiguidade, entre os
gregos, haviam teorias rivais sobre os cosmos - incluindo at mesmo aquela
de Aristarchus de Samus que declarava que a Terra se movia em torno do Sol.
Copernicus ficou intrigado com a noo de um sistema planetrio heliocntrico ou seja, centrado no Sol. Testando essa ideia com suas prprias observaes ele encontrou que ela concordava com as evidncias observacionais de
um modo muito mais simples do que a soluo de Ptolomeus.
Assim, para fugir dos problemas apresentados pelo modelo de Ptolomeus,
Coprnico desenvolveu um modelo heliocntrico do Sistema Solar. Ao contrrio do que comumente afirmado, Coprnico no tinha observaes novas
e muito mais precisas que exigissem o abandono da velha teoria de Ptolomeus. Foi a atrao por uma maior harmonia matemtica que o fez procurar
algo diferente de Ptolomeus. Na opinio de Coprnico, quando Ptolomeus
introduziu o movimento em torno do ponto equante em sua teoria, ele violou
o princpio de que os corpos celestes deveriam se mover segundo um movimento circular uniforme. Alm disso, na teoria heliocntrica desenvolvida
por Coprnico vrios fenmenos observados ocorriam (quase) naturalmente,
ao contrrio do que acontecia na teoria de Ptolomeus onde esses fenmenos
sempre precisavam ser ajustados.
O modelo heliocntrico de Coprnico mantinha a noo de movimento
circular perfeito mas, como o seu prprio nome diz, colocava o Sol no centro,
alm de estabelecer a ordem correta dos planetas a partir do Sol.
O ajuste no era ainda perfeito por que Copernicus ainda supunha que
os planetas se moviam em rbitas circulares - um erro que seria futuramente
corrigido por Kepler.
Por volta de 1530 Copernicus comeou a circular um manuscrito, conhecido como

Commentariolus

que dava um esboo de suas ideias (existe a dvida se o livro Comentariolus foi escrito em 1530 ou em maio de 1514). Seu contedo era uma breve introduo seguida de sete axiomas ou postulados e os captulos com os ttulos A
ordem das esferas, Os movimentos aparentes do Sol, Os movimentos uniformes no devem se referir aos equincios mas sim s estrelas fixas, A Lua,
Os trs planetas superiores: Saturno, Jpiter e Marte, Vnus e Mercrio.
Os cientistas da poca mostraram interesse por Comentariolus, embora
sem a oposio apaixonada encontrada por Galileu no sculo seguinte.
Copernicus ento comeou a fazer planos para uma edio impressa de
todo o seu trabalho.
O modelo proposto por Copernicus, um grande tratado matemtico, ficou pronto em 1530 mas s foi publicado em 1543, ano de sua morte, em um
livro chamado

Imagens da pgina inicial da primeira edio do


livro "De Revolutionibus" de Coprnico.

De Revolutionibus Orbium Coelestium

cujo nome quer dizer Sobre as Revoluo das Esferas Celestes.


A tradio diz que o velho homem, que havia sofrido um derrame cerebral
em 1542 e estava desde ento acamado, agora com setenta anos, viu a primeira
cpia do livro em seu leito de morte. Dizem que o livro tinha um prefcio no
autorizado assinado por Osiander no qual ele procurava aplacar as crticas
feitas pelo meio eclesistico.
Ao contrrio do que comumente repetido, Copernicus no provou que a
Terra se move em crculo em torno do Sol. Ele postulou isto citando um suposto
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 65

antigo axioma da fsica que dizia que nada infinito pode ser movido e da
concluiu que os cus deveriam estar em repouso. Ele tambm argumentou que a
imobilidade era mais nobre e mais divina do que a instabilidade e, deste modo,
ela deveria pertencer ao cu e no Terra. Em momento algum Copernicus
prova, em seu livro, que a Terra gira em torno do Sol.
Copernicus tambm faz uso de epiciclos para explicar o movimento dos
planetas, exceto Mercrio, para o qual ele, do mesmo modo que Ptolomeu,
precisou desenvolver uma teoria mais complicada.
Muitos livros repetem que Copernicus o comeo de uma nova era na
cincia, que o seu trabalho inicia a astronomia cientfica. No entanto, se formos olhar para detalhes mais tcnicos ao escrevermos uma histria da cincia, Copernicus ocupar o lugar de ltimo dos velhos astrnomos ao invs de
primeiro dos novos astrnomos. Para historiadores como Hugh Thurston, o
primeiro grande cientista da nova era cientfica foi Johannes Kepler.
Esta a pgina inicial da primeira edio do livro De Revolutionibus de
Copernicus. Ela pertenceu a Johannes Kepler e mostra um poema introdutrio, traduzido por Kepler e assinado com as suas iniciais.
Esta a pgina ttulo do De Revolutionibus onde vemos uma inscrio de
Rheticus para o seu amigo Andrew Aurifaber. O pargrafo central desempenha o papel da moderna lombada de livro, pedindo que os leitores comprem,
leiam e aproveitem. Este volume, que pertence a Harrison Horblit, j foi a leilo duas vezes tendo sido comprado por 400000 dlares.
Esta a famosa passagem no manuscrito de Copernicus para o seu livro
De Revolutionibus onde ele elimina uma seo sobre Aristarcos um pouco
antes da sua publicao.
Esta a pgina do manuscrito original de Copernicus onde ele desenhou
o seu sistema heliocntrico. O Sol est no centro circundado por Mercrio
(Merc), Vnus (Veneris), Terra (Telluris), Marte (Martis), Jpiter (Jovis), Saturno (Saturnus) e as estrelas fixas. Este manuscrito est na biblioteca da Universidade de Cracow, na Polnia.
Entre os pontos que Copernicus props em seu livro De Revolutionibus
Orbium Coelestium esto:




o Sol o centro do Sistema Solar


a Terra e os planetas descrevem rbitas circulares em torno do Sol
o dia e a noite so o resultado da rotao da Terra em torno de seu eixo
Mercrio e Vnus esto mais prximos ao Sol do que a Terra
somente 3 movimentos da Terra so necessrios
rotao diria em torno de seu eixo
revoluo anual em torno do Sol
oscilao ou librao da Terra em torno do seu eixo, explicando a
precesso dos equincios.

Note que Copernicus coloca os planetas visveis a olho nu na sequncia correta a partir do Sol ou seja, Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter e Saturno.
Embora Copernicus no fosse um observador, ele tem o mrito de ter promovido o sistema heliocntrico, isto o sistema no qual o movimento da Terra
e dos planetas realizado em rbita em torno de um Sol fixo.
Copernicus reconheceu que, ao supor que os planetas esto em rbita em
torno do Sol em vez de estarem em rbita em torno da Terra, ele poderia facilmente explicar o movimento retrgrado observado em alguns planetas tal
como Marte.
O movimento retrgrado no um movimento real mas sim um movimento aparente. Ele ocorre devido diferena nas velocidades dos planetas. O

66 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

planeta no recua ao longo de sua trajetria. O que acontece que a projeo


do seu movimento sobre a esfera celeste reproduz um aparente movimento
retrgrado como podemos ver na animao abaixo.
Em 1616 o trabalho de Copernicus De Revolutionibus foi banido pela
igreja catlica como heresia. O mapa abaixo mostra os locais onde em, 1620, a
proibio havia afetado a distribuio deste texto cientfico.

Thomas Digges

No ano da morte de Copernicus nasceu na Inglaterra o astrnomo e matemtico Thomas Digges (1543-1595).
Digges escreveu um trabalho popular chamado A Perfit Description of
the Caelestiall Orbes. Este texto foi publicado pela primeira vez em 1576 e seu
objetivo era explicar o modelo de Copernicus.
No entanto Digges introduziu uma importante modificao no sistema
universal de Copernicus.
No mundo antigo e medieval, o universo (que era a poro visvel do cu)
era suposto ser limitado por uma esfera mais externa que continha todas as estrelas. Essa esfera estrelada mais externa era simplesmente uma regio do cu,
centrada na Terra, como mostra a figura abaixo extrada de um livro editado
em 1566 por Leonard Digges.
Seu filho, Thomas Digges acreditava que a teoria heliocntrica de Copernicus estava certa. Baseado nisso ele reconheceu que essa esfera de estrelas no
era logicamente necessria em um universo onde a Terra tinha um movimento
de rotao. Ele ento preferiu remover a borda externa do modelo e dispersou
as estrelas fixas por todo o espao no limitado. Seu desenho, agora centrado
no Sol mostra as estrelas espalhadas por um espao vasto e aberto. Este desenho foi adicionado por ele como parte de um apndice do livro de seu pai.
Mostramos abaixo o texto includo na figura de modo mais claro.
Note que no diagrama acima Digges coloca as estrelas dispostas por toda
a pgina, tanto acima como abaixo da linha que Copernicus usou para representar a ultima sphera mundi.

Comparao do modelo cosmolgico de Ptolomeu


com o de Copernicus.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 67

No entanto, Digges est o tempo todo dominado pela concepo religiosa de


um cu situado no espao. O texto que Digges acrescenta a esta figura diz que:

O orbe das estrelas fixas se estende esfericamente na


altitude infinitamente para o alto e [] por consequncia
imvel.
Sua religiosidade se manifesta quando ele diz que este orbe :

o palcio da felicidade, adornado de inumerveis


luzeiros gloriosos, resplendendo perpetuamente e
ultrapassando de longe em excelncia nosso Sol, tanto
em quantidade quanto em qualidade.
Ele tambm acrescenta que o orbe :

a corte do grande Deus, a habitao dos eleitos e dos


anjos celestes.
Vemos, portanto, que Thomas Digges no descreve um cu astronmico
mas sim teolgico.

Giordano Bruno

Giordano Bruno (1548 - 1600).

Giordano Bruno nasceu em Nola, perto de Napoles, Itlia. Ele tornou-se


religioso dominicano e estudou a filosofia aristotlica. Atrado pelo pensamento no ortodoxo, Giordano Bruno logo teve que deixar Napoles, em 1576,
e Roma, em 1577, para escapar da Inquisio.
Ele foi ento para a Frana, onde viveu at 1583. Depois mudou-se para
Londres onde permaneceu at 1585.
Bruno estava vivendo em Londres quando conheceu o livro de Thomas
Digges. Ele prontamente adotou as ideias ali contidas, que falavam de um universo sem contorno, e voltou sua ateno para a concluso lgica, previamente
mostrada por Nicholas de Cusa, de que o universo tambm no possui centro.
Giordano Bruno procurou desenvolver os ensinamentos de Copernicus de
uma maneira filosfica. Seu maior trabalho foi divulgar, com veemncia, essas
ideias. Giordano foi um forte crtico das doutrinas de Aristteles e Ptolomeus
tornando-se um dos grandes defensores das teorias de Democritus e Epicurus.
Ele rejeitava os ensinamentos de Aristteles que diziam que o universo era
finito. Ele tambm criticava a ideia de que havia um centro absolutamente
determinado no universo
Giordano Bruno deve ser considerado o principal representante da doutrina do Universo descentralizado, infinito e infinitamente povoado. Ele no s
a apregoou em toda a Europa Ocidental com o fervor de um evangelista como
foi o primeiro a formular sistematicamente as razes pelas quais ela, mais tarde, foi aceita pela opinio pblica.
Giordano Bruno escreveu vrios livros:




68 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Candelaio (1582)
De umbris idearum (1582)
Cena de le Ceneri (1584)
De la causa, principio e uno (1584)
De linfinito, universo e mondi (1584)

Spaccio de la bestia trionfante (1584)


De gli eroici furori (1585)
De minimo (1591)
De monade (1591)
De immenso et innumerabilis (1591)

Em 1584 Giordano Bruno escreveu seus mais importantes trabalhos. No


seu livro La Cena de le Ceneri Giordano Bruno apresenta a melhor discusso e refutao, escrita antes de Galileu, das objees clssicas, sejam elas
aristotlicas ou ptolomaicas, contra o movimento da Terra. Neste texto ele
defendia com ardor a teoria heliocntrica.
No seu livro De linfinito, universo e mondi ele afirma de maneira precisa, resoluta e consciente que o espao infinito. Ele tambm tem a ousadia de
afirmar que movimento e mutao so sinais de perfeio e no de ausncia de
perfeio. Um universo imutvel seria um universo morto. Um universo vivo
tem de ser capaz de mover-se e de se modificar.
Segundo Bruno como poderia o espao vazio deixar de ser uniforme ou
vice-versa, como poderia o vazio uniforme deixar de ser ilimitado e infinito?
Do ponto de vista de Bruno a concepo aristotlica de um espao fechado no
interior do mundo no s falsa como absurda.
Neste livro Giordano tambm afirma que o universo contm um nmero
infinito de mundos habitados por seres inteligentes.
As afirmaes de Giordano Bruno eram avanadas demais para a poca
em que ele vivia. Ao contrrio de Digges, Giordano Bruno no imergiu os
corpos celestes nos cus da teologia: ele nada nos fala sobre anjos e santos. Isso
era demais para ser tolerado.
Em 1591 Giordano Bruno mudou-se para Veneza onde foi preso pela Inquisio e julgado. Devido s suas declaraes Giordano Bruno foi enviado
para Roma, para um segundo julgamento, onde permaneceu preso em uma
cadeia eclesistica e foi continuamente interrogado at o ano 1600. Aps ter
sido torturado, e bravamente ter se recusado a se retratar das ideias que propagava, Giordano Bruno foi queimado vivo em uma praa pblica no ano 1600
em Roma, Itlia.

Tycho Brahe

Tambm chamado Tyge Brahe, este astrnomo dinamarqus, descendente


de famlia nobre, nasceu no dia 14 de dezembro de 1546 em Knudstemp (Schonen) e morreu no dia 24 de outubro de 1601 em Praga.
Tycho Brahe lembrado principalmente por suas meticulosas observaes,
feitas com instrumentos que ele mesmo desenhou antes do surgimento do
telescpio.
Tycho Brahe observou uma supernova em 1572 tendo publicado um livro
sobre este fenmeno em 1573, com o nome De Nova Stella, onde mostrava
suas observaes e conclua que as prprias estrelas podiam mudar. As medies dos brilhos da supernova que ele obteve mostraram, claramente, que ela
era um objeto varivel.
Nota-se que Brahe hesitou muito em escrever este livro porque, naquela
poca, era considerado imprprio um nobre escrever livros.
Em 1576, o rei Frederick II da Dinamarca cedeu a Tycho Brahe uma ilha inteira a leste de Copenhagen, chamada Hven (ou Hveen). Esta ilha atualmente
pertence Sucia e tem o nome de Ven.
Brahe construiu nesta ilha, para ele mesmo, um observatrio sob encomenda, o observatrio de Uraniborg onde realizou suas primeiras observaes com os instrumentos que ele mesmo fabricava.

Tycho Brahe (1546 - 1601).

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 69

Brahe gastou 20 anos de sua vida realizando observaes astronmicas em


Uranienborg. Mais tarde, ele construiu um outro observatrio, o Stjerneborg.
Estes so os observatrios astronmicos construdos por Tycho Brahe,
o observatrio Uraniborg (a esquerda) e o observatrio Stjarneborg (a
direita). Na imagem do observatrio Stjarneborg, palavra que significa
castelo das estrelas, podemos ver vrios tipos de instrumentos usados
naquela poca. Stjarneborg e Uranienborg, ambos situados na ilha Hven,
foram os mais avanados observatrios da poca que antecedeu descoberta do telescpio.
muito importante destacar que estamos falando de observaes feitas
antes da descoberta do telescpio, que s ocorreu em 1609. Como ento essas
observaes eram feitas? Outros instrumentos eram utilizados e alguns deles
so mostrados abaixo.
A imagem colorida acima mostra o observatrio de Tycho em Uraniborg,
Dinamarca, em 1587. Aqui Tycho visto mostrando o quadrante mural, isto
, um grande quarto de crculo sobre uma parede, que ele usava para medir as
altitudes nas quais as estrelas e os planetas cruzavam o meridiano. O observador est direita do centro enquanto que a luz entra pela janela estreita na
parte superior esquerda. Vrios instrumentos so mostrados nos nichos que
esto ao fundo.
Este um outro instrumento usado pelos astrnomos da poca. a armilria equatorial de Tycho, com um crculo de declinao com 2,90 metros de
dimetro.
Este o grande sextante que Tycho Brahe construiu e usava em suas observaes. Este equipamento no tem qualquer relao com o instrumento
moderno de navegao que conhecemos com o nome de sextante. Na verdade,
o equipamento de Tycho Brahe correspondia a 1/6 de um crculo, da o seu
nome sextante, que era conectado a um pedestal por uma junta universal
que permitia que ele girasse em qualquer direo.
Usando esses equipamentos Tycho Brahe observou, em 1577, um cometa.
As medies de paralaxe feitas por ele demonstraram que estes objetos estavam alm da Lua. Brahe comeou a escrever um livro sobre este cometa mas
nunca o terminou.
A natureza agressiva de Tycho o levou a duelar e, como resultado disto, ele
perdeu parte do seu nariz. A prtese escolhida por ele foi um nariz de prata.
Este seu temperamento, no fim das contas, colocou-o em desgraa.
Em 1596 Tycho Brahe teve uma polmica com o rei sobre questes religiosas. Como consequncia, o generoso fundo dado pelo governo foi cortado
pelo sucessor do rei Frederick II. Aborrecido com isso Tycho aceitou o convite
feito pelo imperador Rudolf II que morava no castelo de Benatky, na Bomia,
prximo a Praga, Repblica Tcheca. Tycho ento se transfere, com seus instrumentos, para a corte de Rudolph II, em Praga, em 1599, onde ele passaria suas
observaes para Johannes Kepler.
Curiosamente, durante os anos de 1600 dois dos mais importantes astrnomos europeus, refugiados, foram convidados do imperador Rudolph II. O
mais velho deles foi Tycho Brahe. O outro era Johannes Kepler.
Tycho Brahe foi talvez o maior observador de todos os tempos. Ele desenvolveu novos instrumentos e novas tcnicas para realizar observaes.
Kepler usou as observaes de Tycho Brahe para deduzir as suas leis das
rbitas planetrias. Foi a preciso das observaes de Brahe que permitiram
que Kepler determinasse corretamente que as rbitas dos planetas so elipses
com o Sol em um dos focos.

70 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

a cOsmOlOgia de tYchO brahe


As medies das posies planetrias feitas por Tycho Brahe estavam em
desacordo com o modelo de Ptolomeus.
Baseado nisto Brahe, que j era conhecido em toda a Europa, desenvolveu o
seu prprio modelo do Sistema Solar no qual o Sol e a Lua estavam em rbita em
torno da Terra, mas os planetas restantes estavam em rbita em torno do Sol.
A imagem acima uma verso simplificada do modelo para o cosmos feito
por Tycho Brahe. O Sol se move em torno da Terra e todos os planetas circulam ao redor do Sol.
Na verdade o modelo de Tycho Brahe era uma modificao geocntrica do
modelo de Coprnico. Seu sistema era inteiramente equivalente ao sistema
de Coprnico, no sentido de que os movimentos relativos de todos os corpos
celestes (exceto as estrelas) so os mesmos nos dois sistemas.
Esta imagem, desenhada sem escala, mostra detalhes do sistema de Tycho
Brahe.
O cometa de 1577 tambm aparece nesta ilustrao reproduzida do livro
de Tycho sobre aquele cometa, publicado em 1588, onde o sistema solar est
totalmente registrado. Alis, foi a observao desse cometa, que cruzou as orbes planetrias (as esferas celestes onde estavam os planetas), que o levou a
concluir que a estrutura do cu era muito fluida e simples. Tycho se ops
viso de outros filsofos que dividiam o cu em vrias orbes feitas de matria
dura e impenetrvel.
A imagem abaixo compara os modelos cosmolgicos de Ptolomeu, Copernico e Tycho Brahe.
Embora a cosmologia de Tycho Brahe tenha sido logo esquecida, sua grande reputao atual resulta do fato dele ter fornecido as bases observacionais
que permitiram Kepler desenvolver a sua pesquisa.

Johannes Kepler

Johannes Kepler nasceu no dia 27 de dezembro de 1571 em Weil (Wurttemberg), na Alemanha, e morreu no dia 15 de novembro de 1630 em Ratisbona.
Ele foi um dos mais importantes cientistas do seu tempo e pode-se dizer
que, sem os seus trabalhos, a fsica desenvolvida posteriormente por Newton
talvez no existisse.
Kepler era matemtico e mstico, interessado principalmente nas relaes
numricas entre os objetos do Universo. Ele descreveu a sua busca pela cincia
como um desejo de conhecer a mente de Deus.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo

71

Kepler logo se convenceu de que Copernicus tinha razo. No entanto, suas


primeiras tentativas de criar um modelo que descrevesse os movimentos dos
planetas baseou-se fortemente na ideia aristotlica de que eles deveriam se
mover sobre esferas. Ele tambm deixou-se levar pela geometria de Plato e a
mistura dessas ideias fez com que Kepler desenvolvesse um estranho modelo
para o Sistema Solar.
Segundo Kepler os seis planetas conhecidos na sua poca (Mercrio, Vnus, terra, Marte, Jpiter e Saturno) moviam-se sobre a superfcie de esferas
e isso deveria ser casado com os cinco slidos perfeitos destacados por Plato
(cubo, tetraedro, octaedro, icosaedro e dodecaedro). Para ele os tamanhos
relativos das esferas sobre as quais os planetas se moviam eram obtidos da
seguinte maneira:

Johannes Kepler (1571 - 1630).

Modelo geomtrico do Sistema Solar desenvolvido


por Kepler.

em volta da esfera cristalina sobre a qual a Terra se move devemos


colocar um dodecaedro.

Marte se mover sobre uma esfera colocada em torno deste dodecaedro.

coloque um tetraedro em torno da esfera cristalina sobre a qual Marte


se desloca e envolva-a por uma outra esfera cristalina. Esta a rbita
de Jpiter.

em torno da esfera cristalina sobre a qual Jpiter se desloca coloque


um cubo. Circunde-o com uma esfera cristalina. Sobre ela Saturno se
move.

coloque um icosaedro dentro da esfera cristalina que determina a rbita da Terra. Vnus ir se deslocar sobre uma esfera cristalina contida
dentro desse icosaedro.

coloque um octaedro dentro da esfera cristalina que determina a rbita de Vnus. Mercrio ir se mover sobre a esfera cristalina que est
dentro do octaedro.

Vemos, portanto, que Kepler ordenou os slidos de Plato segundo a sequncia octaedro, icosaedro, dodecaedro, tetraedro e hexaedro (cubo).
Kepler gastou 20 anos de sua vida tentando fazer esse modelo funcionar
e, obviamente, no conseguiu. No entanto este trabalho fez com que ele fosse
reconhecido como cientista.
Os problemas religiosos que nessa poca existiam por toda a Europa fizeram com que Kepler, por ser protestante, fosse expulso da universidade no
ano 1600. Ele foi obrigado a deixar seu posto de pesquisador em Graz, ustria.
A pedido de Tycho Brahe, Kepler foi convidado pelo imperador Rudolf II,
da Bomia, para trabalhar com ele. Mais jovem do que Tycho Brahe, Kepler
foi para Praga trabalhar com este grande observador. Isso foi fundamental
para ele que agora tinha sua disposio os preciosos dados observacionais
de Tycho Brahe.
Tycho Brahe, aps convidar Kepler em 1600 para realizar suas pesquisas
em Praga, morreu no ano seguinte. Kepler herdou seus instrumentos e os resultados detalhados de uma vida inteira de observaes.
Em 1602-1603 Kepler editou e publicou o trabalho de Tycho, Astronomiae
instauratae progymnasmata (Comeo de uma nova astronomia). Esse livro
dava a posio precisa de 777 estrelas.

As leis de Kepler

Usando as observaes de alta qualidade, sem precedente, de Tycho Brahe,


Kepler pode fazer clculos altamente precisos das rbitas planetrias.

72 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Embora Kepler pudesse ter obtido resultados quase coincidentes aos dados
experimentais de Tycho Brahe se tivesse usado rbitas circulares perfeitas, era
tanta a confiana que ele tinha nos dados observacionais de Brahe que continuou a insistir nos clculos at conseguir igualar a preciso anteriormente
obtida por Brahe.
Com as informaes que Tycho Brahe reuniu ao longo de tantos anos sobre
os movimentos planetrios, junto com suas prprias observaes contnuas,
Kepler estava agora em condies de publicar - em Praga - suas mais significantes descobertas. Em 1609 Johanes Kepler publicou seu livro

Astronomia nova aitologetos

Um vasto volume de quase 400 pginas, onde ele apresentava uma das
maiores revolues na astronomia. Neste livro Kepler revelava ao mundo cientfico duas importantssimas leis relacionadas com o movimento planetrio: a
lei das rbitas elpticas e a lei das reas. Sua Astronomia nova apresenta a afirmao correta e radical de que os planetas se movem em rbitas elpticas em
vez de circulares. Com isso ele removia a ltima anomalia existente no modelo
heliocntrico de Copernicus. O modelo proposto por Copernicus passava a ser
agora, inequivocamente, uma explicao mais simples dos fenmenos observados do que a verso de Ptolomeus.
A chamada terceira lei do movimento planetrio, a lei que relaciona o perodo orbital com as distncias, foi publicada em outro livro de Kepler, editado
em 1619 com o ttulo

Imagem 1.

Harmonice mundi

Resumindo, Kepler desenvolveu trs regras matemticas que eram capazes


de descrever as rbitas dos planetas. Segundo Kepler

as rbitas dos planetas so elipses onde o Sol ocupa um dos focos (imagem 1).

os planetas percorrem reas iguais da sua rbita em intervalos de tempos iguais (imagem 2).

o quadrado do perodo orbital proporcional ao cubo das distncias


planetrias medidas a partir do Sol (imagem 3).
Imagem 2.

As consequncias do trabalho de Kepler

muito interessante verificar o que estas leis modificam na astronomia


antiga.
A primeira lei de Kepler elimina o movimento circular que tinha sido aceito durante 2000 anos.
A segunda lei de Kepler substitui a ideia de que os planetas se movem com
velocidades uniformes em torno de suas rbitas pela observao emprica de
que os planetas se movem mais rapidamente quando esto mais prximos do
Sol e mais lentamente quando esto mais afastados.
A terceira lei de Kepler precursora da Lei da Gravitao que seria desenvolvida por Newton na parte final do sculo 17.
Alm disso, de modo bastante bvio, as trs leis de Kepler exigem que o Sol
esteja no centro do Sistema Solar, em contradio com a ideia de Aristteles.

A astronomia muda para sempre

Imagem 3.

Mais importante do que descrever rbitas ou posies de planetas, as leis


de Kepler so, na verdade, consequncias de princpios muito mais fundamentais. Quando as leis de Newton, que descrevem o movimento dos corpos e a
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 73

gravitao so aplicadas aos sistemas planetrios, elas se reduzem s leis de


Kepler. Deste modo, a astronomia e a fsica passaram a ser ligadas para sempre.
Os trabalhos de Kepler iniciam uma nova era. A partir de Galileu, o uso dos
telescpios foi se tornando uma necessidade cada vez maior na astronomia.
Equipamentos cada vez mais poderosos passaram a revelar os mais incrveis
segredos guardados h milhares de anos no cu. Com o uso dos telescpios,
e com a fuso entre a astronomia e a fsica, a astronomia nunca mais seria
a mesma.

Galileo Galilei

Galileo Galilei (1564 - 1642).

Galileo nasceu no dia 18 de fevereiro de 1564 em Pisa, Itlia, e morreu no


dia 8 de janeiro de 1642 em Arcetri.
A imagem ao lado, uma pintura de Galileo feita por Domenico Robusti,
filho do grande pintor Tintoretto, em 1605-1607, quando Galileo tinha cerca
de 42 anos e vivia em Pdua.
Pela sua maneira de ver a cincia e pelos trabalhos apresentados Galileo
considerado por vrios historiadores como o primeiro cientista moderno.
Foi Galileo que argumentou que a matemtica, ao invs de ser uma perfeio, a verdadeira linguagem da cincia.
As ideias de Copernicus, lanadas em 1543, permaneciam como teoria.
Elas ainda no haviam feito qualquer estrago na aceitao ortodoxa da teoria
de Ptolomeu. Os mais importantes astrnomos da poca j estavam convencidos do valor da teoria de Copernicus mas discutiam e desenvolviam o tema
em privacidade. A instituio igreja, guardi da verdade, vigiava atentamente
qualquer tentativa de debate pblico sobre esses temas.
Esta situao mudaria abruptamente em 1610 quando Galileo descobriu
uma firme prova das teses de Copernicus.

Galileo e o telescpio

Imagem da luneta.

Na poca de Galileo as lentes de vidro j eram conhecidas h cerca de 300


anos. A data e o local de sua origem no so claras, mas elas eram usadas por
fabricantes de culos para corrigir defeitos da viso humana. bom lembrar
que os pticos daquela poca no tinham a menor ideia dos princpios fsicos
que poderiam justificar o funcionamento de seus vidros e, consequentemente, a construo de culos era feita de um modo puramente experimental.
No vero de 1609, um mensageiro que retornava a Veneza vindo da Holanda contou a um professor de matemtica da cidade de Padua, Galileo Galilei,
que um holands havia inventado recentemente um aparelho que fazia objetos
distantes ficarem mais prximos.
Galileo imediatamente construiu um telescpio para ele mesmo testar o
seu princpio. Ele chamou seu primeiro telescpio de perspicillium. J em
1609 Galileo usou-o, pela primeira vez, para estudar os cus. A imagem a esquerda mostra dois dos telescpios construdos por Galileo em uma montagem que inclui uma lente objetiva quebrada.
A imagem a esquerda mostra a lente do maior telescpio feito por Galileo
e que foi acidentalmente quebrada por ele. Galileo montou a lente no centro
deste quadro de marfim.
Astutamente, Galileo construiu uma verso muito melhorada do telescpio e a ofertou ao Doge de Veneza, Itlia. Padua era governada por Veneza e o
senado veneziano, muito impressionado, dobrou o salrio de Galileo, confirmando-o em seu posto para toda a vida.
Agora, com uma situao financeira bem definida, Galileo se estabeleceu
em Padua e passou a fazer uso srio do novo instrumento apontando-o para
o cu noturno.

74 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Em um ano Galileo melhorou tanto seu telescpio que agora tinha sua
disposio um instrumento capaz de aumentar 30 vezes. Usando estes telescpios que ele mesmo projetava e construa, Galileo, durante o ano de 1610,
fez algumas surpreendentes descobertas astronmicas, algumas delas com
enormes consequncias filosficas.
Uma das mais importantes decorrncias de suas observaes foi o fato de
Galileo ter notado que para qualquer parte do cu que ele olhasse com o seu
telescpio, ele via mais e mais estrelas. Isto refutava a ideia de Aristteles de
que o cu continha somente um certo nmero de estrelas e que este nmero
conhecido no poderia ser mudado.

O Siderius Nuncius

No dia 12 de maro de 1610 Galileo publicou um relatrio geral de suas


observaes. O texto tinha o ttulo Siderius Nuncius (O Mensageiro Sideral)
onde ele descrevia suas primeiras descobertas com o telescpio.
A pgina ttulo do Siderius Nuncius de Galileo anuncia ele mesmo como
um florentino que ensina em Padua e que recentemente usou um perpicillium para examinar a Lua, as estrelas fixas, e a Via Lctea e descobrir as
quatro estrelas Mediceanas (Medicea Sidera) que se movem em torno de
Jpiter com surpreendente velocidade.
Esse livro trouxe fama imediata para Galileo. Sua publicao fez com que
Galileo conseguisse o trabalho que ele procurava na corte do gro-duque Cosimo II de Medice, em Florena (imagem a direita). Ele foi at mesmo bem
recebido em 1611 na Roma papal.
Como haviam quatro irmos Medice, Galileo considerou chamar os quatro satlites de Jpiter que ele havia revelado de Estrelas Mediceanas. No
entanto, ele achou que isto poderia diminuir o impacto sobre Cosimo, o mais
poderoso e mais velho dos quatro irmos Medice. Galileo decidiu ento chamar os satlites de Jpiter de Estrelas Cosmicanas numa aluso a Cosimo.
O secretrio do duque Cosimo logo alertou Galileo que este nome parecia
demais com Estrelas Csmicas, o que faria a homenagem perder o sentido.
Galileo dirigiu-se grfica onde o Siderius Nuncius estava sendo impresso e
colocou uma pequena fita sobre o texto original, mudando-o para Estrelas
Mediceanas.
Entre as descobertas reveladas por Galileo no Siderius Nuncius estavam
as crateras e montanhas na Lua. A partir desta revelao, Galileo notou que a
Terra no era to diferente dos objetos celestes.
A descoberta de montanhas na Lua mostrava que o nosso satlite era parecido com a Terra e no tinha uma superfcie suave e esfrica como as ideias de
Aristteles exigiam para os corpos celestiais perfeitos.
A Lua, de modo algum, era o globo etreo de cristal puro imaginado por
Aristteles.
direita um dos desenhos da Lua apresentados por Galileo no Siderius
Nuncius.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 75

Galileu observa os satlites de Jpiter

Galileo tinha muito cuidado com suas observaes e desde o incio do uso
do telescpio procurou registrar o que estava vendo.
A imagem a esquerda a representao das estrelas na vizinhana do cinturo e da espada de Orion feita por Galileo e publicada no seu texto Siderius
Nuncius (O Mensageiro Sideral).
Galileo tambm descobriu os quatro maiores satlites de Jpiter, agora
chamados satlites galileanos, e que so Io, Europa, Calisto e Ganimedes.
Ele notou que o comportamento orbital desses pequenos objetos era aquele
previsto anteriormente por Coprnico.
A imagem a direita mostra as anotaes de Galileo, onde vemos a disposio dos satlites de Jpiter observados por ele com o seu telescpio.
O crculo maior representa Jpiter enquanto que as estrelas so os
satlites.
V-se claramente que estes satlites esto mudando suas posies continuamente prximo ao planeta, o que indica que eles esto girando em torno de
Jpiter e no so estrelas situadas no fundo celeste.
Entretanto, a primazia de ter sido o primeiro a ver os quatro maiores satlites de Jpiter disputada pelo alemo Simon Mayr, conhecido como Simon
Marius (1570-1624), que alega ter visto estes objetos em 1605. Foi Simon Marius que deu a esses satlites os nomes que usamos hoje.
esquerda mostramos uma pgina das notas observacionais de Galileo
sobre os satlites de Jpiter apresentada no texto Siderius Nuncius.
Ainda mais curioso o fato de que talvez nenhum dos dois tenha sido o
primeiro a ver os satlites de Jpiter.
Um antigo registro chins diz que Kan Te, um astrnomo chins do sculo
4 a.C. fez vrias observaes de Jpiter.
Em um de seus livros Kan Te narra que Jpiter parecia ter uma pequena
estrela avermelhada associada a ele.
Este registro pode indicar que ele estava observando o mais brilhante dos
satlites de Jpiter.
Parece que, sob condies de cu muitssimo especiais, este satlite de Jpiter pode ser visto a olho nu.
Se este registro verdadeiro, Kan Te pode ter notado a existncia deste
satlite de Jpiter cerca de 2000 anos antes de Galileo, ou Simon Marius, t-lo
feito com a ajuda de um telescpio.

Galileo e as fases de Vnus

Uma outra observao importante feita por Galileo, e descrita no Siderius


Nuncius, diz respeito s fases de Vnus.
Galileo notou que Vnus possui fases que podem ser facilmente explicadas:

76 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Vnus um planeta inferior. Planetas inferiores so aqueles que esto


mais prximos do Sol do que a Terra, ou seja, so os planetas Mercrio
e Vnus. Por estar to prximo Terra e situado mais prximo do Sol,
Vnus possui fases do mesmo modo que a Lua.

Vnus fica mais prximo da Terra na conjuno inferior do que na


conjuno superior. Assim, o tamanho angular de Vnus muda medida que a distncia entre ele e a Terra varia, ficando maior na conjuno inferior e menor na conjuno superior.

do mesmo modo que a Lua, Vnus cresce e mingua visto a partir da


Terra.

quando Vnus est cheio, ns no podemos v-lo porque o Sol est


no caminho.

medida que Vnus mingua a partir da fase cheia ele se torna


maior porque est se aproximando da Terra.

quando ele est mais prximo de ns no podemos v-lo porque nenhuma luz refletida na nossa direo.

Como era costume naquela poca, no incio de dezembro de 1610, Galileo


enviou a Giuliano de Medici, irmo do gro-duque Cosimo de Medici, um
anagrama contendo uma informao chave sobre as fases de Vnus. No dia do
ano novo de 1611, Galileo decifrou o anagrama para Giuliano. O anagrama
rearranjado dizia:

Cynthiae figuras aemulatur mater amorum


ou seja

A me dos amores imita as formas de Cynthia


Com esta frase Galileo queria dizer que, tal qual a nossa Lua (Cynthia),
Vnus apresentava um conjunto completo de fases.

Cartas sobre as Manchas Solares

Galileo continuou a pesquisar os cus e, projetando a imagem do Sol sobre


um pedao de papel, conseguiu observar manchas sobre a superfcie do Sol, as
chamadas manchas solares.
Isto mostrou a Galileo, e a todos os astrnomos e filsofos, que a superfcie
do Sol era imperfeita, outro duro golpe contra os defensores da cosmologia de
Aristteles pois acabava com a ideia do Sol perfeito.
Galileo tambm notou que o movimento aparente das manchas atravs do
disco solar mostrava que o Sol possua rotao em torno do seu eixo.
Sentindo-se encorajado a ser mais explcito nas suas ideias, Galileo publicou em Roma em 1613 seus resultados em um livro chamado Istoria e dimostrazioni intorno alle machie solari que significa Avaliao e evidncia das
manchas solares.
Este trabalho estabelece diretamente que o movimento das manchas atravs do Sol prova que Copernicus est correto e Ptolomeus errado. um duro
golpe, frontal, contra as teorias de Ptolomeus. Foi neste importante texto que
Galileo fez, pela primeira vez por escrito, uma declarao de sua crena no
modelo de Coprnico. Isso a Igreja no iria aceitar.
A imagem ao lado mostra anotaes feitas por Galileo, e apresentadas no
seu livro, onde ele assinala manchas sobre a superfcie do Sol.

As descobertas de Galileo versus Ptolomeu

Assim como muitos outros cientistas de sua poca, Galileo h muito tempo
declarava, particularmente, estar convencido de que o sistema heliocntrico
de Copernicus era correto. Para ele a tradicional avaliao do universo feita
por Ptolomeu era uma concepo errada e que j havia sido remendada demais por outros cientistas procura de uma soluo para os seus inmeros
problemas. Ele expressa esta viso em uma carta para Kepler em 1597. O que
ele agora observa refuta, alm de qualquer dvida cientfica, as teorias de Polomeus que eram conservadas como relquias sagradas.
Focalizando seu telescpio em Jpiter, Galileo viu quatro satlites girando em torno desse planeta. Se Jpiter estivesse fixado a uma esfera de cristal,
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 77

como Ptolomeus afirmava, estes satlites a rachariam. Deste modo, ao contrrio do que muitos filsofos pensavam, outros objetos no Sistema Solar tambm
tinham satlites em rbita em torno deles.
Vnus passava por um intervalo inteiro de fases e Saturno possua anis,
como ele escreveu no Siderius Nuncius.
Ao observar o Sol, Galileo viu manchas que, ao longo de um perodo de
tempo, se moviam atravs de sua superfcie. A implicao evidente era que
o prprio Sol estava girando, no fixado sua prpria esfera de cristal como
Ptolomeus queria.
As observaes de Galileo sugeriram que os cus eram to imperfeitos
quanto a Terra. Mais ainda, elas o levaram concluso de que o modelo de
Coprnico do Sistema Solar era prefervel ao modelo de Ptolomeus.

As ideias de Galileo e a cincia oficial

Com a publicao do livro Istoria e dimostrazioni intorno alle machie


solari e vendo as afirmaes ali contidas, os crculos tradicionais se sentiram
ultrajados.
Logo depois da chegada de Galileo a Roma, o Santo Ofcio decidiu ponderar sobre duas importantes proposies:
1. que o Sol o centro do Universo e, consequentemente, no alterado
por qualquer movimento local.
2. que a Terra no est no centro do Universo nem sem movimento,
mas se move como um todo, e tambm tem movimento diurno.

Captulo 10 do De Revolutionibus .

No dia 24 de fevereiro de 1616 a primeira proposio foi declarada formalmente hertica e a segunda errnea na f.
Um decreto papal de 1616 colocou Copernicus e sua teoria no ndice de
material censurado pela igreja. No s os trabalhos de Coprnico foram
censurados, como tambm o foram todos os outros livros que ensinavam a
mesma doutrina. Na verdade o texto De Revolutionibus de Coprnico foi
apenas censurado e no banido, em parte devido aos argumentos do cardeal
Barberini, que mais tarde se tornaria o papa Urbano VIII.
Galileo por ser profundamente religioso e respeitar a Igreja Catlica logo
tomou providncias para seguir as recomendaes da Sagrada Congregao
do ndice.
A imagem ao lado mostra passagens no texto de Copernicus, pertencente
a Galileo, que foram censuradas por seu prprio punho em 1616 em acordo
com o que havia sido recomendado pela Sagrada Congregao. Nele vemos
que Galileo cortou a ltima sentena do captulo 10 do De Revolutionibus
em que estava escrito: To vasto, sem qualquer dvida, a divina obra do
mais excelente Todo Poderoso. Galileo tambm mudou o ttulo do captulo
seguinte de Sobre a explicao do movimento triplo da Terra para Sobre a
hiptese do movimento triplo da Terra e sua explicao.
Quanto a Galileo, o cardeal Bellarmino foi instrudo pelo papa a adverti-lo
a abandonar os pontos de vista censurados.
No dia 26 de fevereiro, na presena do Comissariado Geral do Santo Ofcio, o cardeal Bellarmino chamou a ateno de Galileo.
Galileo obteve do cardeal Bellarmino a seguinte declarao:

Ns, Roberto Cardeal Bellarmino, tendo ouvido que


caluniosamente citado que o Senhor Galileo Galilei
em nossas mos abjurou e tambm foi punido com
78 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

saudvel penitncia por isto; e averiguaes terem sido


feitas no que diz respeito verdade, dizemos que o
dito senhor Galilei no abjurou qualquer opinio ou
doutrina dele em nossas mos nem naquela de qualquer
outra pessoa em Roma, muito menos em qualquer
outro lugar, no nosso conhecimento; nem ele recebeu
penitncia de qualquer tipo; mas somente foi dito a
ele a deciso feita por Sua Santidade e publicada pela
Sagrada Congregao do ndice, na qual declarado
que a doutrina atribuda a Copernicus, de que a Terra
se move em torno do Sol e que o Sol est fixo no centro
do Universo sem se mover de leste para oeste, contrria
s Santas Escrituras, e por conseguinte no pode ser
defendida ou sustentada.
Galileo foi forado a se ocupar pelos prximos sete anos com outros estudos. Mas em 1623 uma outra chance foi dada a ele.
Aps a eleio do cardeal Barberini cadeira papal em 1623 como o papa
Urbano VIII, Galileo decidiu testar, de novo, a disposio da igreja no que diz Declarao do cardeal Bellarmino.
respeito teoria de Copernicus.
Naquele ano ele publicou O Ensaiador e o dedicou ao papa Urbano, que,
dizem, ficou muito agradecido pela dedicatria.
Ento, em abril de 1624, Galileo foi para Roma, tendo sido calorosamente
acolhido pelo papa. Embora seus apelos para que o decreto de 1616 fosse revogado tivessem sido recebidos com evasivas, Galileo ficou com a impresso de
que o debate sobre a teoria de Copernicus no teria oposio.
O Papa Urbano VIII deu permisso para que Galileo comparasse os sistemas de Copernicus e Ptolomeus. No entanto, o Papa estabeleceu uma condio: nenhuma concluso deveria ser alcanada quanto a verdade de qualquer
uma das teorias uma vez que somente Deus sabe como ele criou o universo.
Assim, em 1624 Galileo comeou o seu grande livro, Dialogo sopra i due
massimi sistemi del mondo (Dilogo sobre os dois principais sistemas de
mundos), que originalmente seria chamado de Dilogo sobre o fluxo e refluxo das mars. O trabalho recebeu o novo nome por exigncia dos censores
uma vez que era bem conhecida a insistncia de Galileo de que a sua teoria das
mars fornecia uma prova conclusiva da teoria heliocntrica.
O Dilogo foi terminado em 1630 e depois de muito atraso, causado por
presses exercidas pelos inimigos de Galileo, foi relutantemente dado a ele o
imprimatur da igreja.
O livro, escrito em italiano, foi publicado em Florena em fevereiro de
1632. Seu nome era

Dialogo di Galileo Galilei Linceo

Este o frontispcio do Dilogos Relativos ao Sistema de Dois Mundos


de Galileo, publicado em 1632, que fez ele ser levado perante a Inquisio
uma vez que ele tinha sido avisado em 1616 a no ensinar a teoria de Copernicus. De acordo com as indicaes, Copernicus est a direita com Aristteles e Ptolomeus est esquerda. Entretanto, Copernicus foi desenhado com
o rosto de Galileo.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 79

Frontispcio do Dilogos Relativos ao Sistema de


Dois Mundos de Galileo.

Embora Galileu use de subterfgios no captulo final de seu livro, como era
de se esperar, o peso dos argumentos apresentados por ele torna a concluso
cientfica indiscutvel: Copernicus estava certo.
Ocorre que as ideias de Galileo estavam em contradio direta com a viso
do mundo ensinada pela igreja catlica.
O papa Urbano ficou furioso aps ser convencido por seus auxiliares de
que Galileo no somente advogava a teoria de Copernicus contra a de Ptolomeus, mas tambm o tinha enganado ao no inform-lo da existncia de uma
proibio supostamente enviada a ele pelo Comissariado Geral em 1616.
Alm disso, tudo indica que o papa pode ter sido persuadido por adversrios de Galileo de que um dos personagens do Dilogo, chamado Simplcio
e que era apresentado como um ambulante ligeiramente estpido, havia sido
modelado na personalidade do prprio papa.
Com o livro amplamente aclamado como uma obra prima, e a autoridade
de Roma enfraquecida, o papa Urbano VIII reagiu com truculncia. Quase
imediatamente o livro foi condenado e, em outubro, foi dada a ordem de parar
a sua venda e recolher todas as cpias. O Papa ordenou que a Inquisio investigasse Galileo como herege. A imagem ao lado uma pintura que mostra
Galileo perante a Inquisio.
Em 1633 Galileo foi formalmente interrogado durante 18 dias e no dia 30
de abril confessou que sua defesa das teses Copernicanas no livro Dialogo
tinham sido fortes demais e se ofereceu para refut-las no seu prximo livro. Mesmo assim, o Papa decidiu que ele deveria ser julgado. Ao lhe serem
mostrados os instrumentos de tortura Galileo se retratou. Em uma cerimnia
formal da igreja de Santa Maria Sofia Minerva Galileo se arrependeu de seus
erros. A Inquisio o condenou, em 1633, priso perptua por ter mantido
a heresia Copernicana. Isto tomou a forma de priso domiciliar em sua casa
em Sienna, prxima a Florena onde ele passou os anos restantes de sua vida.
O Livro dos Decretos da Congregao da Inquisio registra o sentenciamento de Galileo em 1633.
16 junho 1633

Sentenciamento de Galileo.

80 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Galileo Galilei, pelas razes acima, como decretado


por sua Santidade, deve ser interrogado no que diz
respeito acusao, mesmo ameaado com tortura, e se
ele o mantm, proceder a uma abjurao do veemente
[suspeito de heresia] ante a completa Congregao do
Santo Ofcio, sentenciado a aprisionamento ao prazer
da Santa Congregao, ordenado, tanto na escrita ou
falando, a no tratar mais de qualquer maneira da
mobilidade da Terra ou a estabilidade do Sol; ou caso
contrrio ele sofrer a punio de reincidncia. O livro
realmente escrito por ele, cujo ttulo Dialogo di Galileo
Galilei Linceo, deve ser proibido. Alm disso, que estas
coisas possam ser conhecidas por todos, ele ordenou
que cpias da sentena precedente devam ser enviadas
a todos os Nncios Apostlicos, a todos os inquisidores
contra a depravao hertica, e especialmente ao

Inquisidor de Florena que deve publicamente ler


a sentena para toda a sua congregao e mesmo
na presena de tantos quanto aqueles que ensinam
matemtica e que ele possa reunir.
A abjurao de Galileo aparece na Livro dos Decretos logo em seguida ao
seu sentenciamento.

Eu no mantenho e no mantive esta opinio de


Copernicus desde que a ordem foi notificada a mim de
que eu devo abandon-la; no que resta, eu estou aqui em
suas mos - faam comigo o que desejarem.
Sendo mais uma vez ordenado falar a verdade, caso
contrrio auxlio seria obtido pela tortura:
Eu estou aqui para submeter-me, e eu no tenho
mantido esta opinio desde que a deciso foi
pronunciada, como eu declarei.
E uma vez que nada mais poderia ser feito na execuo
do decreto, sua assinatura foi obtida, e ele foi enviado de
volta ao seu lugar.
Eu, Galileo Galilei, declaro solenemente como acima.

Livro dos Decretos.

Galileo realizou vrias experincias revolucionrias na mecnica e em outros campos da fsica. Entre as suas realizaes na mecnica esto:

desenvolvimento do conceito de inrcia, mais tarde refinado por


Newton.

descobriu, entre outras coisas, que os objetos no caiam em taxas diferentes como Aristteles tinha acreditado. Vrias experincias realizadas com corpos em queda livre demonstraram que a acelerao
da gravidade independente da massa. No entanto, no h qualquer
evidncia histrica de que Galileo tenha, realmente, lanado objetos
do alto da torre de Pisa. Ao contrrio, tudo indica que suas experincias foram conduzidas com um plano inclinado.

tambm deve-se a Galileo a primeira teoria da relatividade, vlida para


velocidades muito menores do que a velocidade da luz. As transformaes nesta teoria so conhecidas como transformaes galileanas e
relacionam as coordenadas espaciais e temporais de dois referenciais
que possuem uma velocidade relativa constante.

Em 1638 Galileo ficou totalmente cego e o resto de sua vida foi gasto com
estudantes, incluindo Vincenzio Viviani e Evangelista Torricelli, e seu filho
Vincenzio alm de uma ampla correspondncia cientfica.
A Inquisio impediu Galileo de publicar, no entanto ele continuava a escrever. Seus assistentes salvaram dos censores seu ltimo trabalho, o Discorsi,
a culminao das pesquisas de uma vida sobre as leis da mecnica. Publicado
em Leiden em 1638 ele se tornou a pedra fundamental sobre a qual as cincias
da fsica, astronomia e cosmologia iriam se erguer.

Arcetri , prximo a Florena.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 81

06
grandes
descobertas

Galileo morreu em Arcetri (imagem anterior), prximo a Florena, no dia


9 de janeiro de 1642, e est enterrado na Igreja de Santa Croce, em Roma,
prximo tumba de Michelangelo.
H uma excelente pgina (em ingls) sobre a vida e a poca de Galileo no
site The Galileo Project da Rice University.

graNdes descObertas
Trs importantes descobertas experimentais abriram caminho para a melhor compreenso do Universo. E todas elas ocorreram no sculo XVII. A medio da distncia Terra-Sol nos mostrou que, mesmo em termos de Sistema
Solar, as distncias envolvidas eram gigantescas.
A medio da velocidade da luz nos apresentou um dado fsico de extrema
importncia uma vez que, se a velocidade da luz finita, ela leva um certo tempo para vir das estrelas at ns. Isso nos permitiu entender que o que vamos
no cu era o passado do nosso Universo.
A descoberta de que o vcuo era possvel revelou a todos os cientistas que o
espao entre as estrelas podia ser considerado como vcuo, sem a necessidade
de existir qualquer meio semelhante ao ter. O entendimento do que o
vcuo ser mudado no futuro, permitindo que as teorias de campo possam
justificar diversos fenmenos da maior importncia que ocorrem no interior
da matria.

OttO vON gericKe e O vcuO

Bomba de ar inventada por Otto von Gericke.

Imagens sobre a experincia de Otto von Gericke.

82

No sculo XVII a possibilidade da existncia de um espao vazio, o vcuo,


sem qualquer quantidade de matria no seu interior, no era aceita por muitos
filsofos naturais. Existe realmente tal coisa como o vcuo? Se existe, quais so
as suas propriedades?
Os filsofos da antiguidade estavam envolvidos neste debate. Ocorre que a
existncia de um espao vazio, que caracterizava a existncia de um vcuo, era
recusada por muitos filsofos com bases na religio: se Deus onipresente, a
existncia de uma regio do espao sem nada era contrria doutrina religiosa
da poca. A maioria dos homens letrados da poca estava convencida de que
a Natureza abomina o vcuo.
Em 1656 o fsico Otto von Guericke obteve a primeira prova experimental
da existncia do vcuo. Com uma bomba de ar modificada que ele mesmo havia inventado, Guerick tirou o ar de dois hemisfrios de metal que tinham sido
postos em unio somente com graxa. A seguir ele atrelou um grupo de oito
cavalos a cada um dos hemisfrios e fez com que eles tentassem separar o conjunto. Apesar de todo o esforo, os cavalos foram incapazes de separ-los. O
que impedia a separao era a presso exercida pelo ar sobre a superfcie externa dos hemisfrios. Esta experincia foi feita na cidade alem de Magdeburg e
os hemisfrios passaram a ser conhecidos como hemisfrios de Magdeburg.
Em 1663 von Guericke repetiu sua espetacular experincia com os hemisfrios de Magdeburg para autoridades de Brandenburg em Berlin. Para
espanto dos presentes, 24 cavalos foram incapazes de separar as esferas.
Guericke estudou astronomia e era um convicto Copernicano. Ele se preocupava com a natureza do espao, com a possibilidade da existncia do espao
vazio.
Guericke construiu um modelo fsico do universo, englobando as ideias
de Copernicus. Sua teoria baseava-se no espao vazio atravs do qual a ao
magntica controlava os movimentos dos planetas. Cada corpo celeste tinha
sua prpria esfera finita de atividade.

Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Medindo a distncia ao Sol


Giovanni Domenico Cassini, diretor do Observatrio Real de Paris, enviou
um de seus colegas astrnomos para a Guiana Francesa, uma difcil viagem
de mais de 9654 quilmetros. Em um instante combinado a posio de Marte
no cu deveria ser registrada tanto pelo observador na Guiana como por ele
em Paris.
Quando Cassini recebeu em Paris os dados que haviam sido obtidos na
Guiana ele pode compar-los e calcular a distncia de Marte Terra. Isso foi
possvel usando geometria, baseado no efeito da paralaxe. A paralaxe o efeito
que faz com que um determinado objeto parea ter duas posies diferentes
quando o observamos com apenas um dos olhos de cada vez, sem variar a
posio entre ns e o objeto.
Tendo obtido sua primeira distncia astronmica, Cassini foi capaz de
aplic-la a cada um dos outros planetas utilizando o trabalho que Kepler havia
desenvolvido sobre as rbitas elpticas dos planetas.
No entanto, sua grande procura era pela distncia entre a Terra e o Sol,
uma medio crucial que hoje conhecida pelos cientistas como unidade astronmica. A unidade astronmica definida como a distncia mdia entre a
Terra e o Sol. Sua abreviao U.A. (sempre em letras maisculas).
O valor obtido por Cassini para a unidade astronmica, em 1672, estava surpreendentemente prximo ao que conhecemos hoje. Ele obteve que a
distncia Terra-Sol de quase 140 milhes de quilmetros. O erro existente entre este valor, medido em 1672, e aquele aceito hoje como verdadeiro,
149597870,691 quilmetros, de apenas 7%.
Em geral consideramos que a unidade astronmica tem o valor aproximado de 150 milhes de quilmetros.

Giovanni Domenico Cassini.

Medindo a velocidade da luz


O astrnomo dinamarqus Ole Roemer trabalhava com Cassini em Paris
compilando as tabelas dos satlites de Jpiter obtidas por Galileo. Foi ento
que ele notou que os eclipses desses satlites, que ocorrem quando eles passam
ou dentro da sombra de Jpiter ou por trs do planeta, ocorrem em intervalos
irregulares. Os eclipses ocorrem mais tarde do que o esperado quando Jpiter
est se afastando da Terra e ocorrem mais cedo quando Jpiter est se aproximando. A diferena no tempo se relaciona exatamente com essa variao na
distncia.
Roemer concluiu que os raios refletidos por cada satlite devem levar um
tempo finito para nos alcanar, o que implica que a luz se desloca a uma velocidade fixa.
Um trabalho recm feito por Cassini em Paris tinha revelado, com considervel preciso, a distncia de cada planeta Terra. Os valores da distncia
dos satlites de Jpiter, comparados com as variaes observadas nos instantes
dos eclipses, permitiram a Roemer calcular a velocidade da luz.
Em 1676 Roemer apresentou recentemente fundada Academia de Cincias da Frana um artigo chamado Dmonstration touchant le mouvement
de la lumire (Demonstrao que diz respeito ao movimento da luz). Nesse
trabalho ele obtm o valor de 225260 quilmetros por segundo para a velocidade da luz. Isto cerca de 25% menor pois o valor estabelecido hoje de
quase 300000 quilmetros por segundo. No entanto, a obteno desse valor
nos impressiona tendo em vista que esta foi uma primeira tentativa feita com
instrumentos bastante imprecisos.

Ole Roemer.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 83

07

O universo
mecnico:
Ren Descartes

Ren Descartes (1596 - 1656).

O Universo necnico: Ren Descartes


A cincia desenvolvida por Galileu lanou as bases para uma nova concepo da natureza que iria ser amplamente aceita e desenvolvida. Esta descrio
da natureza ficou sendo conhecida como mecanicismo.
Os mecanicistas viam a natureza como um mecanismo cujo funcionamento era regido por leis precisas e matemticas. Para eles o mundo era formado
de peas ligadas entre si e o seu funcionamento regular nos permitia descrev
-las usando as leis da mecnica. Com esse argumento eles negavam a necessidade de se apelar a um Deus para conhecer o que estava acontecendo (mas no
a existncia do prprio Deus). Segundo os mecanicistas, um ser inteligente
pode conhecer o funcionamento de uma mquina to bem como o seu prprio
inventor sem ter que consult-lo a esse respeito.
Um dos grandes defensores do mecanicismo foi o filsofo francs Ren
Descartes (1596-1656). Ele props um modelo no matemtico para o universo sugerindo que ele consistia de enormes rodamoinhos de matria csmica.
A esses rodamoinhos ele deu o nome de vrtices. Nosso Sistema Solar seria
apenas um dos inmeros rodamoinhos que formavam o universo.
Descartes baniu da investigao cientfica os chamados fenmenos ocultos ou quaisquer princpios que no podiam ser percebidos pelos sentidos.
Para ele a matria celestial que circulava em torno da Terra empurrava toda a
matria terrestre na direo da prpria Terra.
Os seguidores de Descartes (quando a teoria de Newton foi publicada, em
1687, Descartes j havia morrido. Na teoria Newtoniana, como veremos, os
movimentos das estrelas e dos planetas eram tratados como problemas de
mecnica, governados pelas mesmas leis que governam os movimentos que
ocorrem na Terra. Newton tambm descreveu a fora da gravidade matematicamente.) no acreditavam na teoria de Newton que propunha uma misteriosa fora gravitacional agindo a distncia.
A cosmologia mecanicista de Descartes era altamente aceitvel dentro da
concepo geral existente no sculo XVII do mundo como uma mquina. Entretanto suas explicaes eram apenas redescries qualitativas de fenmenos
em termos mecnicos. Durante o sculo XVIII a teoria do vrtice de Descartes mostrou ser incapaz de calcular os movimentos planetrios que eram
observados. Enquanto isso, a teoria Newtoniana rival avanava de um sucesso
quantitativo preciso para outro.

84 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Isaac Newton e a gravitao universal


Isaac Newton nasceu na cidade inglesa de Woolsthorp, Lincolnshire, no
dia 25 de dezembro de 1642, exatamente 11 meses aps a morte de Galileo. Ele
faleceu em Londres no dia 20 de maro de 1727.
Em janeiro de 1665, aps receber o ttulo de bacharel, Newton teve que
retornar sua cidade natal, onde ficou durante dois anos, devido peste que
assolava Londres. Foi neste perodo em que ele desenvolveu suas mais importantes ideias cientficas.
Nestes dois anos Newton desenvolveu a cincia da mecnica como ns a
conhecemos, estabelecendo as leis do movimento dos corpos.
Newton tambm dedicou-se ptica nesta poca, iniciando suas primeiras
experincias com prismas.
Para poder realizar clculos mecnicos e compreender a Gravitao, Newton inventou uma ferramenta matemtica que ele chamou de fluctions, e que
agora conhecida como clculo. O clculo diferencial tambm foi descoberto nesta mesma poca, independentemente, pelo filsofo e matemtico alemo
Gottfried-Wilhelm Leibnitz.
Newton considerado hoje o maior de todos os fsicos clssicos.

08

Isaac Newton e
a Gravitao
Universal

As leis de Newton

Em 1684 o astrnomo Edmund Halley visitou Newton em Cambridge.


Ouvindo suas ideias sobre o movimento dos corpos celestes ele estimulou
Newton a desenvolv-las sob a forma de um livro. Halley certamente queria
usar estas teorias para analisar rbitas, particularmente aquela do cometa de
1682, que agora tem o seu nome, cometa Halley.
Impelido por Edmund Halley, Newton publicou, em 1687, as suas leis do
movimento e a anlise da gravidade sob a forma de um livro que, possivelmente, o mais importante texto de fsica escrito at hoje.
O livro de Isaac Newton tinha o ttulo Philosophiae Naturalis Principia
Mathematica ou simplesmente Principia Mathematica (Princpios Matemticos da Filosofia Natural).
Halley estava to decidido a ver as ideias de Newton sob a forma impressa que,
ao notar que a falta de fundos na Royal Society provavelmente retardaria o projeto,
decidiu pagar o custo inteiro da primeira impresso deste importante livro.
A pgina ttulo e o frontispcio que aparecem na imagem acima so da terceira edio do Principia Mathematica de Isaac Newton, publicada em 1726.
A primeira edio apareceu em 1687.
Newton formulou trs importantes leis:

um objeto permanece em repouso ou em movimento uniforme em


uma linha reta a menos que atue sobre ele alguma fora.

quando uma fora age sobre um corpo ele muda seu movimento em
uma quantidade proporcional fora que age sobre ele, e de acordo
com a direo da fora.

quando um objeto exerce uma fora sobre um segundo objeto, o segundo objeto exerce uma fora igual e oposta sobre o primeiro.

Entre as suas vrias realizaes cientficas podemos citar:

seu trabalho intitulado Principia onde ele formulou as leis do movimento que so os fundamentos da mecnica. Com base nestas leis
Newton conseguiu explicar porque os planetas obedecem s leis de
Kepler. O Principia , provavelmente, o mais importante trabalho
cientfico escrito at hoje.

Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 85

Newton expressou a lei universal da gravitao em forma matemtica,


mostrando que a fora da gravidade cai inversamente com o quadrado
da distncia entre dois corpos.

Newton mostrou que a gravidade no somente faz uma ma cair ao


cho mas tambm governa os movimentos dos planetas e seus satlites. A teoria da gravitao de Newton deve se aplicar a quaisquer corpos at mesmo, por exemplo, a estrelas binrias.

Newton mostrou que a lei da gravitao poderia explicar tanto as mars sobre a Terra como a precesso dos equincios.

Isaac Newton e a Gravitao Universal

Isaac Newton.

O Principia, um dos mais influentes livros na histria da cincia, teve sua


origem nas especulaes do jovem Newton sobre a trajetria da Lua durante sua estadia em Woolsthorpe Manor duas dcadas antes (a histria de que
Newton teria notado a existncia da lei da gravitao a partir da queda de uma
ma , quase certamente, duvidosa).
A pergunta que estimulou seus pensamentos era: o que impede a Lua de
sair de sua rbita em torno da Terra exatamente como acontece ao cortarmos
a corda que prende uma bola que est sendo girada?
A bola em tal situao abandona sua trajetria circular e desloca-se em
uma tangente a essa rbita.
Vamos ver isso de uma outra maneira. Suponha que temos um canho
imaginrio, muito poderoso, sobre a superfcie da Terra. Vamos coloc-lo no
topo de uma montanha bastante alta e dispar-lo sempre horizontalmente.
Aps um pequeno percurso a bala do canho cair sobre a superfcie da Terra. Suponha agora que aumentamos bastante a capacidade do nosso projtil
e o disparamos de novo nas mesmas condies anteriores. Agora, com mais
velocidade, ela percorrer uma trajetria maior, mas voltar a cair sobre a
superfcie.
Seguindo esse raciocnio podemos imaginar que medida que aumentamos a velocidade do nosso projtil, ele se deslocar por distncias cada vez
maiores antes de retornar superfcie da Terra. fcil concluir que se o canho projetasse sua bala com exatamente uma determinada velocidade, ela
se deslocaria em volta de todo o nosso planeta, sempre caindo mas nunca
alcanando a superfcie da Terra. Podemos dizer que a superfcie da Terra se
curva com a mesma taxa que a bala do canho cai.
Essa analogia agora pode ser aplicada Lua em seu movimento em torno
da Terra. Newton raciocinou que a Lua pode ser vista como perpetuamente
caindo da tangente que ela descreveria em sua contnua rbita em torno da
Terra se no fosse atrada pelo nosso planeta.
Newton calculou matematicamente por quanto, em tal analogia, a Lua estaria caindo a cada segundo. Com esses valores ele calculou, com base no mesmo princpio, a velocidade provvel de um corpo que cai de modo usual nas
nossas prprias vizinhanas. Em suas prprias palavras, a teoria e a realidade
estavam consideravelmente prximas.
Mas, quem faz a Lua cair na direo da Terra? Newton nos disse que a
Lua cai continuamente em sua trajetria em torno da Terra por que existe
uma fora gravitacional que a atrai na direo do centro do nosso planeta. A
Lua sofre uma acelerao gerada pela gravidade da Teraa e o conjunto desses
fatores produz, no fim das contas, sua rbita.
Seguindo esse raciocnio Newton chegou concluso que dois objetos
quaisquer no Universo exercem uma mtua atrao gravitacional, gerada por

86 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

uma fora que tem uma forma matemtica universal.


A palavra gravidade j estava em uso nessa poca, significando a qualidade de peso que faz um objeto cair. Newton demonstrou sua existncia agora
como uma lei universal:

Duas partculas quaisquer de matria atraem uma


a outra com uma fora diretamente proporcional ao
produto de suas massas e inversamente proporcional ao
quadrado da distncia entre elas.
Com esta observao Newton introduziu o grande princpio unificador
da fsica clssica, capaz de explicar em uma lei matemtica o movimento dos
planetas, o movimento das mars e a queda de uma ma.
Veja que a lei descrita acima nos fala de proporcionalidades. Em matemtica quando queremos passar de uma proporcionalidade para uma igualdade
introduzimos uma constante de proporcionalidade. Esta constante de proporcionalidade ter um determinado valor numrico alm de unidades fsicas.
Deste modo, podemos escrever a lei da gravitao universal como uma
igualdade se introduzirmos uma constante de proporcionalidade, que chamaremos de constante universal da gravitao e que ser sempre representada
pela letra G.
A Lei da Gravitao Universal pode ser escrita matematicamente como:

onde G a constante universal da gravitao (ou apenas constante gravitacional), M e m so as massas dos corpos que esto interagindo gravitacionalmente, e d a distncia entre estes mesmos corpos.

A constante universal da gravitao tem o valor


G = 6,67 x 10-8 dinas centmetro2/grama2
ou
G = 6,67 x 10 newtons metro2/quilograma
-11

Na igualdade acima dina e newton so unidades de medida de foras.


Dina corresponde a gramas.centmetro/segundo2 e newton equivale a quilograma.metro/segundo2.
Por que chamamos G de constante universal da gravitao? Isso se deve
ao fato de que a fsica considera que o seu valor , e sempre foi, o mesmo em
todos os lugares do universo ao longo de toda a sua existncia. Isso nos diz que
a fsica considera que a interao gravitacional possui uma caracterstica universal: ela possui a mesma forma matemtica em todos os locais do universo.
Na fsica de hoje mais comum usar o termo interao em vez de fora
quando falamos dos processos fundamentais que ocorrem na natureza. Deste
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 87

modo, passaremos a usar o termo interao gravitacional (em vez de fora


gravitacional) ao nos referirmos aos processos de interao que ocorrem entre dois corpos com massa envolvendo a gravidade.
A interao gravitacional possui algumas caractersticas importantes que
devem ser realadas:

Nevil Maskelyne (1732 - 1811)

a gravidade a mais fraca entre todas as interaes fundamentais


(mais tarde veremos que existem outras trs interaes fundamentais
na natureza, a forte, a fraca e a eletromagntica. Veremos tambm que
estas trs interaes na verdade se reduzem a apenas duas, a eletrofraca e a forte).

a gravidade uma interao de longo alcance. Veja, na equao acima,


que no h qualquer limite para o valor de d, que a distncia entre
os corpos.

a gravidade uma interao somente atrativa. No existe repulso


gravitacional na fsica newtoniana.

quando consideramos dois corpos celestes, a distncia entre eles se refere no s suas superfcies mas sim aos seus centros. Por exemplo, se estivermos aplicando a lei da gravitao universal ao sistema Sol-Jpiter, a
distncia entre eles aquela que vai do centro do Sol ao centro de Jpiter.

Por causa destas propriedades a gravidade domina vrias reas de estudo


na astronomia. a interao gravitacional quem determina as rbitas dos planetas, estrelas e galxias, assim como os ciclos de vida das estrelas e a evoluo
do prprio Universo.

A Constante Gravitacional da equao de


Newton
A gravidade uma interao to fraca que no era possvel medir o valor
da constante G que aparece na equao da gravitao de Newton na poca em
que ela foi proposta.
O primeiro a estimar o valor de G foi o astrnomo Nevil Maskelyne. Para
fazer isto ele procurou usar duas massas bastante diferentes de tal modo que
a interao gravitacional entre elas pudesse ser medida. Nada melhor do que
a massa de uma montanha e a de um pedao de chumbo preso a uma linha.
Certamente a atrao gravitacional entre estas duas massas provocaria uma
deflexo na linha que sustentava o chumbo.
Em 1774, Maskelyne aproximou o seu peso de chumbo das encostas inclinadas do Monte Schiehallion, na Esccia, e mediu a deflexo da linha ou seja,
a ao gravitacional entre a montanha e o peso de chumbo. Como o monte
Chiehallion tinha uma forma muito regular, Maskelyne foi capaz de estimar
sua massa e, como ele conhecia a massa do peso de chumbo, foi possvel ento
determinar o valor da constante gravitacional G.
No entanto, o fsico ingls Henry Cavendish foi o primeiro a medir G no
laboratrio.
Henry Cavendish (1731 - 1810).

A ao da gravidade nas nossas vidas


E de que modo a ao da gravidade se apresenta na nossa vida? O simples
fato de voc permanecer de p na superfcie da Terra resultado da existncia
da interao gravitacional. a ao da gravidade da Terra que faz voc permanecer sobre ela. claro que voc tem at uma pequena liberdade pois consegue
saltar na vertical, mas logo obrigado a retornar sua superfcie.

88 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

E que outras aes da gravidade nos afetam diretamente? A ao gravitacional entre a Terra e a Lua uma dessas aes. ela que produz o conhecido
fenmeno das mars. Alm disso, como a Lua um satlite de grande massa,
se comparado com os outros satlites do Sistema Solar, a atrao gravitacional entre ela e a Terra serve como elemento estabilizador da rotao do nosso
planeta em torno do seu eixo. No entanto, a Lua est se afastando da Terra e a
mudana desta ao gravitacional, daqui a milhares de anos, provocar uma
alterao no eixo de rotao da Terra. Esta mudana se refletir sob a forma de
fortes alteraes climticas no nosso planeta.

Massa, peso e a interao gravitacional


A expresso da Lei da Gravitao Universal proposta por Newton envolve
uma grandeza fsica fundamental: a massa. Mas, afinal, o que massa?
Na linguagem popular massa e peso tm sido usados para significar a mesma coisa. Para a fsica essas duas grandezas esto relacionadas, porm so
completamente diferentes.
Voltamos a lei da gravitao universal:

Essa lei descreve a fora de atrao entre dois corpos de massas M e m,


situados a uma distncia d. No entanto, a segunda lei de Newton nos diz que,
se a massa mantida constante, fora igual massa do corpo multiplicada
pela sua acelerao.
Vamos ento considerar o sistema Terra-corpo qualquer, onde M a massa
da Terra e m a massa do corpo. Como o corpo est na superfcie da Terra, a
distncia Terra-corpo apenas o raio da Terra. Pela segunda lei de Newton F
= ma, refere-se acelerao sofrida pela massa que forma o corpo. Podemos
ento igualar as duas expresses acima, a lei da gravitao universal e a segunda lei de Newton, obtendo

Como os dois m se referem massa do corpo, fcil ver que

Veja ento que para calcularmos a acelerao produzida pela gravidade da


Terra temos que obter o produto da constante universal da gravitao G pela
massa da Terra M, e em seguida dividir este resultado pelo raio da Terra, r,
elevado ao quadrado.
O clculo acima apenas aproximado. Por que? Pelo fato de estarmos supondo que a Terra redonda (na verdade a forma da Terra a de um esferide
oblatado!) e, portanto, o seu raio sempre o mesmo. Tambm introduz erro o
fato de estarmos desprezando o raio do objeto (no caso, o corpo!) em relao
ao raio da Terra em toda essa discusso. Podemos ficar tranquilos porque os
erros introduzidos so absurdamente pequenos para criar qualquer problema
no resultado final do nosso problema.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 89

Se agora substituirmos os valores numricos nesta expresso ou seja, G =


6,67 x 10-11 newtons metro2/quilograma2, massa da Terra = 5,99 x 1024 kg, e raio
(mdio) da Terra = 6,367 x 106 metros, iremos obter
a = 9,80 m/seg2
Este o valor da acelerao que o campo gravitacional da Terra exerce
sobre um corpo qualquer.
Podemos generalizar a equao acima obtendo a expresso que nos d a
acelerao da gravidade criada por um corpo qualquer de massa M a uma
distncia d qualquer:

A partir do conhecimento da acelerao da gravidade criada por um corpo


qualquer de massa M, podemos determinar uma outra grandeza fsica importante relacionada com a massa ou seja, o peso do corpo. O peso de um corpo
definido como sendo o produto de sua massa pela acelerao da gravidade que
atua sobre ele. Veja, portanto, que o peso de um corpo de massa m colocado na
superfcie da Terra obtido multiplicando-se sua massa m pela acelerao que
o campo gravitacional da Terra produz sobre a superfcie do nosso planeta.
A expresso matemtica do peso dada por

onde g a acelerao gravitacional que atua sobre o corpo de massa m.


importante notar que, no mbito da fsica clssica newtoniana, a grandeza massa invarivel. No entanto, a grandeza peso varia: ela depende do
valor da acelerao da gravidade que est atuando sobre o corpo de massa m.
Enquanto a massa de um corpo a mesma estando ele na superfcie da Terra
ou em qualquer outro planeta, seu peso no o mesmo, pois o campo gravitacional e da a acelerao da gravidade, varia para cada planeta. Por exemplo,
como a Lua possui um campo gravitacional aproximadamente seis vezes menor do que o da Terra, um corpo de massa m na Terra teria a mesma massa,
mas um peso muito menor na Lua.
Poderamos questionar: se, pela segunda lei de Newton, F = ma (massa vezes acelerao) e se o peso de um corpo de massa m dado por P = mg (massa
vezes acelerao) ento fora o mesmo que peso. Na verdade, o peso uma
fora sim, mas nem sempre a expresso da fora dada pela segunda lei de Newton est nos informando qual o peso de um corpo. Isso se deve ao fato de que na
segunda lei de Newton, a acelerao considerada qualquer uma capaz de fazer
variar a velocidade de um corpo, enquanto que na expresso do peso a acelerao considerada sempre aquela produzida por um campo gravitacional.
Um outro ponto importante que a massa m usada tanto na segunda lei de
Newton como na sua lei da gravitao universal desempenha dois importantes
papis:

90 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

na segunda lei de Newton, F = ma


a massa m uma medida de quo fortemente um corpo acelerado por
uma dada fora. Ela uma medida da inrcia de um corpo.
Quando est desempenhando este papel dizemos que m uma massa
inercial.

na lei da gravitao universal, m uma medida de quo fortemente um


corpo afetado pela fora da gravidade e tambm quo forte a fora
gravitacional gerada por m.
Quando est desempenhando este papel dizemos que m uma massa
gravitacional.

Estas duas quantidades referem-se a propriedades diferentes de um corpo e


no necessariamente deveriam ser iguais. No entanto, medies extremamente precisas indicam que elas so iguais.

A Cosmologia de Isaac Newton


Newton viveu em uma poca em que a religio estava presente em todas as
parcelas da vida e, em particular, ainda vigiava os pensadores, embora sem ter
mais o peso da Inquisio.
Nessa poca muito se especulava sobre a idade do universo. A maioria dos
pensadores procurava se apoiar na Bblia para descobrir quando Deus fez o universo. Alguns pensadores cristos daquela poca acreditavam que o universo
tinha ap enas alguns milhares de anos de existncia e que havia sido criado em
apenas seis dias, praticamente nas mesmas condies ento existentes. Deste
ponto de vista a histria do universo e a histria do ser humano eram as mesmas.
Vrios telogos fizeram clculos sobre a idade do universo baseando-se
exclusivamente no estudo de passagens bblicas. Uma das concluses mais
comentadas sobre a idade do Universo foi divulgada no incio do sculo XVII
por James Usher (1581-1656), arcebispo de Armagh, Irlanda. Aps uma meticulosa anlise da Bblia, Usher chegou concluso que o universo foi criado
no dia 23 de outubro 4004 a.C., um domingo. Suas concluses foram, publicadas postumamente no seu livro The Annals of the World iv em 1658.
A onipresena de Deus impregnava o cosmos Newtoniano. Newton tambm calculou a idade do universo com base nos textos bblicos e estava convencido de que suas descobertas demonstravam as maravilhas criadas por Deus.
A presena divina agia como um ter imaterial que no oferecia resistncia
aos corpos mas poderia mov-los por meio da fora da gravitao.
A teoria gravitacional Newtoniana exigia praticamente um milagre contnuo
para evitar que o Sol e as estrelas fixas fossem puxadas umas em direo s outras. Newton imaginava um universo infinitamente grande no qual Deus tinha
colocado as estrelas exatamente nas distncias corretas umas em relao as outras
de modo que a ao mtua de suas foras de atrao gravitacional fossem canceladas, um equilbrio to preciso como o de agulhas equilibradas por suas pontas.
Uma outra possvel soluo era colocar as estrelas fixas to afastadas umas
das outras que elas no podiam ter atrado umas s outras de modo perceptvel
nos poucos milhares de anos que haviam decorrido desde a Criao Bblica.
A antiga suposio de que as estrelas eram objetos fixos em posio, no
foi questionada at o ano de 1718 quando o astrnomo ingls Edmond Halley
fez uma notvel descoberta. Ele verificou que trs estrelas brilhantes no estavam mais nas posies determinadas pelas antigas observaes. As estrelas
estavam livres para se moverem como objetos fsicos normais.
Vrios filsofos criticaram duramente a viso Newtoniana do cosmos. Suas
crticas eram mais incisivas tendo em vista o fato de que os movimentos dos
planetas no eram perfeitos: suas rbitas sofriam perturbaes criadas pelos
campos gravitacionais dos outros corpos celestes. Segundo Newton, o projeto
do Sistema Solar mostrava a inteligncia e o poder de Deus o fato dos planetas
permanecerem em suas rbitas, a despeito dessas perturbaes, mostrava que
havia uma contnua interveno de Deus. Para muitos filsofos a simples ideia
de uma interveno ocasional divina no universo era um questionamento

James Usher.

Cosmologia - Da origem ao fim do universo 91

09

O desenvolvimento
da teoria da
Gravitao
de Newton

perfeio de Deus. Aqueles que apoiavam as ideias de Newton argumentavam


que no havia nada de errado ou ofensivo nessa ideia, pois essa interveno era
parte integrante do plano Divino para o universo.

A teoria da gravitao proposta por


Newton mesmo universal?
J vimos que a teoria clssica da gravitao descrita pela lei de Newton
da Gravitao Universal. O nome pode nos levar a crer que essa uma teoria que vale universalmente: todos os corpos existentes no universo sentem
interaes gravitacionais que so dadas pela mesma expresso matemtica
descoberta por Isaac Newton.
No entanto, isso no verdade. A teoria da gravitao de Newton absolutamente satisfatria quando tratamos de processos de interao entre corpos
macroscpicos em um universo local. O que queremos dizer que, ao levarmos em conta a estrutura geomtrica do universo ou seja, os fenmenos que
resultam do fato da matria criar uma curvatura no espao-tempo, a teoria de
Newton j no mais satisfatria. Neste caso ela precisou ser substituda por
uma outra teoria que levava em considerao esta geometria: a teoria relativstica da gravitao apresentada por Albert Einstein.
A teoria da gravitao de Einstein, tambm chamada de Teoria da Relatividade Geral, descreve de que modo matria e espao-tempo interagem. Na
verdade, a interao gravitacional seria melhor chamada de Geometrodinmica, termo proposto pelo fsico norte-americano John Wheeler, uma vez que
a relatividade geral geometriza a gravitao.
No entanto, como veremos mais tarde, para descrever os estgios iniciais da
formao do Universo nem mesmo a teoria relativstica da gravitao satisfatria. Precisamos agora de uma nova teoria, uma teoria quntica da gravitao.
At agora os fsicos ainda no possuem uma teoria como essa, apesar dos
enormes esforos desenvolvidos para isto. Existe uma incompatibilidade, ainda
no compreendida, entre a teoria relativstica da gravitao e a teoria quntica.
As dificuldades para criar uma teoria quantizada para a gravitao tm
sido muito grandes: a matemtica envolvida excepcionalmente sofisticada e
os conceitos fsicos esto na fronteira do nosso conhecimento e imaginao.

O desenvolvimento da teoria da Gravitao


do Newton
J vimos que toda a histria da gravitao comeou com as tentativas de
compreender o movimento dos corpos. Esse problema j fazia parte do pensamento dos antigos filsofos gregos. Muitos deles se manifestaram sobre o
assunto mas somente alguns marcaram a cincia com suas ideias. O filsofo
grego Aristteles (~ 300 a.C.) foi um deles. Ele acreditava que para que um
corpo fosse mantido em movimento uniforme, era necessrio que uma fora
constante fosse aplicada sobre ele. Alm disso Aristteles acreditava que foras
s podiam ser aplicadas por meio do contato entre corpos. Para ele era inadmissvel o conceito de fora distncia.
Para Aristteles a equao de movimento era:
fora = resistncia movimento
A partir disso Aristteles concluiu que o vcuo no podia existir na natureza uma vez que no vcuo no haveria resistncia e qualquer que fosse a fora
aplicada a um corpo ela sempre produziria velocidades infinitas.

92 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

As concluses de Aristteles estavam erradas mas como sua cincia foi


considerada oficial por aqueles que regiam o mundo naquela poca, suas
ideias imperaram por quase 2000 anos, impedindo a compreenso correta dos
fenmenos gravitacionais.
Os trabalhos de Nicolau Coprnico (1473-1543) sobre o Sistema Solar foram muito importantes por mostrarem o papel que a gravitao exercia nos
corpos celestes. Em seguida Johannes Kepler (1571-1630) apresentou suas leis
do movimento planetrio e Galileo Galilei (1564-1642) nos fez compreender
o movimento e a queda dos corpos.
Com base nesses conhecimentos, Isaac Newton apresentou em 1687 no seu
famoso livro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, ou simplesmente
Principia, suas trs leis do movimento e sua Teoria da Gravitao Universal.
Newton modificou a equao de movimento de Aristteles, que dominou
o cenrio da fsica durante tanto tempo, propondo uma nova equao de
movimento:
fora = massa acelerao
No seu Principia Newton estabeleceu axiomas capazes de descrever como
os corpos interagiam por meio da fora gravitacional.
No entanto, a teoria da gravitao proposta por Newton era apenas o
comeo de uma longa histria de pesquisas. Ainda faltava muito para que o
trabalho apresentado por Newton pudesse ser realmente considerado uma
teoria completa. E muitos pesquisadores, do mais alto nvel, se dedicaram
tarefa de complet-la.
A forma analtica definitiva dos axiomas propostos por Isaac Newton foi
elaborada pelo grande matemtico alemo Leonhard Euler. Esses axiomas
tambm foram trabalhados por trs grandes nomes da cincia, o matemtico
italiano Giuseppe Lodovico Lagrangia (que ao se naturalizar frans adotou
o nome Joseph-Louis Lagrange), o matemtico irlands William Rowan Hamilton e o matemtico alemo Carl Gustav Jacob Jacobi.
Esses grandes cientistas transformaram os axiomas do movimento criados
por Newton em mtodos gerais e muito poderosos. Graas ao trabalho deles
os fsicos passaram a empregar novas quantidades analticas em suas anlises
dos problemas de movimentos. Surgiu nessa poca o conceito de potencial,
grandeza fsica intimamente associada s foras, mas que no faz parte da
nossa experincia diria.
Dizemos que uma fora conservativa se o trabalho realizado por ela sobre
uma partcula que se move entre dois pontos depende somente desses dois
pontos e no de qual o tipo ou tamanho da trajetria percorrida. Toda fora
conservativa aplicada a um corpo igual ao negativo da variao da energia
potencial desse corpo ao longo de um deslocamento.
Os importantssimos trabalhos desses cientistas se condensaram nas chamadas equaes de Euler-Lagrange, publicadas em 1788, e na teoria de Hamilton-Jacobi, poderosos instrumentos conhecidos por todos que estudam a
mecnica clssica.
As equaes de Euler-Lagrange so o meio mais econmico de escrevermos as equaes de movimento de um corpo pois, alm de envolverem o nmero mnimo de coordenadas, elas lidam apenas com duas funes escalares,
energia cintica (T) e energia potencial (V), em vez das foras e aceleraes
vetoriais que caracterizam a abordagem feita anteriormente por Newton.
Como as equaes de Euler-Lagrange podem ser deduzidas a partir da segunda lei de Newton, que s vale em referenciais inerciais, as funes T e V
tambm tm que ser expressas em relao a um mesmo referencial inercial.
Cosmologia - Da origem ao fim do universo 93

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O Determinismo
e Pierre-Simon
Laplace

As equaes de Euler-Lagrange utilizam um termo dado por L = T - V.


Esse L a chamada lagrangiana. Todos os campos existentes na natureza so
descritos por uma lagrangiana. muito comum vermos os campos existentes
na natureza, tais como o campo eletromagntico, o campo eletrofraco e at
mesmo do campo gravitacional, serem representados por suas lagrangianas.
A teoria de Hamilton-Jacobi um mtodo que nos permite realizar um
certo tipo de transformao, chamado transformao cannica, que capaz
de simplificar drasticamente as equaes de movimento de um dado sistema.
Dois grandes fsicos franceses, Alexis Clairaut e Pierre-Simon Laplace,
publicaram vrios trabalhos mostrando que a teoria da gravitao universal
proposta por Isaac Newton estava correta.
Laplace se interessou pelo problema da estabilidade do Sistema Solar no
seu Trait du Mcanique Cleste publicado em 1799. Na verdade o chamado
problema de trs corpos foi intensamente estudado no sculo XIX, mas s
foi entendido muito mais tarde.

O DETERMINISMO E Pierre-Simon Laplace


Laplace (1749 - 1827) foi um importante matemtico e filsofo francs que
tambm deu contribuio astronomia em sua obra Mcanique Celeste, dentre outras.
O Sistema Solar contm muitos corpos e o clculo da rbita de qualquer
planeta, ou satlite, no se limita ao clculo de sua interao gravitacional com
outro corpo mais prximo. Na fsica clssica isso denominado problemas
de dois corpos, cuja soluo simples. No entanto, outros corpos tambm
podem produzir efeitos menores, mas no desprezveis, sobre o corpo estudado. Tais efeitos so chamados perturbaes. Por exemplo, o Sol perturba
(altera) o movimento da Lua em torno da Terra. Jpiter e Saturno perturbam
(modificam) os movimentos, um do outro, em torno do Sol. Assim, o problema de dois corpos passa a ser, no mnimo, um problema de trs corpos. Generalizando, cada corpo celeste sofre influncia de todos os demais existentes
na sua vizinhana. Trata-se ento de um problema de n corpos, onde n o
nmero de corpos que perturbam o corpo estudado. O problema de n corpos
extremamente difcil.
O desenvolvimento da matemtica e sua aplicao ao movimento dos corpos celestes teve uma grande importncia durante o sculo XVIII. Leonhard
Euler, um matemtico suio, desenvolveu mtodos para calcular os efeitos da
perturbao. Primeiro aplicou o mtodo Lua e em seguida, a Jpiter e Saturno, com xito parcial.
Ao longo do sculo XIX j havia confiana em relao cincia. A fsica,
em particular, teve importantes avanos, ajudando a compreender melhor o
mundo. Nesse contexto surgiu uma linha de pensamento filosfico apresentada pelo francs August Comte (1798-1857) conhecida como positivismo. Ela
considerava a cincia o auge do desenvolvimento do conhecimento humano.O
pressuposto fundamental que h uma regularidade no funcionamento da
natureza, cabendo ao cientista descobrir as leis naturais invariveis s quais
todos os fenmenos da natureza esto submetidos.
Segundo os positivistas, qualquer fato observado um resultado de causas que merecem investigao, porque as mesmas causas produzem sempre
os mesmos efeitos, no havendo na natureza lugar para o imprevisvel. O conceito de que as mesmas causas geram sempre os mesmos efeitos, passou a ser
chamado determinismo. O determinismo teve inmeros defensores, dentre
os quais Laplace se destaca. Sobre o universo, Laplace escreveu em Ensaio
filosfico sobre as probabilidades:

94 Mdulo 1 A histria da Cosmologia

Devemos considerar o estado presente do universo como


um efeito do seu estado anterior e como causa daquele
que se h de seguir. Uma inteligncia que pudesse
compreender todas as foras que animam a natureza e
a situao dos seres que a compem - uma inteligncia
capaz de submeter todos esses dados a uma anlise englobaria na mesma frmula, desde os movimentos dos
maiores corpos do universo ao menor tomo. Para ela,
nada seria incerto, e o futuro, tal como o passado, seriam
presente aos seus olhos.
Apesar do sucesso parcial de Leonhard Euler, ainda permaneciam sem explicao as anomalias observadas nos movimentos de Jpiter e Saturno, assim
como a acelerao sofrida pela Lua em seu movimento orbital em torno da Terra. Laplace resolveu estes problemas em 1785 e 1787, demonstrando que as interaes gravitacionais existentes entre Jpiter e Saturno eram auto corrigidas.
Em seu livro, Mcanique Cleste, publicado em cinco volumes entre 1799
e 1805, Laplace props que todos os fenmenos fsicos no universo poderiam
ser reduzidos a um sistema de partculas que exercem foras de atrao e de
repulso entre todas elas. Laplace no escreveu apenas para cientistas.
Em 1796 apresentou o livro Exposition du Systma du Mond, onde resumia
para o pblico leigo o conhecimento existente sobre astronomia e cosmologia
no final do sculo XVIII. Neste livro antecipou a idia que se tornou conhecida
como hiptese nebular. Ele sugeriu que o Sistema Solar, assim como todas
as estrelas, foi criado a partir do esfriamento e condensao de uma enorme
nebulosa quente em rotao, ou seja, uma nuvem gasosa de partculas.
A hiptese nebular influenciou fortemente os cientistas no sculo XIX,
fazendo-os procurar sua confirmao (ou recusa). Parte da hiptese nebular
de Laplace permanece no centro da compreenso atual sobre a formao do
sistema solar.
Os trabalhos de Laplace eram uma tentativa de substituir o poder divino
por uma teoria puramente fsica que explicasse a ordem no universo. Isso consistia numa abordagem atia da natureza, caracterstica do chamado perodo
iluminista francs. Conta-se que quando o imperador Napoleo perguntou a
Laplace se ele deixou algum lugar para o criador em sua teoria, Laplace respondeu que no teve necessidade de tal hiptese.

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