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DOCTORA

CAROLINA TOBAR GARCA


DELIA FONTAN FERNNDEZ
(Ao 1995)

Creadora de las Escuelas Diferenciales.


Su vida, su lucha, su triunfo

INDICE

A MARA DEL CARMEN CRDOBA, PROFESORA DE


LITERATURA .................................................................................... 4
PROLOGO......................................................................................... 5
DESDE LAS RACES........................................................................ 6
PRIMERA PARTE
LA PROVINCIA DE SAN LUIS ...................................................... 6
LAS RACES .................................................................................. 7
LOS PADRES................................................................................. 7
EL PARTIDO DE SAN MARTN .................................................... 9
DE QUINES A SAN MARTN....................................................... 10
QUINES, LA CUNA...................................................................... 12
LOS HIJOS, LAS MUDANZAS Y SAN ANTONIO...................... 14
LA ESCRITURA ........................................................................... 16
PUESTO TOBAR ......................................................................... 17
SU PRIMERA MAESTRA ............................................................ 20
LA ESCUELA DE PUESTO TOBAR ........................................... 22
NACE LA ADOLESCENTE.......................................................... 25
EN VILLA MERCEDES ................................................................ 26
CUATRO AOS EN EL NORMAL DE VILLA MERCEDES ....... 27
CLASIFICACIONES Y CALIFICACIONES ................................. 29
DON CONRADO GARCA TORRES........................................... 30
TIEMPO DE ESPERA .................................................................. 31
MAESTRA RURAL ...................................................................... 33
ANALIZANDO: LEVNTATE, MUJER.................................... 40

CAROLINA RENUNCIA............................................................... 42
CAROLINA Y SU MADRE ........................................................... 44
MAYOR DE EDAD ....................................................................... 46
EN BUENOS AIRES .................................................................... 47
EL INSTITUTO WARD ................................................................. 49
EN LA FACULTAD DE CIENCIAS MDICAS ............................ 50
SEGUNDA PARTE
LA HIJA MDICA......................................................................... 59
EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA............................... 61
REGRESA A BUENOS AIRES .................................................... 64
NUEVAS DESIGNACIONES Y PUBLICACIONES..................... 68
SUS DOMICILIOS. SUS COSTUMBRES.................................... 74
TESTIMONIO DE SU PERSEVERANCIA ................................... 77
PRIMER CONGRESO DE EDUCADORES................................. 80
UN NUEVO LIBRO....................................................................... 81
EL HOGAR SANTA ROSA ...................................................... 84
DOS HERMANOS ........................................................................ 90
MS TRABAJOS. UN NUEVO LIBRO ....................................... 91
TELEGRAMA ............................................................................... 94
ESCUELA DE ADAPTACIN ..................................................... 96
EL DA DE SAN ANTONIO........................................................ 102
LA CONFERENCIA DE ESE AO ............................................ 103
LA TESIS .................................................................................... 105
LA CASA VACA........................................................................ 109
EN EL INSTITUTO BERNASCONI............................................ 110
A QUIEN DIOS NO LE DA HIJOS............................................. 112
LA NUEVA COLABORADORA................................................. 116
ESCUELAS DIFERENCIALES .................................................. 117
TERCERA PARTE
AO DEL LIBERTADOR GENERAL SAN MARTN ................ 118
HUSPED PERMANENTE ........................................................ 120
UNA DURA LUCHA ................................................................... 120
AOS DIFCILES ....................................................................... 122
CINCO SBADOS, CINCO ESCUELAS................................... 123
MDICA FORENSE ................................................................... 129
EL NUEVO CONSULTORIO...................................................... 132
UN LIBRO, TRES AUTORAS .................................................... 133
RECORRIENDO EL PAS.......................................................... 135
TESTIMONIOS DE TRES EX MAESTRAS ............................... 137

D. I. N. A. D................................................................................. 141
LA ENFERMEDAD..................................................................... 143
TEXTO DE LA CARTA QUE LA DOCTORA ENVIARA........... 147
AL SEOR SAMUEL TIFFENBERG......................................... 147
EN LA UNIN SOVITICA........................................................ 150
CARTA DESDE MOSC ........................................................... 151
EL LTIMO AO........................................................................ 153

A
Mara del Carmen Crdoba,
Profesora de Literatura
La llamaba PROFE y ella sonrea.
Brillaban sus ojos sin vida.
La fuerza moral que, como de un manantial, brotaba de
su espritu, fue el mayor estmulo a mi pretencioso afn
de escribir esta biografa.
Su paciencia era inagotable. Una vez, y otra y otra...
Tantas veces escuch mi lectura de cada captulo
dndome las indicaciones que consideraba necesarias!
Al dar por finalizada nuestra obra me dijo: ... despus
de dos aos de investigacin sobre la vida de la Doctora
Carolina Tobar Garca, aquella mera relacin que
mantenamos se transform en una slida amistad que se
cimienta en el perdurable recuerdo que ella nos dej...
Un mes despus la Profe, mi Profe, falleci vctima de un
doloroso mal.
Ahora,
he quedado sola con ese recuerdo...
D. F. F.
5 de marzo de 1995.
La libertad es la libertad de elegir y de actuar; para el
comerciante la de comerciar; para el opositor la de criticar,
para el periodista la de opinar; para el vago la de
holgar y para el que quiera aprender, la de estudiar.
Carolina Tobar Garca
(Del libroHistoria del Colegio Ward de Floreal Bonano. Ed. 1963.)

PROLOGO
La extraordinaria inteligencia de la Doctora Carolina Tobar Garca es conocida
por mdicos y estudiantes de Psiquiatra, pues an son consultados sus trabajos sobre
esa especialidad. Pero, pese a que en nuestro pas hay ahora numerosas Escuelas
Diferenciales, producto de su constante lucha para lograr que se crearan, poco o
nada se sabe de la Doctora a nivel mdico, docente y pblico sobre su infancia, su
adolescencia y su lucha en su etapa adulta. ste es el aspecto que abarcar esta
biografa.
En el transcurso de la misma, mencionar sus trabajos publicados en diarios y
revistas y sus intervenciones en congresos y conferencias referidas a su especialidad
de mdica psiquiatra, omitiendo deliberadamente los anlisis o comentarios sobre los
mismos. No estoy capacitada para hacerlo. En cambio s, transcribir las partes de
sus trabajos de los cuales surjan aportes que contribuyan a mostrarnos su
personalidad en las dos facetas que en ella se conjugaban: fortaleza o ternura segn
las circunstancias lo requirieran.
Esta biografa, cuya elaboracin asum con todo respeto, seriedad y
responsabilidad, pretende llenar ese vaco. Pretende sacar a luz la excelsitud de una
vida ejemplar puesta al servicio de los nios dbiles.
Pero quiero confesar que no fue idea ma emprender esta tarea.
Comentando en una oportunidad con mi amiga, la licenciada en Historia y
escritora Hebe Clementi, de que poco o nada se saba sobre la vida de la Doctora
Carolina Tobar Garca me sugiri, hasta que logr convencerme, de que era yo quien
deba escribirla. No fue sta una sugerencia hecha al azar ni una aceptacin
vanidosa de mi parte. Ambas fueron, aceptmoslo as, la consecuencia de haber
conocido a la Doctora Carolina Tobar Garca hace ya ms de medio siglo, cuando yo
era una adolescente y necesit de su atencin.
Y quiero confesar tambin que la admiracin que sent hacia la Doctora en
aquella etapa de mi vida, a medida que iba avanzando en mis investigaciones creca,
creca y creca. Hoy se ha agigantado en tal forma que ya no tiene lmites. Es por esto
que, pese a mis esfuerzos por evitarlo, no pude dejar totalmente de lado mi
subjetividad. En este aspecto recurro a la comprensin de los lectores, convencida a
la vez de que tambin en stos el asombro ir cediendo paso para culminar tambin
en admiracin hacia quien consagr su vida a los nios y a los adolescentes.
Delia Fontn Fernndez

Desde las races


Hoy, 24 de marzo de 1993, he llegado a Quines, por primera vez.
En esta localidad puntana del norte de San Luis, hace noventa y cuatro aos,
naci la Doctora Carolina Tobar Garca.
De pi en este lugar que supo de sus primeros pasos, de sus juegos, de sus risas
y tambin de sus pesares, me siento como un rbol sin follaje que ahonda sus races
en la tierra para hallar la savia que lo llenar de hojas.
Caminando por los mismos lugares, pisando el mismo suelo, las mismas piedras
y mirando el mismo cielo me parece escuchar su voz que, como envuelta en la suave
brisa puntana, llega a m para narrarme, desde la races, su propia historia.
Esa historia que ir volcando en estas pginas para que no se pierda en el olvido
la trayectoria de una Maestra que supo ser madre de muchos nios sin haber tenido
uno propio.
D. F. F.

PRIMERA PARTE
LA PROVINCIA DE SAN LUIS
Antes de comenzar la biografa de la Doctora Carolina Tobar Garca,
considero conveniente hacer un breve repaso histrico de San Luis, una de las
tres provincias cuyanas.
Dice Diego Abad de Santilln en su Historia Argentina Tomo 1, Edit. Tea,
1965, en la pg. 139:
Siendo Martn Oez de Loyola gobernador de Chile, encarg a Luis Jufr
la fundacin de otra ciudad en la parte oriental de Cuyo, orden cumplida antes
de octubre de 1594. Le dio el nombre de San Luis de Loyola de la Nueva
Medina de Ro Seco de la Punta de los Venados y fue erigida al pi de las
sierras de los comechingones. (...) As qued la regin de Cuyo a fines del
siglo XVI totalmente conquistada...
Segn el mismo historiador ya Juan Jufr, padre de Luis, haba trasladado
a la ciudad de Mendoza a su actual emplazamiento y fundado San Juan.
Actualmente San Luis se divide en nueve departamentos. Por la
importancia que reviste para el inicio de esta biografa, mencionar en primer
trmino el departamento de Ayacucho, ubicado al noroeste de San Luis y la
capital del mismo que es San Francisco del Monte de Oro.
De Oro, a San Francisco del Monte, se lo agreg don Domingo Faustino
Sarmiento cuando vivi en ese lugar acompaando a su to, el presbtero Jos
de Oro. Esto es lo que surge del relato que el propio Sarmiento hizo, de esa
etapa de su vida, en su libro Recuerdos de Provincia, cuando dice:
Fundamos una escuela, a la que asistan niitos de edad de veintids a
veintitrs aos... El maestro era yo, el menor de todos, pues tena quince

aos; pero haca dos por lo menos que era hombre por la formacin del
carcter... La capilla est sola en medio del campo...
Yo trac, pues que tena unos tres meses de ingeniero, el plano de una
villa, cuya plaza hicimos triangular para darnos buena maa con la escasa
tela... ....demolimos el frente de la iglesia que haba sido pulverizada por un
rayo y construimos un primer piso de una torre y coro compuesto de pilares
robustos de algarrobo coronado por un garabato natural, encontrado en los
bosques, que describa tres curvas, la del centro ms elevada que las otras, en
la cual tall en grandes letras de molde esta inscripcin: San Francisco del
Monte de Oro.
A partir de entonces, comenzaron a esparcirse por San Luis en tal forma
las emanaciones educativas que desbordaban el alma de Sarmiento, que se ha
dado en llamar a esa provincia y no sin razn: Fbrica de Maestros.
Parte de esas emanaciones llegaron a Quines, ubicada al noroeste de
Ayacucho y de ellas se nutri el espritu educador que ya al nacer traa en s, la
Doctora Carolina Tobar Garca.

LAS RACES
En el ao 1770, llegaron de Asturias, (Espaa), dos hermanos, Pedro y
Bernardo Garca, juntamente con un primo, Antonio Garro Garca.
Pedro pas a Mendoza y de ah a Chile, incorporado al ejrcito del
General San Martn. Muri en la guerra por la independencia de ese pas.
Antonio se radic en Paso Grande, una pequea localidad de Santa
Brbara, hoy Libertador General San Martn, (San Luis).
Y Bernardo instal un comercio tambin en Santa Brbara.
Por otra parte, una familia de inmigrantes espaoles de apellido Ponce de
Len, que haba llegado de la provincia de Tucumn, era para ese entonces
duea de la estancia Caada del Pasto, paraje ubicado tambin dentro de
Santa Brbara.
Fue as como, en 1795, Bernardo Garca se cas con una de las hijas,
(tucumana) de esa familia y tuvieron varios hijos. Entre ellos el que hace a esta
historia se llamaba Andrs.
En 1820, este Andrs Garca Ponce de Len, se cas en segundas
nupcias con Santos Torres Aguirre, oriunda de Crdoba. La seorita Santos
Torres Aguirre, desde la muerte de sus padres, acaecida cuando ella tena
quince aos, viva en Santa Brbara con un hermano casado y la hija de ste,
llamada Loreto.
Andrs y Santos fijaron su lugar de residencia en la estancia Caada del
Pasto. En ella se criaron los hijos de ambos que llevaron el apellido de Garca
Torres.

LOS PADRES
Si bien ya haca nueve aos que en nuestro pas se haba promulgado la
Constitucin Nacional, cuyo prembulo entre otras cosas dice: ...con el objeto
de constituir la unin nacional... esta unin continuaba en paales debido a las
luchas intestinas que an no haban cesado totalmente.

Tanto era as que en 1862 no hubo Presidente Constitucional cerca de


diez meses. Las provincias haban confiado en mando provisional al general
Bartolom Mitre, a la sazn Gobernador de Buenos Aires, con el nombramiento
de Encargado del Poder Ejecutivo Nacional para que, desde sus dos cargos,
encauzara nuevamente al pas por la senda constitucional.
Ese mismo ao, en el paraje Las Caaditas, perteneciente al Partido de
San Martn, (San Luis), naci doa Raimunda Garca Torres, madre de la
Doctora Carolina Tobar Garca.
Doa Raimunda fue la nica mujer de los seis hijos que tuvieron don
Andrs Garca Ponce de Len y doa Santos Torres Aguirre. Siguiendo el
orden cronolgico ellos fueron: Conrado, Zoilo, Raimunda, Toms, Amado y
Andrs pero, anterior a su casamiento, doa Santos Torres Aguirre haba
tenido un hijo, Jos Torres, que lo haba incorporado a su nueva familia.
En Conrado Garca Torres asom desde temprana edad su vocacin
religiosa, razn por la cual sus padres lo enviaron a un seminario de la
provincia de Crdoba, de donde era oriunda su madre.
La muerte de don Andrs Garca Ponce de Len determin el regreso de
Conrado, pues como hijo mayor de la familia deba ayudar a su madre en la
atencin de la estancia Caada del Pasto.
A Raimunda, como nica hija le correspondi colaborar con su madre en
las tareas de la casa y atencin de sus hermanos, todos los cuales siguieron
estudios secundarios. Al morir doa Santos, la responsabilidad de Conrado y
Raimunda fue an mayor. Ambos quedaron al frente de la estancia hasta el da
de sus respectivos casamientos. Esta fue en parte, la razn por la cual se
frustr el deseo de Raimunda que ambicionaba ser maestra como llegaron a
serlo algunos de sus hermanos.
Un lustro despus de haber nacido doa Raimunda Garca Torres, es
decir en 1867, reencauzado nuestro pas por la senda constitucional bajo la
presidencia del General Bartolom Mitre, naci en San Martn don Teodosio
Tobar, padre de la Doctora Carolina Tobar Garca.
Don Teodosio Tobar era hijo de don Macario Morales Ponce, rico
hacendado de San Martn y de doa Pilar Tobar, una mora de la misma zona
que vivi con don Macario una relacin circunstancial.
Si bien don Macario Morales Ponce mantuvo un trato afectivo con su hijo
Teodosio, ste llev el apellido de su madre quien se ocup de criarlo y
educarlo. No se sabe exactamente cundo muri Pilar Tobar, apodada la
Mora por los vecinos del lugar. Lo que s se sabe es que ya no viva cuando su
hijo Teodosio, con el ahorro de sus muchos aos de trabajo en distintas
actividades, desde peoncito a empleado de comercio y la ayuda econmica
de su padre, se instal en Talita con un comercio de ramos generales. Don
Macario Morales Ponce ya se haba casado y haba tenido varios hijos que
llevaron su doble apellido.
Talita est ubicada en el departamento de Junn, casi lindado con el de
San Martn y a unos quince kilmetros hacia el este de Quines. En esos aos
era una pujante localidad pues serva como centro de abastecimiento de
localidades vecinas. La apertura de un nuevo sendero hecho a fuerza de
transitarlo dio posibilidades de adelanto a zonas cercanas y ello amortigu en
parte el empuje inicial de Talita. Actualmente es un pueblo tranquilo como
tantos otros de San Luis.

Doa Raimunda que, de tanto en tanto, iba en su sulky desde la estancia


Caada del Pasto a San Martn para adquirir las mercaderas que necesitaba
su familia, haba conocido a don Teodosio, empleado en un comercio del lugar.
De esos encuentros ocasionales naci entre ellos una corriente de simpata.
Cuando don Teodosio le comunic su decisin de instalarse en Talita por
cuenta propia, fijaron como punto de futuros encuentros la capilla de San
Martn. En esta forma cada uno acortaba parte de la distancia que mediaba
entre Talita y la estancia Caada del Pasto.
Tiempo despus de haberse instalado en Talita con el comercio de ramos
generales, don Teodosio compr un campo totalmente cubierto de rboles.
Casi un bosque. De inmediato comenz a talar los rboles para vender los
troncos con los cuales se fabricaba carbn o bien para utilizarlos como madera
para construcciones.
El estudio de don Teodosio no pasaba del adquirido en los elementales
grados primarios, pero posea una capacidad innata para los negocios. Era
hombre de pocas palabras, observador y constante en sus tareas.
Pasado un tiempo aprovech la oportunidad de comprar por bajo precio la
casa de una familia que se iba de la zona. De a poco la fue amueblando.
Este mejoramiento econmico lo llev cerca de cuatro aos, durante los
cuales casi todos los domingos se encontraba con su novia en la capilla de San
Martn. Como prspero comerciante ya estaba en condiciones de aspirar a la
mano de la joven estanciera. l era algo ms bajo que ella, pero muy fuerte y
despertaba ilusiones en las muchachas casaderas que tambin concurran a
esas misas. Ella era una arrogante muchacha que se saba admirada por los
jvenes del lugar, pero solamente le interesaba don Teodosio, a quien despus
de casados sola llamar el gaucho de La Rioja. Aunque don Teodosio nunca
us patillas ni tuvo la dureza del Tigre de los Llanos.

EL PARTIDO DE SAN MARTN


A esta altura del relato considero necesario saber cmo era en aquellos
tiempos el actual partido de San Luis, Libertador General San Martn.
Para ello transcribir algunos prrafos del trabajo San Martn.
Referencias histricas, realizado por el doctor Jess L. Tobares, impreso por
la Imprenta Oficial de San Luis en 1990.
El doctor Tobares, poeta, abogado e historiador oriundo de San Martn,
comienza diciendo:
Originariamente el paraje se llam Rincn de Angola o Rincn de
Gonzles, nombres que a partir de 1768 fueron reemplazados por Rincn de
Santa Brbara o Santa Brbara. (...) Ms de cien aos despus, por decreto
firmado en Conlara en 1872 cambia el nombre de Villa de Santa Brbara por
el de Villa de San Martn. Y casi setenta aos ms tarde, por Ley de 1950, se
designa al departamento, como tambin al pueblo que es su cabecera con el
nombre de Libertador General San Martn.
Con el subttulo La Capilla menciona a los pobladores que se ocuparon
de levantar la primera capilla, llamada Santa Brbara y que naci
aproximadamente en 1768.
En el captulo La escuela, nos dice que la primera comenz a funcionar
en 1867 y que en 1903 ...se fusionan las escuelas de nios y varones....

A continuacin menciona a los directores que pasaron por ella y, entre


todos esos nombres, figura en primer trmino el de don Conrado Garca Torres,
hermano de doa Raimunda.
Ya veremos ms adelante la destacada actuacin que tuvo don Conrado
en el partido de San Martn y el apoyo que le brind a su sobrina Carolina luego
de que se recibiera de Maestra normal.
En Chasques y Arrieros, el doctor Tobares deja asentado que: ...en
1889 exista un servicio de mensajera y correo a caballo de San Luis a San
Martn. Sala los lunes y regresaba los sbados. En otro prrafo agrega: En
los primeros lustros de este siglo, 1905 1910, el transporte regular de
correspondencia de San Martn a San Luis lo haca a caballo don... Y contina:
...El transporte de mercaderas y productos de San Luis a Santa Brbara y
viceversa se haca a lomo de caballo o de mula.
La estancia Caada del Pasto quedaba a pocos kilmetros del pueblo
cabecera de San Martn. Ya tenemos entonces una idea de cmo era el lugar y
cmo se desenvolvan sus habitantes en los tiempos en que ya haban nacido
en l los dos primeros hijos de doa Raimunda y don Teodosio: Teodosito el
mayor, a quien llamaban por el diminutivo para no confundirlo con el padre e
Ildorfo el segundo.
Y as continuaron desenvolvindose hasta varios aos despus de haber
nacido el ltimo de los seis hijos que tuvieron don Teodosio y doa Raimunda.

DE QUINES A SAN MARTN


Es una calurosa tarde de marzo de 1993. Como en la poca de
Chasques y Arrieros ya mencionada, pretendo alquilar un sulky para llegar a
San Martn pasando por los mismos lugares que tantas veces recorri la
Doctora Carolina Tobar Garca. No se alquilan sulkys, ni caballos ni mulas. Ese
antiguo sendero ya no lo transita casi nadie. Hoy puede llegarse al lugar en
modernos micros, pero no en viaje directo. Un sobrino nieto de la Doctora,
Gilberto Tobar, me propone llevarme en su moderno auto.
Fue corto el trayecto por la calles de Quines hasta llegar al comienzo del
camino. La esbozada huella sobre esa mezcla de tierra y ripio no alivia los
sacudones producidos por los pronunciados desniveles llamados lomos de
burro.
En muchos trechos el camino est bordeado por un tupido follaje que
forma la apretada continuidad de rboles y matorrales que evidentemente
nacieron, crecieron, se robustecieron y multiplicaron por su propia cuenta, en el
curso de los aos.
Al frente, nuestra visin se corta constantemente por las sucesivas y
apretadas curvas de ese serpenteado trayecto. De pronto, sobre la izquierda y
mucho ms all del tupido follaje veo la sierra por la cual iremos ascendiendo
para cruzarla. S, porque Quines queda al oeste y San Martn al este de ella.
En estos trechos el sendero se angosta an ms. En la abierta soledad slo se
escucha el golpe de las piedras arrojadas por el roce de las ruedas del auto.
Quiero, aunque slo sea un corto trecho, caminar por ese sendero. Quiero
pisar esa tierra color azufre, salpicada de piedras que tantas veces habr
pisado la Doctora Carolina Tobar Garca. Siento en ese lugar que el cielo, el
aire, la tierra y esa imponente sierra respondern a todos mis interrogantes:

Cmo fue su infancia? Cmo su adolescencia? Cmo y cundo naci en


ella el impulso vital que la llev a abandonar este apartado lugar del pas que le
presagiaba un futuro opaco, para brillar con luz propia en un centro tan
luminoso y pujante como era ya Buenos Aires en esos tiempos? Nuevamente
el sonido del ripio estrellndose contra el coche.
En una de las tantas curvas me sorprende la aparicin de dos hombres
que, montados a caballo, vienen arriando dos vacas. Quiz sean las rezagadas
de un grupo mayor que no vimos. Los animales, seguidos por los arrieros, se
internan por un sendero al costado del camino donde apenas, libre del alto y
tupido follaje, se abre el espacio indispensable para que avancen uno detrs
del otro. Los arrieros llevan la cabeza cubierta con una gorra de gruesa visera a
cuyos costados asoman como aletas dos grandes orejeras de cuero. Pese al
calor de la tarde, llevan el torso cubierto por una chaqueta que en los brazos
tambin tiene coberturas de cuero. A lo largo de las piernas, pegadas al
pantaln tipo vaquero, estn aadidas las mismas coberturas. Es la forma de
protegerse de los desgarrones y profundos araazos que les produciran las
duras y filosas ramas de las salvajes plantas y de los rboles. Tal es la
estrechez de esos senderos.
En algunas partes el camino presenta hendiduras algo ms profundas y
bastante ms anchas que los lomos de burros. Es el lecho del ro Quines que
cruzaremos catorce veces debido a las frecuentes curvas. En algunos cruces
hay agua, pero no en cantidad tal que impida atravesarlos con el auto.
Llegamos a San Martn.
Son las siete de la tarde y el sol an esparce su luz sobre el pueblo de
casas bajas. La plaza es una amplia manzana cercada por uno que otro
arbolito. Parecen recin plantados. En las calles que la rodean no faltan
boliches y algunos parroquianos recostados contra la pared, a un costado
de la entrada. Ni siquiera conversan entre ellos. El calor agobia. En las puertas
de las casas comienzan a aparecer los bancos y los materos, cada uno con su
equipo, para tomar unos amargos. Es la hora de mirar al que pasa.
Si ya por ley promulgada durante el primer perodo presidencial del
general Julio A. Roca, que abarco desde el ao 1880 hasta 1886, se haba
creado el Registro Civil supuse que en el Registro Civil de San Martn hallara
algn dato referido a los Tobar Garca. Pese a lo avanzado de la hora
entrevistamos al Jefe del mismo, quien no tuvo inconveniente en
suministrarnos en el momento la informacin requerida. Comprobamos
entonces que las primeras anotaciones datan de 1895.
Punteando los libros aparece inscripto el primer Tobar Garca en 1918.
Ese ao, el hijo mayor, Teodosito, inscribi su casamiento, declarando haber
nacido en Caada del Pasto y tener veintids aos de edad. Surge de esa
declaracin que naci en 1896.
Teniendo en cuenta que doa Raimunda haba nacido en 1862 al nacer
su primer hijo tena entre y treinta y dos a treinta y tres aos, vale decir que se
ha casado en 1894 o 1895. Don Teodosio tena veintiocho aos.
Conformes con el resultado de ese viaje, regresamos a Quines. La madre
de Gilberto Tobar, viuda del primer hijo de Teodosito me haba destinado una
habitacin en su casa hasta tanto terminaran mis investigaciones en Quines.

QUINES, LA CUNA
Una ta de Gilberto Tobar, Rosa A. Flores, actual directora, (1993), de la
escuela N 120 de Quines, esa misma noche me entreg fotocopias de un
simple cuaderno escolar. Es el Libro Histrico de la Escuela. En l estn
escritas la Historia de Quines y el origen de la mencionada escuela. En la
pgina primera dice:
En la fecha abro el presente Libro Histrico de la Escuela N 120 que
dirige la Sra. Gregoria A. de Aguirre Cliz. En l se consignarn todas las
noticias documentadas que sobre la poblacin, acontecimientos y personas
tengan inters histrico, de acuerdo con lo previsto por el artculo N 18 pg.
301 del Digesto de I. Primaria.
Puesto Tobares, (San Luis), 13 de septiembre de 1943.
Sigue una firma y un sello aclaratorio: Carlos S. San Martn. Inspector
Tcnico de Zona. Al lado hay otro sello en el cual, dificultosamente leo:
Escuelas Nacionales Ley.... La fecha es ilegible.
De Puesto Tobares, lugar donde comenz a funcionar esta escuela N
120, hablar ms adelante. Ahora importa saber cmo se form Quines.
En la pgina siguiente, un ttulo en tamao destacado, manuscrito con
tinta azul, dice:
NOTICIAS RECOGIDAS ACERCA DE LOS NOMBRES Y
ACONTECIMIENTOS DEL PASADO DE LA LOCALIDAD. SU EVOLUCIN.
A unos 75 kilmetros al norte de San Francisco del Monte de Oro, es
decir a 175 kilmetros de San Luis, se encuentra la hermosa villa de Quines;
hermosa por lo pintoresco del lugar donde ella ha sido levantada, hermosa por
la laboriosidad e iniciativa de sus hijos. Quines, antiguo vecindario en el que el
cacique Quines con su tribu ejerca preponderante influencia, supo interesar
all por 1870 a los vecinos seores Alberto y Manuel Montiveros, los que
conjuntamente con su hermana Juana le compraron algunos derechos echando
los cimientos del actual pueblo, cuyo nombre segn se cree fue puesto o bien
en recuerdo del Cacique y su tribu, o a que ste llamaba sierras de Quinielas a
las que sirven de lmite por el este y sud de Quines. Habindose luego casado
Doa Juana Montiveros con don Jos Pablo Cliz, lig ste su nombre al de los
fundadores, por lo cual se acepta que los hermanos Montiveros antes dichos y
Jos Pablo Cliz y su esposa han sido los pobladores que echaron los
cimientos de lo que actualmente es la progresista e importante Villa puntana de
Quines. (...) En 1871, el gobierno de la provincia dispuso el trazado de la actual
Villa tomando como base las nueve manzanas existentes en la banda oeste, ya
que la este, fue comprada por don Jos Calixto Surez a don Manuel de
Rosas. Posteriormente el medio urbano de Quines se ha ido extendiendo hasta
llegar a ser lo que es actualmente, una importante, quizs la ms progresista
del norte de la provincia con una poblacin que pasa actualmente de tres mil
habitantes.
Su porvenir es grande, levantada en un lugar a 375 metros sobre el nivel
del mar, siendo apta para el cultivo de la vid, frutales, sementeras, con
importantes yacimientos de wolfram, manganeso y galena. Si a todo eso
sumamos su benigno clima y hermosos paisajes que lo hacen ideal para la

industria del turismo y le agregamos que es Quines estacin terminal en la


provincia de San Luis de los ferrocarriles del Estado, tendremos explicado el
virtual impulso del progreso anotado en l durante los ltimos veinticinco aos.
Firma, Gregoria G. de Aguirre Cliz. Debajo est la fecha, 23 de marzo de
1946. Dos paralelas cierran el informe y debajo de sta un sello dice: Escuela
N 120, San Luis.
Firma Juan Miguel Otero Alric, Inspector de Zona con fecha Junio 19 de
1956. Tambin en la parte superior de esta pgina hay otro sello sin fecha:
Inspector Tcnico de Zona, Jos V. Chacn.
En conclusin, es justamente la Escuela N 120 de Puesto Tobares, la
que brinda en un sencillo cuaderno y apretada sntesis, el origen y evolucin de
Quines. Ya veremos ms adelante que no fueron ajenos a la fundacin de esta
escuela, los padres de la Doctora Carolina Tobar Garca.
En esta hermosa maana del otoo de 1993, decido recorrer Quines.
Parto de la casa donde estoy alojada y camino unas cuantas cuadras de
veredas angostas formadas con ladrillos y anchas calzadas de tierra
apisotonada pero reseca por la ausencia de lluvias. Las casas agrupadas
forman manzanas con ochavas, lo cual seala que no pertenecen a la antigua
construccin colonial. Todas de una planta, permiten apreciar el ntido cielo
celeste que parece estar al alcance de la mano. El sol, con todo su esplendor,
promete un da de agobiante calor: Comienza el pavimento. Ah noms est la
plaza principal y frente a una de sus calles, la iglesia nueva construida all por
mil ochocientos setenta y tantos. Tambin frente a la plaza se encuentra,
resistiendo an el paso del tiempo, el edificio de la que fuera en origen la
Escuela Elemental de Nias, donde curs sus estudios primarios la Doctora
Carolina Tobar Garca. Actualmente esta escuela funciona en un moderno
edificio propio y se llama Escuela Provincial N 50, Eulalio Escudero.
Numerosos comercios han abierto ya sus puertas. Un supermercado
ofrece entre la variedad de sus productos, artculos importados! Otro negocio
de artculos para colegiales tiene en la puerta un letrero: FOTOCOPIAS.
Quines es un pueblo moderno hasta el cual tambin ha llegado al servicio
privado de correspondencia a domicilio. La etapa de Chasques y Arriero ya ha
sido superada. Llego a la calle Nueve de Julio en su cruce con Moreno. Me
detengo en una esquina, frente a la casa donde la Doctora Carolina Tobar
Garca vivi su infancia y adolescencia. El edificio de una planta ocupa una
superficie aproximada de ochocientos treinta y tres metros cuadrado. El amplio
frente abarca toda la cuadra que tiene a lo largo una estrecha vereda de
ladrillos. Pese a los ciento y pico de aos transcurridos desde su construccin,
no es de adobe. El revoque cado en algunas partes deja al descubierto los
ladrillos. Las dos ventanas que dan a la calle estn cerradas. La puerta
principal, abierta, comunica con el zagun. Como no tiene puerta cancel puede
verse desde afuera el viejo aljibe al comienzo del patio. Actualmente esta casa
es propiedad de la viuda del primer sobrino de la Doctora y madre de Gilberto
Tobar.
Al aplauso de mis manos acude una mujer joven seguida de dos nios
que me miran con curiosidad. Esta familia tiene autorizacin de los dueos
para ocuparla a cambio de cuidarla y conservarla. Me permite pasar a
recorrerla.

Finalizando el zagun una galera resguarda las seis habitaciones con


puerta a la misma. Una de ellas tiene tambin puertas que dan a la calle y otras
dos tienen ventanas al exterior. Saliendo de la galera, debajo de una aosa
parra se encuentra el aljibe. Ms all, un extenso terreno est cubierto en parte
con rboles frutales. A la derecha, otras dos habitaciones fueron bao y cocina.
No hablar de mi emocin al estar caminando por los mismos lugares que
haba pisado en su niez, adolescencia y por ltima vez en 1961, la Doctora
Carolina Tobar Garca.
Lleg al Registro Civil de Quines. Al da siguiente, la jefa del mismo me
entreg el certificado de nacimiento de la Doctora.
Puede observarse en ese certificado que se llamaba Mara Carolina. El
nombre Mara no figur ni abreviado en su firma y slo aparece en algunos
documentos, como ser: Cdula de Identidad, Libreta Cvica, Pasaporte y
Testamento.
Tambin surge del texto que, si bien naci en 1898, no fue inscripta en
ese ao. La inscripcin aparece en el Tomo I del Libro de Nacimientos de
1899. Vale recordar que para este ao ya haban transcurrido trece desde la
terminacin del primer perodo presidencial de Julio A. Roca, (18801886),
durante el cual se haba promulgado la ley de Registro Civil y que, para esa
misma fecha, 1899, haca pocos meses que Julio A. Roca haba iniciado su
segundo perodo presidencial, el 12 de octubre de 1898. Como as tambin no
debemos olvidar que todava eran los tiempos de los chasques y arrieros.

LOS HIJOS, LAS MUDANZAS Y SAN ANTONIO


A los tres aos de haberse casado doa Raimunda con don Teodosio ya
haban nacido dos hijos: Teodosio e Ildorfo.
Un mes antes de que naciera Carolina, don Zoilo Garca Torres, hermano
de doa Raimunda, que viva en San Martn con su mujer e hijos, compr en
Quines un campo con una casa grande. Su idea era explotarlo viviendo junto a
su familia. Pocos das despus de escriturarlo, la mujer de Zoilo se enferm y
para hacerla atender deban viajar a San Luis. Ya resida all su hermano
Andrs con su familia. Don Zoilo necesit ese dinero recientemente invertido.
Explic su problema a su cuado Teodosio ofrecindole el campo por dos mil
pesos. ste no dud un instante. Le entreg el dinero recibiendo como
constancia de la operacin una carta de pago. La escritura la haran cuando
regresaran de San Luis.
Don Teodosio, de inmediato les vendi a los hermanos Florentino y
Nicomedes de la Vega todo lo que posea en Talita: el campo con los
sembrados, la casa con los muebles y el almacn de ramos generales. Una
maana, parti con su familia hacia Quines. La carreta era conducida por don
Teodosio a cuyo lado iba Teodosito. Doa Raimunda viaj en el interior,
echada en el suelo sobre unas frazadas y llevando a su lado al pequeo Ildorfo.
Debido a las irregularidades del camino llegaron al lugar bastante avanzada la
tarde. Fueron recibidos por Rudencio y Francisca, matrimonio que atenda el
campo con los dueos anteriores y a quienes don Teodosio haba decidido
conservar a su servicio. Rudecindo controlaba a los peones y Francisca
cocinaba y limpiaba la casa que haba quedado amueblada.

Doa Raimunda lleg algo descompuesta por el ajetreo que significaba el


cruce de la sierra. Francisca retir los bultos que llevaban en la carreta y con
las sbanas y cobijas tendi las camas.
Al da siguiente, doa Raimunda se quej de fuertes dolores en el vientre.
No haba mdicos por los alrededores. Estaban en pleno campo. Francisca
cort el cordn umbilical. Ya lo haba hecho otras veces con la patrona anterior.
Para ella era una tarea ms. Slo le preocupaba lograr un nudo fuerte porque
deca que deba durar toda la vida.
Doa Raimunda en cuanto vio a la recin llegada exclam con gran
regocijo: Al fin una nena... al fin una nena...!
Don Teodosio observaba a su mujer y a su hija sin pronunciar palabra. Al
cabo de un rato llam a Teodosito e Ildorfo y les dijo: sta tambin es
hermana de ustedes. La llamaremos Mara Carolina. Les permiti acercarse a
la cama para que la vieran y enseguida les orden: Vayan a continuar con sus
juegos.
l no demor en iniciar su trabajo. Desde el momento que haba
comprado el campo se haba fijado la idea de hacer rendir al mximo esas
ochocientas y pico de hectreas.
Doa Raimunda, una vez repuesta y con sus conocimientos de estanciera
ayud a su marido en la empresa. Ordeaba las vacas, fabricaba dulces que
luego eran vendidos, alimentaba a las gallinas, recoga los huevos... Llevaba
siempre consigo una canasta con abrazadera desde la cual, sobre un
colchoncito de lana, Carolina la miraba. No lloraba. Cuando senta hambre lo
manifestaba con inquietos movimientos de cabeza y bracitos. Eran las nicas
partes libres de su cuerpo arrollado como un matambre.
La casa result chica para cinco personas y para los prximos que
seguramente llegaran. Enterado don Teodosio de que el seor Antonio Aguilar
venda una casa que tena desocupaba a quince kilmetros del campo, en el
centro de Quines, se la compr. Encarg muebles nuevos a un carpintero del
lugar. Cuando todo estuvo listo, volvieron a mudarse. Esta casa es la ya
presentada de seis habitaciones.
El nacimiento de Ricardo se produjo cuando Carolina tena cinco aos.
Ese 12 de diciembre de 1903 don Teodosio hizo llamar a una mujer que en
cuanto lleg pas a la habitacin y lo dej a l esperando afuera. Al escuchar
llanto infantil, entr. Luego de un rato, la mujer sali restregndose las manos
en seal de regocijo. Don Teodosio le haba pagado muy bien su intervencin.
Enseguida hizo pasar a sus tres hijos y les dijo: ste tambin es hermano de
ustedes. Lo llamaremos Ricardo. Luego que, con gran curiosidad, lo miraron
un rato, agreg: Vayan a continuar con sus juegos.
Los dos varones regresaron a la calle. Don Teodosio al campo. Carolina
pensativa, se sent en el suelo, en la puerta de la habitacin. Por fin se decidi
y volvi al lado de su madre: Mam, cundo lleg Ricardo que yo no lo vi
entrar? Lo trajo esa mujer que se fue recin? Doa Raimunda sin responder
le acarici la cabeza y fingi dormirse. Carolina aburrida de esperar en vano
una respuesta, sali al patio decepcionada. Era la primera vez que su madre no
responda a una pregunta suya. Das despus not a su madre mucho ms
delgada. Descubierto el misterio que envolva la llegada de su hermano se
dirigi a ella para preguntarle casi con tono de reproche: Por qu no me dijo
que lo tena escondido en su barriga?.

El nacimiento de Hctor Manuel no le result a Carolina una novedad


como lo haba sido el de Ricardo que ya tena un ao. Ella seis. Luego de irse
la misma mujer que haba llegado a la casa por Ricardo, don Teodosio llam a
sus otros hijos y les dijo: Este tambin es hermano de ustedes. Lo llamaremos
Hctor Manuel. Luego de un rato de muda contemplacin agreg: Vayan a
continuar con sus juegos.
Hctor Manuel Tobar Garca no figura inscripto en el Registro Civil de
Quines y se ignora en qu localidad fue anotado. Lo que s pude averiguar es
que naci un ao despus de Ricardo, es decir en 1904.
Doa Raimunda y don Teodosio eran devotos de San Antonio, patrono de
Talita. En el mes de junio de cada ao concurran a la novena que comenzaba
el cuatro y finalizaba el trece.
Hctor Manuel, aproximadamente a los seis meses de haber nacido hizo
su primer viaje a Talita en carreta junto con sus padres y hermanos.
Regresaron muy tarde y cansados, pero contentos. Justo para ir a dormir. No
pudieron hacerlo enseguida. La sirvienta les comunic que don Zoilo los estaba
esperando en la habitacin escritorio desde las primeras horas de la tarde.
De los cinco sobrinos que don Zoilo vio esa noche slo conoca a los dos
mayores a quienes, desde luego, hall muy crecidos. Carolina recibi las
mayores fiestas por ser la nica mujer entre ellos. Pasado un rato don
Teodosio mand a dormir a los tres ms grandes y doa Raimunda se ocup
de llevar a los dos ms pequeos. Los hombres quedaron solos. Don Zoilo
entonces le explic a su cuado que, al poco tiempo de haber llegado a San
Luis con su mujer enferma, haba quedado viudo. Regresaba despus de siete
aos de ausencia con los trmites de la sucesin terminados y con todos los
papeles en regla para escriturar el campo que le haba vendido antes de irse.
Quera arreglar sin demora porque haba dispuesto radicarse en Las Chacras
definitivamente. Los dos cuados se pusieron de acuerdo en que al da
siguiente iran a la escribana.
Enterada doa Raimunda de esa determinacin se emocion. Agradeci a
su hermano que llegara con esa resolucin, justamente un trece de junio, da
que finalizaba la novena de San Antonio. Dijo que siempre lo recordara por
que era una seal de que el santo los protega y que nunca dejara de ir a
Talita para esa fecha.
Lejos estaba de imaginar doa Raimunda en ese momento que llegara un
trece de junio en que faltara a su promesa.

LA ESCRITURA
Tengo ante mi vista la fotocopia de la escritura del campo de Quines. Est
manuscrita y algo borrosa por el tiempo transcurrido desde aquel ao, 1905
hasta el de hoy, 1993.
Transcribir a continuacin las partes de la misma que atestiguan el relato
anterior:
VENTA: Escritura nmero treinta y dos. En la Villa de Quines, Partido del
mismo nombre, Departamento de Ayacucho de la Provincia de San Luis,
Repblica Argentina, el da catorce de junio del ao mil novecientos cinco,

ante m el Escribano Pblico autorizante de este acto y los testigos al final


firmados, comparecieron por una parte don Zoilo Garca vecino domiciliado en
la Villa de San Martn de esta misma Provincia, accidentalmente en esta
poblacin, de estado viudo y por otra parte don Teodosio Tobar, de estado
casado, con domicilio en el Talita, Departamento de Junn de esta misma
provincia, ambos mayores de edad hbiles, de mi conocimiento de que doy fe,
y el primero declara: que hace algn tiempo que le vendi la respectiva
posesin de un campo de pastoreo sin agua cercado y con todos los trabajos
en l contenido, a don Teodosio Tobar quien recibi la propiedad a su entera
satisfaccin bajo los siguientes linderos... ...que se compone de una superficie
de ochocientas cuarenta y tres hectreas siete mil metros cuadrados, incluso la
parte terreno que existe cultivada y de labranza y que habiendo convenido con
el comprador de escriturarle la expresada propiedad en la mejor oportunidad,
viene ahora por el presente acto a otorgarle este ttulo para guarda y garanta
de sus propios derechos, siendo ubicado el campo relacionado en este mismo
partido de Quines. Que el inmueble en cuestin se lo compr el declarante a
los esposos don Marcelino Arce y doa Rosenda Guiaz de Arce con fecha
doce de octubre de mil ochocientos noventa y ocho por ante el Escribano
Pblico... ...y que fallecida su esposa doa Loreto Torres de Garca...
(Recordemos que Loreto Torres era prima de don Zoilo Garca Torres y
lgico tambin de doa Raimunda). Continu con la escritura:
...inicio la apertura del juicio sucesorio y previa declaratoria de herederos
en audiencia pblica de fecha ocho de octubre de mil novecientos ante el seor
Juez de lo Civil... ...adjudicndose el campo relacionado segn consta del
testimonio judicial y legal que tengo presente en apoyo de lo manifestado...
...hijuelas del viudo Zoilo Garca: 1. Toda la estancia de Quines de pastoreo...
Expuesto el derecho de don Zoilo Garca sobre ese campo, continua el
escribano:
...Manifiesta haber recibido tambin con anterioridad la suma de dos mil
pesos nacionales, precio por el cual haban convenido otorgndole la
correspondiente carta de pago por la expresada cantidad... ...con facultad
amplia para que contine la posesin que le tena dada, como consta de su
propia confesin... El comprador declara que acepta esta escritura dndose
por conforme en todas sus partes y por recibida la posesin del inmueble de
que se trata...
Termina la escritura con la frmula de rigor y al pie firman: Zoilo Garca,
Teodosio Tobar, Adrin Lucero y J. Surez y sobre el sello que dice: Escribano
Pblico de San Luis firma Cirilo Sergio Olmos. Sobre el margen superior de
dos de las hojas que componen esta escritura, subrayado dice: Folio cuarenta
y cuatro y Folio cuarenta y cinco respectivamente. Hay tambin tres sellos:
uno del Ministerio de Hacienda, Provincia de San Luis; otro dice, Juzgado de
Paz de San Luis y el tercero es ilegible.

PUESTO TOBAR
Don Teodosio fue un hombre dedicado al trabajo y con notable visin
comercial. Al momento de escriturar el campo ya era dueo de un negocio en

el centro de Quines. Haba comprado un local en una esquina, frente a su casa,


para vender en l carne recin carneada. Con su compadre, Abrahan Gauna,
haba formado una sociedad de palabra. Don Teodosio abastecera el local y
don Gauna vendera la carne trozada. Fue la primera carnicera que vendi
carne fresca en Quines. El negocio marchaba bien porque los dos socios eran
muy honestos en cuestiones de dinero. Repartan las ganancias por partes
iguales.
Se cuenta que en una oportunidad fue un vecino a comprar carne al fiado.
El compadre Gauna le neg el crdito. El vecino se dirigi a la casa de don
Teodosio y habl con l. Regresaron juntos a la carnicera don Teodosio le
pidi a su compadre que le entregara al vecino la cantidad de carne pedida
porque la necesitaba para darle de comer a sus siete hijos y el hombre
momentneamente estaba sin trabajo. Sali el vecino de la carnicera con su
gran fuente cargada de carne. Cuando don Guana iba a anotar lo fiado, don
Teodosio extendi la mano con unos pesos en ella y dndoselos a su
compadre le dijo: No anote nada. Cbrela de aqu, porque ste no le va a
pagar en su perra vida y usted no tiene por qu perjudicarse.
La ganancia que report esa venta tambin la repartieron por partes
iguales.
Don Teodosio en el campo no tena espacio sin explotar. Saba las
cantidades que podra vender de cada cosa y procuraba no excederse en la
oferta, para as poder mantener el precio fijado. En cambio se extenda en la
variedad. Quien no quisiera papas podra necesitar zanahorias o zapallos.
Haba marcado en ese campo extensiones acordes con las posibilidades de
venta de cada producto. Sembraba maz, avena, cebada, trigo... Sembraba de
todo lo que se pudiera sembrar. Fabricaba carbn de lea, velas de cebo,
quesos, preparaba frutas secas, envasaba la miel que extraa de las colmenas.
En invierno, los trozos de carne luego de tajeados, oreados y salados los haca
colgar dentro de las fiambreras armadas con alambre tejido y stas pendan de
los rboles hasta que llegaban los compradores del charqui. Con el ganado
proceda igual que con los cultivos. Tena variedad ms que cantidad. Quien no
necesitara caballos, podra necesitar mulas, vacas o cerdos. Nunca le faltaban
gallinas, pollos, conejos, huevos y leche. Todo estaba bajo su control. Daba las
rdenes sin apearse el caballo. Deca que el tiempo tambin vala. A lo sumo,
en algn puesto, aceptaba el par de mates que le ofreca la mujer del puestero.
A los pocos das de tener la escritura pidi al hachero ms fuerte de su
campo que afilara bien el hacha. De slo un hachazo deba partir a lo largo un
trozo de tronco de ms o menos un metro. Y lo hizo. En la parte interna de una
de esas mitades, marc con carbn gruesas letras que decan: Puesto Tobar.
Luego le pidi a un viejo pen que ocupaba sus horas libres moldeando con el
cuchillo cabezas de hombres o de animales y que tambin le haba hecho un
mortero de madera a doa Raimunda, que ahuecara esas letras marcadas.
Cuando termin de hacerlo, le pidi que pintara los huecos con pintura roja. Ya
seco, lo sujetaron con alambres en el centro de la tranquera. A partir de
entonces se difundi entre los lugareos el nombre de Puesto Tobar.
Don Teodosio atenda a los clientes que llegaban de los pueblos o de las
provincias vecinas o de Chile, en la casa de Puesto Tobar. Las ventas ms
importantes de caballos y mulas se les haca a los arrieros chilenos.
En tiempos de cosechas pasaba hasta diez o quince das sin ir a su casa
del centro de Quines. Deca que recorrer diariamente esas tres leguas y media

que hay entre un punto y otro le haca perder mucho tiempo. Algunas veces
llevaba con l a Teodosito para que fuera aprendiendo las tareas rurales. Al
hijo mayor le atraa esa vida al aire libre entre sembrados y animales. Quiz fue
por eso el nico de los seis hijos que slo curs la escuela primaria. En cambio
fue de avanzada en otras lides. Antes de casarse, a los veintids aos, ya le
haba dejado a sus padres el regalo de sus dos primeros hijos, nacidos segn
l sola explicar de imperiosas necesidades circunstanciales. Don Teodosio y
doa Raimunda le exigieron que los reconociera y lo hizo, pero de la crianza de
los nios se ocuparon los abuelos. El menor de ellos, los llamaba pap y
mam. Siendo chiquito crea que lo eran.
Para los festejos de fin de ao, la familia se reuna en la casa de Quines.
Doa Raimunda comenzaba muy temprano con los preparativos para las cenas
de esos das. Haca pan fresco y muchsimas tortitas que luego una de a pares
untndolas con dulce variados. Tambin haca pastelitos rellenos con dulce de
membrillo. Llegando la tardecita, encenda el fuego en el terreno al fondo de la
casa. La cena se compona de carne, pollos asados y ensaladas que
preparaba llorando a lgrima viva. Carolina sufra viendo llorar a su madre.
Para no hacerlo ella tambin se alejaba de la cocina. Dejaba a doa Raimunda
sola con las cebollas. De postre preparaba pur de frutas hervidas, aplastadas
en el mortero de madera que le haba regalado el pen ms viejo de Puesto
Tobar. ste, con su filoso cuchillo haba ahuecado el extremo de un pedazo de
tronco y al otro extremo le haba dado la forma de una copa. Los mayores
beban vino casero y a los chicos les servan el agua dulce en la cual haban
dado un hervor a las frutas.
La vspera del da de Reyes, cuando ya los hijos se haban dormido, doa
Raimunda entraba sigilosamente a sus habitaciones y les cambiaba los
zapatos viejos por otros nuevos. Los usaban cuando no llova. Para estas
ocasiones tenan botas. No les haca poner pastito ni agua para los camellos
de los Reyes. Simplemente les deca que eso era un milagro y que deban
darle las gracias a Dios por haberse acordado de ellos.
Concluidas las fiestas, iban todos a pasar las vacaciones a Puesto Tobar.
En los ratos que don Teodosio tena libres enseaba a sus hijos a usar un
revlver o escopeta. Quera que aprendiesen a defenderse en el caso de ser
atacados por alguna vbora o animal salvaje. Cuando Carolina cumpli los doce
aos tambin debi hacer esas prcticas. En poco tiempo adquiri una notable
puntera. Las vboras abundaban por la zona, pero nunca tuvo necesidad de
matarlas. Doa Raimunda le repeta que si el animal no era molestado no
atacaba, entonces no haba por qu matarlo.
Por otra parte, doa Raimunda sola decirle a su marido que no era bueno
que los nios presenciaran la matanza de los animales cuya carne se coma, ni
que vieran ese derrame de tanta sangre. Sostena que as se acostumbraran y
terminaran siendo como el riojano que haba hecho matar a muchas
personas sin consideracin alguna. Don Teodosio la escuchaba sin
responderla molesta por el mutismo de su marido volva a lo que era ya un
acostumbrado rezongo. Le deca entonces que en Puesto Tobar sobraban
zanahorias y haca falta educacin.
(Aportaron datos sobre la familia Tobar Garca, el seor Mercedes
Castro, 93 aos, residente en Quines y que fuera de chico ayudante de

Teodosio en Talita y el sobrino de la Doctora, don Buenaventura Tobar, 85


aos, tambin residente en Quines.)

SU PRIMERA MAESTRA
Los das en que en la casa de Quines amasaban para hacer pan o fideos
doa Raimunda diriga a sus dos sirvientas y le permita a Carolina jugar con
trocitos de masa que luego por tan sobados coman los perros.
Una maana, doa Raimunda decidi sacar provecho de la inocente
actividad de su hija. Le ense entonces a formar letras con trocitos de masa.
Por la tarde, sentada bajo la parra tomando mate, le dio a comer esos amasijos
cocinados en el horno dicindole que antes nombrara las letras. As comprob
la buena memoria de Carolina. Doa Raimunda estimulada por el xito hizo de
ese juego una costumbre. Cuando termin con el abecedario sigui
ensendole slabas y luego palabras cortas para mantener la unin de las
letras. La madre, cada vez que amasaban sorprenda a Carolina con
novedades para no hastiarla. Pas a los nmeros, despus a los cuerpos
geomtricos, a la imitacin de las frutas y con ellas les ense la suma y la
resta. Le ense a moldear los bichos conocidos que andaban por el campo o
por la casa, como ser: sapos, lagartijas, viboritas, perros...
Esas enseanzas doa Raimunda las planeaba con su hija como si se
tratara de un secreto entre ambas para ambientarlas en un halo de
complicidad. Sola ponerle como ejemplo la laboriosidad de las hormigas.
Carolina era muy observadora y su madre todo se lo explicaba. Lo que un da
no pudo explicarle, al ser sorprendida echando agua hirviendo en un
hormiguero, fue por qu si eran tan laboriosas las quemaba en esa forma.
El nacimiento de Ricardo interrumpi la enseanza. La sirvienta intent,
en este aspecto, reemplazar a doa Raimunda. No era lo mismo. Carolina se
neg a reproducir cosas. Andaba triste y calladita, cuando anteriormente haba
sido alegre y charlatana.
As las cosas, una tarde don Teodosio lleg del Puesto con un perrito
blanco. Lo bautizaron Blanquito. Con l, Carolina recuper su alegra. Los dos
pasaban la mayor parte del da corriendo por las calles de Quines que en ese
tiempo eran de tierra. Blanquito se fue oscureciendo. Los vestidos de Carolina
fueron quedando hechos jirones. Doa Raimunda debi comprarle otros en la
casa Bianchet, una gran tienda que haba en Quines y que tena la casa central
en San Francisco del Monte de Oro.
Carolina esperaba que Ricardo creciera como sus otros dos hermanos
para s recuperar a su madre, pero el nacimiento de Hctor Manuel frustr su
esperanza. Blanquito haba crecido y con ello haba perdido gran parte de su
gracia. Ya no la distraa. Doa Raimunda enseguida lo not y ese mismo
verano comenz a decirle que ya estaba en edad de concurrir a la escuela.
Que haba maestras que enseaban mejor que ella porque eran maestras
normales.
Al comenzar las clases doa Raimunda la inscribi en la Escuela
Elemental de Nias que haba sido creada en Quines muchos aos atrs.
Funcionaba en un local frente a la plaza.
Desde los primeros das de clase se puso de manifiesto que el grado de
capacidad intelectual de Carolina superaba al de sus compaeras, algunas de

las cuales eran mayores que ella. Se reflejaba, en parte, la intervencin


materna. Su carcter alegre le granje la simpata de sus compaeras. Durante
los recreos comparta los juegos con las nias de ms o menos su edad, pero
entonces tambin asom su audacia. El despegue de su madre reaviv la
admiracin que senta por sus hermanos mayores cuando los vea correr como
locos, treparse a los rboles con agilidad de monos o montar a caballo y salir a
galopar por el campo para regresar extenuados, pero felices por tanta libertad.
Comenz a imitarlos.
La seora Francisca Rosales de Daz, 93 aos, vecina de Quines,
compaera de la Doctora Carolina Tobar Garca, en la escuela primaria, relata
con mucha gracia, la siguiente ancdota:
En el patio de la escuela haba varios naranjos. Las maestras haban
asegurado los gajos en tal forma que las nias, tomadas de ellos con las dos
manos podamos hamacarnos. Carolina siempre peda a sus compaeras que
la empujaran fuerte y yo era quien mejor la satisfaca. A m, me llamaban por el
sobrenombre: Panchita. Un da le dije a Carolina que se tomara bien fuerte
porque la iba a ser volar. La empuj en tal forma que termin estrellada contra
el suelo. Se desmay. La Directora Adela Funes y las maestras Dorila Gatica y
Paulina Ragor de Gatica la hicieron reaccionar y la llevaron a la casa. A m,
debido al susto que las maestras se haban llevado no me aceptaron
explicaciones y me aplicaron como castigo que por ese ao no podra ni
acercarme a los naranjos. El castigo no fue tan severo como parece. Faltaban
pocos das para que terminaran las clases. La audacia y optimismo de Carolina
no sufri mengua por ese accidente. Nuestra amistad tampoco.
Prxima a cumplir los diez aos, Carolina not que su madre nuevamente
haba engordado demasiado. No le hizo preguntas. Conoca ya el desenlace de
esa gordura. A diferencia de los embarazos anteriores doa Raimunda debi
guardar cama con bastante anticipacin. Tena cuarenta y cinco aos. A don
Teodosio se lo notaba muy preocupado. Dej de ir al Puesto. Un da reuni a
sus hijos como en anteriores ocasiones. Doa Raimunda acababa de ser
atendida por una mujer que ellos no conocan. La de siempre, haba muerto.
Esta vez era don Teodosio quien sostena en sus brazos al recin nacido,
envuelto en una toalla blanca que das antes le haba comprado a un turco que
recorra las casas ofrecindolas. El turco las llevaba, dobladas a lo largo,
colgadas sobre un hombro. Don Teodosio se la haba pagado con una gallina
que meti dentro de una bolsa, despus de retorcerle el cogote, porque el turco
le haba dicho que no tena coraje para matarla l.
Don Teodosio se agach un poco para que sus hijos pudieran ver al
recin llegado y les dijo: ste tambin es hermano de ustedes. Lo llamaremos
Gilberto. Antes de que pudiera agregar que fueran a continuar con sus juegos
como era su costumbre, doa Raimunda abri los ojos y dijo con un tono muy
dbil: de los ngeles... Gilberto de los ngeles, porque ellos me lo enviaron...
Volvi a cerrar los ojos. Entonces s, como de costumbre don Teodosio mand
a los hijos a jugar. No repar en que Teodosito con doce aos e Ildorfo con
once, ms que jugar, colaboraban en las tareas del campo. Los que todava
jugaban eran Carolina que estaba cerca de cumplir los diez aos, Ricardo que
tena cinco y Hctor Manuel cuatro. Gilberto de los ngeles fue anotado en el
Registro Civil de Quines, donde consta que naci el once de octubre de 1908.
Don Teodosio tuvo su ltimo hijo a los cuarenta aos.

Carolina vivi su primera desilusin cuando finaliz la escuela primaria.


Estaba convencida de que seguira estudiando porque ya ambicionaba ser
maestra, sin siquiera imaginar que su padre se opondra. Don Teodosio
argument que ella deba seguir el ejemplo de su madre quien adems de ser
una buena ama de casa era buena administradora y conocedora del manejo
del campo. Para que aprendiera las tareas rurales comenz a llevarla al Puesto
junto con los hermanos. Los fines de semana tambin iba doa Raimunda.
Veamos cmo cuenta la seora Panchita esta etapa de la vida de la Doctora
Carolina Tobar Garca:
En ese tiempo yo viva cerca de Puesto Tobar y todo los das iba a
buscar la leche que me regalaban para mi familia que era muy pobre. Carolina
trabajaba en el puesto como si fuera un pen ms. Yo admiraba la destreza
con que ella ordeaba las vacas, o cuando montada a caballo arreaba a los
animales. Tambin ayudaba en las siembras o en las cosechas o a recoger en
un cesto los huevos que ponan las gallinas. Pasaba tanto tiempo entretenida
mirndola hacer esas tareas que muchas veces la madre me recordaba que
deba irme porque en mi casa estaban esperando la leche. Algunas tardes
llegbamos hasta el ro. Ella iba montada en un caballo y yo en mi mula.
Carolina galopaba, se iba lejos y volva hasta donde yo haba quedado y volva
a salir galopando le gustaba desafiar al ro y se meta en l llevando al caballo
contra la corriente. Usbamos unas bombachas azules con elstico ajustado en
los tobillos. Ella se mojaba, pero no se preocupaba porque al regreso, bajo el
sol, se le secaban antes de llegar al Puesto. No lo contbamos a nadie. Slo
ella y yo sabamos lo que haba echo en el ro...
Doa Raimunda no estaba conforme con la vida que llevaba su hija. Ella
quera que fuera maestra. Don Teodosio, en cambio, aspiraba a que Carolina
aprendiera bien las tareas de la casa y las rurales con miras a que llegara a
casarse con el hijo de algn estanciero tan rico como ya lo era l.
Carolina alguna vez sorprendi a sus padres intercambiando opiniones,
algo speramente, sobre su futuro, pero educada en esa disciplina que impeda
a los hijos manifestar su deseo, no intervena. Sala a la calle y caminaba...
caminaba... Si esa situacin se produca en Puesto Tobar, para no
escucharlos, montaba a caballo y sala como loca a galopar por el medio del
campo. Regresaba extenuada, sudorosa y, en ambos casos, silenciosa.

LA ESCUELA DE PUESTO TOBAR


Corra el ao 1910. El Vicepresidente, doctor Jos Figueroa Alcorta,
desempeaba la primera magistratura completando el perodo presidencial
que, por fallecimiento, haba dejado inconcluso el doctor Manuel Quintana.
Ya desde el ao anterior haban comenzado a llegar a Quines noticias
sobre los extraordinarios festejos que se realizaran en Buenos Aires con
motivo de cumplirse el primer centenario de la Revolucin de Mayo. Claro que
algo ensombrecidos por el temor, mundialmente difundido de que el cometa
Halley chocara contra la Tierra, destruyndola.
Cuando pas enero y la Tierra continu dando vueltas, como es su
costumbre, todos los comentarios que llegaban a Buenos Aires se refirieron a
esos espectaculares preparativos. Adems arribaran a la Capital de nuestro
pas personalidades mundiales. Los porteos estaban como enloquecidos. En

particular por la visita que hara la Infanta Isabel en representacin de Espaa.


Consideraban este acontecimiento como una demostracin de que la Madre
Patria no guardaba rencor por habernos liberado de su dominacin.
Los puntanos escuchaban todas esas novedades sin mayormente
contagiarse del entusiasmo que se estaba viviendo a tantos cientos de
kilmetros. Ello cambi cuando se enteraron de que tambin nos visitara el
presidente de Chile, doctor Montt. La vecindad con este pas los hizo sentir
partcipes. Los arrieros que llegaban a Quines comentaban con entusiasmo esa
novedad. Surgieron los recuerdos y los lugareos se referan a cmo el general
San Martn haba cruzado la cordillera de los Andes; del aporte que haban
hecho los puntanos contribuyendo con hombres, animales y bienes al xito de
su campaa libertadora y de cmo el General San Martn haba donado sus
sueldos para crear escuelas.
Don Teodosio llegaba a su casa de Quines con todos esos comentarios
que haba escuchado a los arrieros chilenos en charlas con sus peones de
Puesto Tobar. Doa Raimunda aprovechaba entonces para repetirle
sentenciosamente que esas cosas haba que ensearles a los nios y que para
ello deba haber una escuela en el espacio destinado a las zanahorias.
Una tarde de marzo, de ese 1910, don Teodosio lleg a su casa de
Quines algo ms temprano que de costumbre. Con el rebenque en la mano,
golpeando en su pierna izquierda, caminaba de un extremo a otro de la larga
galera. Los tacos de sus botas pareca que iban a romper los ladrillos del piso.
Al escuchar el ruido, desacostumbrado a esa hora, doa Raimunda asom la
cabeza por la puerta de la cocina. Al ver a su marido, fue a su encuentro. Don
Teodosio, con acento terminante, como si profiriera una amenaza le anunci:
Maana comienza a funcionar una escuela en Puesto Tobar.
Doa Raimunda, disimulando su estupor, mostr su duda en dos
preguntas: En dnde? En el lugar de las zanahorias?
Don Teodosio pas por alto la irona respondindole: S, al final del
campo lindando con nuestro vecino don Cristbal Pereyra. l ser el maestro
hasta que se oficialice.
La sorpresa detuvo el paso de doa Raimunda justo debajo de la parra.
Enganchando sus dedos en un sarmiento exclam:
Al fin ha llegado la civilizacin a Puesto Tobar!
Don Teodosio, dej caer el rebenque, se sent en un banco, apoy su
espalda contra la pared, estir las piernas y uniendo sus manos sobre su
aplastado vientre, sin ocultar su satisfaccin por haberla sorprendido, le pidi:
Ahora, cebme unos mates.
En este punto retomar la transcripcin del Libro Histrico de la Escuela
N 120, en la parte que se refiere a la creacin y ubicacin de la misma.
HISTORIA DE LA ESCUELA NACIONAL NMERO 120 DE PUESTO
TOBARES. QUINES. SAN LUIS.
Creada por resolucin del Honorable Consejo Nacional de Educacin con
fecha 21 de junio de 1910, inicia su normal desenvolvimiento como tal, en el
lugar denominado PUESTO TOBARES el 11 de agosto de 1910, bajo la
direccin de la Maestra Normal Nacional Srta. Petrona Ortiz de Surez.

Al paraje se le asign el nombre de PUESTO TOBARES por llamarse


Teodosio Tobares su legtimo propietario. Son muy conocidos de todos los
vecinos de esta localidad los familiares del Sr. Tobares, pues su esposa doa
Raimunda Garca de Tobares fue dignsima y benemrita dama del pueblo de
Quines y sus hijos se llaman Teodosio (hijo), Ildorfo, Carolina, Ricardo, Manuel
y Gilberto Tobares. La mencionada seorita Carolina Tobares Garca se gradu
de doctora llegando a ser una reconocida psiquiatra, mdico legista, una de las
grandes especialistas en enfermedades nerviosas de nuestro medio y ahora,
desde hace poco, mdica forense, cargo que gan en justicia por riguroso
concurso.
Al iniciar su funcionamiento la escuela N 120 lo hace con escaso nmero
de alumnos, pero en atencin a la correcta funcin administrativa acrecienta su
estabilidad y aumenta la inscripcin escolar, conservando su categora de
unipersonal solamente por escasos aos, nombrndosele luego como maestra
auxiliar a la Srta. Lupercina Alaniz Arce...
En aos sucesivos la poblacin del lugar aumenta notablemente
imponindose la necesidad de aumentar su personal en el ao 1936 a total de
cinco maestros, inclusive su director. (...) Esta escuela ha sido creada en un
hermoso lugar semiurbano en las proximidades del pueblo de Quines,
habiendo experimentado en los ltimos aos una favorable evolucin
econmica y social. Sus tierras mediante el tesonero esfuerzo de sus
pobladores se han convertido en valles frtiles que producen casi la totalidad
de los cereales y frutos que se consumen en la zona. Sus habitantes son en
casi su totalidad criollos y se dedican a la agricultura y ganadera.
Luego de otras consideraciones que no agregan nada a esta biografa,
firma al fin del relato sobre la historia de la escuela, la seora Gatica de
Rodrguez, con fecha 30 de noviembre de 1958. As tambin est la firma de
Juan Miguel Otero Alric con un sello que dice: Inspector de Zona.
Como hemos podido leer, esta historia fue relatada cuarenta y ocho aos
despus de la creacin de la escuela, razn por la cual no debe extraarnos
que no se mencionen los pocos meses que funcion antes de ser oficializada.
Pero esto fue posible debido a que sus fundadores de inmediato declararon su
existencia a las autoridades pertinentes. Adems en 1958 la primitiva escuela
ya haba sido trasladada a otros locales. Actualmente funciona a la vera del
camino que conduce a Puesto Tobar. Por otra parte, en 1958, el Puesto de don
Teodosio Tobar ya no perteneca a sus descendientes. De todas formas en esa
Historia se rescata la influencia que don Teodosio y doa Raimunda ejercieron
en la zona. El haberle asignado el nombre de Puesto Tobares es un
reconocimiento a esfuerzo de toda la familia ya que fue ella quien logr el
engrandecimiento de ese lugar, aislado totalmente hasta su llegada en 1898. El
apellido Tobares se debe a la costumbre de pluralizar, que an subsiste,
cuando se menciona a toda una familia.
Al llegar a este punto ya podemos pensar que la vocacin docente que
anid en el espritu de la Doctora Carolina Tobar Garca tuvo su origen en el
ejemplo de afn educativo que vio en su madre.

NACE LA ADOLESCENTE
Una tarde Carolina regres del Puesto con su padre y sus hermanos, pero
no entr en la casa corriendo alborozada al encuentro de la madre, como era
su costumbre. Doa Raimunda saba que ese cambio se producira en
cualquier momento. Carolina respondi a sus preguntas manifestndole
molestias en el vientre y dolor de cabeza. Prefiri irse a dormir sin cenar. Su
madre la acompa al dormitorio donde, muy enternecida, la ayud a
cambiarse de ropa. Una vez en la cama, acaricindole el rostro, le explic que
estaba por terminar su ltimo invierno como nia y que se acercaba su primera
primavera como seorita.
Carolina se neg a volver al campo. Los das se le hicieron muy largos. La
inactividad le quit el apetito. Llenaba sus horas con largas caminatas que la
alejaban del centro de Quines. Ensimismada en sus pensamientos, buscaba
estar sola.
Los vecinos notaron el cambio y lo comentaban entre ellos. De alegre y
ligera Carolina se haba vuelto concentrada y de paso lento. Adelgaz, hasta
que presa de la debilidad cay en cama. Esto sucedi en noviembre, prxima a
cumplir catorce aos.
Horas ms tarde, cuando don Teodosio regres de Puesto Tobar, doa
Raimunda le dijo que Carolina tena fiebre muy alta. Acababa de comprobarlo
colocndole la palma de la mano sobre la frente. En ese tiempo no era
costumbre tener termmetro en la casa. La gente opinaba que ... ese aparatito
tan delicado, slo los mdicos saban usarlo...
El rostro de don Teodosio reflej preocupacin y opin que Carolina haba
descuidado la alimentacin y que para una pronta recuperacin sus comidas
deban centrarse en la carne asada, verduras, frutas y leche recin ordeada.
Sin imaginarlo, porque en nuestro pas an no se conocan, don Teodosio
estaba indicando un compendio de vitaminas que tenan al alcance de la mano.
Para ese tiempo, recin hacia dos aos que el doctor Funk, un mdico polaco
haba descubierto la primera.
Doa Raimunda aprovech esa muestra de preocupacin de su marido
para recordarle, una vez ms, el deseo de su hija. Don Teodosio volvi sobre
sus repetidos argumentos acerca de lo que l consideraba que eran
obligaciones exclusivas de la mujer: atender la casa, al marido y a los hijos.
Esta vez, doa Raimunda le rebati poniendo como ejemplo a su cuada
Celina Laredo, quien haba llegado a ser la primera vicedirectora del Normal
de Villa Mercedes, sin por eso dejar de atender a su hermano Toms con
quien haba tenido seis hijos. Deliberadamente, para atemorizarlo con una
futura culpa, le sentenci que si no la dejaba ir con sus tos, no se recuperara
jams.
Carolina, fingiendo dormir, imaginaba el ceo fruncido que pona su padre
cada vez que se le contrariaba en algo. De pronto escuch los golpes que daba
con su rebenque en la bota que tena puesta. Tena por costumbre manifestar
sus claudicaciones con energa.
Esa autorizacin de don Teodosio, llen de entusiasmo el despertar de la
adolescencia de la Doctora Carolina Tobar Garca.

EN VILLA MERCEDES
Villa Mercedes, capital del partido de General Pedernera est ubicada al
sudeste de Quines, cerca del ro Quinto.
En el tomo 1, pg. 184 de San Luis, su Historia y su Cultura, del
Gobierno de la Provincia de San Luis, (Ministerio de Cultura de la Nacin) Edit.
Ceyne, el seor Jos Mellano dice lo siguiente sobre Villa Mercedes:
...El 14 de octubre de 1861 se impuso a Fuerte Constitucional el nombre
actual: Villa Mercedes, declarada ciudad en 1896...
Dos aos antes, 1894, se haba creado la Escuela Normal de Villa
Mercedes. A esta progresista ciudad, en constante avance, lleg Carolina casi
a fines de febrero de 1913.
De Quines a San Luis viaj en diligencia. La acompaaba un matrimonio
amigo de sus padres, el cual luego de pasar un tiempo con los parientes que
tena en Quines regresaba a su hogar en Villa Mercedes. Hicieron un alto de
unos das en San Luis, alojndose en la casa de otros familiares. Carolina
conoci ah a una jovencita de ms o menos su edad. Ella tambin ansiaba ser
maestra. El prximo ao comenzara sus estudios en el Normal de San Luis.
Simpatizaron. Se prometieron mantener correspondencia. Fue la primera amiga
que tuvo Carolina. Se llamaba Berta Elena Vidal.
Esa amistad iniciada en la adolescencia perdur a lo largo de la vida de la
Doctora Carolina Tobar Garca.
De San Luis a Villa Mercedes prosiguieron en el tren del Ferrocarril
Pacfico que una Mendoza con Buenos Aires. (Actualmente se denomina
Ferrocarril General San Martn).
En la estacin de Villa Mercedes esperaban a Carolina el to, don Toms
Garca Torres y su seora Celina Laredo. Felices por verla la abrazaron y
atosigaron a preguntas sin darle tiempo a responderles. En cuanto don Toms,
hombre de fuerte contextura fsica, recibi las dos maletas que constituan el
equipaje de Carolina, las acomod en su elegante sulky tirado por dos caballos.
Enseguida se despidieron del matrimonio que acompaaba a Carolina y que
era tambin amigo de ellos.
Una vez acomodadas en el sulky, la ta Celina pas su brazo sobre los
hombros de su sobrina atrayndola hacia s en gesto de cario. Carolina haba
quedado sorprendida por la elegante figura de su ta que lucia el cabello
cortado a la garzn, ltima moda en ese tiempo. El vestido entallado hasta la
cintura continuaba en una larga pollera que dejaba ver las botitas negras
sujetas a los costados por una apretada hilera de botones. Le observ la mano
libre como abandonada sobre una pierna. Blanca, de dedos delgados y largos,
mostraba las uas que, recortadas, apenas sobresalan de las yemas. Mir sus
manos. Ya no las tena tan gorditas y sus uas tambin estaban prolijas, pero
ello se deba al abandono que haba hecho de las tareas rurales en los ltimos
meses.
Las manos de su madre vinieron a su memoria. Eran suaves en las
caricias, pero speras al tacto por los constantes y rudos trabajos que realizaba
todos los das y desde que era nia. Por esas coincidencias que la vida depara,
su madre, que tena cinco hermanos varones tena tambin cinco hijos
varones. Los cinco hermanos haban seguido estudios secundarios. Ella no.
Carolina muchas veces le haba odo decir ... que no permitira que su hija
corriera la misma suerte. Por eso no haba cejado en su empeo de apartar a

Carolina de ese similar entorno varonil que a ella le haba frustrado su deseo
de ser maestra.
Don Toms detuvo el sulky. Haban llegado a la casa. Las puertas eran de
hierro trabajo pintado de negro. En el centro de una de las hojas,
interrumpiendo los enrulados dibujos que formaba el hierro, se destacaba una
grande y cursiva C y la misma altura, en idntico estilo, la otra hoja tena una
L. Correspondan a las iniciales del nombre de su ta.
Atravesando el cuidado jardn entraron a la casa. Sin prestar atencin al
suntuoso mobiliario, Carolina sigui a su ta hasta la que sera su habitacin.
Enseguida abri otra puerta de ese dormitorio y la hizo pasar al cuarto
siguiente dicindole que ese sera su lugar de estudio. Aqu s, Carolina no
pudo reprimir un oooh! acompaado de una sonrisa plena de satisfaccin.
Como marco de un escritorio estaban, contra las paredes y hasta el techo, los
anaqueles repletos de libros. Era la primera vez que vea tantos juntos y a su
disposicin.
Durante la cena los tos le hablaron a Carolina de sus cuatro hijos y dos
hijas que estaban en Buenos Aires, prosiguiendo sus estudios. El menor de
ellos, Vctor, tena la misma edad de Carolina, catorce aos. Tantos
comentarios le hicieron sobre Buenos Aires que, mientras los escuchaba, se
vea ejerciendo como maestra en esa gran ciudad, como la denominaban sus
tos.
Muchas fueron las vueltas que esa noche Carolina dio en su cama antes
de conciliar el sueo.
Rememor su infancia y vio a su madre ensendole las primeras letras;
la escuela primaria y vio a su madre llevndola de la mano para inscribirla en el
primer grado; el comienzo de su adolescencia y vio a su madre sentada en el
borde de su cama. Pens en su presente y record su voz repitiendo: Mi hija
no correr mi misma suerte. Comprendi entonces que esa idea fija en la
mente de su madre era lo que haba cambiado su destino. Ya no volvera a
ordear vacas, a arrear animales ni a cabalgar desenfrenadamente buscando
apaciguar la ansiedad de sus deseos sin horizonte cierto. Su madre la haba
puesto en el camino ambicionado, pero el cambio haba muy brusco y radical.
Del campo a la ciudad. De no tener libros a disponer de una biblioteca. Los
primeros pasos en esta nueva senda tal vez seran vacilantes, pero se
afirmara. Deba afirmarse. Desde ese da su futuro dependera solamente de
su esfuerzo y de su perseverancia.
Esa noche, Carolina acept y asumi con responsabilidad el desafo que
le planteaba esa nueva forma de vida.
A partir de entonces, esas tres condiciones: esfuerzo, perseverancia y
responsabilidad, fueron como un emblema en todos los jalones de la existencia
de la Doctora Carolina Tobar Garca.

CUATRO AOS EN EL NORMAL DE VILLA MERCEDES


Pese al cario que los tos le brindaban, al nimo de Carolina, durante los
primeros meses, acus el impacto de ese cambio en su forma de vida. Era la
primera vez que se separaba de su madre. A veces andaba muy ensimismada.
Tanto que, de puro distrada, durante un recreo obstaculiz el paso apresurado
de una alumna que se diriga a la Direccin. Las dos se rieron de sus

respectivas torpezas. A partir de ese choque, a la hora de la salida, como


ambas caminaban unas cuadras para el mismo lado, lo hicieron juntas.
Delfina Domnguez Varela, as se llamaba esa compaera, cursaba tercer
ao y haba nacido en San Pablo, localidad perteneciente al partido de
Chacabuco, al noroeste de San Luis.
Esa amistad iniciada en el Normal de Villa Mercedes, tambin perdur a lo
largo de la vida de la Doctora Carolina Tobar Garca. Ya lo iremos viendo ms
adelante.
Al comenzar el segundo ao, Carolina tuvo noticias de su amiga Berta
Elena Vidal. Le comunicaba que haba comenzado a estudiar en el Normal de
San Luis.
Berta Elena sola enviarle poesas de su creacin, por lo general de
contenido patritico y Carolina le responda envindole narraciones de su
invencin. No escriba palabras de cuyo significado no estuviera segura.
Continuamente consultaba el diccionario. Senta como una obsesin en utilizar
los trminos correctos.
A mediados de ese ao, 1914, el mundo se estremeci con la noticia del
asesinato en Sarajevo, de la futura pareja real del Imperio Austro Hngaro.
Ello fue la chispa que encendi la Primera Guerra Mundial.
Carolina y Delfina pasaban los recreos en la biblioteca del Normal,
mirando mapas para ubicar el lugar de origen de esa contienda y el de los
pases intervinientes. La zona del conflicto sera surcada por zepelines y
aviones con su carga mortfera. Ese despliegue de maquinas que se producira
actu como un estmulo ms entre los aviadores de nuestro pas que ya en
varias oportunidades haban dado muestra de su capacidad y valenta en el
afn de acortar distancias.
An estaba latente el dolor producido por la muerte, unos meses atrs, de
uno de nuestros pioneros, Jorge Newbery, al caer su avin en el intento de
cruzar la Cordillera de los Andes, cuando toda Villa Mercedes vibr de
entusiasmo al enterarse del proyecto de una nueva hazaa. El 18 de julio, el
teniente Pedro Zanni intentara unir en vuelo directo, Buenos Aires con Villa
Mercedes! Das antes comenz a llegar gente de las localidades cercanas.
Berta Elena le escriba a Carolina anuncindole que ella tambin ira con sus
familiares.
Ese da, Carolina, Berta y Delfina, mezcladas entre la gente que se haba
autoconvocado en la plaza agitaron sus pauelos blancos y celestes,
saludando alborozadas al hroe que con su avin sobrevolaba el lugar. Zanni
haba cubierto los setecientos kilmetros que separan a Buenos Aires de Villa
Mercedes en el tiempo rcord de cuatro horas cuarenta minutos.
Berta Elena regres con su familia a San Luis, luego de haber pasado
junto a Carolina y Delfina, unos de los muchos das inolvidables que tambin
habran de compartir en un futuro no muy lejano.
El to de Carolina tena una chacra algo apartada de la casa. En algunas
ocasiones, por razones de trabajo se quedaba en ella a pasar la noche. La
madrugada del 11 de octubre don Toms escuch ruidos extraos. Empuando
el revolver sali para ver quien andaba por el lugar. Los intrusos dispararon
primero. Don Toms cay muerto. Los ladrones huyeron.
Fue la primera vez que Carolina vivi de cerca la muerte de un ser
querido. Su ta Celina no hallaba consuelo. Prxima a cumplir quince aos,
Carolina se convirti en un apoyo para su ta.

A fines de ese ao, su ta Celina comenz a sentirse mal de salud. Los


hijos decidieron llevarla a vivir con ellos a Buenos Aires. Celina, antes de partir,
habl con el matrimonio amigo con el cual Carolina haba viajado y ellos
aceptaron hospedarla durante los dos aos que le faltaban para recibirse.
Por otra parte, Delfina Varela Domnguez obtuvo su ttulo de maestra.
Carolina, momentneamente, perdi la compaa de su amiga. Se prometieron
mantener correspondencia. Y lo hicieron.
Terminadas las vacaciones en Quines, Carolina reinici sus estudios. En
la estacin de Villa Mercedes la estaba esperando el matrimonio amigo. En la
casa le haban preparado la habitacin que haba pertenecido a los dos hijos
varones quines se hallaban cursando estudios universitarios en Crdoba.
Carolina no tard en adaptarse al nuevo hogar. La seora era profesora
de piano y daba clases particulares. Las horas libres de tareas las ocupaba
interpretando piezas clsicas teniendo como nica oyente a Carolina. El marido
era administrador de estancias. Estaba poco en la casa. Tambin ah Carolina
dispuso de libros, aunque no tantos como en la casa de sus tos. La lectura era
su refugio preferido. Slo la interrumpa para contestar las cartas de su madre y
de sus dos amigas: Berta y Delfina.
Casi finalizando el ao escolar, Carolina recibi una carta proveniente de
Buenos Aires en la cual su primo Vctor le comunicaba que el 29 de septiembre
de ese ao, 1915, haba fallecido la madre: Celina Laredo de Garca, ...vctima
de una terrible enfermedad. Por aquellos tiempos y hasta no hace mucho la
gente senta terror o vergenza de pronunciar la palabra cncer y, en voz
baja, recurra al eufemismo: terrible enfermedad.
En octubre del ao siguiente, 1916, el doctor Victorino de la Plaza, quien
como vicepresidente haba completado el periodo presidencial, inconcluso por
la muerte del titular doctor Roque Senz Pea, hizo entrega del mando al
nuevo presidente don Hiplito Irigoyen. El Partido Radical llegaba al poder por
primera vez.
Un mes despus, el 10 de noviembre, Carolina cumpli dieciocho aos de
edad. El regalo ms importante que recibi fue una carta de su madre
anuncindole su viaje a Villa Mercedes para fin de ese mes.
As fue como doa Raimunda estuvo presente el da en que su hija recibi
el ttulo de Maestra Normal.

CLASIFICACIONES Y CALIFICACIONES
En el folio nmero catorce del Libro de Egresadas, debajo de Ao 1916
escrito a mano, en el decimonoveno lugar dice: Tobar Carolina.
La planilla correspondiente al primer ao no tiene membrete. Est
encabezada: Clasificaciones y calificaciones. Debajo y manuscrito dice: 1er.
ao. Tobar Carolina 1913.
Repartidos entre las doce materias y los nueve meses del ao escolar,
pueden contarse Nueve ceros! Abundancia de tres y de dos y, como perdidos
entre las numerosas notas hay unos y cincos. El promedio ms alto para su
promocin a segundo ao lo obtuvo en Canto con un cuatro. El resto de los
promedios se reparten entre tres y dos.
Las planillas de los aos siguientes tienen impreso: Escuela Normal
de........ y manuscrito Villa Mercedes. San Luis.

Por el gran tamao resulta difcil reproducirlas.


En el mes de marzo de su segundo ao debuta con un cero en lgebra,
materia que, juntamente con Prctica obtiene el promedio final ms bajo:
cinco. Segn dice en esta planilla, la equivalencia de cinco es regular. La
mayor parte del resto de las materias tiene entre seis y siete que equivalen a
Bueno. En Geografa, Historia Natural y Msica tuvo ocho. La equivalencia es
Distinguido! Puede pensarse entonces que el estado anmico del primer ao
hall su equilibrio.
En tercer ao, su promedio final ms bajo lo obtuvo en Labores con un
seis. Los dos ms altos corresponden a Fsica y Pedagoga, materias en las
cuales sac nueve puntos. Le sigue el ocho en seis materias: Aritmtica,
Geometra y lgebra que estn agrupadas en una; luego Historia; Geografa;
Msica; Ejercicios Fsicos y Labores.
En cuarto ao, en los exmenes orales que rindi en noviembre sobre
Qumica; Instruccin Cvica y Msica, obtiene diez puntos. En los promedios
finales la nota ms alta la saca en Msica con nueve. Obtiene ocho en Historia,
Instruccin Cvica y Educacin Domstica. Los numerosos sietes que se
observan en este ao corresponden a: Geografa, L. Nacional, Historia Natural,
Psicologa, Fsica y Qumica, Francs y Prctica. La nota ms baja es seis en
Geometra y Dibujo.
Donde no se observan altibajos durante los cuatro aos es en las diecisis
reuniones que realizaron los profesores a razn de cuatro por ao. En todas
ellas, el concepto que ha merecido es bueno, bueno y siempre bueno.

DON CONRADO GARCA TORRES


Carolina haba llevado a Quines una considerable cantidad de libros
comprados en Villa Mercedes con dinero que su madre le daba durante las
vacaciones para que con l pudiera satisfacer sus gustos o deseos personales.
Para esta tiempo haca ya varios aos que doa Raimunda haba integrado a
los bienes matrimoniales la parte que, al igual que a sus hermanos, le haba
correspondido por la venta de la estancia Caada del Pasto, heredada de sus
padres. Todos ellos se haban casado y afincado en distintos lugares de San
Luis. Pese a las dificultades propias de la poca para mantener una asidua
correspondencia, no haban perdido contacto entre s. Saban entonces que el
mayor, Conrado, haba tenido una destacada actuacin pblica. Luego de
comenzar como maestro en las escuelas rurales haba llegado a ser Director
de Escuela, Comisionado Municipal y Juez de Paz en San Martn.
Posteriormente, en una zona intermedia entre San Martn y Guanaco Pampa,
haba comprado una estancia que llam La Reforma y haba ido a vivir en ella
con su mujer, Basilia Garro y una hija. En la misma haba destinado un
pequeo oratorio para el Nio Jess de Praga del cual era devoto. A la vez,
movido por su espritu docente, haba hecho las gestiones para crear una
escuela en un lugar llamado Piedra Rosada, que distaba un kilmetro de su
casa. A la misma, el Consejo Nacional de Educacin, le haba adjudicado el
nmero 114. oficialmente comenz a funcionar en 1911. Posteriormente inici
gestiones ante el Gobierno Provincial para crear un pueblo donde l viva y
obtenida la autorizacin correspondiente en San Martn, haba fundado Villa de
Praga en 1916. Ese mismo ao, de su peculio personal, haba terminado la

construccin de la Capilla y obtenido el permiso de las autoridades


eclesisticas llev a ella la imagen del Nio Jess de Praga que tena en el
pequeo oratorio de su casa. Tambin haba logrado el traslado de la primitiva
escuela, clausurada por una epidemia de difteria, a un nuevo edificio, frente a
la plaza de Villa de Praga. Estas preocupaciones y ocupaciones cristianas e
intelectuales del to de Carolina, que para ese tiempo tena ya cerca de sesenta
aos, no le impedan participar en los festejos vecinales que se realizaban en la
plaza de Villa de Praga. Concurra a los mismos con el acorden heredado de
sus antepasados. Al son de las interpretaciones que ejecutaba de odo, porque
msica no saba, y frente al atavismo que don Conrado pona de manifiesto en
esas ocasiones, adems del respeto haba ganado la simpata y cario de los
habitantes del lugar quienes, refrindose a l, lo llamaban el seor de Praga.
Fue para este tiempo que, enterado don Conrado de que su sobrina
Carolina se haba recibido de Maestra Normal, le escribi felicitndola y
anuncindole que en cuanto se produjera alguna vacante en escuelas de San
Martn la propondra para ocupar el puesto.
Los datos histricos expuestos fueron suministrados gentilmente por la
actual Directora de la Escuela de Villa de Praga, 1994, seora Gloria Becerra
de Surez. Las fechas de la fundacin del pueblo, de la iglesia y de la escuela
fueron tomadas de las placas recordatorias colocadas en homenaje a don
Conrado, en la plaza y en los frentes de los respectivos edificios.
Villa de Praga se halla situada a unos veinte kilmetros de San Martn,
hacia el sur. Actualmente es un pueblo apacible cuyos pobladores son muy
comunicativos. A la entrada del pueblo, un enorme letrero da la bienvenida al
lugar. Las casas son de una sola planta y se halla an frente a la plaza la que
fuera propiedad de don Conrado Garca Torres. Las pavimentadas calles del
centro lucen una esmerada prolijidad, al igual que la florida plaza.

TIEMPO DE ESPERA
En tanto esperaba las noticias de su to Conrado, Carolina retom sus
largos y meditativos paseos por las calles de Quines. Le preocupaba la
insistente opinin de su padre que nuevamente se opona a su alejamiento con
los mismos argumentos que haba esgrimido en anteriores oportunidades Vivir
sola y lejos no era conveniente para una jovencita.
Los vecinos de Quines, al verla pasar, la saludaban con muestras de
respeto y curiosidad. Tena dieciocho aos, era delgada y de estatura mediana.
Peinaba su melena negra con una recta divisin al costado izquierdo de su
cabeza. El tono blanco mate de su piel acusaba la ascendencia moruna por
lnea paterna. Problemas visuales haban determinado la consulta a un oculista
de Villa Mercedes. El resultado fue el uso permanente delante de sus grandes
ojos negros de dos cristales unidos entre s por un sostn que, apoyado sobre
la nariz, presionaba para que no se cayeran. Los anteojos, sumados a su
preocupacin por el demorado llamado de su to Conrado, le conferan a
Carolina un aire de gravedad propio de los doctores de aquellos tiempos. A tal
punto era as que, los vecinos al verla cuchicheaban entre ellos, sin imaginar
que, en el resumido comentario: Parece una doctora, estaban presagiando su
futuro.

Tambin fue durante esa espera que recibi noticias de sus amigas. Berta
Elena Vidal le comunicaba que haba comenzado su ltimo ao para obtener el
ttulo de Maestra Normal. Y Delfina Domnguez Varela le escribi desde
Buenos Aires! Contndole que se haba inscripto en la Escuela Normal de
Profesores N 1, Presidente Roque Senz Pea, para recibirse de Profesora
en Letras y que, a la vez, ejerca como maestra en la escuela N 23 del
Consejo Escolar N 2. Le deca que estaba maravillada con las novedades que
a cada paso descubra en la ciudad. Le instaba a que le contestara pronto
avisndole de su llegada. Carolina sac cuentas. Delfina haba nacido el 29 de
enero de 1895 y ese ao, haba cumplido veintids. Ella cumplira los
diecinueve en noviembre. Le faltaban tres aos y medio para alcanzar la
mayora de edad y estar en condiciones de tomar decisiones por cuenta propia.
Mientras tanto, su futuro dependa de la esperada noticia que en cualquier
momento recibira de su to Conrado. sa fue su respuesta. Escribi el sobre
tal como Delfina le indicaba en su carta: Calle Zamudio N 727. Flores, y
debajo Buenos Aires Capital Federal.
(Actualmente, 1994, a esa altura la calle se llama: Alfredo R. Bufano.)
Ese mes de junio, como todos los aos anteriores, doa Raimunda
comenz con los preparativos para concurrir a la novena de San Antonio que
se realizaba en Talita. Ella y su marido decidieron que Teodosito e Ildorfo, de
veinte y diecinueve aos, respectivamente, quedaran a cargo de Puesto Tobar.
Ricardo y Hctor Manuel, prximos a completar los estudios primarios no
deban faltar a la escuela. Esta vez, emprendieron el viaje con Carolina, con
Gilberto de los ngeles que tena unos ocho aos y con los dos pequeos hijos
de Teodosito, de tres y dos aos, respectivamente. Doa Raimunda, con su fe
en San Antonio viajaba confiada en que tantos seran sus ruegos que al
trmino de la novena del santo le concedera un nuevo milagro: el tan ansiado
puesto de maestra para su hija. Carolina admiraba la devocin de sus padres
que los llevaba a hacer todos los aos ese sacrificado viaje a Talita, cruzando
la sierra, sus desrticos lugares y desafiando la inclemencia del invierno.
En tanto esperaba las noticias de su to Conrado, Carolina lea y relea los
libros que componan su pequea biblioteca. Tema olvidar lo aprendido.
Consideraba que la memoria, al igual que el cuerpo necesitaba de un ejercicio
constante para mantenerla lcida. As sola decirle a su madre cuando sta la
sorprenda en su cuarto abstrada en la observacin de algn mapa. O
escribiendo en una larga lista la correspondencia existente entre los dioses
griegos y romanos. O bien repasando Historia, tratando de contabilizar las
tantas guerras desarrolladas a partir del comienzo de la Era Cristiana. Esta
ltima inquietud haba sido motivada por la duracin de esa guerra que iniciada
en 1914 ya haba cumplido tres aos y an no se vislumbraba su final.
En esto estaba cuando lleg la ansiada carta de su to Conrado.
Escuetamente le comunicaba que la esperaba en Villa de Praga, para que
ocupara el puesto de una maestra que esperaba sucesora para renunciar. El
mayor espacio de esa misiva lo ocup en enviar bendiciones para todos los de
su familia. La vocacin religiosa, frustrada por la muerte de su padre, asomaba
en su vocabulario por lo general prdigo en bendiciones y santificaciones
como si realmente l fuera un representante de la Santa Iglesia Catlica.
En tanto doa Raimunda reiteraba su agradecimiento al milagroso San
Antonio, Carolina comenz a empaquetar sus libros. La llegada de don
Teodosio interrumpi esas enfervorizadas actividades desplegadas por madre

e hija. Doa Raimunda, titubeando por la emocin, le ley la escueta misiva. Su


marido no pudo tampoco esta vez alegar que su hija estara lejos y sola.
Entonces consinti.
Carolina hizo el trayecto de Quines a San Martn, cruzando la sierra, en
una carreta junto con otras personas del lugar. Pasaron la noche en un posada
y a la maana siguiente con nuevos acompaantes continu el viaje hacia Villa
de Praga.
Mientras cenaban, don Conrado sorprendi a Carolina dndole una
explicacin que, por apurado o distrado, haba omitido en su carta. No
ejercera el magisterio en Villa de Praga y por lo mismo, tampoco vivira con
ellos. La escuela estaba en Potrerillo, una localidad distante unos quince
kilmetros al sudeste de la Villa. Luego de descansar un par de das, l la
llevara en su sulky para presentarla a un matrimonio amigo en cuya casa
vivira durante la temporada escolar.
Pasada la sorpresa de esa novedad, Carolina rompi a rer. Imagin los
golpes que dara su padre en la bota con el cabo del rebenque cuando se
enterara de que no sera maestra en Villa de Praga y que por lo mismo no
vivira con su to. Al explicar la confusin a sus tos, los tres rieron juntos un
largo rato.

MAESTRA RURAL
Don Conrado y su sobrina partieron hacia Potrerillos. El trote de los dos
caballos y las ruedas del sulky girando sobre la huella reseca del camino,
levantaban nubes de polvo que perezosamente volvan a caer en el mismo
lugar. No haba otra cosa de mayor atraccin. Muy de tanto en tanto, una
tapera asomaba como nariz sobre la cara del suelo. Formando un marco
irregular a esas cuatro paredes de adobe rondaban una mula, un caballo y, en
el mejor de los casos, tambin una vaca paseando su carga de hambre sobre
los agudos huesos. Ese marco se completaba con algunas gallinas que,
pareciendo no tener dueos ni lmites para sus andanzas, picoteaban la tierra
en la cual slo hallaban ms tierra. La variedad de tachos esparcidos cerca de
los ranchos, con sus bocas abiertas mirando al cielo, parecan clamar por el
agua de una lluvia que, si llegaba, ligeramente las humedecera. Slo el
rechinar de las ruedas del sulky y el trote corto de los caballos, cortaban el
silencio de la tarde. Al escucharlo, algunas cabezas se asomaban a la puerta
de esas precarias viviendas. Ancianos, adultos y nios miraban el paso del
sulky sin el menor asomo de un sentimiento. Para qu? Si nadie llegaba para
cambiar nada. Si todo seguira igual que siempre. Eso pensaban ellos. No as
Carolina quien cual moderno Quijote all iba plena de optimismo esgrimiendo,
en lugar de una lanza, sus conocimientos para luchar contra esa modorra cuya
realidad concreta no eran aspas de molinos sino analfabetos. Abrigaba en s,
un ansia incontenible por conocer lo que sera el mbito de su actuacin.
Entran al pueblo. A unos cientos de metros don Conrado detiene el sulky
donde en la puerta de una casa un hombre y una mujer, de ms o menos la
edad de don Conrado, los estn esperando. La seora enseguida tiende las
manos a Carolina dndole la bienvenida en tanto los dos hombres estrechan
sus aos en un fuerte abrazo. Juana y Manuel, el matrimonio con el cual vivir
Carolina, conocan el motivo de esa visita. Ya en la cocina, doa Juana retira

con la bombilla, los lavados palitos que flotan en la abertura del porongo y
agrega un poco de yerba nueva. La mateada comienza su ronda. Los dos
hombres con pocas palabras convinieron el valor del hospedaje que se le
brindara a Carolina. Cuando en el mate comenzaron a asomar los palitos don
Conrado se despidi.
Doa Juana condujo a Carolina a la habitacin que le haba destinado.
Era amplia, de paredes blancas y con una ventana que daba a la huerta. Por
ella pudo ver, amarrados a un ciruelo, un caballo y una mula que parecan
conversar amigablemente. El viejo sulky tiene inclinadas sus varas, como
besando el suelo.
El moblaje de la habitacin es sencillo, pero confortable: una cama
angosta, prolijamente tendida; una mesita de noche y sobre ella un candelero
de hierro pintado de blanco sostiene una vela cuyo pabilo espera su estreno; la
puerta central de un ropero sirve de marco a un espejo; una mesa contra una
pared debajo de tres anaqueles vacos y dos sillas con asiento de paja.
Al comenzar la tarde del da siguiente lleg la maestra renunciante, para
entregarle a Carolina la vieja llave de hierro que aseguraba las dos puertas de
la escuela. Le indica la conveniencia de hacer el recorrido de los cinco
kilmetros que la separaban de la escuela, montada en una mula. Doa Juana
enseguida le ofreci la suya con la montura para mujer que le permitira a
Carolina trasladarse sentada de costado, pues tiene dos salientes: una en la
cual sostendr su pierna derecha en tanto el pie izquierdo se apoyar en el
estribo y la otra, sobre el lado derecho, para tomarse de ella con la mano. De
esta forma, la larga y amplia pollera de Carolina no ser un estorbo.
De la novela autobiogrfica del abogado y escritor puntano y ex
diputado provincial por Crdoba doctor Jos Garca Flores, titulada La Piedra
de Divisar, editada en Buenos Aires en 1969, tomar las lneas de la pgina 51
en la cual relata cmo era en aquellos aos la escuela de Potrerillo, donde l
aprendi a leer, a escribir y a sacar cuentas. Haba llegado a ella a los siete
aos de edad, acompaado de su padre, en marzo de 1917. En septiembre de
ese mismo ao, tuvo por Maestra a la Doctora Carolina Tobar Garca.
Cuando el ltimo bordo, (eminencia sin vegetacin), le hizo ver el
edificio escolar constituido por una modesta casa blanqueada a la cal, con un
palo torcido que saliendo de la cumbrera haca de asta de la bandera que ya
flameaba en l, se le encogi el corazn: sinti deseos de llorar y de volverse a
su casa y de buscar el refugio del seno materno. (...) Ya solo con su
maestra, sta lo provey de una pizarra de piedra y lpiz del mismo material
cuyo olor caracterstico es muy difcil olvidar; el libro de lectura El Nene de
Andrs Ferreira y las consiguientes recomendaciones: agregar dos
almohadillas a la pizarra de las cuales una deba llevarse mojada todos los das
y una guadamaco (bolsa de tela con una correa para colgar a media espalda,
en la que se ponen los tiles). Completaban al alumnado de esta modesta
escuela de campaa, varias nias y varones, de distintas edades, que
recibieron al nuevo condiscpulo con cario. (...) Su primera educadora,
mujer afable, suave, cariosa, le inspir confianza... Las dos horas que la
burra Juliana demoraba en cubrir las treinta cuadras que separaban su casa de
El Portillo, resultaban cortas para pensar e imaginar cosas... Aquel cuadro
del primer da de clase le era inolvidable: el aula alargada, piso de tierra; un
pizarrn rectangular sostenido por un armazn de madera; bancos con pupitres

para dos alumnos; una regadera, adminculo que l no conoca; contador a


bolitas; un metro de madera y unos pocos mapas.
Es la maana del 18 de septiembre de 1917.
Carolina desciende de la mula y sacude el polvo que su vestido claro
recogi en el trayecto. Luego de una ligera mirada al interior de la escuela,
donde en la nica aula ejercer la doble funcin de maestra y directora, vuelve
a salir. Desde distintos lugares y entre medio de enormes rocas comienzan a
asomar pequeas figuras, unas caminando y otras montadas en viejas mulas.
A medida que se acercan, dejan de parecerle bultos movedizos para ver en
stos, nias y nios de distintas edades que se asemejan en las serias caritas
y cuerpos flacos. Al ver a Carolina, la timidez y el asombro se refleja en sus
rostros. Ella los estimula a que entren dicindoles que es la nueva maestra.
Apoya sus manos en las nucas de los dos ms pequeos y encabeza la
entrada al aula.
As fue su primer contacto con nios que slo conocan una enorme
extensin de tierra que perdindose en el horizonte, estaba ms poblada por
rocas que por personas.
Les dijo su nombre y les pregunt el de ellos. Tambin las edades y si ese
era su primer ao de escuela. Enseguida les asign como primer trabajo que
escribieran en sus pizarras las letras y nmeros que conocieran. Quien supiera
hacerlo poda escribir los nombres de las cosas que los rodeaban. Terminados
esos trabajos les dio quince minutos de recreo. Vencido el tiempo los hizo
ingresar al aula nuevamente. Les pidi que dibujaran cuadrados, rectngulos,
circunferencias y tringulos. A los indecisos, por desconocimiento, les indic
que dibujaran lo que quisieran. Terminada la tarea les dijo que salieran del aula
y se colocaran en fila de menor a mayor de acuerdo con sus alturas. Tom la
regadera y les indic que desfilaran frente a ella, y se refregaran las manos con
el agua que les ira volcando y que luego las sacudieran hasta sentirlas secas.
Nuevamente en el aula, los nios extendieron sobre los pupitres el lienzo que
envolva el pan o las tortitas con dulce que sus respectivas madres solan
prepararles todos los das. En tanto coman les fue sirviendo en los vasitos de
aluminio de cada uno, el mate cocido caliente contenido en un jarro y que
acababa de prepararles. Pegada al aula haba una habitacin que oficiaba de
cocina. Ya todos atendidos les explic la importancia de la higiene para
mantener una buena salud. Los nios perdieron la timidez mostrada cuando la
vieron en la puerta de la escuela. Carolina, por su parte, en ese primer da supo
lo que cada alumno podra rendir. Al trmino de la clase, anot en su cuaderno:
Hoy me hice cargo de la escuela. Los nios parecen buenos, pero an no
s si el vecindario tambin lo es.
No se trataba de un cuaderno histrico de la escuela, pero sobre l
hablaremos ms adelante.
Aqu, consideramos ms oportuno hacer conocer la opinin de quien fuera
un alumno de aquella Maestra Rural. El doctor Jos I. Garca flores, en la
pgina cincuenta y cinco de su libro La Piedra de Divisar, mencionado
anteriormente, preservando su verdadero nombre con el seudnimo de
Eduardo Antonio, dice:

LA NUEVA MAESTRA
Carola era el nombre de la nueva maestra que, inesperadamente, un
buen da reemplaz a la seora Sofa. Nia joven, temperamental, alocada en
sus modales, sumamente inteligente, cambi enseguida la estructura de la
enseanza. (...) Ese da, Eduardo Antonio lleg unos minutos tarde; es
decir, ese da las clases comenzaron a la hora reglamentaria. Cuando irrumpi
en el aula, lleno de vergenza por su llegada tarde, se encontr con que
dictaba clase una nueva maestra, de pie frente a sus alumnos. De tez blanca,
pelo castao semiondulado, muy linda, de lentes de esos que se sostienen en
la nariz y asegura su permanencia con una cadenita en la oreja, desconocido
por cierto en ese lugar. Como te llamas t, fue el saludo con que la nueva
educadora contest a los buenos das del educando que llegaba. El t le
choc a Eduardo Antonio acostumbrado a que su antecesora los llamara
siempre de Ud. y de mi hijo. Por otra parte se trataba de una expresin
desusada en la zona, an entre los familiares (...) ...dio sus dos nombres y
apellidos, paterno y materno. La maestra lo mir con cierta insistencia, pero no
pregunta nada ms; slo le orden un seco sintate. Recin a los varios das
le pregunt si era hijo de tales padres, pues la casualidad haba hecho que esta
nia hubiera sido novia de un primo hermano de Eduardo Antonio.
Carola fue buena maestra y tuvo la gran virtud de saber estimular a sus
alumnos para que dejaran esas piedras y buscaran otros horizontes,
expresiones que dejaban embelesado a Eduardo Antonio. Por eso, al irse,
tambin de un da para otro y sin despedirse de sus alumnos, la sinti mucho,
recordndola siempre por el acicate que signific en su vida y en su andar
posterior.
Cuando el doctor Garca Flores escribi su libro en 1969 ya haban
transcurrido cincuenta y dos aos desde que tuviera como Maestra a la
Doctora Carolina Tobar Garca y siete desde su fallecimiento en 1962.
Por tratarse de un puntano con una destacada trayectoria poltica, muchas
veces ella habr recordado que ese diputado provincial haba sido alumno suyo
en la escuela de Potrerillo. De lo que quiz no lleg a enterarse es de cmo
haban quedado grabadas en l sus enseanzas. Por otra parte, hemos podido
leer que desde sus comienzos como docente la Doctora sinti al alumno como
un ser en formacin, al que haba que educar y estimular y no como el simple
ocupante de un banco escolar. Por eso es que dice que ...cambi la estructura
de la enseanza...
En lo que a lo personal se refiere, encontramos en ese relato la primera
referencia a un novio de la Doctora. Reconoce un parentesco, pero
prudentemente no da el nombre.
Anteriormente hemos hablado de un cuaderno en el cual la Doctora haba
escrito la impresin de su primer da como Maestra. Dice en l: ...los nios
parecen buenos, pero an no s si el vecindario tambin lo es. En otra pgina
del mismo hizo alusin a ese novio, escribiendo:
Hoy es un da espantoso. El viento sopla muy fuerte. Todo lo que veo es
tierra y hojas sueltas. Estoy cansada de estar aqu. Solamente me alegro
cuando a este lugar tan feo viene mi novio a visitarme. Lo estoy esperando!
Las referencias a ese cuaderno fueron suministradas por la docente
jubilada seora Isabel Berardi de Loaiza quien al ser entrevistada para esta
biografa, manifest que al visitar la escuela de Potrerillo en su carcter de

Supervisora, ...le haba llamado la atencin ese cuadernito que estaba firmado
por Carolina Tobar Garca, quien para ese entonces ya haba alcanzado
enorme importancia como Doctora, en el orden nacional e internacional. Ella
ms bien haba confeccionado un diario, pero no lo haca todos los das.
Posteriormente ese cuadernito que era muy simple, pero similar por su
contenido al libro que hoy se lleva en las escuelas para registrar las novedades
diarias, se extravi.
Por lo expuesto es de suponer que ese novio resida en Potrerillo o en sus
inmediaciones, puesto que es de ese nico lugar de donde surgen las dos
referencias coincidentes sobre la existencia del mismo. Pese a que nada ms
podemos agregar sobre el tema, consideramos conveniente exponerlo para
aclarar y corroborar lo manifestado en el libro La Piedra de Divisar del doctor
Garca Flores.
Por otra parte, la descripcin del lugar donde funcion esa escuela se
corresponde con lo que an hoy puede apreciarse. Actualmente funciona a la
entrada de Potrerillo en un moderno edificio. Es la escuela provincial N 178 y
lleva el nombre del maestro que sucedi a la Doctora: Jos Ins Pedernera.
Casi finalizando el ao escolar, Carolina recibi en Potrerillo, un sobre que
contena una carta y una fotografa de su amiga Berta Elena Vidal. En ella
Berta est en el patio del Normal de San Luis Rodeada de las compaeras de
su curso. Al dorso le haba escrito: A mi querida Carolina, tu amiga Berta
Elena Vidal. Al costado entre comillas, Da del Estudiante y debajo la fecha:
21 de septiembre de 1917. En la carta le contaba que ese ao se recibira de
Maestra Normal y que al siguiente ira a Buenos Aires para proseguir los
estudios como ya lo estaba haciendo la amiga de ambas, Delfina Varela
Domnguez. Volvi su mirada a la fotografa. Relacion la cabeza de Berta con
la forma de una pera invertida en la cual estaban perfectamente ubicados los
grandes ojos negros, la nariz mediana y la boca pequea. Para cubrir su ancha
frente se haba echado sobre ella un mechn de cabellos que pareca un
cuernito. Al desdibujarse la sonrisa que esa comparacin le haba provocado,
guard foto y carta dentro del sobre. Llevndolo en su mano izquierda tom
con la otra las bridas de la mula y acompas su paso al del animal. O tal vez la
mula lo acompas al de ella. Lo cierto es que ninguna de las dos tena apuro
por llegar a la casa. Cada una, a su manera, mostraba su preocupacin. La
mula, con la cabeza apuntando al suelo husmeaba entre las piedras buscando
el inexistente yuyo verde que entretuviera su hambre aunque slo fuera por un
rato. Carolina con la mirada perdindose en el lejano horizonte, pensaba en la
carta de su amiga. Berta Elena, a mediados del ao prximo recin cumplira
dieciocho aos y ya estaba proyectando viajar a Buenos Aires para inscribirse
en la Facultad de Filosofa y Letras. Ella, que acababa de cumplir diecinueve, si
estaba ejerciendo como maestra rural, sola en ese paraje, se deba a la
imprecisa informacin que le enviara su to Conrado. Ni soar entonces con
pedirle a su padre que la dejara ir sola a Buenos Aires. Concluy diciendo que
deba esperar. Record a sus pequeos alumnos. Todos los das llegaban
trayendo en sus puos piedritas elegidas en el camino. Ella se las peda. Y con
las piedritas les haba enseado a sumar y a restar sin aburrirlos con la
repeticin cantada de las tablas. Prefera plantearles acertijos que los nios
resolvan cambindolas de lugar. El prximo ao lo terminaran sabiendo
multiplicar y dividir. Eso y que aprendieran a leer contentos era el mejor
estmulo para que los padres enviaran tambin a sus otros hijos. Se sinti

conforme con el resultado de esos dos meses y medio, pero... su mayor


ambicin estaba en Buenos Aires.
Carolina en la puerta de la escuela, al comenzar el nuevo ao escolar,
sonri satisfecha al ver acercarse a sus alumnos con puntualidad sarmientina.
Faltaban dos, pero llegaron cuatro nuevos acompaados de sus respectivas
madres. Comenz la clase preguntndoles qu haban hecho durante las
vacaciones. No le contaron grandes novedades.
Una tarde de ese invierno, Carolina retir de la estafeta una carta de Berta
Elena Vidal. Su sorpresa fue mayscula cuando ley el remitente. Llegaba de
Buenos Aires! Viva en la calle Nazca 380, de la Capital Federal. En la carta le
contaba que en mayo de ese ao haba comenzado a desempearse como
maestra en la escuela N 6, que quedaba en la calle Gualeguaych al 3300,
casi esquina Navarro, lugar bastante alejado de su domicilio. Le explicaba que
se trataba de una escuela que funcionaba al aire libre y a la cual slo
concurran nios dbiles. De esa especialidad haba seis en Buenos Aires.
Carolina en ese paseo a la estafeta haba suplantado a la mula por el
caballo. El intenso fro de esos das la haca sentir como una estatua de hielo
que se abrigaba intilmente. Pese a lo incmodo que le resultaba cabalgar
montada de costado ya se haba acostumbrado. Lanz entonces el caballo al
galope sintiendo que el viento en contra pareca estar ms en contra que otras
veces. Cuntas cosas haba en ese Buenos Aires, tan lejano an de su
realidad!
Lleg la primavera borrando los ltimos vestigios de gripes y resfros. El
aula recobr la asistencia perfecta y Carolina su optimismo.
Poco antes de terminar las clases de ese ao, el mundo vibr de emocin:
haba finalizado la Primera Guerra Mundial.
Carolina regresa de sus vacaciones en Quines. Sus deseos de ir a
Buenos Aires se consolidan cada da ms por las noticias que recibe de su
amiga Berta Elena Vidal. Atiende y ensea a los nios con el entusiasmo de
siempre aunque sabe que su amiga luego de aprobar el examen de ingreso a
la Facultad de Filosofa y Letras se haba inscripto como alumna regular en el
Profesorado en Letras. Sabe tambin que a la vez, contina en su cargo de
maestra en la escuela de nios dbiles. Como una novedad grata para ambas
le haba comunicado que Amado Nervo, el poeta preferido de las dos, en el
mes de febrero haba sido designado por Mexico, embajador en nuestro pas y
en el Uruguay.
Cada carta que reciba era como un acicate a su deseo de ir a Buenos
Aires.
En una de esas tantas tardes que pasea su soledad entre las enormes
piedras de Potrerillo aflora su inspiracin. Sentada sobre una de ellas escribe...
escribe... y escribe. Al dar por concluido el tema, con todo el impulso de una
determinacin asumida con la fuerza que da el espritu, escribi el ttulo:
LEVNTATE, MUJER!
Recibe otra carta de Berta Elena. En ella le comenta apenada que el 24
de mayo haba muerto Amado Nervo en Montevideo y le adjunta la poesa que
dedic a su memoria. La mandar para su publicacin en la revista Guido y
Spano, creada recientemente en San Luis por unos destacados jvenes
intelectuales en homenaje a este poeta muerto el ao anterior. Finaliza
pidindole que ella tambin colabore con la inquietud de esos jvenes,

envindoles algunas de sus poesas. Carolina, en lugar de una poesa, envi


su pgina: Levntate, Mujer!
Das antes de finalizar las clases, recibi un ejemplar de la revista Guido
y Spano, correspondiente al bimestre octubre noviembre de ese ao, 1919.
Con gran sorpresa y alegra descubri que en las pginas diecinueve y veinte
haban publicado los dos trabajos: su pgina Levntate, Mujer! y la poesa
de Berta Elena Vidal, EVOCACIN (al poeta mexicano: Amado Nervo)
Veamos qu dicen esos dos trabajos:
LEVNTATE, MUJER!
Era una de esas horas lentas y desgarradoras que pasan a veces sobre
las almas poniendo rudas agonas, como si cada minuto fuera un clavo
amartillado en el mismo corazn.
En el horizonte lejano despedase la tarde con un gesto de amargura,
corriendo eternamente en pos de su quimera.
La noche llegaba lentamente conteniendo su inquietud de no se qu
trgico drama de sus entraas, y la luna despuntando las sierras del oriente
llenaba de alma el jardn. Un viejo violinista derramaba en el ter la msica de
un nocturno, que pareca de Chopin, con letra impecable de Jos Asuncin
Silva.
Agitronse las hojas que el otoo desparramaba por el suelo, y a su ruido
dej La citt morta y mir... caminaba... caminaba hacia m, con una luz.
Tuve miedo de que fuera Digenes buscando almas, porque no saba lo
que haba de la ma.
La senda se encantaba, y l segua siempre... lleg... Puso la luz sobre
mi corazn, y abri un gran libro, escrito con letras de oro y fuego.
-Qu haces peregrina?... Por qu te detienes ante el triunfo de la
muerte?... La juventud canta y re como el ave trina y vuela... La juventud es
orga y accin, aurora, sangre joven y bullente, sol que nace!... y t eres joven;
eres una peregrina de la senda infinita del amor; ama y goza, peregrina!
Vuela mariposa azul, hacia la luz, el fuego, el sol, y qumate las alas de
ensueo!... La vida es esto: un minuto de alegra, y el holocausto definitivo.
Vete hacia la vorgine!... que canta, que arrulla, que deleita y que sepulta, y
hndete en el placer, en la delicia inefable, es decir, vive la vida ciega y
bellamente...
Apresrate a adorar la fragancia suavsima de los lirios, y corta, en la
alborada riente y policroma las rosas, todas las rosas, que cuando esplenda el
vspero se habrn marchitado.
Suea!... Canta!... Goza!... y, vete hacia las castalias plateadas, hacia el
Parnaso, hacia el Pentlico; hacia el ara fulgente de Afrodita que sabe a mirra
e incienso que con ello no caers en la cinaga, no!, andars en alas de las
brisas perfumadas... en pos de las estrellas.
Eso ley. Y envolvindome con una mirada infinita de ternura, djome:
Levntate, mujer!... Yo te traigo, la luz; yo te traigo la vida!
Era la luz que el ngel fue a buscar para los hombres.
El amor!
CAROLINA TOBAR GARCA

EVOCACIN
Al poeta mejicano: AMADO NERVO
Con qu cario miro las nveas margaritas,
las plidas que adornan mi mesa de labor,
y pienso en el misterio de las hermosas cuitas
del gran poeta enfermo de sueos y de amor!...
Como ellas son las nias, las plidas doncellas,
que suave lo acarician con su mirada azul,
y hermosas resplandecen cual floracin de estrellas
en cada verso suyo que es un jirn de tul!
Como ellas son sus noches, tan lmpidas y hermosas
veladas por la tenue caricia del espln;
como ellas las estatuas, las fuentes y las rosas,
las blancas moradoras de su inmortal jardn.
Y es una margarita su alma de poeta,
hecha toda de ensueos, de besos y de tul,
es una Margarita muy plida, que quieta,
besa la luna amiga con su mirada azul.
Y as como l deca en su expresin ms bella,
de esta la flor hermosa, su ideal transformacin
de noche convertida su alma en una estrella
va errando por los cielos sin fin de la ilusin!...
Las miro... pienso entonces en ti, plido asceta,
en ti que las soaste en un amanecer,
en ti que antes de rico quisiste ser poeta
para cantar la luna, la paz y la mujer...
BERTA ELENA VIDAL

ANALIZANDO: LEVNTATE, MUJER


No creo que exista obra literaria en la cual su autor no refleje en alguna
forma, la dosis de subjetividad que la inspir.
Despus de una superficial lectura de Levntate, Mujer!, podra
suponerse que se trata de un catlogo enunciador de distintas corrientes
artsticas, sobre todo literarias, en boga en esos aos. O bien un alarde de
sapiencia estimulado por el afn de sorprender. Aceptando como ciertas estas

suposiciones, surgira entonces que fue movida por una actitud soberbia. No
hay tal cosa. Es digno de tener en cuenta que fue escrita por una jovencita de
veinte aos con poca o ninguna experiencia del mundo y en un medio que con
su letargo amenazaba atraparla. El caudal de conocimientos que ya para ese
entonces posea la Doctora Carolina Tobar Garca y del cual, evidentemente,
no puede dudarse, fue utilizado en esta oportunidad para expresar la evolucin
de su sentir. Adems sale a luz su inteligencia innata y lo valioso de esta
pgina es que en ella dej plasmada su toma de posicin frente a la vida.
La escribi en 1919, cuando ya haban transcurrido tres aos desde que
se recibiera de maestra. Hacia dos que ejerca como tal, lejos de su hogar y sin
miras de que su padre le permitiera continuar sus estudios, sola en la lejana
Buenos Aires.
Es as como comienza expresando, metafricamente, su profunda
amargura del momento: un prrafo brillante lleno de dolor. Era una de esas
horas lentas y desgarradoras que pasan (o pesan) a veces sobre las almas
poniendo rudas agonas, como si cada minuto fuera un clavo amartillado en el
mismo corazn. Y que completa ms adelante, ... corriendo eternamente
detrs de su quimera.
En la oracin siguiente, a las horas lentas suma ... la noche llegaba
lentamente.... Esta insistencia en la lentitud, inconscientemente, anuncia su
modalidad serena a la cual agregar la perseverancia, todo lo cual aleja la idea
de pereza. Esa perseverancia que tantas horas le rob a su descanso.
Vuelve a la metfora para oponer a la contenida inquietud de la noche,
que sera la oscuridad que envuelve su vida, la luz de la luna que ...
despuntando las sierras del oriente, llenaba de alma el jardn. Asoma ah la
esperanza. La misma luna que asoma en el oriente, Buenos Aires, es la que
llena de alma el jardn.
As describi su estado anmico.
A continuacin se pasea por las corrientes literarias del siglo XIX y
comienzos del XX. En la conjuncin de dos nocturnos, musical el uno y potico
el otro, encuadra como comienzo y fin de sus tribulaciones, dos movimientos
literarios: romanticismo y modernismo.
Refirindose a Chopin habla de un viejo violinista. Por qu no de un
joven o simplemente de un violinista? Porque con la palabra viejo marca su
alejamiento del romanticismo. Es algo que para ella ya pas. Fue su etapa del
Normal. Su adolescencia.
Con la mencin de Jos Asuncin Silva est sealando la llegada del
modernismo. El trmino impecable con que calific la letra del Nocturno, en
un primer momento parece inapropiado, pero atenindonos al significado de
esa palabra, es la que corresponde para expresar la influencia de esa corriente.
El modernismo fue recibido como algo libre de pecado, libre de crticas y
defectos.
Entre dos extremos, el viejo Romanticismo y el novedoso Modernismo
Carolina enmarca su vida: superando el primero asume su dolorosa realidad
signada por aplastante monotona. Con la crudeza del Realismo Naturalismo
dice: ... a su ruido dej la Citt Morta. De haber escrito dej caer sonara a
definitivo, a un entregarse. El dej, as, solo, suena a momentneo y volitivo.
Antes que el rechazo o la aceptacin se impone la reflexin.
Gabriel D`Anunzzio platea en esa obra la tragedia de una familia comn,
que no por comn est exenta de pasiones turbulentas. Un joven poeta,

casado con una mujer ciega a quien ama, tambin ama a otra hermosa
muchacha. sta a la vez, es amada por su propio hermano. El final del drama
no est libre de irona. El hermano, al enterarse de la existencia del joven
poeta, corrodo por los celos, pone fin a su incestuoso amor, matando a la
hermana. Es mejor solucin que matarse l.
El triunfo de la muerte detiene el paso de la autora. Confiesa entonces la
confusin que esta viviendo al manifestar su temor de que quien caminaba
hacia ella con una luz ... fuera Digenes buscando almas, porque no saba lo
que haba de la ma. Expresa as su decisin de no enrolarse en ninguna
doctrina filosfica, por buena y optimista que fuera, sin saber antes muy bien
qu es lo que ella quiere para s, qu es lo que ms conviene a su propia
naturaleza, a su manera de ser y de sentir.
En ese punto se produce la reaccin. Obviamente no es esa aparicin sin
nombre, la que, con derrame verborrgico la hace reaccionar. Reacciona por s
sola. Es su luz interior la que ilumina sus ideas recordndole que es joven, que
... la juventud es orga y accin, aurora, sangre joven y bullente, sol que
nace...!
La mencin del Parnaso, del Pentlico, de Afrodita, parecen ser una
parnasiana invitacin a refugiarse en las musas. Pero Carolina opta por el
desafo a la vida y exclama con firmeza: Levntate, Mujer!.
Es entonces, su luz interior la que la lleva al encuentro del Amor, que
generar en su vida un inmenso respeto hacia la naturaleza del ser poblador
del Universo.
Y es tambin su luz interior la que iluminar el sendero que recorrer
lentamente, pero sin claudicaciones durante el resto de su existencia.

CAROLINA RENUNCIA
Don Conrado se maravill al leer, Levntate, Mujer! y estimul el deseo
de su sobrina de ingresar en la Facultad de Filosofa y Letras.
Una tarde de esas vacaciones, Carolina lleg a Quines. Su esperada
presencia interrumpi el encuentro matero que, como un rito, sus padres
realizaban bajo la sombra de la higuera. Los besos y abrazos que prodig a
ambos estaban como envueltos en un halo triunfal. De su bolso sac la revista
Guido y Spano, la abri en la pgina donde estaba escrito Levntate, Mujer!
y la mostr a sus padres, dicindoles que ella lo haba hecho. Doa Raimunda
le pidi que la leyera. Escucharon muy atentos. Terminada la lectura, excitada,
sin esperar comentarios, expres su deseo de ir a Buenos Aires para, igual que
sus amigas, ingresar en la Facultad de Filosofa y Letras. Don Teodosio de
inmediato se incorpor. Ah, no, eso s que no! Ya era demasiado con que la
dejara ejercer en Potrerillo aun sabiendo que no estaba viviendo con su to
Conrado como l haba interpretado cuando lleg su carta con el nombramiento
para Carolina. Y sin ms, devolvi a doa Raimunda el mate que en su mano
se haba enfriado. Abandon el lugar. La tarde se ti de nubes grises. Gotas
de lluvia cayeron sobre el silencio de madre e hija y un fro de hielo se guareci
en sus almas. Haban comprendido la inutilidad del ruego.
Comenzaron las clases. Carolina volvi a Potrerillo con el pensamiento
puesto en Buenos Aires. Lleg el invierno. Nuevamente tierra y hojas secas
que, como conjuradas por el viento, se desplazaban velozmente de un lado

para el otro hasta quedar atrapadas al pie de alguna roca donde, amontonadas,
terminaban su agona invernal.
Haban transcurrido dos aos y nueve meses desde su llegada por
primera vez a la escuela de Potrerillo. Estaba dispuesta a aceptar que fuera
ese su destino? No. Desde luego que no. Entonces para qu continuar
esperando?
A ese da corresponden sus palabras escritas en el ya mencionado
cuaderno particular: No puedo quedarme ms tiempo aqu. Me voy a Buenos
Aires para estudiar.
El 19 de junio de 1920, fue aceptada su renuncia.
Don Conrado saba que, por ms entusiasmada que estuviera su sobrina
con el nuevo y audaz proyecto que le haba confiado, no lograra convencer a
su cuado Teodosio. No se lo dijo a Carolina para no desanimarla. Por el
contrario, la alent. Don Conrado, escuchndola, haba vislumbrado que esa
nueva inquietud de Carolina ya estaba enraizada en su alma. Slo le pidi que
le escribiera antes de irse para Buenos Aires. Y la llev en su sulky desde Villa
de Praga hasta San Martn, donde se despidieron.
Llegada a San Martn, Carolina guard los anteojos en el estuche y ste
dentro de su bolso para evitar ser objeto de curiosidad entre sus compaeros
de viaje. Siguiendo el orden de ascenso a la carreta, qued ubicada entre dos
robustas mujeres que ocuparon el mismo banco largo. Superando el mpetu del
arranque que la llev a renunciar en la escuela de Potrerillo, su rostro reflejaba
una serena abstraccin nada propicia para mantener conversacin con gente
desconocida. Cerr los ojos simulando dormir. Se senta feliz. Atrs quedaban
las inmensas rocas que la erosin de los elementos naturales durante tantos
aos haban vuelto lisas, brillantes y resbaladizas. Esas rocas entre las cuales,
como nica seal de vida, todas las maanas aparecan las figuras de los
chicos que horas ms tarde volvan a perderse entre ellas. Nias y nios que
parecan haber nacido en la zona para cargar sobre sus hombros, por el resto
de sus das, la monotona perezosa del lugar. Cmo ensearles un cambio a
sus formas de vida si algunos llegaban al mundo agobiados ya por el peso de
enfermedades muchas veces encubadas en el seno materno? Treinta y tres
meses haba vivido entre ellos. Treinta y tres meses durante los cuales muchas
veces se haba sentido rebasada por la impotencia frente a espordicas
ausencias que en algunos casos terminaron siendo definitivas. Casi tres aos
durante los cuales, su espritu alegre se fue impregnando de las tristes
radiaciones que emanaban de esos seres inocentes.
La carreta lleg a Quines. Una de las mujeres que tena a su lado hizo
cuyo rollizo brazo Carolina haba hallado una mullida almohada, la despert.
Atardeca. Don Teodosio en la cocina disfrutaba de los mates que le
cebaba su mujer. Con autntica uncin y como si hubiera sido la primera vez
que participaran de ella, comentaban la solemnidad y belleza con que das
atrs haba terminado en Talita, la novena de San Antonio. Sentado en el largo
banco de madera, al lado de don Teodosio, estaba su nieto de cinco aos
emulando la postura del abuelo: piernas estiradas y espalda recostada contra
la pared. El nio admiraba tanto a su abuelo que en todo procuraba imitarlo.
De pronto, el marco de la puerta encuadr la figura de Carolina
sosteniendo una maleta en cada mano. Calzaba botas cortas y un largo tapado
negro que le llegaba a los tobillos. Dej las maletas sobre el piso de cemento,
se quit los guantes de lana y el gorro que le cubra la cabeza y las orejas.

Arrojando este conjunto sobre la mesa se lanz a abrazar a sus padres y al


sobrino. Doa Raimunda ni tiempo tuvo para pensar en otro milagro de San
Antonio cuando ya Carolina con terminante tono, explicaba el motivo de su
inesperada aparicin:
- Renunci! Esto no es para m! Me voy a Buenos Aires para continuar
estudiando!
La reaccin de don Teodosio fue inmediata y tambin terminante:
-Ya dije que a Buenos Aires, NO! Si no se conforma con ser maestra se
quedar en casa ayudando a su madre.
Carolina, bajo el riesgo de quedar empapada por los improperios de esa
esperada tormenta, con suma calma le respondi:
-No, no me conformo con ser maestra, por eso es que ir a Buenos Aires
para estudiar Medicina.
Doa Raimunda qued con la boca abierta. Sin darse cuenta que se
estaba formando un charco a sus pies, continu agregando agua al mate.
Por el golpe que don Teodosio peg con el cabo del rebenque contra su
bota, fue evidente que no record que era su pierna la que estaba adentro.
Como si no hubiera escuchado bien, la interrog asombrado: Medicina? y
sin esperar respuesta agreg que ese no era estudio para una mujer, que se
haba vuelto loca, que eso slo lo estudiaban los hombres. Carolina no le
respondi. Para qu? Su padre nunca la comprendera y ella no estaba
dispuesta a ceder. Una discusin sera intil. Mir a su madre como buscando
un apoyo. Doa Raimunda volvi su vista al mate para ocultar la humedad que
esa tormenta haba puesto en sus ojos. Don Teodosio, estimulado por ese
silencio arremeti con los consabidos argumentos y otros ruegos que le
surgieron en el instante: No permitira que fuera a vivir sola en esa ciudad que
estaba tan lejana, no era posible que pretendiera estudiar una carrera en la
cual los hermanos ni siquiera haban pensado; l no facilitara dinero para esa
aventura y finaliz dicindole que en Quines haba varios hijos de estancieros
que seran un buen partido para ella...
Carolina sin perder la calma, pero con firmeza lo interrumpi dicindole
que no sera estanciera, sera doctora. Ah!, pero don Teodosio no estaba
dispuesto a perder su autoridad por un capricho de la hija. Recordndole que
quien mandaba era l y que ella an era menor de edad para hacer lo que se le
ocurriera, sali de la cocina seguido por el nieto.
Carolina tom los guantes, el gorro y las dos maletas y fue con ellas hacia
su habitacin.

CAROLINA Y SU MADRE
Carolina estaba vaciando las valijas cuando entr doa Raimunda y fue a
sentarse al borde de la cama. Quera saber por qu, ahora, su hija quera
estudiar medicina. Carolina, que nunca haba tenido secretos con su madre,
fue a sentarse a su lado y comenz a explicarle las cavilaciones que acosaban
su mente:
El novio iba de tanto en tanto a visitarla, pero sus conversaciones siempre
giraban sobre el rol de la mujer dentro de la familia. Sus opiniones eran
similares a las de don Teodosio. Mientras tanto haba vuelto el invierno y las
hojas secas de los rboles se sumaban a la tierra y las rocas del lugar. De

pronto haba sentido que si no se decida de una buena vez su vida sera como
ese paisaje seco y agreste que se perda mucho ms all de lo que su vista
poda abarcar. Nuevamente, al igual que en aos anteriores, los alumnos
faltaban aquejados por resfros o gripes. Otros nios ni siquiera concurran
porque ya nacan delicados de salud. En esa zona haba mucha difteria,
tuberculosis y sfilis. Sobre esta ltima enfermedad ya no se conformaba con
saber slo el origen mitolgico del nombre. De pronto se haba dado cuenta de
que saba ms sobre los dioses del Olimpo que de la realidad que la
circundaba. Precisamente por esa realidad es que haba decidido ser mdica.
Maestra ya lo era y lo seguira siendo siempre. Tambin podra ser que hallara
en Buenos Aires un hombre que pensara como ella y con el que coincidieran
sus inquietudes y ambiciones, tal como lo haba hallado Madame Curie. Los
Curie casi no tenan qu comer, pero igualmente haban sido felices porque los
alentaba un mismo afn investigador. Los dos haban descubierto el rdium.
Luego de quedar viuda, Madame Curie continu investigando y an segua
hacindolo. Ella dice que Hay que llegar a no equivocarse nunca y que el
secreto est en no ir de prisa. Estaba dispuesta a seguir ese consejo, por eso
es que esperara. El padre estaba equivocado al decir que esa era una carrera
slo para hombres. l no saba que Cecilia Grierson, la primera mdica
argentina, se haba recibido en Buenos Aires haca ms o menos unos treinta
aos, en 1889, casi diez aos antes de nacer ella. Y tambin en 1906 se haba
recibido en Buenos Aires, Mara Julia Becker, primera mdica puntana, nacida
cerca de Quines, en San Francisco del Monte de Oro. Las dos doctoras
estaban trabajando en Buenos Aires. Lament el haberse olvidado en la
escuela un cuaderno y junto con l la revista Guido y Spano. Le habra
gustado conservar en su poder ese escrito Levntate, Mujer! porque en l
haba dejado plasmada su primera reaccin. Reaccin que haba culminado en
el impulso de abandonar Potrerillo para cristalizar esa nueva ambicin.
Durante un rato madre e hija quedaron silenciosas. De pronto doa
Raimunda tomo las manos de Carolina. Con tono decidido le dijo que la
comprenda y la ayudara. Estaba segura de que llegara a ser doctora. Ello la
llevara a estar lejos y sola en Buenos Aires, pero tambin en esos ltimos
aos haba estado lejos y sola. Sola y pensando tanto...! Y tantas cosas...! Le
pidi que no desesperara. Ella hablara con su marido y le hara comprender
que esta hija no haba nacido para vivir y morir en Quines. Esta hija, a
diferencia de los hermanos tena alas de cndor y ella estaba segura de que
volara muy alto.
Carolina abraz fuerte, intensamente a su madre y por un buen rato las
dos quedaron unidas como si fueran una sola persona.
Esa noche, Carolina demor en dormirse. Si bien la explicacin que le
haba dado a su madre fue como una suerte de desahogo, no poda borrar de
su mente la decepcin que le haba producido la reaccin de su padre. Haba
llegado a Quines con la certeza de que por esas ausencias temporarias de los
ltimos tres aos don Teodosio se haba convencido de que poda vivir lejos y
sola. En cambio, haba hallado igual o mayor firmeza en esos argumentos que
relegaban a la mujer a un plano de absoluta sumisin frente al hombre. Decidi
esperar, pero no se sumara al rebao. Era un ser humano pensante, no un
animal de costumbres. Estaba capacitada para decidir su futuro y no perdera
ese derecho aunque fuera el propio padre quien pretendiera imponrselo.

Al da siguiente escribi a su to Conrado comentndole el fracaso


momentneo de sus deseos y lo largo que se le haran esos meses de espera.
Tambin les escribi a sus amigas Berta Elena Vidal y Delfina Domnguez
Varela anuncindoles que muy pronto se reunira con ellas en Buenos Aires,
pero no para ingresar en la Facultad de Filosofa y Letras sino en la de
Ciencias Mdicas. Les confesaba que muchas veces se haba sentido
angustiada por su ignorancia frente a las enfermedades que aquejaban a las
personas, en especial a los nios. Ello haba despertado el deseo de estudiar
medicina sintiendo que en dicho estudio estaba su verdadera vocacin.

MAYOR DE EDAD
Los das, para Carolina, se hicieron interminables, montonos. Hasta que
recibi una carta breve y precisa de su to Conrado. Le deca que en la escuela
de Salado de Amaya se haba producido una vacante momentnea, por
enfermedad de la titular. El lugar quedaba cerca de Villa de Praga. Esta vez
podra vivir en su casa. Dando por aceptado su ofrecimiento, se despeda con
bendiciones para toda la familia. A esta nueva designacin don Teodosio no
ofreci reparos.
Dos das antes de terminar el mes de julio Carolina se hizo cargo de la
escuela de Salado de Amaya. En este pueblo, ubicado aproximadamente a un
kilmetro al sudeste de Villa de Praga, no haba rocas que obligaran a hacer
rodeos y rodeos para llegar a la escuela. Nada obstaculizaba la visin de las
pocas casas que haba en el trayecto. Carolina lo haca diariamente montada
en un caballo de don Conrado y sobre la montura especial para mujeres que le
haba facilitado su ta.
Al igual que la anterior esta escuela tambin era de adobe. Sobre una
mesa, prolijamente doblada, estaba la bandera argentina. La iz en el mstil
enclavado en un montculo de barro y piedras que haba cerca de la puerta. No
demoraron en llegar los alumnos. Nias y nios de distintas edades, unos
caminando y otros montados en mulas. Nuevamente se propuso ayudarlos a
sacudir la afligente modorra que los posea. Igual que en la de Potrerillo se
produjeron algunas ausencias debido a las inevitables enfermedades
invernales y los que concurran llegaban con lgrimas de fro asomadas a sus
ojos.
Pas agosto, septiembre y octubre, meses durante los cuales su nica
distraccin la constituyeron las extensas cartas que enviaba a sus dos amigas,
con infinidad de preguntas sobre Buenos Aires. Las respuestas que reciba
estimulaban su nimo en ese tiempo de espera. El 10 de noviembre, cumpli
sus ansiados veintids aos. Haba llegado a la mayora de edad!
Das despus, el 16 de noviembre de 1920, Carolina termin su suplencia
en Salado de Amaya y con ella su etapa de maestra rural. Nuevamente dej la
escuela sin despedirse de los nios, pero nunca los abandon. Sin saberlo los
llevaba dentro de s. Ya veremos ms adelante que ellos constituiran el motor
que impulsara su existencia hasta el final de sus das.
(Esta escuela posteriormente fue trasladada a un edificio de material,
construido cerca del camino. Actualmente funciona en un moderno edificio
construido en las cercanas del anterior. Es la Escuela Provincial N 214
Granadero Juan Rodrguez.)

Doa Raimunda y don Teodosio, sentados en sendos banco debajo de la


parra, tomaban mate y aire fresco, cuando de pronto el nieto entr desde la
calle corriendo y gritando que vena la ta. Detrs del nio apareci Carolina.
Serena y sonriente dej las dos maletas sobre el piso de la galera y saludo a
sus padres. Luego se inclin para besar al sobrino que la miraba como
esperando turno.
La madre mostr su regocijo ofrecindole a su hija tortitas con dulce de
membrillo, de duraznos, de lo que quisiera. Don Teodosio en silencio continu
sorbiendo la bombilla.
Carolina no dilat la explicacin de su presencia. Con tono muy natural
fue breve y precisa:
- Termin la suplencia. El 10 de noviembre cumpl veintids aos. Pasar
un par de das con ustedes y luego partir hacia Buenos Aires.
Don Teodosio simul no haber escuchado, pero cuando le oy decir a su
mujer, con un desacostumbrado tono firme, que ella la acompaara pues no se
quedara tranquila si ignoraba dnde estara viviendo su hija, el mate se le cay
de la mano.
-Se rompi! - exclam el nieto recogiendo la bombilla del suelo.
Don Teodosio haba comprendido que esta vez no podra imponer su
voluntad, entonces se fue de la cocina seguido por el nieto que le repeta:
Abuelo, el mate se rompi, pero la bombilla no... la bombilla no....

EN BUENOS AIRES
De las tres direcciones de pensiones familiares que su amiga Berta Elena
Vidal le haba enviado, Carolina decidi conocer primero la que ms cerca
quedaba de la Facultad de Ciencias Mdicas. Acomodado el equipaje en un
coche de plaza, indic la calle y el nmero al conductor. En tanto eran
conducidas, al trote tranquilo y acompasado de los dos caballos que tiraban al
carruaje, doa Raimunda y Carolina, sin intercambiar palabras, tal era la
emocin que sentan, giraban la cabeza de un lado a otro observando los altos
edificios; las calles empedradas o adoquinadas que, por esa causa, no
levantaban tierra al paso de los vehculos; los autos, cuyos conductores
parecan estacados frente al volante; las chatas que, por el peso de la cantidad
de bolsas cargadas de mercaderas iban tiradas por cuatro caballos y, lo ms
espectacular para ellas, los tranvas elctricos que circulaban sobre las vas
tendidas a ras sobre las calles y que se detenan en cada esquina para permitir
el ascenso y descenso de pasajeros. Por ser el tranva el transporte ms
econmico, ese sera en lo sucesivo, su medio de traslado. Desde el coche de
plaza en que viajaban, observ todos los movimientos que se producan para
saber cmo deba desempearse cuando lo utilizara. As vio que le pasajero
ascenda por la plataforma trasera y ya en el interior ocupaba un asiento. Ah
esperaba al guarda que vena a venderle el boleto. Al llegar a destino, el
pasajero se diriga a la plataforma delantera, donde estaba el conductor
uniformado y tieso como soldado que espera una orden. La orden se la daba el
guarda, tambin uniformado tirando de una cuerda que haca sonar una
campanilla. Pero lo divertido, para Carolina y su madre, fue ver la lucha del
guarda tratando, desde la calzada, de ensartar nuevamente la polea ubicada
en el extremo superior del trole, en el cable conductor de la electricidad. Claro

que, cuando Carolina debi viajar este inconveniente dej de causarle gracia
por la prdida de tiempo que implicaba el tranva detenido. Siguiendo viaje por
la avenida Crdoba, pasaron delante del Palacio de Obras Sanitarias y se
maravillaron por la imponente belleza de este edificio que ya tena unos treinta
aos de vida. Pocas cuadras ms all, Carolina le seal a su madre la
Facultad de Ciencias Mdicas, dicindole que ah deba concurrir para obtener
su ttulo. Luego de recorrer unas veinte cuadras ms, el coche dobl a la
izquierda y luego a la derecha. Era la calle Lerma. El conductor lo detuvo frente
a una casa que tena el nmero 536.
se fue en Buenos Aires, el primer domicilio de la Doctora Carolina Tobar
Garca. Noviembre de 1920.
Ao 1933. La casa en la calle Lerma 536 an existe. Su propietario es el
profesor Andrs E. Reale. Sobre la puerta un toldo dice: Instituto Gnesis.
Curiosa casualidad, hace varios aos atrs el profesor Reale instal en esa
casa una escuela privada para nios deficientes, ignorando que ese haba sido
el primer domicilio en Buenos Aires de quien, aos ms tarde, sera la
Creadora de las primeras escuelas diferenciales en nuestro pas.
Pocos das despus de llegar a Buenos Aires, doa Raimunda, muy
satisfecha, emprenda el regreso a Quines. La pensin de la calle Lerma 536
tena pocas habitaciones y la atenda la duea de casa, una amable viuda. Les
ofreci la sala con ventana a la calle, la mejor habitacin pues reciba la luz
natural durante todo el da.
Adems, doa Raimunda haba conocido a Berta Elena Vidal y a Delfina
Domnguez Varela. Si hija no estara sola en esa grande y bulliciosa ciudad. Lo
nico que lamentaba era la negativa de Carolina a aceptar algo de dinero como
un refuerzo para enfrentar eventuales necesidades.
Carolina confiaba en que los ahorros reunidos durante esos tres aos y
pico en que se haba desempeado como maestra rural seran suficientes
hasta lograr un empleo como docente en alguna escuela nacional. Por otra
parte, y quiz ste haya sido el motivo principal, Carolina no quera que por su
causa, su madre tuviera problemas de dinero con don Teodosio.
Antes de finalizar el mes de diciembre de ese mismo ao, Carolina ya
haba rendido tres materias en el Liceo Nacional de Seoritas, de esta Capital.
En febrero del ao siguiente rindi dos ms. Y deba esperar a julio para rendir
las dos faltantes con las cuales tendra las equivalencias completas para
obtener el ttulo de bachiller, necesario para el ingreso a la Facultad.
Durante los dos primeros meses transcurridos desde su llegada, Carolina
haba comprobado que la vida en Buenos Aires tena un costo econmico muy
superior al que ella haba calculado. Sus reservas haban mermado
considerablemente, pese a que su nica distraccin era el encuentro con sus
amigas los fines de semana. A Carolina le encantaba recorrer caminando junto
con ellas la Avenida de Mayo desde el Palacio del Congreso cuya cpula
despertaba su atraccin, hasta la Casa de Gobierno donde comenzaban el
regreso, resistiendo la tentacin de entrar en algn bar con Reservado para
familias y tomar un suculento chocolate con churros. Carolina sola decirles
que cuando sus ingresos se lo permitieran vivira en el centro, por los
alrededores de esa zona. Berta, en cambio, soaba con vivir en Villa Devoto,
en alguna casa cercana a la Escuela N 6, de Nios Dbiles, donde se
desempeaba como maestra. Mientras tanto, estaba contenta de vivir en la
zona de Flores. Tanto que, en ese comienzo del ao, se haba mudado a otra

pensin de la calle Carabobo 376. Delfina, igual que Berta, tambin se senta
feliz por vivir en Flores. Esta diferencia de gustos la solucionaron alternando los
paseos dominicales. Una vez recorran la Avenida de Mayo y otra la Avenida
Rivadavia.

EL INSTITUTO WARD
Una maana de fines de febrero Carolina resolvi ir a Flores, muy
temprano. Desde la estacin comenz su caminata, lenta y firme por la Avenida
Rivadavia. Al llegar a Carabobo sigui de largo. No iba a ver a Berta que a
esas horas estaba trabajando en la escuela. Se detuvo frente al 6100 de
Rivadavia y una vez ms ley la chapa de bronce colocada sobre la verja, al
lado de la puerta del edificio:
COLEGIO AMERICANO E INSTITUTO COMERCIAL WARD
Carolina no lleg hasta ese Colegio as porque s. Lleg porque conoca
su historia a travs del relato sinttico que sobre el mismo le haba hecho Berta
Elena, quien ya llevaba tres aos viviendo en Flores. El seor George S. Ward,
hombre de negocios, norteamericano, dedicado a industrias relacionadas con
el bienestar de los nios, se hallaba en nuestro pas en 1912, cuando su
madre, a quien admiraba, falleci en Pennsylvania. Ella haba sido una mujer
muy preocupada por la educacin. Conmovido por este suceso producido tan a
la distancia y agradecido por la formacin cristiana y moral que de ella haba
recibido decidi crear, en su homenaje, una escuela para jvenes en Buenos
Aires. Hizo entonces la propuesta de una contribucin inicial de dinero a la
Junta Metodista. En 1914 la escuela estaba funcionando. Creci. Debieron de
cambiar de domicilio. Rivadavia al 6100 fuel tercero. Esta vez propio. Reciban
alumnos pupilos, medio pupilos, externos y tambin tenan kindergarten.
Carolina no tuvo mucho que pensar para decidirse a dar el paso que podra
convertirla en maestra de ese Instituto en expansin nacido de tan loables
principios: amor a la madre, a los nios y a la educacin.
Ya frente al Director del Instituto, Carolina sin ningn rodeo se present:
dio su nombre y apellido, dems datos personales y plante su pretensin.
Seguramente el Seor Director se sonri gratamente impresionado por esa
joven que, sin recomendacin alguna, recin llegada del interior del pas y con
solo una experiencia como maestra rural, se presentaba con tanta seguridad y
naturalidad a solicitar un nombramiento en un instituto privado. Todo en ella
denotaba un ansia de superacin intelectual. Saban en el Colegio Ward que
slo quienes la sienten pueden transmitirla. Carolina cubri todos los requisitos
necesarios para ser docente en ese Instituto.
Para este tiempo, el Colegio Ward ya contaba con la autorizacin del
Consejo Nacional de Educacin para el funcionamiento del departamento
primario y el Presidente de la Nacin, don Hiplito Irigoyen, haba sancionado
la incorporacin oficial al Colegio Nacional J. Martn de Pueyrredn, de los tres
primeros aos del ciclo secundario.
Segn consta en planillas del Instituto Ward, la Doctora Carolina Tobar
Garca comenz a dictar clase de Historia, Anatoma y Psicologa ese mismo

ao, al iniciarse el ciclo lectivo el 1 de marzo de 1921 hasta el 31 de julio de


1927.
El 1 de agosto de 1927 tom licencia sin goce de sueldo. Comenz a
ejercer como maestra en una escuela dependiente del Consejo Nacional de
Educacin.
El 1 de marzo de 1930 se hizo cargo nuevamente de las mismas
ctedras en el Instituto, hasta el 31 de julio de 1931, en que tom licencia sin
goce de sueldo, para viajar a los Estados Unidos de Amrica. El 1 de marzo
de 1933 retom sus clases.
El 1 de marzo de 1938 se hizo cargo tambin de la Clnica Psicolgica
del Colegio Ward, durante nueve meses al ao.
El 31 de mayo de 1942 renunci definitivamente.
Ms adelante me referir a sus ausencias temporarias.
Con la obtencin de esas horas de clase, marzo 1921, como profesora del
Instituto Ward, Carolina super en algo la estrechez econmica que haba
comenzado a preocuparla. En julio rindi las dos materias que le faltaban para
obtener el ttulo de bachiller. El 2 de agosto del mismo ao, en el Liceo le
entregaron el certificado de estudios. Dice lo siguiente:
Liceo Nacional de Seoritas de la Capital.
REPBLICA ARGENTINA
Berta Wernicke, Rectora del Liceo Nacional de Seoritas de la Capital,
certifica que la seorita Carolina Tobar Garca ha rendido los exmenes que a
continuacin se expresan habiendo obtenido las siguientes clasificaciones:
Por resolucin de la fecha 9 de diciembre de 1920 del Ministerio de
Instruccin Pblica sobre equivalencias de estudios: En diciembre de 1920: II
ao Ingls (5) cinco; V ao Lgica (7) siete, Historia de la Civilizacin y Cultura
Humana (7) siete. Febrero 1921, III ao Ingls (5) cinco. IV ao Italiano (4)
cuatro. Julio 1921, IV ao Ingls (7) siete, V ao Italiano (7) siete. Segn la
resolucin mencionada: ha terminado estudios secundarios.
Derechos: Veinticinco pesos m/n y un peso por ley de certificado.
Buenos Aires 2 de agosto 1921.
Conforme con el reglamento de clasificaciones establecido.
Firma: Berta Wernicke
(Hay un sello del Liceo)

Firma: Helena M. Ross


Vice-rectora
Secretaria

Puede observarse que no figura el nmero del Liceo. Se supone que en


1921, era el nico Liceo Nacional de Seoritas en la Capital.

EN LA FACULTAD DE CIENCIAS MDICAS


Adjuntando el certificado de vacuna obtenido al mes de llegar a Buenos
Aires, enero de 1921; el certificado de sanidad obtenido en noviembre de ese
mismo ao y el certificado de estudios secundarios, Carolina se dirigi por nota
al Decano de la Facultad de Ciencias Mdicas:
Buenos Aires, noviembre 12 de 1921.

La que suscribe, natural de la Repblica Argentina, de veintids aos de


edad, egresada del Liceo Nacional de Seoritas con fecha 2 de agosto de
1921, solicita del seor Decano le permita rendir el examen de ingreso en
Escuela de Medicina en la prxima poca reglamentaria.
Saluda a usted atentamente.
Domicilio: Lerma 536
Y firma con letra derecha, propia de las maestras hasta hace muy pocos
aos: Carolina Tobar Garca.
En diciembre de ese mismo ao, Carolina aprueba el examen de ingreso
a la Facultad de Medicina con las siguientes notas:
Ingls (escrito)
(7) siete
Botnica
(6) seis
Qumica
(5)cinco
Total: 18 puntos. Promedio: 6
Pese a la alegra que le signific a Carolina y a sus dos amigas el haber
aprobado el examen de ingreso, no pudieron festejarlo ms que con abrazos y
besos. Si bien las tres tenan sus respectivos empleos, los sueldos no les
permitan erogaciones extras. Apenas si llegaban a cubrir, poniendo mucho
cuidado, sus necesidades elementales: pensin, vestimenta y viticos.
As fue como respondiendo a su solicitud, la Polica de Buenos Aires,
Capital Federal, le entreg un certificado que dice:
Certifico que don Carolina Tobar Garca, quien justificar su identidad con
la cdula nmero 355.130 expedida por esta polica y cuya firma e impresin
dgito pulgar derecho figuran al pie, carece de recursos para abonar los
derechos de matrcula en la Facultad de Medicina.
Sello de la Polica
(Impuesto)

3 de marzo de 1922
Firma:........ Santiago.
Jefe de Investigaciones.
Firma: Carolina Tobar Garca

El mismo da que pas a retirarlo, lo adjunt a la nota manuscrita que


present en la Facultad:
Buenos Aires, 10 de marzo de 1922.
Seor Decano de la Facultad de Medicina:
La que suscribe, alumna de primer ao de la Escuela de Medicina, solicita
se le exima del pago de derechos por carecer de recursos como lo atestigua
el certificado de la Polica de Investigaciones que adjunta
Cd. Id. 355.130 Capital. Aparece aqu su firma.
Domicilio: Lerma 536
La letra es inclinada hacia
la derecha y ms firme que
la anterior.
Dos das ms tarde Carolina fue a informarse de lo resuelto sobre su
solicitud y al dorso de la misma ley:

Promedio: seis puntos.


Hay una firma y debajo:
No alcanza el promedio reglamentario.
No ha lugar. Archvese.
Esa resolucin inesperada la sorprendi. No llevaba con ella el importe
correspondiente. Regres. Hizo las veinticinco cuadras que distaban de la
pensin, sorteando los charcos de agua que la lluvia haba formado en las
veredas rotas y entre el adoquinado de las calzadas. Pensaba... Pensaba...
Hasta que pis un charco. El agua fra que se filtr por las gastadas suelas de
sus zapatos la hizo reaccionar. En adelante pondra ms cuidado al andar.
Lleg a la pensin. Decidida rellen los zapatos con diarios viejos para que
absorbieran la humedad, se calz las sandalias de verano, y se puso a
estudiar. Al da siguiente llev los zapatos a un remendn para les colocara las
medias suelas nuevas. Tres meses despus pudo inscribirse abonando el
derecho de examen correspondiente. En diciembre rindi la primera materia,
EMBRIOLOGA E HISTOLOGA sacando como nota: Aprobado.
En junio de 1923 rindi la segunda, ANATOMA DESCRIPTIVA, y obtuvo
igual nota: Aprobado.
Para esta fecha ya haca algo ms de ocho meses que el presidente don
Hiplito Irigoyen haba hecho entrega del mando al doctor Marcelo T. de
Alvear. Superados los horrores de la Guerra Mundial, el mundo viva eufrico la
placidez de la paz. Pareca que se haba producido algo as como un estallido
de esas ansias de vida hasta entonces controladas por el temor a lo incierto. Y
as como antes nuestro pas se haba sentido consternado por los sucesos
mundiales, tambin luego se hizo eco del desbordante optimismo que haba
invadido a los ex pases beligerantes. El pas transitaba la senda del orden y
el progreso cuando asumi el doctor Alvear. Las condiciones para recibir
alegremente las estridencias de las nuevas corrientes musicales que no
dejaban pie quieto, estaban dadas. El tango, obligado a dejar las alpargatas y
calzar zapatos de charol para entrar a los salones, vio a esos mismos zapatos
moverse dislocados al ritmo de jazz o del chrleston. El centro se pobl de
lugares de diversin nocturna donde se daba cita la elegancia portea. En esos
lugares, el amor naca y mora en la misma noche por influjo y sobredosis de
burbujas de champagne francs.
Las luces del centro tambin despertaban la admiracin de Carolina y
algunos sbados concurra con Berta Elena y Delfina Varela Domnguez a
gastar un poco de las suelas de sus zapatos caminando por esas calles. Solan
detenerse a leer las carteleras de teatros y cines; los anuncios de grandes
bailes familiares o de reuniones danzantes; las vidrieras de las tiendas... y
cuando se hartaban de ver tanto cine y teatro, de bailar y de comprar tantas
cosas con la imaginacin, emprendan el regreso tratando de llegar a tiempo
para la cena en sus respectivas pensiones.
Algunas tardes de domingos hacan el recorrido por el Rosedal, los lagos
y el bosque de Palermo. Claro que Carolina cuando paseaba un sbado no lo
hacia el domingo y viceversa. Su presupuesto y sus zapatos no daban para dos
salidas semanales. Los viajes casi diarios hasta el Colegio Ward le insuman
mucho tiempo y dinero. A veces, como un regalo extra que se hacia a s
misma, llegaba hasta Villa Devoto para esperar en la puerta de la escuela de
nios dbiles, la salida de stos y luego de Berta Elena. Regresaban juntas

comentando el comportamiento de los nios, tema que a Carolina le interesaba


y preocupaba vivamente.
Carolina haba conocido a William ocasionalmente en la Facultad de
Medicina. Cuando ella ingres l ya haca dos aos que concurra. Alto, buen
mozo y simptico se sinti atrado por esa jovencita seria y abstrada aunque
opinaba, con sus compaeros, que con ese paso lento nunca llegara a tiempo
para nada.
Lleg diciembre y con l la fecha de otro examen. Ese da volvieron a
encontrarse. William estaba un tanto nervioso. No era para menos. Por tercera
vez se presentaba a rendir la misma materia. Dando muestras de su galantera
explic a Carolina que Anatoma Topogrfica era una materia difcil y que
adems el mal o buen talante de la mesa examinadora influa en la nota, por lo
tanto si la reprobaban no deba amilanarse. Deba intentar aprobar, tantas
veces como fuera necesario. El tono cmplice que imprimi a su voz para darle
tan sanos consejos complaci a Carolina que tambin se sinti atrada por
William.
Conocido el resultado de esos exmenes, la sorpresa se reflej en ambos
rostros. En el de ella por el nuevo Reprobado de William y en el de l, por el
Distinguido que haba obtenido Carolina. Se revirtieron los papeles. De
aconsejada pas a ser consejera. Le dijo que deba dedicar ms horas al
estudio y menos a las diversiones. Que a ese paso nunca llegara a mdico.
Pese a su fracaso, William quiso que festejaran el triunfo de Carolina y la invit
a tomar un refresco de granadina en el Reservado para familias de un bar
cercano de la Facultad. William se present: haba nacido en una provincia del
litoral, su padre era mdico y lo haba enviado a Buenos Aires para que l
tambin lo fuera. Mensual y puntualmente le enviaba una fuerte suma de dinero
para que no pasara necesidades. Y desde luego que no las pasaba. Su
elegancia en el vestir era la mejor prueba de ello. Carolina lo escuchaba
sonriente. A su turno, simplemente le dijo que ella era de Quines y que sus
padres explotaban un campo. Estaba ejerciendo como profesora en el Instituto
Ward y con su sueldo viva y estudiaba.
Las vacaciones escolares a Carolina le presentaban un alivio econmico y
de tiempo, pero igualmente al comenzar el nuevo ao, 1924, sinti el
agotamiento de sus fuerzas.
Un sbado por la tarde no pudo concurrir al habitual encuentro con Berta.
(Delfina se hallaba pasando sus vacaciones en San Luis.) Transcurrido un
tiempo prudencial de espera, Berta lleg a la pensin. Hall a Carolina tendida
en la cama. Dijo sentirse muy mareada y con fuertes dolores de estmago. Lo
conveniente era ir a un hospital, pero a cul? Carolina pidi a Berta que lo
consultara telefnicamente a William. Y William, que estaba a punto de salir
para pasear su elegancia por el centro, fue a la pensin. De inmediato, en un
taxi, los tres llegaron al Hospital Rawson. El mdico de guardia, luego de
diagnosticar una avanzada anemia, aconsej la internacin por unos das para
tenerla en observacin.
El da que doa Raimunda, avisada por Berta, lleg a Buenos Aires, hall
a Carolina en la habitacin de la pensin, acompaada por Berta y William.
William le explic que Carolina necesitaba descanso fsico y mental y una
sobrealimentacin. La reaccin inmediata fue decirle que deba regresar con
ella a Quines para atenderla como corresponda. Carolina no acept. Asegur
a su madre que se cuidara y que slo volvera a Quines cuando se hubiera

recibido. Si regresaba sin su ttulo todo volvera a ser igual que antes.
Transcurrido un mes, durante el cual la atencin directa de la madre, los
tnicos, el aceite de hgado de bacalao, los dos huevos batidos y mezclados
con vino garnacha que tomaba a media maana y a media tarde, la esmerada
alimentacin y el descanso en los horarios correspondientes, se le not un
asomo de mejora. Luego de vencer la resistencia de Carolina para que
aceptara una respetable suma de dinero, doa Raimunda regres a Quines. De
todas maneras, Carolina no estaba an en condiciones de encarar ningn
esfuerzo. Al comenzar marzo volvi a su puesto en el Ward, pero ese ao,
1924, no rindi ningn examen.
En cambio William, en marzo, fue reprobado por cuarta vez en la misma
materia en la que ella haba obtenido Distinguido. Cuando Carolina se enter,
sin enfadarse, le record el andar de los cangrejos.
Ese mismo ao, las tres amigas se reunieron un tarde en la confitera El
Molino para festejar a lo grande, con una Bilz cada una, la presentacin del
primer libro de poesas de Berta Elena Vidal, titulado Alas.
Recin en julio de 1925 Carolina estuvo en condiciones de rendir
Fisiologa y en diciembre Anatoma y Fisiologa Patolgica, con
calificacin de Aprobado en ambas.
Unos das antes de fin de ao, las tres amigas volvieron a reunirse en la
confitera El Molino. Cada una tena su novedad para festejar. Berta Elena
Vidal les coment que a mediados de ese mes haba sido designada
vicedirectora en la Escuela N 6 y que llevara esa noticia a su familia, como un
regalo de Navidad. Delfina Varela Domnguez, que acababa de recibirse de
Doctora en Filosofa y Letras, les dijo que como coronacin a sus treinta aos
de edad, haba resuelto de comn acuerdo con su novio, Amrico Antonio
Ghioldi, cuatro aos menor que ella, casarse para la prxima primavera. Ella
tambin pasara las fiestas en San Luis y festejara esa novedad con su familia.
A Berta Elena Vidal y Delfina Varela Domnguez slo les faltaba presentar la
tesis para obtener el diploma de Doctoras en Filosofa y Letras.
Luego de escuchar los comentarios alborozados de los xitos y proyectos
de sus amigas le lleg el turno a Carolina de comentar los suyos. Ya fuera por
su convalecencia o por su escasez de tiempo y medios econmicos, lo cierto
era que estaba muy atrasada en su estudio. Omiti entonces la referencia a
estos problemas que, por otra parte, sus amigas no ignoraban y reconoci ese
atraso. Con la mayor naturalidad, sin dar muestra de preocupacin o pena, les
dijo que pasara sus vacaciones en Buenos Aires preparando la materia que
rendira en marzo.
A fines de enero sus amigas ya haban regresado de San Luis y tambin
William que haba ido a pasar las fiestas de fin de ao con su familia. Carolina
reanud sus paseos de fin de semana con Berta solamente porque Delfina
Varela Domnguez prefera, y era lgico que as fuera, encontrarse con su
novio, Amrico Ghioldi.
Para este tiempo, el cotidiano comentario de la gente sobre la alta
temperatura de ese verano, que no se diferenciaba mucho que digamos de la
de veranos anteriores, cedi su lugar al de la extraordinaria hazaa que haba
emprendido el aviador espaol Ramn Franco. Junto con tres compaeros,
aviadores tambin, haba partido del Puerto de Palos en el hidroavin Plus
Ultra, para cruzar por primera vez el Ocano Atlntico y llegar hasta el puerto
de Buenos Aires. Todo el mundo estaba pendiente del resultado de esta

hazaa. Cuantos menos das faltaban, ms se hablaba de ella. El 10 de


febrero, desde muy temprano, la gente en lugar de ir para sus trabajos, plena
de entusiasmo colm todos los medios de transporte que conducan a la
avenida Costanera. El Plus Ultra haba llegado a Montevideo y desde ah
partira para Buenos Aires. Carolina, Berta Elena y William llegaron juntos al
lugar. Cuando ya el sol haba dejado su marca en todos los rostros de esa
multitud que miraba al cielo, el Plus Ultra asom en el horizonte. La alegra, el
entusiasmo y la emocin no tuvieron lmites. Las sirenas de los barcos que
estaban en el puerto se confundieron con los gritos alborozados de la gente.
Cuando Ramn Franco y sus tres compaeros salieron de la cabina, volaron
por el aire los ranchos, gorras y sombreros de los hombres y las mujeres
alzaron a sus hijos por sobre las amontonadas cabezas, para que pudieran
verlos. Unos a otros, sin siquiera conocerse se abrazaban, saltaban o se
besaban plenos de entusiasmo. En ese alboroto, William, contagiado por las
muestras de alegra abraz a Berta y bes a Carolina en la mejilla. La sorpresa
que a ambas les produjo ese audaz gesto, las dej mudas. William se disculp
por su atrevimiento y simul no darse cuenta del rubor que, por unos segundos,
aument el tono rosado que la larga espera bajo el sol haba impreso en el
rostro de Carolina. Para festejar el xito de la hazaa las invit a tomar una
Bilz, bebida sin alcohol y de moda en ese tiempo, en una de las confiteras de
la Costanera.
Ese 10 de febrero de 1926 fue un da inolvidable para todos los que
concurrieron a la Costanera.
Carolina, procurando no darle importancia al impulso inconsciente de
William y sin pensar que, con ese procurar no drselo se la estaba dando, esa
misma tarde volvi a hundir la cabeza en los libros. En marzo rindi
Parasitologa y la aprob.
El nombramiento de vicedirectora de la Escuela de Nios Dbiles que
haba recibido Berta Elena Vidal le permiti a Carolina esperarla en el patio o
en la vice direccin cuando llegaba antes de que terminara el horario de las
clases. Pudo entonces observar el comportamiento de los nios, con ms
detenimiento, cuando se aprestaban para irse. Le interes la diversidad de sus
conductas y hablaba de ello con Berta. Comenz a ir cuantas veces sus
obligaciones se lo permitan. Debido a esta frecuencia lleg a conocer a
algunos por sus nombres y sus problemas. Casi le preocupaba ms averiguar
los orgenes de sus males que los males en s.
En julio, Carolina aprob Microbiologa.
El 23 de septiembre de ese mismo ao, 1926, su amiga Delfina Varela
Domnguez se cas con el profesor Amrico Ghioldi quien haba cumplido
veintisiete aos. Desde entonces Carolina cultiv la amistad no slo de
Amrico sino tambin la de sus hermanos: Alfredo y Rodolfo.
En diciembre obtuvo el tercer aprobado de ese ao en Semiologa y
Clnica Propedutica.
Carolina comenz el nuevo ao, 1927, muy disconforme con su
rendimiento como estudiante. En los cinco aos transcurridos desde su ingreso
a la Facultad slo haba rendido ocho materias. An le faltaban diez y nueve
para recibirse. Tal como acostumbraba a hacerlo cada vez que renda un
examen le escribi a su madre para informarle el resultado, pero en esta
oportunidad sinti la necesidad de desahogar su decepcin y redact la carta
como si contara un cuento.

Una de la tantas ahijadas que tena doa Raimunda, Mara Braulia, quien
para esa fecha contaba con unos veintids aos, era su confidente y estaba
con ella cuando recibi la carta de Carolina. Luego de leerla le coment con
tono apesadumbrado: Carolina me cuenta en esta carta la historia de una
muchacha que fue a Buenos Aires para estudiar Medicina. Quiere engaarme,
pero yo me doy cuenta de que todo esto que me dice aqu, es lo que le haba
sucedido a ella desde que se fue para all.
La seora Mara Braulia de Garca, que actualmente (1993), tiene ochenta
y nueve aos y reside en Quines (San Luis), recuerda el episodio con palabras
entrecortadas por la aoranza.
Doa Raimunda no respondi a la carta de su hija. Grande fue la sorpresa
que recibi Carolina cuando desde la ventana de su habitacin vio detenerse
un carruaje, tirado por dos caballos y a su madre descender de l. El
conductor, un italiano con bigotes con forma de manubrio de bicicleta de
carrera, le ayud a bajar la maleta y todos los otros bultos que llevaba. Carolina
sali a su encuentro. Rato despus, rotos papeles e hilos, la mesa qued
cubierta de comestibles: media pata de jamn crudo, huevos, frascos de dulces
variados, quesos, frutas secas, tomates, peras, duraznos y damascos no
demasiado maduros y una cantidad enorme de tortitas que haba preparado el
da antes de partir para Buenos Aires. Carolina no tena heladera. Doa
Raimunda decidi comprarle una. Era un gabinete del tamao de una mesa de
luz. Al frente tena la puerta y en el interior, recubierto con chapa de zinc, un
estante rejilla la divida en dos partes. En la interior, al fondo, por un agujerito
pasaba el agua derretida del hielo depositado en esa base y que era recogida
en un recipiente que se retiraba para vaciarlo, sin necesidad de abrir la
heladera. Carolina qued encantada con ese regalo que, en adelante, le
permitira guardar la leche hervida, la manteca y tener agua fresca en el
momento que quisiera beberla. Adems no le resultaba oneroso. Por diez
centavos diarios poda comprarle al almacenero de la esquina un trozo de hielo
que le duraba casi todo el da.
Doa Raimunda acompa a su hija unos quince das. Antes de irse
intent convencer a Carolina de que le aceptara una respetable suma de dinero
para que durante ese ao no pasara privaciones. Slo logr, y tanto como para
conformarla, que le aceptara una nfima parte, prometindole que si se vea
necesitada le escribira hacindoselo saber. Procur hacerle comprender que
ya haba hecho demasiado con haberla acompaado esos das, con las tantas
cosas que le haba llevado y con regalarle esa magnfica heladera. Y as como
al pasar, le record que no quera que por su causa, tuviera problemas con don
Teodosio.
Ese mes de marzo, Carolina rindi tres materias con las siguientes notas:
Medicina Operatoria
Otorrinolaringologa
Oftalmologa

Sobresaliente
Distinguido
Distinguido

Enseguida le escribi a su madre para enterarla del resultado de esos


resultados de esos exmenes.
En julio Carolina rindi Clnica Genitourinaria y obtuvo un aprobado.
Sum a esta satisfaccin, la de haber sido nombrada maestra en una escuela
perteneciente al Consejo Nacional de Educacin. El horario asignado no le

permita continuar en el Colegio Ward. Plante su situacin ante las


autoridades del mismo quienes entonces resolvieron darle una licencia sin goce
de sueldo, hasta tanto pudieran modificrselo. As fue como dio su ltima clase
de ese ao en el Colegio Ward el 31 de julio. El 1 de agosto de 1927 se hizo
cargo del puesto de maestra en la escuela N 12 del Distrito Escolar 13.
Las cuatro horas corridas de clase, aunque deba concurrir todos los das
de lunes a sbado, le permitieron organizar mejor su tiempo dedicado al
estudio y a las prcticas.
Doce das despus, su amiga Berta Elena Vidal, que ya haba presentado
su segundo libro Mitos Sanluiseos de narraciones populares, fue designada
Directora en el mismo colegio donde se haba iniciado como maestra.
Festejaron entonces las dos designaciones nacionales en la confitera El
Molino.
Al llegar diciembre, Carolina aprob la quinta materia de ese ao,
Dermatosifilografa, con un Distinguido.
Haciendo caso omiso de las fiestas de fin de ao, sin tomarse ningn
respiro, Carolina comenz a preparar materias para rendir en marzo. Pasaba la
mayor parte del tiempo en la biblioteca de la Facultad y en su entusiasmo,
descuid nuevamente la alimentacin. El calor de ese verano influy en la
disminucin de su apetito y la anemia no demor en aparecer por segunda vez.
En febrero lleg su madre para acompaarla unos das. Se qued un mes.
Carolina se repuso, pero no tanto como para pensar en exmenes. Fue as
como, recin en julio de ese ao, 1928, estuvo en condiciones de rendir otra
materia: Patologa Mdica. Obtuvo Sobresaliente, pero no se qued
dispuesta a terminar el ao con menos materias aprobadas que el ao anterior
y en diciembre rindi cuatro. En Patologa Quirrgica, obtuvo Sobresaliente,
en Radiologa y Fisioterapia, Aprobado; en Clnica Quirrgica y
Ortopdica, Aprobado y en Higiene, Aprobado.
Para estos das, Carolina y Delfina Varela Domnguez de Ghioldi
despidieron a Berta de su vida de soltera. El lugar de encuentro, como un
recuerdo de tiempos pasados, fue en un Reservado para familias de la
Avenida de Mayo.
A comienzos de 1929, el 17 de enero, Berta Elena Vidal se cas en San
Luis con Juan Battini, un docente como ella. A la alegra de su reciente
matrimonio, sum la de a ver concretado su sueo de vivir en Villa Devoto,
cerca de la escuela, tal como siempre lo haba deseado.
Berta Elena Vidal de Battini vivi en la misma casa de la calle
Gualeguaych al 3300, hasta su fallecimiento en 1984. Actualmente, continua
viviendo en ella slo el seor Juan Battini. El nico hijo del matrimonio falleci
en enero de este ao, 1994.
Carolina, unos meses atrs, haba cumplido treinta aos. Ya era una
mujer, no una jovencita. Recapacit. Su relacin con William no avanzaba ni
retroceda. Simplemente mantenan una mutua simpata. Su salud en los
ltimos tiempos no le haba presentado problemas. Pens entonces en
concentrar todas sus fuerzas, fsicas y mentales para concretar el objetivo que
la haba llevado a ingresar en la Facultad de Ciencias Mdicas. Pero... se
pregunt: Podr hacerlo? Y se respondi: Si no lo intento, no lo sabr. Lo
intent. El resultado puede verse en el siguiente cuadro:

Ao 1929:
Marzo:
Julio:
Noviembre:
Diciembre:

Materia Mdica y Teraputica............................Aprobado


Clnica Neurolgica..........................................Distinguido
Clnica Psiquitrica......................................Sobresaliente
Clnica Ginecolgica....................................Sobresaliente
Clnica Obsttrica...............................................Aprobado
Clnica Peditrica y Puericultura........................Aprobado
Clnica Enfermedades Contagiosas...................Aprobado
Medicina Legal Toxicologa.......................Sobresaliente
Clnica Mdica..................................................Distinguido

Todo un rcord! Nueve materias en un ao!


Desde diciembre de 1922 cuando rindi la primera materia a diciembre de
1929 cuando rindi la ltima haban transcurrido siete aos, sin ningn
reprobado. El bajo promedio de materias rendidas en los primeros aos, qued
compensado. Descontando el ao en que por problemas de salud no pudo
rendir ninguna, la Doctora Carolina Tobar Garca, complet la carrera de
mdica en seis aos.
Y William?
William se haba enamorado de Carolina y le haba pedido que fueran
novios. El da que le habl le plante su deseo de casarse en cuanto l se
recibiera. Mientras tanto y debido a su delicada salud, ella deba dejar de
estudiar y dedicarse solamente a ejercer como maestra. Una vez casados,
Carolina dejara de trabajar para atenderlo a l, a los hijos que pudieran tener y
a la casa. William, con la ayuda del padre, instalara un consultorio que slo l
atendera porque era obligacin del hombre mantener a la familia. Carolina, en
tanto lo escuchaba, lo observaba con mucha atencin. William hablaba como
don Teodosio y lo haca muy convencido de que su propuesto sera bien
recibida por ella. Comprendi que deba ponerle fin a esas ilusiones. Ella no
estaba dispuesta a dejar de estudiar. Procurando no herirlo en su amor propio
le hizo entender que no tenan aspiraciones tan afines como para encarar
juntos el futuro, pero s podran ser muy buenos amigos. Cuando Carolina se
recibi, William fue de los primeros en felicitarla. Y pese a que l haba
comenzado a estudiar dos aos antes que ella, continu rindiendo y rindiendo y
siendo muy buen amigo. Ms adelante volveremos a encontrarlo.
Por otra parte, poco tiempo antes de recibirse la doctora Carolina Tobar
Garca, ya se haban recibido dos de sus compaeros que fueron ms tarde
destacados profesionales y con los cuales, como tambin veremos ms
adelante, mantuvo a travs de los aos una estrecha relacin amistosa y
profesional: la doctora Telma Reca de Acosta y el doctor Florencio Enrique
Juan Escard. Los haba unido la misma preocupacin: la problemtica de la
infancia y de la adolescencia.

SEGUNDA PARTE
LA HIJA MDICA
Cuando el ltimo da de diciembre la figura de Carolina, con sus dos
maletas, se recort en la puerta de la cocina, la sorpresa dej sin voz a doa
Raimunda. No supo qu decir ni qu pensar. Temi que le hubiera sucedido
algo imprevisto. De inmediato reaccion, y como en un gesto de proteccin la
mantuvo abrazada contra s, un largo rato.
Si bien los sesenta y ocho inviernos vividos por doa Raimunda le haban
dejado su rastro de nieve en los cabellos, Carolina sinti una vez ms, a travs
de ese abrazo, que el calor maternal que irradiaba su madre se mantena
inalterable. Superada la emocin del encuentro, Carolina, como la cosa ms
natural, sencillamente le dijo: Me recib y vine a pasar las vacaciones con
ustedes.
Doa Raimunda ni tiempo tuvo de felicitarla. Por sobre el hombro de
Carolina vio a su marido detenerse en la puerta de la cocina. Don Teodosio,
que se encontraba en el fondo de la casa preparando, junto con sus hijos, la
carne y el pollo asado para el festejo de esa ltima noche del ao, avisado por
su nieto preferido de la presencia de su hija, lleg a la cocina en el preciso
momento en que Carolina daba esa explicacin a su madre. Carolina escuch
entonces a sus espaldas la voz del padre que, con un tono humilde como el de
quien confiesa una culpa, le dijo: Te felicito. Nunca cre que lo lograras. Me
equivoqu...
Padre e hija se abrazaron como nunca lo haban hecho.
Detrs de don Teodosio, estaban los hermanos de Carolina como
esperando turno para tambin abrazarla y felicitarla. Y sus cuadas y sobrinos.
Entre stos, el pegote de don Teodosio, segundo de los hijos que haba
Teodosito antes de casarse y que ya contaba catorce aos. Todos se haban
reunido en la casa paterna de Quines para festejar el fin de ao y la llegada del
nuevo: 1930.
Para ese tiempo, Teodosito, el hermano mayor de Carolina, tena treinta y
tres aos y trabajaba con su padre en Puesto Tobar, donde viva con su mujer
y los dos hijos de ambos; Ildorfo de treinta y dos aos, era maestro, se haba
casado y tena una hija; Ricardo y Hctor Manuel, de veintisis y veinticinco
aos, respectivamente, tambin se haban casado y ejercan como maestros
en Realic (La Pampa) y Gilberto de los ndeles, de veinte aos, ayudaba a su
padre en Puesto Tobar y ya haba comenzado a incursionar en poltica como
simpatizante del partido Radical.
Terminados los emotivos saludos del reencuentro, doa Raimunda
acompa a su hija hasta su habitacin y los varones volvieron su atencin a
los preparativos del doble festejo: la llegada de Carolina mdica y del nuevo
ao.
Reunida toda la familia alrededor de la larga mesa armada con tablones y
caballetes cerca del asador, la cena no se caracteriz por el bullicio propio que
provocan las ltimas horas del ao. Ms bien reinaba una sensacin de
recogimiento, de sumo respeto originada en el hecho de contar entre ellos con

esa hermana ausente tanto tiempo y que haba llegado con el ttulo de mdica.
Si bien Carolina estaba al tanto, por su madre, sobre la vida y actividades de
todos sus hermanos y sobrinos, se interes en conocer los detalles por boca de
ellos mismos. Don Teodosio escuchaba las respuestas de cada uno de sus
hijos, mirndolos fijamente.
Teodosito, el mayor, manifest su conformidad con las tareas que
realizaba en Puesto Tobar y su deseo de continuar en ellas. Los tres maestros:
Ildorfo, Ricardo y Hctor Manuel confiaban en los ascensos que lograran por
antigedad en sus carreras docentes y Gilberto, an no haba hallado su
camino.
Don Teodosio con cuidado, cruz los cubiertos sobre el plato y como
sintiendo sobre sus hombros el peso de la figura de Carolina que se elev
gigante frente a la postura conformista de sus hijos varones, le pregunt casi
tmidamente:
- Y usted, qu piensa hacer ahora que ya es mdica?
La respuesta de Carolina, dada con naturalidad y conviccin sorprendi a
todos, incluso a doa Raimunda:
- Volver a Buenos Aires para continuar estudiando. Nunca se termina de
aprender.
La noticia de la llegada de la hija de los Tobares recibida de mdica, se
difundi rpidamente entre los vecinos de Quines. Y fue muy oportuna porque
muchos nios estaban atacados de diarrea infantil. Los primeros das de ese
ao comenzaron a llegar a la casa de los Tobares, las madres con sus
pequeos hijos preguntando por la Doctora.
Estos sucesos los evoca muy bien la seora Dominga Roldn, maestra
jubilada que actualmente mayo de 1994 cuenta con ochenta y nueve aos
de edad. (Esta seora es hermana de Germana Roldn, recientemente
fallecida, y que fuera compaera de la Doctora Carolina Tobar Garca en la
escuela primaria.)
Ese ao hubo en Quines algo as como una peste. Casi todos los nios
sufran de diarrea. Las madres llevaban a sus hijos para que los atendiera
Carolina y ella lo haca, pero no les cobraba. Yo tambin tena una dolencia
estomacal y fui para que me atendiera. Me recet unos remedios. Me haba
recibido de maestra, pero estaba sin trabajo. Cuando le pregunt cunto le
deba por la consulta me respondi que no le deba nada, que cuando
consiguiera trabajo ya hablaramos. Que me quedara tranquila y tomara lo que
ella me haba indicado. Lo tom y me cur.
Otro testimonio del cario que la Doctora Carolina Tobar Garca senta por
los vecinos de su pueblo natal y del desinters por el dinero, lo da la seora
Severa Ibez quien actualmente (1994) cuenta ochenta y cuatro aos de edad
y contina en Quines:
Yo estaba muy preocupada porque mi hija, que tena seis aos, no
estaba bien desarrollada para su edad. Era muy flaquita. Un verano que la
Doctora vino a pasar sus vacaciones a Quines se la llev para que la viera. La
seora Raimunda le haba preparado la sala de la casa para que atendiera a
los enfermos. Era como un consultorio. La revis muy bien y le dio un
tratamiento que deba seguir durante todo el ao. No quiso cobrarme y me
regal los remedios. Recuerdo que algunos frascos eran de aceite de hgado
de bacalao. Y mi hija se fortaleci. De esto hace casi sesenta aos, pero yo
nunca me olvid. Ahora vivo con mi hija y con los nietos que ella me dio.

Un domingo de ese verano Carolina decidi pasarlo fuera de su casa de


Quines y parti temprano en el sulky chico. Su madre no pudo acompaarla
porque deba atender a los otros hijos que tambin estaban disfrutando de sus
vacaciones. Cuando Carolina lleg a Villa de Praga hall a su to Conrado en la
puerta de la capilla. Haba terminado la misa y estaba conversando con el cura
rodeados ambos por los hombres de la Villa. Proyectaban la instalacin de una
comisara y don Conrado deba ocuparse de los trmites correspondientes. Ya
haba cumplido setenta y cinco aos. Mantena su espritu jovial, pero al ver a
su sobrina no pudo impedir que las lgrimas asomaran a sus ojos. Su emocin
se transform en jbilo cuando ella, con tono natural, le dijo que se haba
recibido de mdica. Sin disimular su orgullo la present al cura y a los vecinos
que estaban con ellos. El cura, que acostumbraba a almorzar con don
Conrado, ese domingo comparti el almuerzo con to y sobrina. A la tardecita,
Carolina emprendi el regreso, prometindole a don Conrado que lo visitara
cada verano que fuera a Quines. Y lo hizo.
Terminadas sus vacaciones, la Doctora Carolina Tobar Garca regres a
Buenos Aires.
Don Conrado Garca Torres falleci siete aos ms tarde, en noviembre
de 1937, a la edad de ochenta y dos aos.
En 1976 el Consejo Nacional de Educacin dispuso que a la escuela N
114 de Villa de Praga se le impusiera el nombre Conrado Garca Torres, en
homenaje al fundador y propulsor del pueblo. En el frente del nuevo edificio
escolar hay dos placas recordatorias.
A la entrada de la capilla de Villa de Praga, una placa dice lo siguiente:
La Sub Comisin Pro Templo, Pueblo y Vecindario. En homenaje al
fundador Conrado Garca al cumplirse el cincuentenario. 12 de octubre de
1966.
La casa de don Conrado frente a la plaza an existe, con las seales
propias del tiempo transcurrido y en la plaza tambin hay una placa
recordatoria que dice: Plaza Conrado Garca. Pueblo y vecindario en
homenaje a su fundador Conrado Garca al cumplirse el cincuentenario. 12 de
octubre 1966.
Cuando se le rindieron estos homenajes a don Conrado Garca Torres, su
sobrina la Doctora Carolina Tobar Garca tambin ya haba fallecido.

EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA


Dos meses antes de recibirse de mdica, la Doctora Carolina Tobar
Garca haba sido nombrada por el Consejo Nacional de Educacin, Inspectora
de Escuelas de Adultos. Si bien ello le represent un afianzamiento en su
situacin econmica, igualmente resolvi reincorporarse al Instituto Ward para
continuar con sus clases como Profesora. Era una forma de proseguir no slo
en contacto directo con los adolescentes sino tambin con la Institucin que tan
clidamente la haba incorporado a su plantel de profesores cuando a poco de
llegar a Buenos Aires se haba presentado a solicitar un puesto.
Mientras tanto, en sus encuentros con su amiga Berta Elena, que segua
al frente de la Escuela N 6 de Nios Dbiles, las conversaciones se centraban
precisamente en el origen de las debilidades fsicas que presentaban esos
nios y que repercutan en la asimilacin de las enseanzas que les brindaban.

Por otra parte, la Doctora ya tena conocimiento de que en Estados


Unidos se haban creado escuelas especiales para nios con problemas de
diversa ndole y haba nacido en ella la idea de ir a ese pas, para ponerse al
tanto de su funcionamiento. Con la mira puesta en ese objetivo pas el ao y
algo ms cuidando de no distraer un solo centavo de su presupuesto en gastos
que consideraba superfluos.
Ocupada en esa previsora tarea de hormiga, una maana en el Colegio
Ward fue sorprendida por la orden de suspender las clases. Las madres
concurran al Instituto para retirar a sus nios pues segn decan alarmadas
hay revolucin. Vaco el Instituto, la Doctora regres a su casa. Mirando ese
trajinado ir y venir de la gente alarmada, record el da en que sorprendi a su
madre echando agua hirviendo en un hormiguero. Horas ms tarde los titulares
de los diarios anunciaban la cada del Presidente Constitucional don Hiplito
Yrigoyen y la asuncin del mando por el General Jos F. Uriburu. Superado el
desconcierto, las hormigas pacientemente regresaron a sus trabajos.
Al ao siguiente, nuevamente pidi licencia sin goce de sueldo en el
Instituto Ward, y la tom a partir del 31 de julio. En la misma fecha dej su
cargo de Inspectora y retom el de maestra, sin ejercerlo, por el tiempo que
dur su viaje. El motivo de estas licencias, surge en la pgina 171 de su libro
Higiene Mental del Escolar, editado en noviembre de 1945 por El Ateneo:
...El problema de la educacin de los retardados pedaggicos vena
preocupando a las autoridades desde aos atrs sin haberse llegado a la
solucin adecuada y permanente.
...se pueden citar los grados diferenciales que funcionaban en algunas
escuelas, en el ao 1927 y el Instituto Experimental en 1930.
La necesidad de encauzar la enseanza especializada que requieren los
anormales, por una senda definitiva y segura atrajo mi atencin desde aquel
entonces.
Terminados mis estudios en la Facultad de Medicina, solicit y obtuve una
beca por intermedio del Instituto Cultural Argentino Norteamericano para
realizar estudios en el Colegio de Profesores de la Universidad de Columbia.
Estudiando all durante los aos 19311932 adquir las nociones bsicas
fundamentales que me sirvieron despus para dedicarme a procurar la solucin
del problema encarndolo de una manera distinta a lo que se haba hecho
anteriormente y segn me lo permitieron las circunstancias.
De que este viaje a Estados Unidos haba sido un proyecto que la Doctora
vena madurando desde tiempo atrs y de cmo ocup su tiempo durante el
ao y medio que vivi en ese pas lo explic someramente en la Introduccin
de su libro Educacin de los Deficientes Mentales en los Estados Unidos.
Necesidad de su implantacin en la Argentina, Ed. Humberto Andreetta,
Buenos Aires, 1933, y que escribi, a pocos meses de su regreso:
Hace aos que se habla en Buenos Aires de la creacin de Escuelas
para Anormales y hace aos que asistimos a esos conatos de clases
diferenciales y de cursos para la preparacin de maestros especiales.
Mi experiencia en el magisterio y en dos escuelas de la Universidad de
Buenos Aires me convenci de que el pas careca de profesionales
debidamente capacitados para organizar las instituciones destinadas a la
educacin de los deficientes mentales. (...) Por eso al optar por una beca
en la Facultad de Educacin de la Universidad de Columbia present un plan
de estudio sobre la materia.

Las fuentes informativas de este volumen son pues, en primer lugar, los
cursos sobre psicologa, educacin y administracin especiales en el
TeacherCollege; otro en el Instituto Psiquitrico del Medical Center, (Escuela
de Medicina), sobre bases orgnicas de los desrdenes mentales de los nios
y finalmente la observacin frecuente de las Ungraded Classes de la ciudad de
New York y la permanencia durante semanas en las ms grandes escuelasinternados de los Estados Unidos.
Se me present tambin la oportunidad de asistir al Congreso Anual de la
Asociacin Americana para el Estudio de los Dbiles Mentales, entidad
compuesta de mdicos, psiquiatras, psicologistas, educadores y social
workers, que podran traducirse por asistentes de higiene social. Dicho
Congreso se realiz en Filadelfia,
y en esa oportunidad pude, adems, formar un juicio sobre los temas ms
discutidos como el de la esterilizacin de los deficientes, por ejemplo.
La educacin diferenciada que est en pleno desarrollo en otros pases,
es desconocida entre nosotros, y sin embargo, hoy en da, el problema de la
educacin diferenciada, debe ser el fundamento de todo sistema educativo.
De su real inters por estudiar en profundidad el tema de los disminuidos
mentales durante su permanencia en Estados Unidos nos dan una idea las
palabras que pronunci bajo el ttulo Establecimientos para Deficientes
Mentales y Anormales Psquicos, en la Segunda Conferencia Nacional
sobre Infancia Abandonada y Delincuente. (Tema publicado en el nmero
25, ao 1942, de la revista Infancia y Juventud editada por el Patronato
Nacional de Menores.) Podr tambin observarse en la primera oracin
transcripta que la Doctora Carolina Tobar Garca deca las cosas sin ambages,
frontal y valientemente. Estos rasgos caractersticos de su manera de ser que
hemos visto nacer y desarrollarse en el transcurso de esta biografa, se fueron
acentuando con el correr de los aos y le valieron en su trayectoria de
luchadora incansable, no pocos comentarios adversos sobre su personalidad.
Veamos a continuacin parte de lo que dijo en esa conferencia:
(...) Comenzar poniendo las palabras sobre la mesa. Les contar cmo
despus de haber estudiado psiquiatra general y conociendo desde luego la
clasificacin del Dr. Borda segn la cual hay idiotas, imbciles y dbiles de
espritu, me encontr en la Universidad de Columbia con una beca para
estudiar justamente el tema que tengo que presentar en este momento. Deba
inscribirme en cada curso previa conversacin con el adviser, que es a la vez
profesor de la materia y tiene por objeto investigar previamente si el alumno
est en condiciones intelectuales de inscribirse o no. Sobre las mesas haba
carteles con los nombres de las asignaturas. Despus de leer el catlogo me
hice un plan y me dirig a una de las mesas. En ella el cartel deca abnormal
childrens. Pero el enfrentarme con el correspondiente adviser le dije con
absoluta conviccin que deseaba estudiar sub-normal children. Entonces el
Sr. Profesor me respondi: No es aqu, es en aquella otra, sealndome un
mesa vecina. Ms cuando llegu a la segunda, quiso mi lengua pronunciar
fleebimended, no sub-normal y he aqu que tuve que pasar a otra mesa. Pero
nuevamente comet el error de no pronunciar la palabra que estaba escrita en
el cartel y en vez de decir fleebimended dije backward children. Tuve que
retirarme por tercera, cuarta y quinta vez, para adquirir, al final, la sensacin de
que ab-normal, sub-normal, fleebimended, backward children, eran todos

distintos y que el estudio haba llegado an anlisis tal, que haba un curso
para cada especie o tipo. Fue as como me inscrib en todos.
Si bien de lo expuesto resulta sorprendente su decisin, a nosotros, que la
estamos conociendo desde sus primeros pasos no nos extraa. Verdad?
Y durante el transcurso de ese ao y medio que estudi en los Estados
Unidos, se olvid de su preocupacin por la sfilis? Recordemos que haba
dicho a su madre que no quera quedarse sabiendo sobre esta enfermedad
solamente el origen del nombre. No, no se olvid. No poda olvidarse porque
ella saba las consecuencias que esta enfermedad acarrea. Es as como en la
revista La Semana Mdica, Tomo XXXIX-II, del 1 de septiembre de 1932,
pgina 591 aparece el ttulo siguiente:

HOSPITAL J. M. RAMOS MEJA


Servicio de Enfermedades de la Sangre

LA REACCIN DE KLINE PARA EL DIAGNSTICO


Y EXCLUSIN DE LA SFILIS
Por la

DRA. CAROLINA TOBAR GARCA


Mdica asistente, actualmente en Norte Amrica, becada por el Instituto
Cultural Argentino Norteamericano.
Como su ttulo lo indica se trata de un informe cientfico que no
corresponde analizar en esta biografa, pero s puedo hacer notar que esta
comunicacin que envi al Hospital Ramos Meja podra tomarse como una
puesta al da de lo que en Estados Unidos se estaba haciendo para esa fecha
en el estudio de esa enfermedad y que, en alguna medida, aqu poda
desconocerse.
Si bien dado el tiempo transcurrido desde el envo de esa comunicacin
hasta el presente, 1994, puede ya, por superado, carecer de inters cientfico,
debo rescatar de la misma el hecho de que no esper a regresar para traer con
ello un informe que, para aquellos aos, consider muy importante.

REGRESA A BUENOS AIRES


Cerca del puerto de Buenos Aires, sobre la cubierta del barco, la Doctora
Carolina Tobar Garca aspir con fruicin la suave brisa democrtica que le
lleg desde la Casa Rosada. El destino del pas, desde haca un ao, haba
vuelto a las manos de un presidente constitucional: el General Agustn P. Justo.
La satisfaccin que la haba producido a Carolina en su primera llegada a
Buenos Aires al ingresar al cuerpo docente del Colegio Ward, fue similar a la
que sintieron las autoridades del mismo al reincorporarla nuevamente para que
continuara como Profesora en las mismas materias en lo que haca
anteriormente: Historia, Psicologa y Anatoma. Ya no era slo una maestra
normal que llegaba desde una lejana provincia argentina. Era una Doctora

Argentina que vena de cursar estudios en el pas natal del seor Ward,
benefactor del Colegio que lleva su nombre.
La Doctora Carolina Tobar Garca, luego de la experiencia adquirida
durante el ao y medio que pas en Estados Unidos, regres gozosa a nuestro
pas. Dispuesta a emprender la lucha de acuerdo con su temperamento: lenta,
pero continua. Sin claudicaciones. Con la mente puesta en su objetivo. Nuestro
pas, como todos los pases, tena necesidad de escuelas diferenciales. En
algunos ya las haba. Por qu no en la Argentina? Fue as como, enseguida
llegar, a comienzos de ese mismo ao, 1933, por intermedio de la editorial
Humberto Andreetta public su primer libro cuyo ttulo preanunciaba el
contenido y que por ello tuvo muy amplia difusin a nivel educacional:
Educacin de los Deficientes Mentales en los Estados Unidos.
Necesidad de su Implantacin en La Argentina
Transcribir del mismo, parte de la Introduccin por la cual veremos
que si bien sus ideas fueron muy de avanzadas para ese tiempo, no lo son
menos para el actual ya que en l manifiesta otra necesidad que an hoy no se
ha llevado a cabo por parte del Estado, aunque esa necesidad contina siendo
imperiosa:
(...) Este libro slo plantea el problema de las variedades menos
favorecida de la especie humana, pero en su curso se ver que es necesario
ocuparse tambin del otro extremo, es decir, el de los nios superiores que no
por mejor dotados, deben ser abandonados a sus propias fuerzas o
malogrados en la escuela para todos. No debe postergarse ms la
consideracin de este problema. Es tiempo ya de que se irrite la sensibilidad de
las entidades cargadas de la instruccin pblica para que, saliendo de su
apata, encaren las cuestiones educacionales, con mejor conocimiento de
causa y efecto (...)
Y en el final de esa introduccin firmada por la Doctora Carolina Tobar
Garca tambin est presenta la fustigacin cuando expresa:
Entre nosotros, los ms altos valores intelectuales desconocen la escuela
primaria. Ser por falta de comprensin o de verdadero patriotismo? (...)
Nuestras instituciones educativas primarias, secundarias y universitarias
slo ven en el educando un receptculo que hay que llenar con las nociones
informativas que imponen los programas. Cierto que es ms cmodo ensear
dogmticamente una cuestin, que guiar u orientar para su investigacin y
descubrimiento, pero eso no es desenvolver una mentalidad. Desde este punto
de vista la educacin diferenciada forma parte integrante de la educacin en
general; ms an, es un imperativo de la hora presente. Y estn obligados
todos a cooperar para su realizacin, de acuerdo con las propias aptitudes y
competencias...
Y tambin el mismo ao, 1933, en el tomo I, N 16, pg.19 de Anales de
Biotipologa, Eugenesa, y Medicina Social se public un artculo de la
Doctora, titulado: Las diferencias individuales en la escuela primaria
La contundencia de sus apreciaciones en el desarrollo de este trabajo nos
deja una idea clara de los errados enfoques que hasta entonces se producan
por parte de las autoridades educacionales sobre el sistema educativo en
nuestro pas y las soluciones que la Doctora propona para mejorarlo
definitivamente. Transcribir algunos prrafos, dejando por cuenta del lector la

opinin sobre los mismos teniendo presente que, desde su publicacin hasta la
fecha, han transcurrido sesenta y un aos:
(...) En suma, toda la reforma de este ao se ha dirigido al cuaderno de
lecciones y no a la enseanza en s. No nos hemos ocupado para nada del
nio individualmente considerado. No se nos ha ocurrido que la reforma debe
comenzar por el estudio del nio no por el cuaderno de tpicos. Hemos
discutido largamente si es el conejo o el peludo el animal que debe figurar en el
programa, si la tarea hecha en casa debe llamarse deber o trabajo... (...).
En un libro publicado a principios de este ao, hemos sostenido que la reforma
escolar implica un punto de vista nuevo porque debe apoyarse en la psicologa
de las diferencias individuales (...) Si se observa una bandada de aves en
marcha se ver que en la parte anterior de las bandadas, slo va una o dos
aves a lo sumo, pero desde ese animal que hace las veces de gua o director,
los dems forman especies de filas cuyo nmero aumenta hasta llegar a la
parte media del grupo, que es el grueso, desde donde el nmero comienza a
disminuir, para terminar otra vez en punta hacia atrs, de tal manera que los
primeros y los ltimos son los menos en nmero. Los nios que repiten son
comparables a las aves de la parte posterior de la bandada. Qu ocurre nos
preguntamos con los del extremo anterior, o sea los superdotados? (...) El
escolar que no aprende en el mismo tiempo que la generalidad merece
simpata; el mentiroso comprensin; el nervioso una atmsfera sedante; el
superdotado es acreedor de que se le abran todas la avenidas en las cuales
pueda encontrar su expresin personal y el insuficiente o deficiente mental
necesita que le enseen a perfeccionarse en surco o en el yunque donde
permanecer toda su vida. (...) Ahora bien, por verdadero patriotismo, cada
escuela debera llevar el registro de los mejor dotados para proveerlos de un
programa enriquecido, lo cual no significa que se ha de caer en el error de
envanecerlos. Por solidaridad con las generaciones futuras no debemos
postergar por ms tiempo el estudio de las diferencias individuales en la
escuela primaria, piedra angular de nuestra argentinidad. (...) Igualdad
democrtica no pude significar el aplastar a unos y levantar a otros por los
cabellos para nivelarlos, sino que igualdad democrtica es equivalencia de
oportunidad educativa; en otras palabras, dar a cada uno la educacin que
necesita, la nica que puede rendir provecho para s y para la colectividad.
No puedo dejar de sealar que la de la Doctora Carolina Tobar Garca
fue la primera voz que mencion en nuestro pas la necesidad de la
escuela diferencial tambin para superdotados, aunque todava siga
siendo sta una asignatura pendiente.
Por otra parte, es de suponer que las opiniones manifestadas por la
Doctora en esas publicaciones no cayeron en saco roto. Al menos eso es lo
que surge de la pgina 172 de su Tesis, ya mencionada anteriormente,
publicada aos ms tarde:
(...) Ya en el ao 1933, (el de su llegada de Estados Unidos), el
Inspector Tcnico General de Escuelas de la Capital, Profesor F. Julio Picarel,
me autoriz para formar un grado diferencial en la Escuela N 9 del Consejo
Escolar IX, Rafael Herrera Vegas. Estuve al frente de ese grado durante
todo ese curso escolar. Dicho grado se form con los nios retardados de
seis, siete y ocho aos que haba en las divisiones paralelas del primer grado
inferior.
Ms adelante expone las conclusiones de su estudio sobre esos nios:

La experiencia de ese ao fue suficiente para comprender las ventajas e


inconvenientes de los grados diferenciales y la impropiedad con que
generalmente se los organiza, pues resulta imposible formar un grupo
homogneo seleccionndolo entre el alumno de una sola escuela, por
numerosa que sea la inscripcin de sta. En efecto, aunque esos alumnos eran
dbiles mentales por su cociente de inteligencia, tenan distinta edad mental y
diferentes aptitudes, por cuyo motivo no formaban un conjunto homogneo que
pudiera considerarse como grado y resulta un simple conglomerado.
Esta comprobacin la lleva a otra investigacin, pues contina diciendo:
Finalizado el curso de 1933, obtuve autorizacin para realizar un estudio
de los insuficientes en el Consejo Escolar IX, sobre la promocin de ese
distrito. ...estudio que realic utilizando nicamente los datos de las planillas
de promocin anual y sin poder efectuar el examen individual de los alumnos
insuficientes.
Nuevamente, la Doctora Carolina Tobar Garca, considera que debe sacar
a luz el resultado de estas dos ltimas experiencias y es as como sin prdida
de tiempo, enva al diario La Nacin un trabajo titulado:
Alrededor de un Problema Mdico Pedaggico
y que este diario publica el 9 de enero de 1934, en la pgina 4. Omitir por
innecesarias para esta biografa y desactualizadas, dado el tiempo transcurrido,
las cifras estadsticas que presenta en este extenso trabajo, pero resaltar el
encabezamiento del cual surge una vez ms la propiedad, firmeza y valenta
con que planteaba sus opiniones:
Los problemas educacionales pertenecen a la categora de los que
no apasionan al publico y por esto mismo se resuelven muy lentamente.
Esta diferencia los ha salvado tambin de los errores del mtodo de
aprendizaje mecnico que se suele seguir en muchos rdenes de la vida. En
materia de instruccin primaria no se han cometido grandes errores porque nos
hemos quedado prudentemente cerca del punto de partida.
Podemos afirmar con cierta satisfaccin que la ley 1420 nos ha
preservado de los yerros porque ha impedido los ensayos a priori. Ms como
ocurre a menudo con muchas leyes, en el terreno de la prctica han surgido las
ms variadas y a veces antagnicas interpretaciones. As hemos tenido pocas
de verdadero encasillamiento en la ya cincuentenaria escuela comn de seis
grados, vaciados en un solo molde como si los nios fueran seres artificiales.
Contrariamente se ha llegado a la creacin de escuelas para adultos y a las
destinadas a los nios fsicamente dbiles, lo que parecera acercarnos a las
clases especiales.
En 1884 (ao en que se sancion la ley 1420), no se conoca el morn,
trmino con que se designa la condicin mental comprendida entre la
imbecilidad y la normalidad. Cmo haban de ocuparse de aquel entonces de
la diferencia mental de los educandos? Demasiado previsora ha sido esta ley
cuando cincuenta aos despus no necesitamos modificar su texto para
encuadrar en ella todos los progresos del arte de educar.
En la creencia de que los dbiles mentales estaban excluidos de los
beneficios de la instruccin primaria, la escuela comn no ha hecho otra cosa
que ignorarlos y confundirlos. Pero el dbil mental, por su parte, se ha hecho

presente en el aula, en la escuela, en la sociedad y lo que es ms importante


todava est pesando en forma onerosa sobre el presupuesto.
Cerca de 900 maestros se ocupan de esos nios infructuosamente cada
ao en la Capital Federal. Y decimos infructuosamente porque, estando
confundidos en las aulas con los otros, ni asimilan las nociones instructivas
dedicadas a los nios normales ni adquieren lo que ha menester su condicin
de frenastnicos. De esto resulta que despus de haber pesado intilmente en
el presupuesto escolar durante su niez, van a continuar gravitando no slo en
las formas corrientes de la vida social, sino hasta en los asilos y en las
crceles.
Esta intensa actividad que la Doctora desarrollaba no le impeda hacer un
alto y llegar a Quines en algunos meses del verano para visitar a su familia.
Doa Raimunda se senta muy feliz y don Teodosio muy orgulloso de la hija
que, pese a su creciente fama en Buenos Aires, no se olvidaba del apartado
lugar que la haba visto nacer. Claro que la Doctora no dedicaba ese tiempo
enteramente al descanso. Los vecinos concurran diariamente a su casa,
donde Doa Raimunda le haba preparado un sencillo consultorio en una de las
habitaciones para que los atendiera a ellos o a sus hijos de dolencias que
muchas veces soportaban hasta su llegada. De modo que pocas veces poda
disfrutar de los baos en las aguas que brotaban de los manantiales de El
Zapallar.
Y, segn cuenta el seor Amadei Oscar Sarmiento de ochenta y tres aos,
honrado con el ttulo de Tesoro Viviente de San Martn por se la persona que
ms recuerdos tiene acumulados en su mente sobre los habitantes y el
desarrollo de ese partido, sola verla por el lugar luego de recibida de mdico:
Llegaba en verano junto con su hermano Ricardo, montados a caballo,
para pasar un par de das con Jos Torres, un primo radicado en el pueblo.
Para este tiempo ya no se usaban las amplias polleras ni las monturas
especiales para mujeres. La doctora vesta un moderno pantaln breaks y
botas."

NUEVAS DESIGNACIONES Y PUBLICACIONES


En el cap. V, pgina 175 de su libro Higiene Mental del Escolar editado
por El Ateneo en 1945, dice la Doctora Carolina Tobar Garca:
(...) A principios del ao escolar de 1934, poco despus de la
publicacin que he acotado, fui llamada al Cuerpo Mdico Escolar para
hacerme cargo del Consultorio Psico-Fisiolgico donde inici mis actividades,
segn criterio personal y con el mtodo que empleo hasta la fecha.
Por lo expuesto podemos deducir que ese nombramiento fue el resultado
de la ya mencionada publicacin Alrededor de un problema mdicopedaggico en el diario La Nacin del 9 de enero de 1934.
En la pgina siguiente, 176 del mismo libro, agrega:
En junio de 1935, el H. Concejo Nacional de Educacin presidido por el
Ing. Pico, me design para integrar una comisin con el Inspector Tcnico
General de Escuelas de la Capital, Dr. Fernando Alvarado; el Director de la
Inspeccin Mdica Escolar, Dr. Enrique M. Olivieri, y la Vice-Directora de la
Escuela N 31 del Consejo Escolar XVI, seorita Maria Anglica Echezarraga,

para estudiar el problema de los nios deficientes y anormales y proponer las


medidas oportunas para resolverlo.
Un ao despus, el 28 de julio de 1936, el diario, LA NACIN publica
un trabajo enviado por la Doctora, con el resultado de este estudio. El ttulo de
por s anuncia que se trata de un llamado de atencin sobre esa cuestin. Al
igual que con los anteriores, omitir las estadsticas que presenta en el mismo
y rescatar las partes en las cuales veremos una vez ms la claridad sin
rodeos con que fundamentaba sus opiniones.
NO TENEMOS ESCUELAS PARA RETARDADOS
(Para La Nacin) por la Dra. Carolina Tobar Garca
Buenos Aires, Julio de 1936
Si echamos una ojeada a la organizacin de nuestra escuela primaria
creeramos estar en un pas de nios privilegiados donde todos fueran
estrictamente normales o superdotados. Apenas si contamos con algunas
escuelas al aire libre, una para ciegos y otra para sordos. Pero no tenemos
escuela para retardados.
Sin embargo en la actualidad se discute en el Congreso la creacin de
escuela para amblopes, o sea para nios de visin defectuosa. Si esa
creacin se realizar indicara un paso ms en el sentido del progreso aunque
empezramos ciertamente por donde otros terminaron. En efecto, las clases de
conservacin de la vista (sight saving classes), son la ltima conquista de la
higiene escolar. Siguiendo ese ejemplo podran crearse tambin clases para
invlidos, (crippled children), ya que han aumentado tanto despus del brote de
parlisis infantil.
La nica dificultad est en que exigen edificios ad-hoc las primeras y
una dotacin de material ortopdico y medios de transporte las ltimas, que
hace su costo elevado.
Teniendo estas escuelas y faltando las de retardados pedaggicos nos
encontraramos en el caso de un ser desnudo con un anillo de brillantes. En
esta oportunidad queremos partir de una declaracin del Jefe del Cuerpo
Mdico Escolar: Estamos en retardo dice es Dr. Olivieri -, todos los pases
civilizados tienen escuelas para retardados pedaggicos desde hace aos. Y
as es, efectivamente. Los nicos que ignoran este problema son nuestros
pedagogos. No tratamos de hacerles, con esto, un reproche, puesto que la
Escuela Normal no les ha dado nociones claras sobre la psicologa diferencial.
A continuacin de esta ltima afirmacin agrega lo que en el habla
cotidiana solemos anunciar como: Para muestra, basta un botn. Al decir:
Como prueba de ello no tenemos ms que relatar lo que nos ocurri hace
aos, cuando fuimos a conversar con un funcionario sobre la creacin de
escuela para retardados. Nos tom la palabra, dndonos la razn antes de
ornos y nos habl de los nios pirmanos, drommanos, cleptmanos, etc.,
llevando as el problema al terreno de la Psiquiatra. Era preferible abandonar
la empresa a comenzar la tarea de convencerlo de su error al confundir la
psiquiatra, que se ocupa de los desequilibrados, con la psicopedagoga que,
entre otras cosas, se ocupa de la psicologa de los nios atpicos, entre los que
figuran en primer trmino, los retardados. Debemos reconocer, sin embargo,
que hay pedagogos ms permeables, pero cuyo espritu encalla, a pesar de la

comprensin, en dificultades de orden sentimental, como la de convencer a los


padres cuando tienen un hijo retardado.
Con estos antecedentes y a pesar de que en dos oportunidades llegaron
a crearse clases diferenciales, se comprender por qu carecemos de ellas
actualmente.
Luego de plantear el resultado del estudio realizado justamente con la
Seorita M. Anglica Echezarraga en el C.E. N 16, durante el ao anterior,
1935, finaliza diciendo:
El Estado no debe gastar ms en los deficientes que en los normales.
Pero ocupndose de aqullos en la infancia, defendera sus finanzas, restando
futuros clientes a sus hospicios y reformatorios.
Las manifestaciones que haca la Dra. Carolina Tobar Garca nos
muestran a una persona de carcter recio. Y por cierto que lo tuvo. Pero
tambin es cierto que no son los pusilnimes los que acometen las grandes
empresas. La Doctora enarbolaba la bandera que por lgica no podan
enarbolar sus defendidos. Y los haca con un amplio conocimiento de la causa
que defenda. Sus argumentos los haba empollado durante su experiencia
como maestra rural en aquellos desolados parajes de su provincia natal, se
nutrieron en la Escuela para Nios Dbiles N 6 donde trabajaba su amiga
Berta Elena Vidal y salieron a la luz, como un estallido, luego de su regreso de
Estados Unidos de Amrica. Por eso era contundente en sus opiniones. Pero...
siempre era as? No. No cuando hablaba con las madres, cuando examinaba
a los nios. Si pudieran contarlo, cuntos nios nos hablaran de su dulzura!
Para ellos la reservaba. Cuntos nios nos diran que sintieron, como al
descuido, su mano apoyada en la cabeza, deslizndola hasta la nuca! A
cuntos les brillaran los ojos recordando los comprensivos ojos de ella! Pero,
desde luego, ninguno podra decir que lo haca movida por la conmiseracin.
Porque no les tena lstima. La lstima no arregla nada. El amor s. Y la
doctora, los amaba!
He aqu una mnima prueba:
En el nmero 6 de la Primera Revista Argentina de Educacin Maternal,
La Mujer y el Nio dirigida por josefina Marpons y de difusin corriente,
editada en Buenos Aires en el ao 1935 colabor con una nota titulada:
Lo que debe saber su hijo al nacer
Por el tono cmplice que emplea en el mismo y para que se le conozca el
fondo de ternura que la animaba, lo transcribir ntegramente:
No me cabe la ms mnima duda de que Ud. querr protestar ante
semejante ttulo y ante nuestra pretensin de tomar examen a su nio, pero no
crea que es idea nuestra. Muy al contrario. El examinar a los recin nacidos es
costumbre vieja como el andar a pie. Nosotros hemos atemperado la severidad
del examen. Su hijo tendr la suerte de nacer bajo nuestra era. Cosa muy
distinta hubiera sido sin el pobre infante hubiera cado en las garras de aquellos
sabios y viejos y seversimos doctores de Lacedemonia. Sabe Ud. qu hacan
con los nios que no obtenan el tan ansiado suficiente? Los precipitaban
desde lo alto de una pequea colina que haban elegido ad hoc. De nada
valan las protestas de la madre porque el hijo no era de su propiedad sino que

perteneca a un monstruo llamado Estado. Pero los tiempos han cambiado


felizmente y la pena capital no se aplica a los recin nacidos.
En lugar de ella deben realizarse exmenes seriados, o peridicos hasta
una cierta edad. Cada uno de los exmenes pueden equipararse a uno de los
doce trabajos de Heracles. Una vez que ha aprobado el ltimo, a los dos aos
ms o menos, se le concede el ttulo de Nio Normal y se le da la carta blanca
para hacer de las suyas.
Como buena madre, Ud querr conocer el programa con el objeto de
hacernos alguna trampita ensendole lo que no sepa, antes de nuestra
llegada. Pero de nada le valdr. Lo mejor ser que Ud. se porte bien mientras
lo lleva adentro para que no le ensee su mal humor y le d cancha para
que l desenvuelva sus actividades.
Sabido es que ya a los dos meses empieza a manifestar su personalidad.
Comienza movindose como un gusano desde los pies a la cabeza y termina
en un partido de ftbol. El muy haragn, a los siete meses, ya est listo para
salir a tomar aire y sin embargo se queda dos meses ms hacindose la toilette
y engordando. Los verdaderos buenos hijos deberan ser esos que nacen a los
siete meses y libran a su mam de dos meses de molestias.
Por eso, cuanto ms tiempo tarde, ms estricto ser el examen.
Y ahora, entremos en materia.
Qu es lo primero que debe saber? Tan pronto como saca la cabeza y
el cambio de temperatura le acaricia la epidermis, su hijo debe dar un grito
fuerte y valiente. Eso que las madres llaman llanto de recin nacido no es tal.
Es un grito vulgar y silvestre en la ms completa aceptacin de la palabra, Si
no grita ya sabe Ud. que se llevar unas buenas palmadas. Despus, si es un
joven bien nacido, se pondr a respirar prolijamente y Ud. podr entonces
acariciar su cabecita tibia y blanda como el pecho de una torcaza.
La mayor parte de los bebs suelen tener la sabidura un poco oculta de
manera que hay que ir a buscarla con cuidado. Los examinadores deben ir a
investigar lo que l no muestra espontneamente.
Una vez que se le han dado los cinco minutos reglamentarios para que
se explaye a sus anchas lo acercaremos a la ventana para ver cmo se porta
ante la luz. As lo hizo, hace 50 aos el propio Preyer con su propio hijo. De
esa manera sabremos si es vidente o si es ciego. El tercer punto ser el de ver
si el joven o la joven, sabe chupar. El chupar es un acto complejo que se
realiza por medios de los labios, la lengua y el paladar. Hay algunos
simuladores que saben morder pero no chupar. En ese caso le permitiremos
que Ud. le d algunas pequeas lecciones hasta que llegue La Vascongada.
Cuarto punto. Con un alfiler de gancho le rasparemos eso s,
suavemente la planta del pie para ver cmo mueve los dedos. Veremos si los
mueve hacia el techo o hacia el suelo, si mueve el dedo gordo solo o si hace un
abanico con los otros cuatro. Lo grave sera que no moviera ninguno.
Despus seora, le daremos un pequeo susto. Colocndolo desnudito
sobre la cama daremos un golpe en el colchn, a cierta distancia de la cabeza,
para que no nos vea y sabe Ud. lo que debe hacer en ese momento? Pues
nada menos que levantar un brazo como lo hacan los gladiadores en el circo
Romano.
La prueba ms difcil ser la del trapecio. Su hijo debe saber colgarse con
sus propias manos y no soltar la barra ni a palos.

Este primer examen est a punto de terminar. La mesa examinadora se


reserva el derecho de ponerle un poco de mostaza en la nariz para comprobar
si sabe estornudar o no. No se aflija porque no le har mal. Su hijo siente, ve,
huele, y gusta, adems, aunque no parezca, pero si Ud. toca un timbre en ese
momento permanece impertrrito. La culpa de esa sordera la tiene Ud. que le
ha hecho entrar lquido por la nariz durante el encierro. Hasta que no salga el
lquido no podr or.
El examen ha terminado seora.
Ahora bien; cuando haya cumplido los cuatro meses, deber saber ya
una infinidad de cosa nuevas y, lo que es ms importante an, deber haberse
olvidado de algunas de esas pruebas, como la del trapecio, por ejemplo, por
ser peligrosa. Si l no ha cambiado esas costumbres por otras ms juiciosas
aunque haya aprobado el primer examen, quedar aplazado en el segundo y
empezar a ser un nio retardado. Conque, ojo con su hijo! Hgalo vigilar.
Por la Dra. Carolina Tobar Garca.
En el N 4 de esta misma revista, La mujer y el Nio, ya haba
publicado otro artculo con el ttulo Ocupmonos de los Nios
Retardados!, en el cual, con lenguaje sencillo explica a las lectoras cundo
se considera que un nio es retardado para finalizar diciendo:
Cuando se haya formado la conciencia de la necesidad de clases
diferenciales, el pblico las reclamara y slo entonces su establecimiento ser
definitivo. Mientras tanto un funcionario podr crearlas y el siguiente podr
suprimirlas de una plumada, como ha ocurrido ya dos veces en la Capital.
En este prrafo final es evidente que no pudo con su genio al encerrar en
l una advertencia y una denuncia sobre dos intentos infructuosos.
Y en el N 5, tambin haba aparecido otro trabajo titulado No ensee a
su hijo a racionalizar. En l est presente, una vez ms, la maestra que
siempre llev en su interior. Explica con sencillez y claridad. Esta vez lo hace
tomando un ejemplo que todava hoy, aplican algunas madres:
Seora:
Cuando su nio se cae y Ud. castiga al piso donde l cay, procede con
la misma lgica de los que defienden a Mussolini atacando a Inglaterra, es
decir, con perfecta paralgica, o sea una lgica desviada.
El querer conformar al pequeo de esa manera, castigando al piso o a la
mesa o los objetos donde puede hacerse dao al iniciar sus primeros pasos es
hacerle creer que ellos tienen la culpa, lo cual significa, consolarlo con una
mentira. (...) Con respecto al desarrollo del juicio... que se las arregle solo!
A lo sumo se instituyen los consejos, en la poca en que el nio es ya
permeable para los consejos pero antes de ese perodo suele procederse como
hemos visto al principio cuando no se recurre a elementos de peor categora. Y
as, sin querer y sin saber, se siembra el germen de la falacia, lo cual es un
atentado contra la funcin ms elevada del espritu humano. Los psicoanalistas
llaman racionalizacin a ese proceso mediante el cual se hace una inferencia
falsa, a veces inconsciente y a veces no, como el de achacar al piso la causa
de la cada. Hay muchas formas de racionalizacin semejantes a est que se
deben tener en cuenta para no fomentarlas
Luego de otros ejemplos, finaliza previniendo:

La racionalizacin del nio pude ser inofensiva, pero la del adulto es


capaz, por s sola, de llevar a la inadaptacin social.
En todos los nmeros de esa revista, debajo del sumario firmado por LA
DIRECCIN hay una aclaracin:
LA MUJER Y EL NIO cuenta con un cuerpo de mdicos consultores
que revisan y redactan todos los concejos que damos en estas pginas. La
revista se editaba en un edificio de la calle Alberti N 38, y en el N 36 del
mismo edificio funcionaba El Primer Hospital de Nios Particular. Ese
espacio, aunque destinado a otras actividades, an existe. La casa del nmero
36 consta de dos plantas y 16 habitaciones, lo que permite suponer que los
diecisis mdicos y un kinesilogo que integraban el cuerpo mdico cada uno
tena su consultorio propio; que eran ellos los que revisaban las notas y que,
como en el caso de la Doctora, tambin las redactaban.
En el nmero 6 de la mencionada revista, se publica un aviso a toda
pgina con los nombres, especialidad y currculum de cada uno.
Se hara muy extenso mencionarlos a todos, pero s lo har con el Dr.
Florencio Escard por la estrecha relacin amistosa-profesional que mantuvo
con la Doctora durante muchos aos. En ese Hospital estaba a cargo de la
CLNICA INFANTIL Y PUERICULTURA, juntamente con los doctores Arnaldo
y Luis Rascovsky. Para este tiempo el Dr. Escard era mdico del Hospital de
Nios. Se haba recibido el mismo ao que la Doctora, quien en este Primer
Hospital de Nios Particular estaba a cargo del consultorio de Reeducacin y
Psicopedagoga. Debajo del nombre de la Doctora figuraba el siguiente
currculum:
Mdica del Hospicio de las Mercedes, del Cuerpo Mdico Escolar y de la
Liga de Higiene Mental. Jefe de trabajos prcticos de la Ctedra de Clnica
Psiquitrica del Profesor Bosch.
Conocamos hasta aqu las actividades de la Doctora como mdico y
docente y hemos visto que ello le haba significado el nombramiento en el
Cuerpo Mdico Escolar (1934), pero nada haba comentado sobre los otros
cargos que ya para esa fecha desempeaba. Se hace entonces necesario una
explicacin.
El Profesor Gonzalo Bosch era ya para ese tiempo un mdico de
destacada trayectoria en el mbito mdico de nuestro pas y del extranjero.
Haba nacido en Buenos Aires en el ao 1885 y se haba recibido de mdico en
la Facultad de Ciencias Mdicas de esta ciudad.
No poda entonces, pasar inadvertida a su ojo clnico la personalidad de
la Doctora Carolina Tobar Garca y fue as como la design: Jefe de trabajos
prcticos en su Ctedra de Clnica Psiquitrica en la Facultad de Buenos Aires,
cargo en el cual la Doctora se desempe hasta 1941, aproximadamente;
Mdica del Hospicio de las Mercedes donde el Doctor Bosch era Director

desde 1930 y Mdica de la Liga Argentina de Higiene Mental de la cual


tambin era Presidente desde su fundacin en 1929.
Por respeto al eminente humanista debo aclarar que de su extenso y
extraordinario currculum aparecido en el N 24 de la revista Infancia y
Juventud del tercer trimestre de 1942 editada por el Patronato de Menores, he
tomado solamente las partes de su actuacin que se relacionan con las
actividades desarrolladas por la Dr. Carolina Tobar Garca.
Si sumamos a esos cargos que la Doctora Carolina Tobar Garca
desempeaba ya en 1935, la intensa actividad desplegada como docente y
mdica en el Concejo Nacional de Educacin; la publicacin de su libro y de
sus trabajos, ya podemos comenzar a preguntarnos qu tiempo le quedaba
para s misma. Sin embargo no permaneca ausente de los espectculos
pblicos cuando se trataba de escuchar un concierto o de apreciar una obra
teatral de jerarqua o una buena pelcula. Su amplia cultura iba mucho ms all
de la proporcionada por su especialidad. Todo despertaba su afn de saber y
su curiosidad. Estos rasgos peculiares que le conocimos ya desde su infancia
la acompaaron toda la vida. Y los libros tambin.
Para ese tiempo la Dra. Carolina Tobar Garca, si bien no era una
extraordinaria belleza era en cambio una atrayente mujer de 36 aos. Sencilla y
prolija en el vestir. No usaba cosmticos ni lpiz labial. A lo sumo, al igual que
la mayora de las mujeres de ese tiempo, llevaba en su cartera para
recomponer su rostro, una petaca de polvo Coty, apenas rosado, con su
correspondiente cisne. El lpiz labial lo usaban solamente las audaces. De
rimel y rizador de pestaas, ni hablar! en esos aos. Pero eso s, usaba
anteojos levemente oscuros que, por coquetera mal disimulada, se quitaba al
momento del alguna fotografa.

SUS DOMICILIOS. SUS COSTUMBRES


Cuando la Doctora Carolina Tobar Garca lleg de los Estados Unidos sus
amigas, Berta Elena Vidal de Battini y Delfina Varela Domnguez de Ghioldi, la
estaban esperando en el puerto de Buenos Aires. Las tres se dirigieron al
nuevo domicilio que, siguiendo las indicaciones de la Doctora, ellas ya le
haban reservado. Se trataba de dos habitaciones en una pensin de la calle
Callao, a pocas cuadras del Congreso. La Doctora comenz as a concretar su
viejo anhelo de vivir en esa zona cntrica que tena medios comunicacin
directa para casi todos los puntos de la ciudad. Entre ellos el subterrneo con
el cual llegaba hasta la Plaza de Miserere y desde ah segua el viaje en tren
hasta Ramos Meja, nueva sede del Colegio Ward.
Si bien la ubicacin era ms cmoda que su primer domicilio en la calle
Lerma, la Doctora aspiraba a vivir en forma ms independiente. Visitaba todos
los edificios de los alrededores en cuyas puertas vea un letrero que anunciaba
el alquiler de un departamento. Era usual en ese tiempo que los propios
dueos, llamados rentistas porque vivan con el producto de los alquileres,
hicieran colocar esos letreros en las puertas de sus propiedades.

Personalmente o por medios de sus administradores efectuaban el contrato de


locacin, previo pago de mes adelantado, nicamente. Fue as como en la
calle Castelli 19, 4 to. piso, departamento H, hall el que momentneamente,
colmaba sus aspiraciones. Constaba de cuatro habitaciones, dos de ellas con
balcn a la calle. Tuvo entonces comodidad suficiente para recibir a su madre
quien comenz a venir acompaada de alguna nieta.
La Doctora pidi a la Unin Telefnica que le colocaran telfono y a los
pocos das estuvo satisfecho su pedido.
Tambin esto era usual en esos tiempos.
Sus mltiples actividades no le permitieron continuar atendiendo en el
Hospital Privado para Nios.
Para ese tiempo su hermano menor, Gilberto de los ngeles, resolvi
estudiar Medicina. Esta decisin le produjo una enorme alegra a la Doctora.
Alegra que se disip cuando luego de tres aos, su hermano abandon los
estudios y le dijo que regresaba a Quines para dedicarse a la poltica. Respet
su decisin sin emitir opinin tal como le habra agradado que don Teodosio
respetara la suya cuando le dijo que ella quera estudiar medicina. La Doctora
senta un rechazo visceral por las cadenas, de cualquier tipo que fueran. Pese
a que adems la compaa de su hermano Gilberto de los ngeles, que para
ese entonces tena alrededor de veintisis aos, le resultaba muy grata por el
carcter alegre que l tena, disimul su decepcin y, sin cuestionamiento de
ninguna ndole lo dej marchar.
De nuevo qued acompaada solamente por sus libros, afanes y
emprendimientos.
Vencido el contrato de Castelli 19 volvi a mudarse. Esta vez alquil el
primer piso de un edificio de la calle Victoria 2105. Tena seis habitaciones! y
dependencias de servicio. Tal como en su casa de Quines!
Entonces s, vio su sueo totalmente realizado. De ah en adelante s
podra recibir a sus padres, o a sus hermanos o a sus sobrinos y brindarles
comodidades similares a las que tenan en su casa natal. Destin una
habitacin para sus escritorio-biblioteca, otra para su dormitorio y la ms
grande para comedor. Las otras tres las ira armando como dormitorios. En esa
forma, el pariente que quisiera hacerlo podra vivir con ella sin que ni uno ni
otro perdiera su libertad de accin. Felicsima con su nueva vivienda de
inmediato pidi a la Unin Telefnica el traslado de su telfono y, al da
siguiente de haberlo hecho se lo conectaron. Continu con el mismo nmero
que le haba asignado en el departamento de la calle Castelli: Pasco 48-2221.
Las comodidades de este nuevo departamento indujeron a doa
Raimunda a viajar con dos de sus nietas. Haban terminado la escuela primaria
y quera que ingresaran a la secundaria. La Doctora se ocup de inscribirlas.
Eran atendidas por la mucama, pero cuando las actividades se lo permitan ella
misma les daba el ltimo toque de prolijidad hacindoles el moo del delantal
blanco y peinndolas. No fueron pocas las veces que las acompa hasta la

puerta de la escuela. Una de las sobrinas no se adapt a la vida ciudadana y


sin terminar el secundario regres a Quines.
Tambin un da llego su sobrino. El pequeo nieto preferido de don
Teodosio ya haba cumplido dieciocho aos. Lo haban enviado sus abuelos
para que la ta le observara la garganta. Debieron operarlo. La Doctora se
ocup de que lo hiciera un especialista amigo de ella. Enseguida se repuso
pero igualmente se qued en su casa cerca de un mes. La mucama, por las
tardes, lo llevaba al cine o a recorrer la ciudad. El sobrino se senta muy
importante porque cuando llegaba alguien a la casa preguntando por la ta, la
mucama lo presentaba dando su nombre con el agregado: ...es sobrino de la
Doctora...
As me lo ha contado l mismo que actualmente tiene 79 aos y vive en
Quines con su seora. Ms adelante veremos que no ha sido esta la nica vez,
ni l el nico pariente que se aloj en el piso que la Doctora ocup hasta el final
de sus das en la calle Victoria (actualmente Hiplito Yrigoyen) 2105.
Este movimiento familiar que se produca en su casa era muy del agrado
de la Doctora. Sola organizar sus cosas de manera tal que poda brindarles
afecto y comodidades sin que ello significara postergar o interrumpir sus
actividades.
Los domingos, da franco de la sirvienta, por las maanas antes de
concurrir al Hospicio de las Mercedes para atender a los internados, llegaba
hasta el Hogar Santa Rosa con la sobrina que estuviera viviendo con ella y la
dejaba para que alternara con las internadas. Luego del almuerzo pasaba a
buscarla y la levaba a pasear por los lagos de Palermo y el Rosedal. Les
completaba el da en la Confitera de El Molino, donde tomaban un t con
masitas.
Por lo general, en el resto de los das, el nico momento que dispona
para descansar un rato y disfrutar del ambiente familiar, era la hora de la cena.
Coma frugalmente escuchando las novedades escolares que les transmitan
sus sobrinas o los variados comentarios de algn otro pariente. Enseguida se
retiraba para continuar trabajando o estudiando encerrada entre las cuatro
paredes de su escritorio-biblioteca. Quin sabe hasta qu hora!
Muchas veces al despertar se hall sentada frente al escritorio, con las
manos apoyadas sobre las hojas de trabajo. Unas manchas de tinta sealaban
el lugar donde la abandonada lapicera dejaba la marca delatora del invencible
sueo. Otras veces amaneca sentada en un sof, con un libro sobre la falda
sostenido con las dos manos y un fuerte dolor en la nuca consecuencia del par
de horas dormida en incmoda posicin.
Reiniciaba las actividades de cada da con optimismo, pero sin
apresuramiento. Su paso era inalterablemente lento. Posiblemente para evitar
que una brusquedad en su accionar interrumpiera el hilo de las ideas o
pensamientos. Como en una incubadora los guardaba dentro de s hasta lograr
concretarlos. Por eso fue que nunca se le escuch decir: Voy a hacer.
Cuando se presentaba el momento oportuno, directamente haca.

TESTIMONIO DE SU PERSEVERANCIA
El mismo ao de sus tres publicaciones en la revista La Mujer y el Nio,
la Inspeccin Mdica Escolar, por intermedio de los talleres grficos del
Consejo Nacional de Educacin public un pequeo folleto de dos hojas.
La pgina primera dice:
CONSEJO NACIONAL DE EDUCACIN
INSPECCION MEDICA ESCOLAR

VI
NIOS NERVIOSOS
Y
RETARDADOS PEDAGOGICOS
(PARA PADRES Y MAESTROS)
por la
DRA. CAROLINA TOBAR GARCIA
Mdica Adscripta
Talleres Grficos del
Consejo N. de Educacin
Buenos Aires 1935
Las dos pginas interiores estn divididas en cuatro partes tituladas:
Nociones Preliminares, Causas del Retardo Escolar; Escolaridad e
Inescolaridad y en la ltima con una interrogacin Por Qu Hacen Falta Las
Clases Especiales?, va al fondo de la cuestin dando una serie de respuestas.
La claridad en su forma de explicar la hace comprensible para todo nivel
intelectual. En el centro de la pgina cuatro avisa, dirigindose:
A los maestros:
Si durante las clases o en los recreos Ud. observa en sus alumnos
alguna manifestacin desarmnica en su conducta o en su aplicacin envelo al
Consultorio Psico-fisiolgico.
Inspeccin Mdica Escolar Callao 19...
Ocho aos ms tarde, en la pgina 132 del nmero 3 de la Revista de
Higiene y Medicina Escolares correspondiente al cuatrimestre Enero-Abril,
editada por la Inspeccin Mdica Escolar, Callao 19, Bs. Aires y cuya Comisin
Redactora est integrada por mdicos, entre los cuales se cuenta tambin la
Doctora, aparece reproducido el mencionado trabajo. Para esta fecha la
Doctora era Directora de la Escuela Primaria de Adaptacin. Pasaran varios
aos ms antes de llegar a la creacin de las Escuelas Diferenciales.

NOCIONES PRELIMINARES
Un nio que repite el grado por segunda vez habiendo
concurrido con regularidad a clase, se considera empricamente
como atrasado o retardado escolar.
Un atraso de 2 aos para los menores de 9 y uno de 3 para los
mayores debe hacer sospechar la existencia de la debilidad
mental.
Nios nerviosos son los inestables, turbulentos, mentirosos.
peleadores, emotivos y todos los que no se adaptan a la disciplina
suave del aula.
Los tartamudos, disllicos y tiosos pueden ser enfermos que
necesiten atencin especial.

CAUSAS DEL RETARDO ESCOLAR


La debilidad mental es una de las causas ms comunes.
Esta no es una enfermedad propiamente dicha, sino una
condicin, pero no
vergonzosa como creen muchos
equivocadamente.
Dbil mental no quiere decir anormal.
En el seno de una familia perfectamente sana pude surgir un
nio que sea dbil de inteligencia.
La debilidad
escolaridad.

mental

sin

complicaciones

no

impide

la

Un dbil mental pude llegar hasta tercer grado, repitiendo


muchas veces.
Las vegetaciones adenoideas pueden producir dureza de odo
y por ende atraso escolar.
La debilidad fsica y la mala nutricin producen estados
nerviosos o astnicos que se traducen en retardo escolar.
La irritabilidad constitucional y la inestabilidad psicomotora
impiden tambin la marcha regular del aprendizaje, por falta de
adaptacin a la escuela.
Todo nio atrasado, por cualquier causa que sea, debe ser
sometido a un examen mdico-pedaggico.

Interior del folleto del Consejo Nacional de Educacin.

3
ESCOLARIDAD E INESCOLARIDAD
La escolaridad de un nio depende de su aptitud para
adaptarse a la mente escolar y responder a los requerimientos del
aula.
Hay nios inescolarizables por su temperamento aunque
tengan capacidad suficiente para aprender.
Inescolarizable no quiere decir ineducable.
Los epilpticos por ejemplo, son generalmente inescolarizables
y sin embargo pueden aprender.

POR QUE HACEN FALTA LAS CLASES ESPECIALES?


Porque muchos nios inescolarizables en la escuela comn
son perfectamente escolarizables en las clases especiales.
Porque, tratndose de los retardados, no se puede hablar de un
nivel mental que permita colocarlos en un grado junto con nios
normales.
Porque la falta de armona de su desarrollo intelectual se
traduce por la una en el aprendizaje que no puede subsanar la
marcha ordinaria de un grado.
Porque al no poder nivelarse se produce el estancamiento en el
mismo grado repitindolo varias veces.
Porque la humillacin que sufren al compararse con los
compaeros que obtienen suficiente y las fracasos repetidos los
entorpecen ms.
Porque los nios retardados dificultan la marcha armnica del
grado y perjudican a los nios sanos.
Las clases lentas sea cual sea el sistema que se
adopte - aliviarn la situacin desventajosa de los atrasados
escolares.
Los
padres
y
los
maestros
deberan
estudiar
concienzudamente el problema para contribuir a la mejor seleccin
de los alumnos.

Interior del folleto del Consejo Nacional de Educacin.

A los maestros:
Si durante las clases o en los recreos Vd.
Observa en sus alumnos alguna manifestacin
desarmnica en su conducta o en su
aplicacin envelo al Consultorio Psicofisiolgico.

INSPECCIN MDICA ESCOLAR

CALLAO19

C. N. de E. T. Grficos 1935. Exp. 8084|D|935. T. 10.000

Contratapa del folleto del Consejo Nacional de Educacin

PRIMER CONGRESO DE EDUCADORES


El obelisco, recordatorio del cuarto centenario de la primera fundacin de
Buenos Aires ya luca en el centro de la Plaza de la Repblica. Lo que haba
sido el blanco de la bromas porteas mientras lo estaban erigiendo pas a ser
el blanco del orgullo porteo a partir del sbado 23 de mayo de 1936 en que el
presidente Agustn P. Justo cort las cintas que impedan acercarse y tocarlo.
Tocarlo y quererlo fue todo uno. Era como tocar el smbolo de un progreso que
no se detena en su avance, no slo en el aspecto fsico de la ciudad sino

tambin en el terreno cientfico-cultural que haca ya tiempo no era exclusivo de


los hombres.
Ese mismo ao se realiz en la Provincia de San Luis el Primer
Congreso de Educadores. La Doctora asisti junto con sus amigas
puntanas, Berta Elena Vidal de Battini y Delfina Domnguez Varela de Ghioldi.
Y tambin con una nueva amistad portea: Marta A. Salotti.
Al finalizar el Congreso, la Doctora invit a las tres a pasar el fin de
semana en Quines.
A comienzos del ao siguiente, la Doctora Carolina Tobar Garca fue
ascendida a Mdica Inspectora Auxiliar 4ta.
Las Doctoras en Filosofa y Letras, Berta Elena Vidal de Battini y Delfina
Domnguez Varela de Ghioldi descollaban como escritoras. Berta Elena
present sus poemarios referidos al folklore de su tierra natal Agua Serrana;
Tierra Puntana y Campo y Soledad. Y Delfina, tambin ya haba
publicado en 1930, El Momento Pedaggico Actual y Alejandro Korn.
Sus Ensayos Filosficos.

UN NUEVO LIBRO
Como un regalo del cielo, el 25 de diciembre de 1873, en el pueblo de
Atiles, La Rioja, naci Rosario Vera Pealoza.
Esta ilustre educadora ya haba ejercido la direccin de varias escuelas
del pas, cuando fue designada por el Consejo Nacional de Educacin para
organizar el Normal N 9 Domingo Faustino Sarmiento creado en 1914. Entre
los profesores que fue necesario nombrar fue designado para dictar Geografa
el abogado Carlos M. Biedma, quien ya tena una reconocida y extraordinaria
trayectoria como profesor de esa materia, cartgrafo y muselogo, en nuestro
pas y en Europa.
(Lamento tener que reducir la obra de este MAESTRO a su breve paso
por el Normal N 9.)
Rosario Vera Pealoza form el primer curso de ese ao con una divisin
completa que para ese fin fue trasladada del Normal 1 al recientemente creado.
En esa primera divisin se hallaba una jovencita que, por su contraccin al
estudio, no escap al ojo avizor de Rosario Vera Pealoza, quien a partir de
entonces tendi sobre la misma un estimulante velo afectivo que mantuvo
hasta el final de sus das.
Martha Alcira Salotti, tal el nombre de esa alumna, se cont entre la
primera promocin de maestras recibidas en el Normal N 9.
Por su parte, el doctor Carlos M. Biedma, un ao despus cre la
Escuela Argentina Modelo y nombr para su organizacin a Rosario Vera
Pealoza. sta a su vez, design como maestra jardinera a su dilecta discpula
cuya contraccin al estudio tambin haba observado el Dr. Biedma, entusiasta
difusor de la escuela activa.
Comenzando 1929, por un generoso legado que dejara en su testamento
el seor Flix Fernando Bernasconi, abri sus puerta por primera vez el
Instituto que lleva su nombre. Meses despus, por iniciativa y legado de los
bienes culturales de Rosario Vera Pealoza, se cre en el mismo Instituto el
Primer Museo Argentino para la Escuela Primaria constituyndose as el inicio

del Complejo Museolgico Geogrfico y de Ciencias Naturales, ampliado


posteriormente y existente en el Instituto hasta hoy (1994).
Martha Salotti se convirti entonces en eficaz colaboradora de tamaa
empresa, ad honorem.
Maestra y discpula contaban para este tiempo, cincuenta y seis y treinta
aos, respectivamente.
Paralelamente con esta nueva actividad, Martha Salotti se desempeaba
como vicedirectora en una escuela de esta Capital, dependiente del Consejo
Nacional de Educacin.
Fue entonces cuando conoci a la Dra. Carolina Tobar Garca.
Y la Doctora, por lgica consecuencia, conoci a Rosario Vera Pealoza.
Naci as entre las tres una perdurable amistad.
La Doctora Carolina Tobar Garca y Martha Alcira Salotti, enroladas en
una misma casa, el mejoramiento de las enseanzas primarias, emprendieron
en la Escuela Herrera Vegas... Mejor veamos cmo narra este hecho la Dra.
Carolina Tobar Garca en su libro Higiene Mental del Escolar, pg. 44:
Durante cuatro aos hemos seguido con Martha Salotti, a un grupo de
nias desde tercero hasta sexto grado. Realizamos su estudio por medio de la
psicometra y por otros recursos psicolgicos an ms fecundos. Por un
mtodo original que nos permite explorar la afectividad a travs de la lengua
oral obtuvimos un rico material de estudio. De ese trabajo hicimos una
publicacin con el propsito de aprovechar sus conclusiones para la enseanza
de la composicin.
La publicacin a que se refiere la Doctora en ese prrafo es el libro:
ENSEANZA
DE
Martha A. Salotti
LA
Carolina Tobar Garca
LENGUA
Contribucin Experimental
editado por Kapelusz en 1938 y del cual, veintids aos despus, en
1960, la misma editorial present la quinta edicin.
Las tantas ediciones nos dicen de su xito, Rosario Vera Pealoza en el
prlogo del mismo nos habla de su contenido y de lago ms... mucho ms...
Veamos algunos prrafos:
Dentro de nuestra vida educacional, se siente un batir de alas. Es
alentador comprobarlo cuando se tiene la conviccin de que esto deba ocurrir,
puesto que nunca hemos marchado a la deriva, en las manifestaciones del
progreso.
Hace tiempo que, incorporados al movimiento renovador de la
enseanza, buscamos nuestra ruta. Y esta vez, los pilotos planean tan alto
que, con ese hondo sentimiento patritico que hace anhelar, para nosotros, la
superacin en todo perfeccionamiento, batimos palmas por la magna hazaa y
por la plenitud del triunfo; como que es nico y de valor indiscutible el trabajo
que ofrecen en este libro, Martha Salotti y Carolina Tobar Garca.

La Enseanza de la Lengua, por su valor didctico, as como por sus


fundamentos lingsticos y psicolgicos que han dado base a este trabajo,
seala un acontecimiento educacional digno de ser celebrado.
Contribucin experimental agregan ellas al ttulo del libro, para explicar
su origen. Porque, en verdad, ha surgido como el torrente, de la entraa misma
de la naturaleza; ha sido el nio quien lo ha sugerido, al mostrar, en toda su
magnificencia, su personalidad, con un sentir puro y fresco, vertido desde lo
ntimo de su ser, por el virtuoso poder de una hbil maestra que supo la carga
afectiva de vivencias que cada nio lleva en s, para que se volcase en lengua
oral; en forma tan clara, mvil, rica y variada, que conmueve y casi dira apoca,
al considerar tanto trabajo gastado en llevar a su espritu nuestras propias
ideas y en amoldar, ese pensamiento trasuntado, a las normas a que se ajusta
la lengua literaria, sin ver que dentro llevaba la fuente propia y que bastaba
realizar un inteligente cateo, para que brotase pura y fresca.
(...) Explicable y justo ha sido, entonces, el febril empeo con que estas
dos maestras se han entregado al trabajo de explotar el filn descubierto;
primero mediante trabajos experimentacin con diversos grupos de nios; y
luego, buscando fundamentos lgicos y psquicos para formar el cuerpo de
doctrina.
(...) No se trata, por tanto, de una improvisacin, sino de un trabajo serio
y meditado que lleva en s todos los elementos que lo hacen ponderable; la
observacin, la experimentacin, y los fundamentos doctrinarios y cientficos.
Por estos procedimientos, las autoras han legado a conclusiones que
modifican sustancialmente el proceso seguido hasta ahora en la enseanza de
la lengua y muestran una ruta originalsima de cuyos maravillosos resultados
presentan pruebas fehacientes, dentro de la didctica, con numerosas
experiencias.
Todo lo cual hace que este libro sea digno de figurar entre los ms
completos de la Pedagoga moderna, adems de ser nico en su gnero por la
orientacin que da a la materia que trata.
Bienvenido sea; por los nios y por la patria de origen (...)
Rosario Vera Pealoza
Buenos Aires, 19 de enero de 1938
Como hemos podido leer, en las lneas precedentes, Rosario Vera
Pealoza, con la autoridad y el entusiasmo propio de quien ya cargaba sobre
sus hombros una vasta y noble entrega total a la educacin, nos habla del
contenido del libro y de las autoras. Y es por dems significativa la bienvenida
que le da al mismo, al decir: ...por los nios y por la patria de origen.
No es ste un prlogo dictado por una cumplida muestra de afecto hacia
las autoras. Lo escribe porque en ese libro ve que el nio es valorado en su
calidad de tal. No est considerado un mero bulto que ocupa un banco. El
entusiasmo que brota de esas lneas se debe a que La Enseanza de la
Lengua adems de su valor didctico encierra amor hacia los que ella tambin
amaba y por quienes tanto se preocupaba: los nios. Surge de esas lneas su
inocultable ternura hacia ellos.
Ternura que tambin sienten las autoras y que se evidencian en el
Captulo VI Didctica, pg. 95, cuando expresan:

...Declaramos con satisfaccin que las composiciones de todos los


alumnos, no las de unos pocos, son originales, frescas y bellas. Ninguna es
desechable, a pesar de que algunos de estos autores deliciosos son alumnos
mediocres, que repetirn tercer grado.
Resistiendo la tentacin de transcribir algunas de las numerosas
composiciones que las autoras presentan como ejemplos, realizadas por los
nios y nias, me limitar a expresar mis conclusiones sobre el contenido del
libro.
Parto para ello de la declaracin de las autoras en la pgina 33:
...Nuestro material consta de cuatro mil composiciones.
Slo el amor que Martha Salotti y la Dra. Carolina Tobar Garca sentan
por los nios, poda darles la fuerza necesaria para llevar a cabo ese
exhaustivo estudio que realizan sobre cada composicin.
Y es digno de rescatar tambin la maravillosa conjuncin que se produce
en la Enseanza de la Lengua al hallar unidos los nombres de tres Maestras
que se formaron bajo la figura tutelar del gran Maestro sanjuanino: don
Domingo Faustino Sarmiento.
Tres maestras que como madres amaron y comprendieron a los nios
pero que, por extraa paradoja, ninguna tuvo un hijo propio. Casualidad? No.
Ms bien, causalidad. Sus corazones eran tan grandes que necesitaban de
muchos, de todos los nios, para sentirse plenos.

EL HOGAR SANTA ROSA


Con la sola mencin de ese Hogar que mucho tiene que ver con la
biografa de la Doctora Carolina Tobar Garca, siento el corazn oprimido por
los recuerdos que acuden a mi mente.
En general se conoce al Hogar Santa Rosa por la transcendencia que le
dieron los diarios a los violentos desrdenes que provoc un grupo de
menores, cansadas del mal trato que en l reciban. Fue as como a partir, de
ms o menos los aos 1949/50, se difundi la impresin de que el Hogar era
una crcel de menores contraventoras y agresivas.
Considero entonces conveniente, antes de relatar que funcin desempe
la Doctora en el Hogar Santa Rosa, aclara qu era y cmo se desenvolva la
vida de las menores en ese Hogar en tanto dependi del Patronato de
Menores, organismo cuya disolucin resolvieron las autoridades surgidas de la
revolucin del 4 de junio de 1943. Para ello transcribir la nota publicada por el
diario La Nacin el da de su inauguracin, es decir, el jueves 29 de diciembre
de 1938, siendo Presidente de la Nacin el doctor Roberto M. Ortiz:
Ser inaugurado hoy un hogar para nias
organizado con un nuevo criterio.
Hoy a las diez, en Belgrano 2670 y con asistencia del Presidente de la
Nacin, del Cardenal primado, del Ministro de Justicia e Instruccin Pblica y
de otras personalidades especialmente invitadas, se llevar a cabo la
inauguracin del Hogar Santa Rosa, dependiente del Patronato de Menores.

Es ste el primer establecimiento en su gnero que se organiza en el pas


y tendr por finalidad esencial la de observar, estudiar y hacer la clasificacin
mdico-psicolgica de las menores mujeres comprendidas en la ley 10.903,
para proceder as eficazmente a su reeducacin. En consecuencia no ser una
casa de permanencia sino de paso, durante el cual el personal todo, desde la
directora, el mdico, el sacerdote, la psiquiatra, las maestras, las profesoras de
talleres, etc., secundadas por las investigadoras encargadas de realizar las
informaciones de vida, costumbres y ambiente de las menores, contribuirn con
sus observaciones al mejor xito de las finalidades perseguidas. El criterio
moderno que aconseja el estudio de la personalidad del nio para poder
aplicarle la teraputica apropiada y encauzarlo de acuerdo con cu carcter y sin
cuya colaboracin los jueces se veran incapacitados para tomar las
determinaciones que cada caso requiere, ha inspirado esta obra, que ha sido
llevada a efecto por el actual Presidente del Patronato de Menores, Dr. Carlos
Arenaza, quien organiz hace veinte aos la Alcaida de Menores.
Del Hogar Santa Rosa, una vez clasificadas las menores, pasarn
siempre bajo la tutela del Patronato, a los establecimiento de educacin
definitiva, adecuados a sus caractersticas.
El importante edificio en el cual ha sido instalado, es el que ocup la Obra
del Cardenal Ferrari y ha sido adaptado por el arquitecto Arturo Ochoa, de
acuerdo con las sugestiones de las autoridades del Patronato. Tiene capacidad
para 140 menores de ocho a dieciocho aos. Consta de cuatro pisos. En la
planta baja se encuentra el comedor, los consultorios mdico-odontolgicos,
aulas y talleres. Los ambientes luminosos contribuyen a dar una atmsfera de
alegra, sobre todo el amplio comedor de veinte metros de largo, decorados
con motivos adecuados a la edad de las menores, con diez paneles ejecutados
por las seoritas Nydia Velazco y Mara Rocche. En el primer piso han sido
ubicados la capilla, los dormitorios y las aulas para las ms pequeas, que se
trata de mantener aisladas de las mayores. El segundo piso con amplsimos
dormitorios es el de las mayores y en el tercero estn distribuidas las
habitaciones del personal y una seccin donde las egresadas tendrn un hogar
hasta que encuentre una orientacin en la vida.
En La Nacin del da siguiente hay una foto del momento de la
inauguracin. Est presente el Presidente de la Repblica acompaado de su
esposa: el Dr. Coll, Ministro de Justicia e Instruccin Pblica y otras
personalidades, tomada en el momento en que haca uso de la palabra el Dr.
Carlos Arenaza.
Ya hemos visto hasta aqu que el Hogar Santa Rosa no naci de una
improvisacin. Pero, para tener una idea ms clara an de cules fueron esos
fines y cmo se cumplieron durante siete aos, transcribir algunos prrafos
extractados del trabajo presentado por la Doctora Carolina Tobar Garca, en el
nmero XXIII, ao 1942, de la Revista Infancia y Juventud, del Patronato de
Menores bajo el ttulo:
HOGAR SANTA ROSA
CASA DE OBSERVACIN Y DE CLASIFICACIN
(...) ...cada nia permanece internada un perodo de tiempo ms o
menos breve que en la prctica suele extenderse a veces hasta un ao; este
lapso, fundamentalmente determinado por la finalidad especfica del

establecimiento, se prolonga en los casos en que es necesario mejorar el


estado fsico o morigerar los defectos de comportamiento cuando tienen su
origen en alteraciones funcionales que es posible normalizar o cuando
obedecen a las condiciones favorables del ambiente en que la menor ha vivido.
El Hogar Santa Rosa es pues una clnica de observacin donde al
mismo tiempo se combaten con tratamientos adecuados las deficiencias a
que acabamos de referirnos, anulando o contrarrestando las causas que las
provocan. De una manera directa actan en este sentido: la higiene en la
alimentacin, en el trabajo y en el descanso, el mtodo de la gimnasia, la
atencin mdica y odontolgica, todo lo cual mejora notablemente el estado
general y abona el terreno para la obra educativa.
(...) Las actividades sujetas a las diversas disciplinas en el aula, en la
clase de canto, de gimnasia, en el taller de manualidades, as como la
actuacin francamente espontnea de las nias en las vida cotidiana del hogar,
en especial en los momentos de recreo y en el juego, proporcionan al
observador directo, maestras, profesoras de taller, celadoras, serenas, etc.,
datos de sumo inters para caracterizar las manifestaciones de la esfera
afectiva, caracterizacin a la que se llega, por cierto, con un criterio de sntesis.
(...) El objeto del estudio es determinar las aptitudes y disposiciones de cada
menor para disponer su educacin en determinadas condiciones o su
reeducacin. Las instituciones especializadas para reeducacin estn por
hacerse todava.
Este estudio obliga a penetrar en la base misma de la personalidad a
pesar de que sta se encuentre en plena evolucin.
Todo lo expuesto anteriormente no qued impreso solamente en letras
como un mero proyecto. Fue llevado inmediatamente a la prctica. Para
explicar cmo agregar tambin unos prrafos tomados de su libro:
Higiene Mental de Escolar editado por El Ateneo en 1945 que es
a la vez la reproduccin de su Tesis Doctoral:
(...) Para cumplir con la finalidad antes expuesta, el Hogar tiene un
Gabinete-Psicopedaggico cuya direccin me fue encomendada desde la
inauguracin del establecimiento. Para realizar el trabajo completo cuento con
una ayudante tcnica, (Srta. Olimpia Romero Villanueva), especializada en
Higiene Mental y dos investigadoras encargadas de efectuar la encuesta
social.
(...) Mi labor en el Hogar Santa Rosa es parcial, se reduce al estudio
psquico y social y a la orientacin de cada menor. Las conclusiones a que
arriba el Gabinete son sometidas a las autoridades, (Patronato, Defensores o
Jueces a cuya disposicin est inscripta la menor). stas resuelven en ltima
instancia.
Conocemos ya, por medios de los trabajos escritos de la Doctora Carolina
Tobar Garca y el artculo publicado en el diario La Nacin los fines para los
cuales haba sido creado el Hogar San Rosa.
Dada la triste fama que por sucesos posteriores a la disolucin del
Patronato de Menores cubri a lo que haba sido colegio-piloto y objeto de
inters por parte de autoridades de pases extranjeros, los lectores se estarn
preguntando hasta qu punto esos objetivos se cumplieron. Para clarificar
dudas en tal sentido, bueno sera conocer la opinin de alguna ex-internada.

Dije al comienzo de este captulo, que con slo haber escrito ttulo sent el
corazn oprimidos por los recuerdos. Cmo no haba de ser as si fue en el
Hogar Santa Rosa donde conoc a la Doctora!
Sin entrar en los detalles, para no extenderme demasiado, dir que segn
lo expuso mi padre ingres al Hogar por rebelde. Si mi rebelda era o no
justificada, no es motivo que importe en esta biografa.1
En esta ocasin me limitar a exponer, someramente, mis observaciones
efectuadas durante el ao y medio que estuve en l, en calidad de internada.
Eran las diez de la noche del domingo 21 de junio de 1942 cuando a los
diecisiete aos traspuse por primera vez las puertas del H. Santa Rosa.
Llegu conducida por mi padre y un amigo de l que tena un cargo en el
Patronato de Menores. Mi ingreso haba sido anunciado por ese seor, Cabrera
Domnguez, con bastante anticipacin. Debido a lo avanzado de la hora y por
problemas personales la Directora se haba retirado. En la Direccin,
esperando nuestra llegada, estaba la Doctora Carolina Tobar Garca.
En ese primer encuentro, la observ como imagino mirar a su verdugo un
condenado a muerte. Con tono severo pregunt a mis ocasionales
acompaantes el porqu de tanta demora. Me result evidente que no haba
quedado conforme con las excusas y disculpas presentadas por el amigo de mi
padre. De inmediato, dirigindome a m, con agradable sonrisa me pregunt:
-Estas contenta de estar aqu?
Pese a su tono afable pens que me estaba haciendo una broma. Le
contest con sequedad:
-Y si no estoy contenta me puedo ir?
Pas por alto mi insolente respuesta y les dijo a los otros dos:
-La respuesta es por dems contundente.
Me sorprendi que no me retara. Desde ese momento me resulto
simptica.
Al da siguiente, junto con mis compaeras, desayun en un inmenso
comedor con dibujos pintados en las paredes y mesas redondas cubiertas con
manteles a cuadros verdes y blancos.
Alrededor de cada mesa podamos cmodamente ubicarnos seis a siete
chicas. ramos un total aproximado de ciento veinte a ciento treinta
tericamente divididas en tres grupos: el de las chiquitas comprenda a las
nias de seis a diez aos, el de las medianas a las que tenan de once a
quince aos y el resto ramos las grandes. Luego del desayuno, acompaada
de una celadora fui a ropera donde me dieron un delantal blanco, ropa interior
y sbanas porque a partir de esa noche compartira el dormitorio con otras
chicas de mi edad. Me asignaron un nmero, 113, para identificar la que en
adelante sera mi ropa. A las diez de la maana, cuando lleg el mdico
clnico que concurra todos los das a la misma hora, una compaera, ayudante
de enfermera, me llev al consultorio en el cual adems del doctor estaba una
enfermera. Fui sometida a una exhaustiva revisacin. El resultado de la misma
pas a una ficha. De ah, al consultorio odontolgico. Otra ficha. Y esa misma
tarde, tuve la primera entrevista con la Asistente Social ayudante de la Doctora,
seorita Olimpia Villanueva. La seorita Olimpia, a quien tambin recuerdo con
cario, luego de dos sesiones en las cuales me someti a una serie de
preguntas y de presentarme algunos problemas aritmticos que solucion
1

Detrs del mostrador, Delia Fontn Fernndez, novela autobiogrfica, edit.G.E.L. 1992

perfectamente, llen otra ficha y me deriv a la Doctora. Recordando lo


impertinente que haba estado con ella el da de mi ingreso, sent algo as
como un poco de vergenza de volver a verla, pero no tena la forma de eludir
el encuentro. La tarde y a la hora que me indicaron, estaba esperndola en la
puerta de su gabinete cuando la vi venir por el largo corredor caminando con
paso lento. Al acercarse me sonri. Pareci no recordar mi impertinencia. Ya
frente a frente, escritorio de por medio, me pidi que le contara toda mi vida,
desde el nacimiento. Le respond que en un da solo no iba a poder hacerlo. Me
dijo que concurrira todas las veces que fuera necesario hasta terminar. Le
pregunt si acaso mi padre no se la haba contado. S, tenan su versin, pero
ella quera conocer la ma. Superando mi asombro, porque me pareca mentira
que alguien se interesara por lo que yo pudiera contar, comenc a hablar. Y le
cont todo lo que suceda en mi casa. La atencin con que me escuchaba me
inspir confianza. Al termin de mi confesin que dur varias sesiones largas,
la Doctora me dijo que no me dara consejos y ah noms, algo disfrazados, me
los dio, Fue la primera vez que alguien ocup su tiempo escuchndome. Como
resultado de mi confesin fueron citados todos los parientes y no parientes que
estuvieron enredados en mis andanzas. As pudo la Doctora comprobar que yo
no haba faltado a la verdad, pero me dijo que, pese a mis razones no poda
dejarme ir, porque estaba bajo el Juez de Menores. Con sus explicaciones me
convenci de que para m era ms conveniente pasar un tiempo en el Hogar y,
a la vez, me aclar la confusin que yo tena en mi mente. A partir de entonces,
1942, la quise y la admir. Cario y admiracin sentan tambin hacia ella mis
compaeras quienes al verla llegar se acercaban, la rodeaban y la atosigaban
con preguntas. Nunca tuvo un gesto de fastidio hacia ninguna ni eludi dar
respuestas esbozando siempre una leve sonrisa que interpretbamos como de
afecto, sentimiento del cual carecamos la mayor parte de las internadas. La
recuerdo vestida siempre con un trajecito sencillo o con un tapado, ambos de
color negro. Ahora s que para esos aos, la Doctora haba perdido a su
hermano, y a su madre. La fotografa ms difundida de la Doctora corresponde
a esa etapa de su vida. Es la misma foto que est en su carnet de Mdica
Inspectora de Sanidad Escolar. Todo en ella era sencillo: su vestir, su andar y
su vocabulario. Quiz por eso su personalidad se adentraba en cada una de
nosotras. Estoy muy segura de que todas las chicas que fueron atendidas por
ella en el Hogar Santa Rosa, conservan al igual que yo un grato recuerdo
indeleble. Lamentablemente, los sucesos ocurridos cuando ya la Doctora haba
renunciado, dieron tanta mala fama al Hogar que han preferido ocultar u olvidar
esa etapa de sus vidas. Es as como, a nivel pblico, slo se conocen del
Hogar los escndalos acaecidos cuando dej de cumplir con los fines para los
cuales haba sido creado. Por mi parte nunca ocult mi paso por el Hogar, pero
siempre aclar que fue en el tiempo en que perteneci al Patronato de
Menores. Senta que callarlo sera una ingratitud de mi parte, hacia la Doctora,
y hacia todo el personal que, en ese tiempo, se esforzaba al mximo para
hacernos placentero ese hospedaje obligado y gratuito. Las celadoras
mantenan la disciplina sin necesidad de rigor. Eran respetadas porque a su
vez ellas nos respetaban. Desde luego que a veces se rompa la armona
reinante por alguna reyerta suscitada entre las menores grandes, pero
debemos admitir que esto sucede tambin en las mejores familias. El
conglomerado, dems de numeroso, era de lo ms heterogneo. Los casos de
indisciplina se resolvan aislando en un cuarto, existente al efecto, a las

causantes del mismo. Ello les resultaba pesado por lo aburrido, entonces
pedan disculpas a la celadora de turno para volver a reincorporarse a sus
tareas habituales. Nunca se aplicaron malos tratos. Nunca, durante esos aos,
se produjeron rebeliones aisladas o masivas en contra de las autoridades del
Hogar. Al contrario, cuando las veamos correr las instalaciones, bamos a su
encuentro. El Presidente del Patronato de Menores, doctor Carlos Arenaza,
sola venir a visitarnos y al acercarnos a saludarlo siempre nos preguntaba si
estbamos contentas y si nos gustaban las comidas, que por cierto eran muy
sabrosas, pese a las grandes cantidades que deban prepararse. El Hogar era
realmente un Hogar. Mucho ms podra extenderme en el relato de esta grata
experiencia vivida, pero concluir diciendo que gracias a mi pasado por el
Hogar Santa Rosa pude comprender que no slo yo, sino todos, en una forma
u otra, atravesamos en la vida por momentos duros y difciles. Tambin pude
entender en el Hogar, que la comprensin y la solidaridad con los puntales
necesarios para sobrellevarlos sin resentimientos.
Puedo testimoniar todo lo expuesto probando mi paso por el Hogar Santa
Rosa, para lo cual transcribir el resultado del estudio que me hizo la Dra.
Carolina Tobar Garca y que figura en mi legajo:
PATRONATO NACIONAL DE MENORES
Expediente Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica 06472/944.
Patronato Nacional de Menores 756/F/942
Delia Fontan. Ingres el 21/6/42. Egres el 24/12/43
Motivos de correccin de disciplina.
Durante su permanencia en el establecimiento se lleg al convencimiento
de que la referida menor es capaz y responsable de sus actos, con un
discernimiento bien desarrollado, habindose observado una discreta
adaptacin.
Ingres a los diecisiete aos y siete meses. Egres ya cumplidos los
diecinueve. Permanec en l un ao y medio.
Por eso es que yo s tambin que el Hogar Santa Rosa dej de ser lo
que era a partir de 1945, ao en que ces su dependencia del Patronato
Nacional de Menores.
La Doctora Carolina Tobar Garca prefiri renunciar antes que adaptarse a
un cambio en su sistema de trabajo, que tena por miras la observacin,
orientacin y trato humanote las menores internadas en l y como nica arma
su comprensin. Lo hizo con fecha 4 de septiembre de 1945.
En su Tesis La Higiene Mental del Escolar la Doctora manifiesta haber
realizado estudios en el Hogar Santa Rosa sobre 600 menores. (Por ser
casas de observacin tena capacidad rotativa para 130.) Habiendo presentado
la Tesis en 1944 pude fcilmente comprobarse que desde 1938 a esa fecha
resulta un promedio de cien menores estudiadas anualmente. (Es de hacer
notar que para ese tiempo no se dispona de computadoras.) Como ejemplos
del resultado de esos estudios, en la mencionada Tesis plantea seis casos.
Sin detallar lo expuesto me referir a unos de ellos por ser el que me ha
dado una prueba ms de que no slo tomaba nota de lo que la menor contaba
en su Gabinete sino de todo lo que con ella se relacionara dentro del Hogar. El
extenso relato parte desde el nacimiento de la menor hasta el momento en que

ingres al Hogar. Agrega tambin en este caso la declaracin tomada a una


persona que nada tena que ver con la nia, pero que por casualidad la haba
conocido aos atrs y que por otra casualidad volvi a verla en el Hogar.
Transcribo esa parte:
Observacin 18 a Exp. 117/L/942 de la menor D. H. de 13 aos de
edad.
... Por si esto no fuera suficiente, otra persona que concurre a esta casa,
a visitar a otra pupila, tambin ha suministrado datos ilustrativos sobre el
ambiente que estoy comentando. Se trata de la seorita G., que visita a la
menor D. F. Afirma que una ta suya tena hace pocos aos una pensin para
artistas, donde viva la seora L., que en aquel entonces trabajaba como
bataclana. D. H. tena en esa poca cinco aos y habiendo enfermado la
seora L., la duea de la pensin se ocup temporariamente de la menor.
La mencionada G., era novia de mi hermano y las iniciales D. F. me
corresponden. A la menor mencionada no la recuerdo porque por la edad se
integraba al grupo de las medianas y yo al de las grandes. Son coincidentes
la fecha, las iniciales y la actividad de la ta de G. La seorita G., aos despus
se cas con el mayor de mis hermanos.
Tambin me ha resultado sorprendente el secreto en que se mantenan
las investigaciones sobre cada menor, pues yo me he enterado de las
declaraciones de mi cuada slo ahora a travs de la lectura de la Tesis de la
Doctora Carolina Tobar Garca.
Tan sorprendentemente ha sido para m como quiz lo sera para la
Doctora si pudiera enterarse de que, al cabo de medio siglo (1942 1993),
hall las iniciales de mi nombre en su Tesis o libro La Higiene Mental del
Escolar, en un caso que era totalmente ajeno al mo.
Termino este captulo, en el cual he reseado los loables principios por los
cuales fue creado el Hogar Santa Rosa y la obra realizada en l por la
Doctora Carolina Tobar Garca agregando solamente: Yo fui testigo.

DOS HERMANOS
La Doctora Carolina Tobar Garca, como acostumbraba a hacerlo, fue
tambin ese fin de ao a pasar las fiestas con su familia en Quines. Los
sobrinos la esperaban ansiosos. Saban que llagara con los mejores regalos
para los ms pequeos, entre los que se contaban los dos de su hermano
Ricardo, una nena de siete aos, y un varn de cinco.
Al ajetreo que provocaba la numerosa familia reunida se sumaba la
llegada de los vecinos con sus presentes, para agradecer al hermano menor
sus oportunas intervenciones en colaboracin con el mdico de la zona.
Gilberto, ya que de l se trata, si bien haba abandonado sus estudios en tercer
ao tena nociones de medicina y sola, a pedido del mdico de Quines,
acompaarlo cuando en algn domicilio era requerida su presencia.
Adems, como viajaba seguido a visitar a su hermana, cuando regresaba
lo haca llevando tnicos, jarabes, aspirinas que despus reparta entre quienes
lo necesitaran, sin pedir retribucin alguna. Ayudaba a don Teodosio en las
tares de Puesto Tobar, pero fundamentalmente haba entrado de lleno en la
poltica. Era radical. Tena ya treinta y un aos. En esas reuniones familiares se
luca por su carcter alegre y las ocurrencias que mucho divertan a todos.

Principalmente a la Doctora que vea en l al primer nio que acunaron sus


brazos. La Doctora era diez aos mayor que Gilberto.
Ricardo tena treinta y seis aos y ya haca diez que estaba
desempendose como maestro en Realic (La Pampa), donde a la vez haba
constituido su familia. Ese ao, la Doctora le aconsej que se radicara en
Buenos Aires. Ella hablara con Rosario Vera Pealoza interesndola para que
lo propusiera en cuanto se produjera una vacante de maestro en el Instituto
Bernasconi.
Enterada doa Raimunda del proyecto de sus hijos les dijo que en la
novena de San Antonio le pedira que Ricardo obtuviera ese puesto. l estara
mejor y ella no tendra que continuar viajando a la Pampa para verlo. Viajara
solamente a Buenos Aires y podra estar con ambos a la vez.
La vacante se produjo. Ricardo renunci a la escuela de Realic el
veintinueve de septiembre de 1939 y el treinta de ese mismo mes y ao asumi
como maestro en el Instituto Bernasconi.
La Doctora lo aloj en su departamento junto con la mujer y los dos hijos.
A la nia, que presentaba signos de extrema debilidad, la tuvo bajo su directa
atencin durante largo tiempo. Finalmente se repuso.
La Doctora no dispona de tiempo para tomar clases de conduccin de
automviles. Estimul su cuada para que aprendiera. De inmediato compr
uno y la mujer de Ricardo se ocup entonces de trasladarla de un punto a otro.
Ricardo por su parte, aconsejado por la Doctora que vio en l su aficin
por la Historia, se inscribi en el Profesorado Secundario. Rosario Vera
Pealoza le asign un espacio en el Instituto Bernasconi, para que estudiara en
las horas libres.
Transcurrido ms o menos un ao y medio Ricardo se mud a una casa
en Ramos Meja. La Doctora, momentneamente, volvi a quedar sola con sus
libros y la sirvienta. Reinici sus traslados en transportes pblicos y el auto
qued por muchos aos descansando en un garaje. Finalmente lo vendi.

MS TRABAJOS. UN NUEVO LIBRO


Las opiniones sobre la Doctora Carolina Tobar Garca que he recogido de
personas que la han conocido, sean stas parientes, amigos y no tan amigos,
porque tambin los tuvo, son coincidentes en un aspecto: era persona de
pocas palabras. No iniciaba conversaciones triviales ni participaba en ellas. Los
temas de su preferencia, cuando no se trataban de su especialidad, eran los
referidos a la msica en general, o a la pintura o a la literatura. Diariamente, a
la hora que poda, lea La Nacin y La Vanguardia cuando sta no estaba
suspendida por censura gubernamental. Le agradaba concurrir al teatro,
excepcin hecha del teatro de revistas tan en boga en esos aos, pero
dispona de muy poco tiempo para esos recreos. Su felicidad se centraba en
el trabajo. Reservaba su locuacidad para con aquellos que, como ella, sintieran
la misma preocupacin: los nios y sus problemas.
Para dar una idea aproximada de su constancia y dedicacin en ese
aspecto reproducir algunos prrafos tomados de su libro o Tesis: Higiene
Mental del Escolar, ya mencionado anteriormente. Dicen el captulo primero,
Nociones Previas, pgina 35:

Casos individuales y estudios de conjunto constituyen el acervo material


de este trabajo que sobrepasa el nmero de cinco mil fichas coleccionadas
entre las instituciones que voy a utilizar: el Cuerpo Mdico Escolar del Consejo
Nacional de Educacin, (4.400 fichas); el Hogar Santa Rosa (600) y el
Consultorio de Nios de la Liga Argentina de Higiene Mental. (...) A lo largo
de estas pginas se tratar de mostrar la variedad de sndromes que se
encuentran en la psiquiatra escolar.
Y en la pg. 42:
En primer lugar he tratado de establecer la correlacin real entre la edad
civil y el grado. Para ello levant un censo en el Consejo Escolar III, donde se
inscribieron ms de once mil nios en el ao 1939.
En las pginas 198/99 agrega:
La segunda investigacin se realiz al ao siguiente (1940). Hice un
censo en las veinticinco escuelas del distrito. Sobre once mil setecientos
ochenta y cuatro alumnos de 1 a 6 grado encontr que 1.418 deban repetir el
grado y 6.052 estaban atrasados en uno o ms aos. (...). Parecera inexacto
que hubiera nios con seis y siete aos de atraso... (...) Y sin embargo los
hay.
De las pginas 179/80 extract los prrafos que nos hablan de su lucha y
perseverancia para lograr la creacin de escuelas diferenciales:
Todos admiten que segregar al retardado es beneficiar al normal,
sacando de la escuela comn esa rmora que a veces impide el desarrollo de
las clases, pero como nunca se ha hecho en el pas, las personas que han
propiciado la creacin de clases especiales tropezaron siempre con serias
resistencias. Estas resistencias se deben a la falta de organizacin en los
mtodos empleados para la seleccin de alumnos o a motivos sentimentales
derivados de la falta de preparacin del ambiente para las mismas.
Esto ltimo ha sido mi preocupacin desde el ao 1933 en que empec el
trabajo de investigacin en el seno mismo de las escuelas para pulsar el
ambiente, conocer la opinin de los maestros y estudiar las necesidades reales
de la Capital, con el propsito definido de llegar al establecimiento de una
escuela especial autnoma.
Podemos observar entonces que sus estudios comenzaron a poco de
regresar de Estados Unidos de Norte Amrica. Ya veremos ms adelante
cuantos aos necesit para ver concretado el fruto de su esfuerzo y dedicacin.
Por de pronto ya sabemos que en 1940 su lucha continuaba. Ya haban
transcurrido siete aos.
La mencin en su libro o Tesis, La Higiene Mental del Escolar de sus
dos amigas, Berta E. de Battini y Martha Salotti, interesadas como ella en la
realizacin de esos estudios, sumadas a la de otras colaboradoras que
trabajaron bajo su directiva y del concurso de la Dra. Delia Guiaz, del Dr.
Lanari y del Cuerpo Mdico Escolar, nos dan muestras de su forma de trabajar
en equipo y de su reconocimiento hacia ellos. Nos dan muestra de su
humildad. Humildad que desaparece cuando fustiga a quienes nada hacen por
mejorar el sistema educativo en el terreno en que ella lo plantea.
Por otra parte, adems de su dedicacin en esos aspectos, siempre
hallaba tiempo para ampliar sus conocimientos. En abril de 1939, luego de
obtenido el ttulo de Mdico Psiquiatra se inscribi en el curso de Mdico
Legista.

En aquel mismo ao fue designada Jefe de Trabajo Prcticos; (honorario),


en la Facultad de Medicina, del Curso Libre Completo de Clnica Psiquitrica a
cargo del Dr. Bosch. No olvidemos que tambin estaba a cargo del Gabinete
Psicolgico del Hogar Santa Rosa, que era mdica del Hospicio de las
Mercedes, de la Liga Argentina de Higiene Mental y desde luego, continuaba
sindolo del Consejo Nacional de Educacin.
Su capacidad de trabajo era sorprendente. Como si todo ello no fuera
suficiente, ese mismo ao present:
TEMAS DE PSIQUIATRA ESCOLAR
Sobre el concepto psicolgico de Retardado Pedaggico
editado por
Buenos Aires
Sebastin de Amorrortu e hijos
Ayacucho 774
1939
cuyas 49 pginas estn divididas en cuatro captulos. Los ttulos nos dan una
idea de su contenido: Antecedentes de la cuestin; Nuevo planteo del
problema, Anormalidad o variedad y El retardado pedaggico.
En el nmero 15 de la revista Infancia y Juventud correspondiente al trimestre
abril mayo de 1940, se publican dos trabajos suyos titulados:
I) Cociente evolutivo Psquico normal en la edad escolar.
Cociente evolutivo Psquico de nuestros nios. Tests mentales.
II) El neurosismo infantil. Porvenir de los nios nerviosos.
Instituciones para anormales en nuestro pas.
Meses despus, la Sociedad de Puericultura de Buenos Aires, organiz el
Primer Congreso Nacional de Puericultura que se llev a cabo del 7 al 11 de
octubre de 1940. En este Congreso, para el II tema a tratar Desarrollo
Psquico del Escolar Argentino present dos trabajos. Uno de ellos es el ya
mencionado N 1. El otro no es slo obra suya. Se titula:
El Sndrome de Perversidad en la Infancia
y debajo del ttulo estn los nombres de las autoras:
Por las Doctoras
Carolina Tobar Garca y Sixta Elira Guiaz y
la Visitadora de higiene Mental Srta. Valentina Marquiani
En ese Primer Congreso Nacional de Puericultura tambin present un
trabajo su amiga la Doctora Telma Reca de Acosta: Desarrollo psquico
infantil. Cociente evolutivo de la 1 y 2 infancia, edad pre-escolar.
Investigacin realizada sobre 140 nios de 1 infancia y 409 de 2
infancia.

Salta a la vista que el punto de unin de la Doctora Carolina Tobar Garca


con la Dra. Telma Reca era la preocupacin de ambas acerca del mismo tema:
los nios.
Para terminar con la resea de los trabajos que la Doctora Carolina Tobar
Garca realiz en esos aos, dir que en 1941 la Liga Argentina de Higiene
Mental encuadern bajo el ttulo:
AFECTIVIDAD
una

Sntesis de las Conferencias del Curso de Higiene Mental


CTEDRA DE PSICOPATOLOGA INFANTIL
Doctora CAROLINA TOBAR GARCA

TELEGRAMA
La alegra de ese domingo al medioda se empa por la tarde cuando la
madre de la Doctora dijo sentir un malestar estomacal.
Doa Raimunda haba venido a Buenos Aires para pasar unos das con
sus hijos y nietos. Ricardo, que ya viva en Ramos Meja, haba concurrido a la
casa de su hermana, junto con su mujer y los dos hijos. La mesa familiar se vio
rodeada por ellos, por la Doctora y una sobrina de entre catorce y quince aos
que estaba a su cuidado en tanto cursaba estudios secundarios. Doa
Raimunda, planea de satisfaccin, presida el almuerzo ubicada en la cabecera
de la gran mesa rectangular. Estaba previsto que al da siguiente emprendera
el regreso a Quines. La Doctora la atendi sin hallar signos de gravedad en el
imprevisto malestar de su madre. Atribuy los sntomas a los nervios
producidos por el cercano viaje en tren. Sola sucederle. Para que descansara
ms tranquila, Ricardo decidi retirarse con su familia.
El lunes por la maana la Doctora concurri a atender sus obligaciones
como de costumbre. Su madre haba descansado bien, aunque mostraba
algunos signos de nerviosidad.
Cerca de las seis de la tarde, la Doctora se hallaba en el Hogar Santa
Rosa, conversando con la Directora en la direccin cuando se produjo un
llamado telefnico. Era para ella. Se alarm. Su familia tena orden de no hacer
llamados salvo que se tratara de algo urgente. Atendi.
La Directora escuch a la Doctora preguntar alarmada:
-Qu decs?
Y enseguida:
-Salgo para all.
Pero no pudo hacerlo inmediatamente. Se desplom sobre el mismo silln
en que haba estada sentada antes del llamado.
Como pudo le explic a la Directora que la sobrina la haba llamado para
decirle que acababan de recibir un telegrama de Quines donde deca que
haban dado muerte a su hermano Gilberto.
Varias veces se pregunto en voz alta: qu habr sucedido?, qu habr
sucedido para que mataran a mi hermano?

Al llegar a la casa hall a doa Raimunda quien, con la voz entrecortada


por los sollozos no cesaba de repetir: San Antonio me avis... ese dolor de
ayer fue un aviso... s, fue un aviso...
Esa misma noche, la Doctora parti para Quines junto con su madre y
Ricardo.
La Doctora, quien por la maana no haba tenido tiempo de leer La
Nacin, luego de calmar el llanto de su madre haba buscado en el diario la
pgina de las noticias provinciales. En el recorte que llevaba en su cartera
deca:
La Nacin. Lunes 6 de octubre de 1941
El Comisario de Quines dio muerte de un balazo al Diputado Tobar Garca.
El hecho ocurri en aquella localidad en momentos
en que se realizaba una carrera.
San Luis, octubre 5. Informaciones recibidas en la Jefatura de Polica de
esta ciudad hicieron saber que, en la localidad de Quines se produjo esta tarde
un grave suceso de carcter sangriento a raz del cual result muerto el
diputado provincial Gilberto Tobar Garca.
A pesar de lo escueto de la informacin telegrfica enviada a la
superioridad por la polica de Quines y de la distancia que separa esta Capital
de esa poblacin se pudo conocer esta noche a raz de un segundo despacho
recibido en la Jefatura, que el grave suceso ocurri en las afueras del citado
pueblo y al promediar la tarde.
Segn esas noticias el hecho se origin durante la realizacin de unas
carreras cuadreras en las que se hallaban presentes, adems del diputado
Tobar Garca, el comisario de Quines, seor Sosa Reboira y otras personas.
Referencias, hasta esta noche incompletas, por carecer Quines de
servicio telefnico y por las lgicas reservas policiales, aseguran que mientras
se realizaba una de las pruebas hpicas de referencia, se suscit entre el
diputado provincial Tobar Garca y el comisario Sosa Reboira una violenta
discusin.
En el transcurso de la disputa, que fue presenciada por muchas
personas, los seores Tobar Garca y Sosa Reboira se cambiaron duros
eptetos y pasaron a vas de hecho. En tal circunstancia, el comisario Sosa
Reboira, completamente exasperado extrajo el revlver de la reparticin y
dispar dos balazos contra el diputado provincial quien fue alcanzado por uno
de los proyectiles y se desplom herido de muerte.
Horas despus de conocerse en esta Capital la noticia del suceso, el
Juez de Crimen doctor Arias, acompaado del fiscal, se dirigi en automvil a
la localidad de Quines a fin de iniciar la instruccin del sumario y adoptar las
medidas judiciales del caso.
Al da siguiente, martes, en un auto alquilado llegaron a Quines. Faltaban
unas pocas horas para proceder al entierro. Las calles estaban vacas. La
muerte de Gilberto haba golpeado a todos los vecinos. El pueblo se haba
reunido en las inmediaciones de la casa. Los vecinos al reconocerlos
silenciosamente se hacan a un costado para que el auto pudiera avanzar. Ya
en la puerta de la casa descendieron sin serles detenido el paso por ninguno

de los que estaban ah. Saban todos que primero deban saludar a don
Teodosio, luego a sus hijos y por ltimo a los que no tenan ningn parentesco.
Doa Raimunda no pudo contener el llanto al abrazar a su marido y a sus otros
hijos. La Doctora estaba pendiente de que no se descompusiera por el dolor de
esa prdida.
A ella, nadie la vio llorar.
Dos das despus, junto con Ricardo regres a Buenos Aires.
La Doctora, ya sola, se encerr en su biblioteca. Sobre el escritorio
estaban sin tocar los diarios de los das que haba estado ausente.
A la maana siguiente, la sirvienta la hall dormida en el silln. Apoyadas
sobre su falda, las dos manos sostenan un ejemplar del diario La Nacin.
Abierto, doblado en una de sus pginas interiores, humedecida por las
silenciosas lgrimas haba ledo:
La Nacin, martes 7 de octubre de 1941
Realizse el sepelio de los restos del Diputado Provincial
Gilberto Tobar Garca.
San Luis, octubre 6. En la localidad de Quines fueron inhumados los
restos del diputado provincial Gilberto Tobar Garca, muerto, como informamos,
de un balazo por el comisario de polica de aquella localidad Saturnino Sosa
Reboira. En el acto del sepelio estuvo presente una delegacin de legisladores
designada por la presidencia de la Cmara de Diputados haciendo uso de la
palabra el diputado Pedro Moyano.
El diputado Tobar Garca haba sido electo por el departamento de
Ayacucho en marzo ltimo y gozaba de generales simpatas en aquella zona,
especialmente en Quines, lugar de su nacimiento.
En cuanto se refiere al comisario Sosa Reboira se halla detenido en la
comisara de San Francisco, cabecera del departamento de Ayacucho.
La leve presin de la mano de la sirvienta sobre su hombro la trajo a la
realidad. Y la asumi. Ya no volvera a ver a su hermano menor. Su vida se
haba tronchado cuando slo le faltaban seis das para cumplir treinta y tres
aos. Guard en su alma el recuerdo de su hermano Gilberto y reanud la
tarea diaria.
En diciembre de ese mismo ao obtuvo el ttulo de Mdico Legista.
Veintin aos despus, otro cinco de octubre, parti ella al encuentro de
Gilberto.

ESCUELA DE ADAPTACIN
Es sabido que el dolor ms grande que una madre puede sentir es la
perdida de un hijo. Doa Raimunda tena para ese tiempo setenta y nueve
aos. A partir de ese da, su fuerte contextura fsica comenz a declinar.
Don Teodosio, que siempre haba sido un hombre de pocas palabras
pareca que haba perdido el habla totalmente. Tena setenta y cuatro aos.
Ambos, de pronto, se sintieron viejos.

Pero an as, no pudieron ocultar su satisfaccin cuando a comienzos del


ao siguiente llegaron a Quines la Doctora y su hermano Ricardo, con dos
buenas noticias: l se haba recibido de Profesor y ella le haba conseguido un
puesto como tal en el Colegio Ward.
Pasaron unos das procurando distraerlos. No fueron muchos. Las
ocupaciones en Buenos Aires reclamaban a la Doctora. A Ricardo, su mujer y
los dos hijos.
En marzo de ese ao, 1942, Ricardo inici su tarea en el Ward como
Profesor Secundario. Y la Doctora present su renuncia que fue aceptada en
mayo. Haban transcurrido veintin aos desde al da de su ingreso. En su
sentimiento ello le signific algo as como dejar su propia casa. Pero deba
hacerlo. Ahora era su hermano Ricardo quien se habra camino como aos
atrs lo haba hecho ella y lo mejor era dejarlo solo en ese mismo lugar. Libre
de su influencia para que descollara por sus propios mritos. La Doctora saba
que los tena.
Haber dejado el Colegio Ward no signific que la Doctora Carolina Tobar
Garca dedicara ms horas a su descanso. Ella estaba empeada en lograr su
anhelo: la creacin de las escuelas diferenciales.
Veamos cmo lo cuenta su libro La Higiene Mental del Escolar, pgina
201:
(...) Fundamentada con los resultados de mi estudio la necesidad de
una escuela especial para resolver las necesidades de esos nios examinados,
en forma completa, continu las gestiones para conseguirla, contando con el
apoyo de las autoridades del Consejo Escolar 3, que me alentaron en todo
momento hasta que en la fecha indicada al comienzo de este captulo, se cre
la Escuela Primaria de Adaptacin, con carcter de autnoma.
El captulo al cual se refiere es el quinto, titulado:
ESCUELA PRIMARIA DE ADAPTACIN ANTECEDENTES
CREACIN PLAN DE ORGANIZACIN Y
PROYECTO DE REGLAMENTO
y en el comienzo dice:
En la sesin del 10 de julio de 1942 el H. Consejo Nacional de
Educacin, presidido por el doctor Pedro Ledesma, cre la Escuela Primaria de
Adaptacin y me encarg de su direccin provisional con el objeto de planear y
realizar su organizacin tcnica.
Continuando con lo expresado en la pgina 201 dice en la 202 del mismo
captulo quinto:
El acta de creacin, al referirse al tipo de nios, se expresa en los
trminos de retardados mentales, retardados pedaggicos, nios
anmalos, nios que son motivo de indisciplina constante que requieren no
slo un establecimiento especial, sino tambin material especial, horario
especial, y maestros especializados. Encarg su organizacin al Vocal del
mismo cuerpo Profesor Don Prspero Alemandri y autoriz el funcionamiento
provisional de dicha escuela en el local de calle Caseros 1555, hasta tanto se
construya su edificio. El cambio de autoridades que se produjo poco despus,
paraliz la obra hasta el da de hoy.

Al decir El cambio de autoridades... se refiere al golpe militar del 4 de


junio de 1943. Y ...el da de hoy, est referido a un ao despus (1944), fecha
en que present la Tesis.
Pese a la paralizacin sealada la Doctora no se contagi de ella y
continu su lucha segn lo expresa en el prrafo que sigue al anterior:
Consecuente con el esfuerzo ya realizado, me he permitido elevar un
plan de organizacin y un proyecto de reglamento para encauzarla segn lo
que considero ms acertado. La base de dicho plan es la construccin del
edificio y la preparacin tcnica del personal.
Y como una muestra ms de que la Doctora Carolina Tobar Garca no
dejaba nada librado al azar, agrega una recomendacin final, seguida de una
sugerencia:
Por otra parte es necesario evitar el prejuicio de que la Escuela de
Adaptacin es una correccional de puertas abiertas a un manicomio
disimulado. La designacin de la escuela se usar solamente para indicar su
especialidad entre tcnicos. Para el pblico y especialmente para los nios que
concurren a ella deber llamarse con un nmero de orden o un nombre que no
indique su naturaleza. Sera apropiada la designacin de escuela auxiliar
mdico-pedaggica, escuela Binet, Segun, por ejemplo, y si se quiere rendir
un homenaje a los que se han ocupado del problema en nuestro pas, escuela
tipo Cabred.
A continuacin se halla el plan de organizacin y proyecto de
reglamento.
No entrar en la consideracin de los mismos por ser algo que escapa a
los fines de esta biografa.
Pero s proseguir mencionando los trabajos que nos sealan la intensa
actividad que despleg tambin ese ao.
En el nmero 24 de la revista Infancia y Juventud del trimestre julio,
agosto y setiembre de 1942, al dorso de una fotografa suya de esos aos se
publica su currculum. En l dice que la Doctora particip ese mismo ao en la
Segunda Conferencia Nacional de la Infancia Abandonada y Delincuente
presentando el tema: Establecimientos para anormales psquicos y deficientes
mentales. Tambin en el mes de octubre particip en la Cuarta Conferencia
Nacional de Psicotecnia reunida en la provincia de Santa Fe, con el trabajo El
nio en la literatura y en la vida.
Estos dos trabajos han sido registrados en las mencionadas conferencias,
pero por no poder hallar copias de los mismos, me limito a su sola mencin.
En el nmero XXV, correspondiente al trimestre octubre-noviembre y
diciembre de la mencionada revista publica un trabajo que haba presentado
como relato oficial en la Segunda Conferencia Nacional de la Infancia
Abandonada y Delincuente, realizada ese ao, 1942, y titulado:
Establecimientos para deficientes mentales y anormales psquicos.
Continuando con la lnea que me he propuesto al encarar esta biografa,
trascribir los prrafos que nos muestran una vez ms su humildad en la
mencin de personas que antes que ella se haban ocupado de los nios y
adolescentes y su valiente franqueza expresada sin ambages. Comienza
diciendo:

Tengo que hablar de establecimientos para anormales. El tema es tan


enorme que apenas podr rozar los puntos que yo creo que son ms
importantes en el momento actual. En cuanto a los que omita, tengo la ilusin
de que los presentes harn la caridad de perdonrmelos en la discusin, por
cuanto quiero que est se haga solamente acerca de lo que es fundamental y
est en el conocimiento de la mayora de la asamblea. (...)
Debera hacer una sntesis histrica como acto de homenaje a los que se
han ocupado de esto en nuestro pas y una relacin existente en el orden
nacional, provincial y particular, comparando sistemas y procedimientos, pero
quiero dejar constancia expresa de que, sino lo hiciere o si no lo leyere, no ser
por falta de respeto ni por ingratitud.
Ms adelante, luego de aclarar que el tema es muy extenso, dice:
Har un esfuerzo por sintetizar y si algunos de los presentes pudiera
aportar una sntesis mejor, despus de la ma, hgalo con la absoluta
conviccin de prestar un sealado servicio a esta asamblea. (...) A los fines
que se propone esta asamblea interesa presentar el problema en su conjunto
por lo que har uso de algunas cifras. Veamos: de los dos mil quinientos
veinticinco nios examinados en el Cuerpo Mdico Escolar desde 1934
hasta 1938 se han clasificado de la siguiente manera:...
Terminada la explicacin en la cual abundan las pruebas clasificatorias,
agrega:
(...) Cualquiera que sea la situacin, siempre se ha objetado el costo de
las mismas, diciendo que no se debe gastar en los anormales ms que en los
normales. Este es el argumento favorito de los que no tienen el dolor de tener
un anormal en su casa o de atenderlo en una clnica de higiene mental. Es
claro que el anormal es caro si se juzga por el rendimiento directo, obtenido del
anormal mismo, pero no es as si se tiende la mirada al hogar atormentado que
lo alberga. Junto a todo nio anormal hay una familia sufriente. Gastar en l, no
es gastar por l solamente, sino por todos los afectados por su desarmona o
invalidez.
No resulta difcil comprobar en el contenido de esos prrafos que su
aspiracin estaba impulsada por el sentimiento humanstico que anidaba en su
alma.
Finaliza su exposicin en esa conferencia con cuatro conclusiones de las
cuales transcribir las dos cuyos reclamos tienen destinatarios concretos:
3 Parecera propio que fuera el Ministerio de Instruccin Publica, que es
el de Justicia al mismo tiempo, el encargado de realizar el estudio y
clasificacin psicolgica de los nios, para decidir sobre su destino en ciertos
casos individuales, envindolos a establecimientos apropiados, pertenezcan o
no a dicho ministerio.
4 Es hora de crear el Profesorado para educadores de anormales
psquicos y deficientes mentales, en pie de igualdad con el Profesorado para
educadores de ciegos y sordomudos, y esto corresponde al Ministerio de
Justicia e Instruccin Pblica.
Esa prdica constante y sin desmayos mantenida durante tanto tiempo
tuvo su primer fruto.
El 5 de octubre de 1942, fue inaugurada la primera Escuela Primaria de
Adaptacin.

La Doctora Carolina Tobar Garca fue nombrada Directora.


Ese mismo da se cumpla en primer aniversario de la muerte de su
hermano Gilberto.

EMILIO MITRE 1081 CAPITAL


(Parque Chacabuco)

1942 25 AOS 1967


5 DE OCTUBRE

Fotocopia tomada del programa de festejos.


Homenaje al personal fundador.

PERSONAL FUNDADOR DE LA
ESCUELA DIFERENCIAL N 1

DIRECTORA:
Dra. Carolina Tobar Garca
SECRETARIA:
Srta. Valentina Marquiani
MAESTRAS:
Sra. Guillermina M. de Zavalla, Srta.
Anunciacin Catalano, Srta. Bertha Perales,
Srta. Elena Picarel, Srta. Josefina Lobos
Domnguez y Srta. Mara Beile Erfehler.
AUXILIARES:
Srta. Marta Delponte, Srta. Rita del Carmen
Leiva, Srta. Ernestina Silva, Srta. Anglica
Blanco, Srta. Maria Elena Berasain y Srta.
Ada Molina.
PERSONAL ADMINISTRATIVO:
Srta. Ernestina Sclippa, Sra. Mara C. de
Ibarra, Sra. Soledad de Filgueira, Sra. Juana
Alba Gomez Bustillo, Sra. Juana L. de Rbora

Fotocopia tomada del programa de festejos.


Homenaje al personal fundador.

EL DA DE SAN ANTONIO
La Doctora Carolina Tobar Garca cuando se hizo cargo de la direccin de
la Escuela Primaria de Adaptacin ya tena elaborado su plan organizativo
para el mejor funcionamiento de la misma. Pese a ello, fue considerable el
aumento de su trabajo y de su responsabilidad. Esto determin que postergara
la comunicacin a su madre de la buena nueva. Y decidi decrselo cuando a
fin de ao fuera a pasar unos das a Quines, como era su costumbre.
Doa Raimunda se alegr mucho con la noticia que le dio su hija, pero
sus ojos se mantuvieron tristes cuando le dijo que en la novena de ese ao se
lo agradecera a San Antonio.
La Doctora hall a su madre muy decada y a su padre preocupado por
ese decaimiento. Haba transcurrido algo ms de un ao desde la muerte de
Gilberto y segn le explic su padre doa Raimunda no hallaba resignacin. Su
vida se haba convertido en una alternada y constante manifestacin de
lgrimas y suspiros. Se neg a atenuar el luto riguroso que ya haba cumplido
el tiempo determinado vaya uno a saber por quin. El caso era que continuaba
como el primer da: vestido, medias y zapatos negros. Y con el blanco pauelo
de mano ribeteado con una lnea negra estrujado en una mano.
La Doctora no se conform con esa explicacin que le haba dado su
padre. Regres a Buenos Aires con doa Raimunda rezongando. Insista en
que no tena nada y que con ese viaje perturbaba la labor de su hija.
Luego de exhaustivas revisaciones y anlisis de todo tipo, los mdicos
amigos de la Doctora confirmaron su presuncin: cncer.
Doa Raimunda quiso conocer el resultado de esos exmenes. Cuando la
Doctora se lo dijo, su madre con la mayor naturalidad le respondi:
-Es lo que me imaginaba.
Esta respuesta es lo nico que ha trascendido de las conversaciones que
durante varias noches mantuvieron madre e hija.
Doa Raimunda regres a Quines acompaada de la nieta, de unos
veinte aos, que haba viajado con ellas a Buenos Aires. Llevaba consigo
medicamentos que le haba suministrado su hija para un mes de tratamiento.
A partir de entonces la Doctora mensualmente le enviaba una cantidad
similar, pero saba que ellos solamente le procuraran un alivio. No curacin.
En el mes de marzo la Doctora fue designada Jefe de Psicologa en la
Ctedra interinamente a cargo del Dr. Bosch.
Y comenz a trabajar sobre un nuevo tema que presentara para su
publicacin en la Revista de Higiene y Medicina Escolares.
Comenz el mes de junio (1943) con acentuados y graves rumores sobre
la situacin poltica en el pas. Rumores que se vieron confirmados cuando el
da cuatro los militares se hicieron cargo del poder y le exigieron la renuncia al
Presidente Ramn S. Castillo, quien como vicepresidente haba asumido para
completar el perodo presidencial dejado trunco por el doctor Roberto M. Ortiz.
Pese al maremoto de comentarios que, por ese motivo se suscit en los
diarios y entre la gente, la Doctora no olvid que ese mismo da comenzaba en
Talita la novena de San Antonio a la cual su madre asista devota y
puntualmente todos los aos. En esa oportunidad, su estado de salud le haba

impedido hacerlo. Das despus, la Doctora recibi un telegrama de su


hermano Teodosito comunicndole que doa Raimunda haba sufrido una
complicacin en su enfermedad. La Doctora viaj a Quines junto con sus
hermanos Ricardo y Hctor Manuel. Cuando llegaron la madre agonizaba.
Falleci horas despus. Era el 13 de junio de 1943. En este da finalizaba la
novena. Por primera vez, doa Raimunda no pudo asistir. Todos los familiares
y vecinos amigos coincidieron en afirmar que se trataba de otro milagro del
Santo. l le haba asignado ese da como un premio a su devocin.
La Doctora pas la noche al lado del fretro sumida en un profundo
silencio. El dolor de ese trance dio lugar a la evocacin. Los recuerdos se
sucedieron en su mente, reproducindose en los ms mnimos detalles. Doa
Raimunda haba sido su primera maestra, Su madre jugando, le haba
enseado las primeras letras, los nmeros, las figuras geomtricas. Su madre
le haba transmitido su amor al estudio. Su madre la haba apoyado, la haba
estimulado con su confianza. Su madre siempre la acompaara, porque su
madre sera siempre para ella, Mi nica maestra.

LA CONFERENCIA DE ESE AO
El cargo de Inspectora Mdica que desempeaba en el Cuerpo Mdico
Escolar del Consejo Nacional de Educacin le brind, a la Doctora, la ocasin
de efectuar los censos ya mencionados para plantear la necesidad de crear
Escuelas Diferenciales y de preparar maestros para la atencin de esos
alumnos, pero su sentido de observacin fue an ms all. Las frecuentes y
variadas solicitudes de licencia y de jubilaciones extraordinarias, presentadas
por parte del personal docente que ella, mdica del Consejo Nacional de
Educacin, deba resolver la impulsaron a clasificar los casos que se
presentaban, como as tambin las fallas y vacos que contena la ley que
rega para las mismas. Partiendo de su premisa: Si un nio nervioso
contribuye a la desorganizacin de una clase, un maestro en iguales
condiciones la desorganiza por completo, desarroll el tema:
INVALIDEZ PROFESIONAL DEL MAESTRO. SU PROFILAXIS
Este trabajo se public en el N 4 de la Revista de Higiene y Medicina
Escolar correspondiente al cuatrimestre mayo agosto 1943, editada por la
Inspeccin Mdica Escolar, en Callao 19, de cuya Comisin Redactora la
Doctora formaba parte.
Meses despus integr como vocal la Comisin Organizadora de la 1
Conferencia Argentina de la Asociacin de Ayuda y Orientacin al
Invlido cuya sesin inaugural se llev a cabo el 12 de octubre de 1943, en el
saln de Actos del H. Consejo Deliberante. En la sesin del da 15 dio lectura al
mismo tema.
Para conocer en parte la preocupacin que, como mdico psiquiatra y
legista, senta por la situacin de los maestros, veamos algunos prrafos:
(...) La capacidad profesional docente es la energa potencial del
maestro como tal, que se traduce en enseanza manual y moral al mismo
tiempo. No hay una sola actividad escolar en la que pueda desglosarse alguno

de esos aspectos. El maestro ensea con la mano, con la palabra, con la


actitud, con la fisonoma, con la presencia.
(...) La existencia de sntomas de incapacidad profesional ligados
estrictamente a la profesin o al ejercicio de la misma en las condiciones
actuales, justifica el estudio desde un punto de vista mdico legal. (...)
Hay una invalidez de involucin o fisiolgica que es la que contempla la ley de
Jubilaciones, pero sta establece 30 aos de ejercicio y 55 de edad.
La reforma ltima no ha tenido en cuenta el fenmeno contemporneo
del ingreso tardo. (...) La jubilacin extraordinaria exige un mnimo de 20
aos, trmino ansiado al que no llegarn muchos efectuados de invalidez para
la enseanza de la educacin fsica y tambin los afectados por invalidez
mental. Los primeros pueden reorientarse, pero los ltimos no tienen
posibilidad alguna de re-orientacin o re-adaptacin aunque conserven muchas
aptitudes. La invalidez docente por alteracin mental sea con alineacin o no
escapa a los beneficios de la Ley y tambin a la disposicin antes citada por
la redaccin de su texto. La proteccin de esa invalidez se reduce en la
actualidad a un mximo de seis meses, bajo el rubro de demencia, que no se
sabe si debe interpretarse en sentido psiquitrico o jurdico, pero que se aplica
para los casos de alimentacin crnica. Son mltiples los aspectos del
problema de la invalidez mental cuyo estudio persigo desde que tengo a mi
cargo el Consultorio de Enfermedades Nerviosas y Mentales... (...) Dicho
Consultorio ha sido creado por el Dr. Olivieri, aqu presente, para realizar
justamente el estudio de las alteraciones psquicas de los maestros y es de ah
de donde proviene el material prctico adquirido para fundamentar este
trabajo.
Con estas ltimas afirmaciones comprobamos una vez ms que la Dra.
Carolina Tobar Garca no vacilaba en reconocer los mritos de sus colegas
basados en igual preocupacin y de mencionarlos en cada trabajo que
presentaba. Por otra parte es de hacer notar que, pese a sus numerosas
tareas, cada cargo que aceptaba lo asuma con la mayor naturalidad y una
responsabilidad mayor que la exigida. No estaba en su temperamento
adaptarse a una rutina. No perda ocasin de aplicar su capacidad de
observacin y pensar luego la forma de corregir las cosas en su constante afn
por mejorarlas. Claro que, estos mritos no siempre le fueron reconocidos. Sus
propuestas, generalmente de avanzada para la poca que le toc vivir, fueron
muchas veces criticadas por los obsecuentes y los cmodos rutinarios.
Es de imaginar entonces, cmo habr repercutido en ellos, la sptima y
ltima conclusin con que remata este trabajo:
Fragmentacin de la carrera docente por el ao sabtico
organizado por el Estado, como un recurso de Higiene Mental de la
profesin.
No propugnaba con ello un ao de vacaciones pagas sino el
desplazamiento del maestro, por ese lapso, a otras tareas con menor desgaste
mental, como podra ser la colaboracin en dependencias del mismo Consejo
Nacional de Educacin.
Por lo expuesto podra suponerse que la idea del ao sabtico fue una
idea original suya. No. No fue as y la Doctora lo aclara en la pgina 127 de su
libro La Higiene Mental del Escolar, cuando dice:
Sobre tal punto Higiene Mental del Maestro , se han preocupado
mucho ms los extranjeros. Por ejemplo, los pases anglosajones tienen el ao

sabtico que podra convertirse en un magnfico recurso de Higiene Mental,


para combatir los males inherentes al largo ejercicio de la profesin, que
parecera actuar sobre algunos maestros, como el filtro de los califas sobre la
cabeza del acusado.
La actuacin profesional tiene una duracin de treinta aos, durante los
cuales el ser orgnico y psquico se somete a la ms dura rutina intelectual y
somtica que se pude concebir. Slo las grandes inteligencias o los
temperamentos privilegiados se salvan de ella, por s mismos. De ah que las
transgresiones al escalafn, que suelen hacerse, tengan un efecto
desmoralizador incalculable.
Si bien con esta ltima afirmacin me he apartado un poco del tema tal
como fue presentado en la Conferencia, no puedo dejar de transcribir la
valiente admonicin que sigue al prrafo anterior:
Si los individuos que llevan a las esferas gubernativas escolares
conocieran la labor del magisterio, seran seguramente los primeros en
propiciar el ao sabtico, y todas las medidas necesarias para abrir los
horizontes de esta profesin, la primera en el orden de las necesidades
espirituales de los pueblos.
As hablaba, porque as senta, quien por sobre todos los ttulos, llevaba
en su alma la vocacin de Maestra.

LA TESIS
El 30 de marzo del siguiente ao, 1944, la Doctora Carolina Tobar Garca
llen el formulario impreso en la Facultad de Medicina por el cual elev a
consideracin del delegado interventor, doctor Carlos P. Waldorp, ...para el
trmite correspondiente, mi tesis que versa sobre Higiene Mental del Escolar
para optar al ttulo de Doctor en Medicina. Me acompaa como padrino del
trabajo presentado el seor Profesor Doctor Gonzalo Bosch.
Al dorso del formulario, con fecha del da siguiente dice, manuscrito: Que
se designe jurado.
En la misma hoja, fechada el 11 de abril, se informan los nombres de los
integrantes del jurado. Fueron ellos, los doctores: Alberto Zarrachea, Teodoro
T... (apellido ilegible), y el doctor Osvaldo Loudet.
Con fecha 3 de junio, el jurado resolvi por unanimidad calificar la Tesis:
SOBRESALIENTE
Uno de los ejemplares que present en esa oportunidad se encuentra en
la Biblioteca de la Facultad de Medicina. En la primera hoja est el ttulo:
TESIS HIGIENE MENTAL DEL ESCOLAR
En la siguiente, con sencillas palabras, la Doctora rindi homenaje a quien
sin ninguna duda lo mereca:
A mi madre,
mi nica maestra.
En ese pensamiento dej expresado el sentir de toda su vida.

En la tercera hoja dice:


Dedico este trabajo a las tres instituciones que me han dado la
oportunidad para realizar esta investigacin: al Cuerpo Mdico Escolar del
Honorable Consejo Nacional de Educacin, al Patronato Nacional de Menores
y a la Liga Argentina de Higiene Mental.
El 13 de junio, da en que se cumpla un ao del fallecimiento de doa
Raimunda, la Doctora Carolina Tobar Garca se dirigi por nota al Interventor
de la Facultad de Medicina, solicitndole la entrega ...de un ejemplar de la
Tesis de Doctorado en medicina para su impresin. Lo retir el 30 de ese
mismo mes con cargo de devolucin en el trmino de tres meses. Lo devolvi
dentro del plazo establecido, luego de haber hecho sacar dos copias a
mquina, de las cuales una entreg a la Editorial El Ateneo.
Segn dice en la ltima pgina del libro, que consta de 266, la imprenta
termin de imprimirlo el 20 de noviembre de 1945, con el ttulo: La Higiene
Mental del Escolar.
En esta difusin pblica de su trabajo y, en cierto modo comercial, la
Doctora prefiri suprimir la expresin de su sentir. Es as como no figura en l
la dedicatoria a su madre.
Podra ello resultar extrao en otra persona, pero no lo es en el caso de la
Doctora que siempre en su actuar, para poder llevar a cabo sus ms loables
propsitos debi mostrar slo la faz recia de su carcter. La otra, la de su
profunda sensibilidad y ternura la reserv para sus allegados y
fundamentalmente para quienes fueron el motivo constante de su
preocupacin: los nios.
Por otra parte, dejar esa dedicatoria a su madre en un libro que tendra
difusin pblica podra ser tomado como un signo de debilidad sentimental. La
debilidad, en cualquiera de sus formas, fue algo as como un lujo que no
pudieron permitirse las mujeres que un su tiempo decidieron actuar fuera del
mbito estrictamente familiar. Es as como en este aspecto tambin se cuanta
a la Doctora Carolina Tobar Garca como pioneer en la lucha sobre los
derechos de la mujer.
Adems, es sabido que la nobleza de sentimientos lleva como cualidad
implcita, el no hacer alarde de los mismos.
Volviendo al contenido del libro, luego del agradecimiento a las
instituciones que, segn la Doctora hicieron posibles los estudios y
conclusiones que plantea en el mismo, hay dos agregados.
En el primero, con el ttulo ADVERTENCIA expresa los motivos por los
cuales decidi editarlo:
Este volumen constituye un trabajo presentado como tesis a la Facultad e
Ciencias Mdicas de Buenos Aires en el ao 1944.
Fue su padrino el Dr. Gonzalo Bosch, Profesor Titular de Clnica
Psiquitrica y Presidente de la Liga Argentina de Higiene Mental.
Tiene por base una serie de hechos comprobados en una clnica libre y
expuestos en forma de tablas de presentacin, como llamara Bacon a esta
especie de estadstica descriptiva de que hago uso, ya que no puede hacerse
otra cosa con nuestros rudimentarios elementos de trabajo.
Parecera una redemostracin innecesaria por cuanto el problema que
plantea es un lugar comn en la pedagoga contempornea. Sin embargo,

considero que no est de ms en este nuevo mundo al que pertenecemos,


donde todo est por empezar.
Poseer un mtodo de investigacin en el campo de la sociologa especial,
significa rebasar la empiria de una poca precientfica que estamos obligados a
superar.
Todos los trabajos sociales conocen los procedimientos de su oficio, pero
muy pocos conocen los mtodos. Es as como en la mayora de las
observaciones publicadas, los juicios sintticos apuntan solamente a
posteriori, aun a travs de abundosa casustica. De ah resulta que el progreso
en la organizacin del trabajo social se convierta en un rompecabezas de
avances y retrocesos interminables. Nuestros ms acendrados benefactores,
trabajan generalmente todava, a fuerza de puro corazn; la era racionalmente
constructiva que ha de llegar encontrar un imponderable material
inestructurado, pero repleto de implicaciones significativas y de importancia
prospectiva.
As pues, este trabajo no tiene otro valor que el de una simple prise de
conscience cuya finalidad en ltimo trmino no es otra que evitar lo que
Piaget, refirindose a los nios, llama decolage en extensin, o sea, que para
comenzar de nuevo, una empresa varias veces iniciada, sea necesario recorrer
todas las etapas ya vencidas.
Al trmino de esta advertencia estn las iniciales de la Doctora: C. T. G.
El segundo agregado, con el ttulo PRLOGO ms que un prlogo
parece una respuesta a la ADVERTENCIA expuesta por la Doctora:
Al oficiar de prologuista en este trabajo, cuya talentosa autora advierte en
la primera pgina su origen, significado y finalidad, dir lo que ella no ha podido
enunciar, o mejor dicho, ha callado modestamente cuando declara que no
tiene otro valor que el de una simple prise de conscience, en franca
contradiccin con los profesores que la Facultad de Ciencias Mdicas design
en hora oportuna para juzgarlo, pues, por unanimidad, opinaron que deba
tener la calificacin de sobresaliente. Dir algo ms: es el estudio, finamente
realizado por una Maestra Normal, mdica psiquiatra, poniendo su inquietud y
sabidura al servicio de la Higiene Mental, tan necesitada de colaboraciones
como la suya, que dignifican nuestra literatura cientfica, por la pulcritud de su
pluma y la hondura de los conocimientos revelados.
Puedo testimoniar que se resume en la obra el empeo constructivo
y fecundo de una luchadora social de merecimientos incuestionables. La
he visto trabajar con tesn y energa como profesora en la Escuela de
Visitadoras y Visitadores de Higiene Mental, desde su fundacin y como
auxiliar en mi ctedra de Clnica Psiquitrica. Adems, estoy informado de
cunto ha hecho en el Consejo Nacional de Educacin en beneficio de la
Pedagoga Diferenciada.
Pero dentro de todo esto, siendo mucho, reflejado en el valor intrnseco
del libro en experiencia y observaciones que de l desbordan, no est su mayor
mrito; para m, est en que demuestra incontrovertiblemente la necesidad de
metodizar la labor social para la disciplina que ella trata. Leyendo sus
conclusiones, no pueden caber dudas al respecto, por ser aqullas de inters
grande para todas las personas cultas, llmense socilogos, mdicos,
psiquiatras o legisladores.
Finalmente, la Doctora Tobar Garca, con la tesis que comento, llena
de intencionalidad para el bien de los humanos, los hace ver, sin quererlo,

que puede alcanzar censura a aquellos que por negligencia o ignorancia,


descuidan en parte los ms graves problemas sociales atingentes a la
infancia; y entrega a la literatura mdica un trabajo de indiscutible valor.
GONZALO BOSCH.
He resaltado del Prlogo, con letras en negrita, el concepto que el Doctor
Gonzalo Bosch tena de la Doctora Carolina Tobar Garca. Luego de diez aos
durante los cuales la Doctora fue designada, ininterrumpidamente, Auxiliar
adhonorem, en su Ctedra de Psiquiatra, quin mejor entonces que el
Doctor Bosch para testimoniar sobre las cualidades morales e intelectuales de
la Doctora y de la importancia de ese libro?
Bien claro queda expuesto todo ello al referirse a su modestia; luego
cuando dice, ...poniendo su inquietud y sabidura al servicio de la Higiene
Mental...; cuando la llama luchadora social de merecimientos
incuestionables; cuando aade la he visto trabajar con tesn y energa... y
cuando referida a la Tesis finaliza expresando: ...que demuestra
incontrovertiblemente la necesidad de metodizar la labor social para la
disciplina que ella trata.
Parafraseando al doctor Bosch, cuando dice: pero dentro de todo esto,
siendo mucho... quiero destacar que en ese Prlogo escribi con letras
maysculas el ttulo de Maestra Normal. De ms est explicar qu es lo que
con ello ha querido significar.
De todos los ttulos que la Doctora merecidamente conquist, el de
Maestra Normal fue el de mayor arraigo en ella. Ya iremos viendo ms
adelante que siempre llev a la enseanza tomada de su mano.
Con respecto a la Tesis en s, podra decirse que es un compendio de sus
estudios, observaciones y experiencias desde que se recibi de mdica en
diciembre de 1929 hasta 1944 ao en que la present. Ms las conclusiones a
que arriba sobre esos tres aspectos amalgamados en uno.
Sobre el contenido mdico psiquitrico no har comentarios porque no
estoy capacitada para ello. Pero s puedo y quiero destacar lo siguiente:
Por la frondosa bibliografa mencionada a lo largo del libro, brota de sus
pginas el caudal de conocimientos que posea la Doctora Carolina Tobar
Garca. Las referencias abarcan personalidades del siglo pasado y del
presente. Pero no slo cita a mdicos famosos nacionales y extranjeros que se
ocuparon del nio y sus problemas sino que tambin recurre para plantear
ejemplos a biografas y autobiografas escritas por clebres personalidades.
Dos de ellas son: Recuerdos de niez y mocedad de Miguel de Unamuno,
(Austral 1942), y El mundo de ayer. Autobiografa de Stefan Zweig (Ed.
Claridad 1942). De ambos libros la Doctora transcribe pequeas partes en las
cuales los autores relatan sus experiencias de la niez en la escuela primaria.
Sintetizando, Higiene Mental del Escolar, lleva a imaginar a la Doctora
Carolina Tobar Garca como una gran enciclopedia actualizada con respuestas
para todas las preguntas que alumnos y amigos quisieran formularle.
A los pocos das de retirar un ejemplar de la Tesis, la Doctora envi a la
Revista de Psiquiatra y Criminologa, rgano de la Sociedad Argentina de
Criminologa y de la Sociedad de Psiquiatra y Medicina Legal de La Plata,
para su publicacin, el captulo titulado: Consideraciones Generales Sobre las
Enfermedades Mentales de la Infancia y la Higiene Escolar. Por su

importancia, apareci publicado de inmediato en el N 47, correspondiente al


bimestre mayo junio de ese ao, 1944.
La Tesis, compuesta de Introduccin y seis captulos, independientes
unos de otros, permiti su difusin por separado en las revistas mdicas de la
poca. Fue as como a comienzos del ao siguiente la Revista Argentina de
Higiene Mental, en el nmero 10, correspondiente a enero de 1945 public el
captulo nmero tres: Datos Para Una Clasificacin de los Cuadros de
Desadaptacin del Escolar. Premisas Metodolgicas. Forma y Contenido
de los Cuadros. Importancia del Ambiente como Factor Situacional.
La Higiene Mental del Escolar fue presentada por la Editorial El Ateneo
a fines de noviembre de 1945.

LA CASA VACA
Luego de transcurridos ocho meses desde que la Doctora Carolina Tobar
Garca cesara como Directora de la Escuela de Adaptacin, en agosto de 1945
asumi nuevamente su cargo de Inspectora General de Enseanza en el
Consejo Nacional de Educacin.
El cuatro de septiembre de ese mismo ao, la Doctora renunci a su
cargo de Jefa del Gabinete Psicopedaggico del Hogar Santa Rosa del cual
haba sido la creadora en tiempos del Presidente Roberto M. Ortiz. Para esa
fecha ya hacia varios meses que los hogares dependientes del Patronato de
Menores haban pasado a depender de la Secretara de Trabajo y Previsin
Social.
Tambin haca pocos das que los Estados Unidos de Amrica haban
puesto totalmente fin a la Segunda Guerra Mundial, mediante el empleo de la
bomba atmica que llen de horror y estupor al mundo entero.
En nuestro pas, el gobierno de facto estaba representado por el general
Edelmiro J. Farrell en carcter de Presidente de la Nacin y el coronel Juan
Domingo Pern como Vicepresidente. (Es de hacer notar que el Vicepresidente estaba tambin al frente del Ministerio de Guerra y de la Secretara
de Trabajo y Previsin Social.) Frente al descontento popular, en constante
aumento, el Presidente Farrell levant la veda poltica impuesta en 1943 y los
partidos polticos se reorganizaron para encarar el prometido llamado a
elecciones. En las frecuentes manifestaciones populares convocadas unas
veces por los polticos, otras por los trabajadores y otras por los estudiantes,
comenz a gestarse la irreconciliable divisin de los argentinos que dur medio
siglo. Muchos deben recordar an aquellas proclamas que coreaban los
estudiantes por un lado y los trabajadores por el otro: Libros s, alpargatas no.
Y a la inversa: Alpargatas s, libros no. Por lo general estos enfrentamientos
culminaban en violentas refriegas. La polica montada se ocupaba de ponerle
fin. Someramente planteada esta era, en ese tiempo, la situacin en nuestro
pas.
Faltando unos das para terminar el mes de septiembre la Doctora recibi
un telegrama de su hermano mayor en el cual le comunicaba que el padre
estaba muy grave.
De inmediato se traslad a Quines. Hall a don Teodosio afectado por una
pulmona y sin esperanzas de que mejorara. La haba contrado a
consecuencia de una fuerte tormenta que se haba desatado una tarde cuando

estaba a mitad del trayecto que haba desde Puesto Tobar a Quines. Montado
a caballo, la lluvia lo haba empapado totalmente. El viento fro soplaba con tal
fuerza que le haba arrancado la capa y el sombrero que lo cubran. El caballo
en algunos trechos se haba visto imposibilitado de continuar avanzando. Don
Teodosio haba llegado a la casa muy tarde, tiritando y estornudando. Al da
siguiente amanecido con fiebre. Tom aspirinas y permaneci en la cama.
Afuera la lluvia continuaba. Por la tarde llamaron al mdico quien extendi una
receta, recomend comidas livianas y mantener calor en la habitacin.
Cuando la Doctora lleg, acompaada de Ricardo y Hctor Manuel, hall
junto al enfermo a Teodosito e Ildorfo con sus respectivas mujeres. Tambin
estaba la nieta, de diecinueve aos, que junto con su madre vivan en la casa
de Quines atendiendo a don Teodosio. Y una vecina experta en remedios
caseros, quien ya le haba hecho varias aplicaciones de cataplasmas de lino y
tambin de ventosas. En un rincn de la habitacin haba un brasero con
carbn ardiendo y sobre l, en una pequea cacerola, varias hojas de
eucaliptus se movan impacientes como queriendo escapar del agua en
ebullicin. A la aspiracin del vapor que esa agua despeda, la vecina le
atribua facultades curativas o aliviantes del mal. Al besar a su padre, la
Doctora comprob que tena muy alta temperatura, y que ya nada poda hacer
para curarlo.
Don Teodosio falleci das despus de haber llegado los hijos que vivan
en Buenos Aires. Tena setenta y ocho aos. Era el cuatro de octubre de 1945.
Un da antes de cumplirse el aniversario de la muerte de su hijo Gilberto.
La Doctora regres a Buenos Aires con los hermanos que la haban
acompaado a Quines y con su sobrina y la madre quienes ya no tenan a
quien atender.
En Quines, qued la casa vaca.
En consultorio instalado en el departamento de seis habitaciones que
ocupaba en el primer piso de la calle Hiplito Yrigoyen 2105, (ex Victoria), la
Doctora nombr secretaria a la sobrina y a la madre le dio el cargo de ama de
llaves.
Aplicadas cada una a su tarea, las tres convivieron armoniosamente
durante varios aos.

EN EL INSTITUTO BERNASCONI
Rosario Vera Pealoza, creadora y a cargo desde 1929, del Primer
Museo Argentino para la Escuela Primaria en el Instituto Bernasconi, segua
con mucho inters los trabajos de la Doctora Carolina Tobar Garca, con quien
la una como ya vimos una estrecha amistad. La gran pedagoga que fue
Rosario Vera Pealoza, se sinti muy complacida cuando la Doctora le
comunic que en el acto de Extensin Cultural organizado por la Comisin de
Extensin Cultural de Escuelas al Aire Libre, Jardines de Infantes y Escuela
Primaria de Adaptacin a realizarse en el Instituto Bernasconi, ella tambin
pronunciara una conferencia.
Fue as como, al cumplirse dos meses del fallecimiento de don Teodosio,
el 4 de diciembre, la Doctora disert sobre:

PROBLEMAS PSICOPEDAGGICOS DE LA
ESCUELA DE ADAPTACIN
Esta conferencia fue publicada meses despus, en el nmero 18 de la
Revista Argentina de Higiene Mental (rgano de la Liga Argentina de Higiene
Mental), en junio de 1946.
Dejando de lado las partes en que ocurre a la ciencia y a la mencin de
cientficos para clarificar su disertacin, transcribir algunos prrafos que nos
muestran su sencillez y calidez en la exposicin y que por cierto no se
contraponen a la extensin y profundidad de sus conocimientos:
Aunque estoy acostumbrado a expedirme en trances de esta naturaleza
deca un orador en ocasin solemne me siento intimidado.
Cosa muy semejante me ocurre a m en estas circunstancias. No puedo
menos que detenerme un instante antes de abordar el tema de mi disertacin,
al considerar su significado trascendente, ya que se trata de la primera escuela
de adaptacin.
(...) Dir para comenzar que es la ms pequea de estas escuelas. Con
algo de Benjamn y algo de Cenicienta, tiene al mismo tiempo problemas de
hijo nico.
Pero antes de entrar en sus problemas, same permitido recordar a
vosotros, el navo del cuento de Kipling, aquel navo que no haba encontrado
su alma. Fue fabricado con esmero y cada una de sus piezas examinadas por
los ingenieros ms competentes; pero, en tanto no naveg y no corri el primer
temporal, no lleg a ser, segn la expresin de los marineros viejos, sino un
cuerpo sin alma, sin cohesin. Careca de alma, que es el smbolo de la unidad
y de la vitalidad; pero llega la tempestad y despus de un momento de
desorden, el navo adquiere conciencia de s propio; encuentra su alma.
A semejanza del navo curado por la prueba crucial, la Escuela de
Adaptacin tiene alma.
Esta prueba se refiere a su clausura desde setiembre de 1944 hasta
febrero de 1945.
Esta alma sensible y recatada la impele a permanecer en la intimidad,
pero tiene problemas como toda alma. Razones de pudor y de sentimientos le
obligan a presentarse en el lenguaje tcnico, porque es el nico traje con que
podra presentarse en el estrado, dada su especial naturaleza.
A esta altura de la transcripcin es bueno recordar que la Escuela de
Adaptacin haba sido creada el 5 de octubre de 1942, bajo el gobierno del
Presidente Ramn S. Castillo, sucesor del Presidente Roberto M. Ortiz debido
al fallecimiento de ste.
Visto el amor con que se refiere a la mencionada escuela no es difcil
imaginar el dolor con que habr vivido esos meses que dur la clausura.
La Doctora finaliz esa conferencia, pronunciada meses despus de la
reapertura de la Escuela de Adaptacin, planteando la realidad concreta sobre
su funcionamiento en ese tiempo y el pronstico que, afortunadamente, pudo
ver realizado: la integracin feliz en la sociedad del disminuido mental. Veamos
cmo lo expres:
La Escuela de Adaptacin, modesta en su proyeccin, humilde en sus
alcances, pragmtica y vocacional, es simplemente, una escuela taller. Su
proyeccin verdadera se encontrar solamente cuando forme parte de un
sistema completo que est todava en gestacin.

A QUIEN DIOS NO LE DA HIJOS...


Al mes siguiente de fallecer su padre, la Doctora cumpli cuarenta y siete
aos. El luto era an muy reciente como para realizar una reunin con sus
amigas y amigos. Pas el da como cualquier otro, atendiendo sus obligaciones
y al regresar se encerr en su biblioteca hasta la hora en que su sobrina
primero, y la madre despus, le recordaron que la cena estaba lista. Ninguna
de las tres tuvieron deseos de conversar. El tiempo se ocupa de que todo
vuelva a la normalidad.
Al iniciarse el ciclo escolar, Teodosito envi a su hija menor a cursar el
secundario en una escuela comercial. La adolescente fue a vivir a la casa de su
to Ricardo en Ramos Meja, localidad de la provincia de Buenos Aires. La
escuela le quedaba cerca. Al llegar el invierno se enferm de paperas. Para
evitar el contagio de sus hijos, Ricardo la llev al departamento de la Doctora.
La sobrina que hoy, 1994, tiene sesenta y tres aos, nos cuenta as ese pasaje
de su vida:
Ta Carolina, por las maanas, antes de irse me iba a revisar y cuando
llegaba entrada la tarde, tambin. Un da me dijo que si tena ganas de hacerlo
poda levantarme, pero sin salir del departamento. En ese tiempo, en la casa
vivan mi prima con su madre. Ellas me atendan. Esa tarde fui a su biblioteca.
Era un saln muy grande, de paredes altas con anaqueles que llegaban al
techo, todos cubiertos de libros. Cuando ta regres me hall sentada, muy
cmoda en el silln frente a su escritorio, leyendo un libro. No recuerdo cul,
pero s que no entenda mucho lo que deca. Ta, con sus delicadas manos,
porque tena unas manos muy lindas, suavemente me lo quit dicindome:
Todos los libros que tengo aqu son para leer, pero hay que hacerlo siguiendo
un orden. ste lo entenders ms adelante, no ahora. Cuando quieras leer algo
dime sobre qu tema. So corresponde a tu edad te lo prestar. Tom la
escalera y sin preguntarme de dnde lo haba sacado, fue directamente al
lugar, subi tres escalones y lo ubic en su sitio. Tena muchsimos libros.
Sobre el escritorio sola dejar grandes volmenes abiertos, algunos hasta
encimados. Sierpe recomendaba que no le desordenaran su orden aunque
ese orden que ella deca fuera un revuelto de libros y papeles. Era de pocas
palabras, pero nos daba muestra de su cario con sus atenciones y regalos.
Continuamente enviaba a Quines grandes bolsas repletas de ropa y juguetes.
Recuerdo que tena yo ms o menos siete aos cuando un da, ayudada por mi
mam, le escrib a Buenos Aires, pidindole una mueca. Esa vez lleg a
Quines un enorme paquete a mi nombre. Mam me dej que yo lo abriera y me
encontr con una caja que contena la mueca, sujeta al cartn con unos
elsticos negros para que no se moviera. Tambin vena en la caja un sobre
con una cartita. Me deca en ella que me mandaba una mueca morena, de
ojos grandes y de pelo negro como el mo, porque era tan linda como yo. El
recuerdo de ta Carolina lo llevo en m unido al de esa mueca. Fue la primera
que tuve.
La emocin cort su relato.
Esta sobrina, Carolina Tobar, viuda de Leliveld, vive en Bella Vista,
provincia de Buenos Aires, con sus dos hijos: un hombre y una mujer. Ambos a
punto de casarse.

La sobrina de veinte aos que al morir don Teodosio vino con su madre a
Buenos Aires a convivir con la Doctora nos cuenta para esta biografa:
Yo haca las veces de secretaria. Mam se ocupaba de la casa. Ta
atenda pacientes de todas las edades. Cuando eran pobres no les cobraba. A
m me haba enseado a hacer tests a los nios, despus ella los estudiaba.
Al poco tiempo simpatic con un empleado del banco donde iba a depositar el
dinero de ta. Nos pusimos de novios. Cuando nos casamos ta sali de
madrina de casamiento. Nos hizo una linda fiesta en su departamento...
A esta altura la interrumpe el marido. Intercambian recuerdos. Rescato de
ese dilogo risueo lo siguiente: Cuando lleg el momento del baile familiar, la
Doctora bail con su flamante sobrino poltico el vals Sobre las olas, de
Strauss. Lo hicieron tan bien que los parientes y amigos les pidieron que lo
bailaran nuevamente. La msica, que provena del disco colocado en la victrola
R. C. A. Victor, la ms conocida en esos aos, fue acompaado por el lar,
larar, larar que entonaron a coro todos los presentes. Los haban rodeado
tomados de la mano y ellos tambin mecieron sus cuerpos al comps de esos
sones. Ninguno se acord de cambiar la pa. El disco, ese da, termin rayado.
Agotado el recuerdo de esa fiesta, el matrimonio volvi a ponerse serio.
Retom la palabra la sobrina de la Doctora:
Como en ese tiempo era difcil conseguir vivienda adecuada a nuestros
recursos, los tres nos quedamos a vivir con ta: mam, mi marido y yo.
Transcurridos ocho meses desde nuestro casamiento, to Ricardo nos avis
que dejaba la casa que alquilaba en Ramos Meja, para mudarse a otra que
haba comprado en la misma zona. La alquilamos nosotros. Esto fue para
febrero o marzo de 1950. Yo no quera irme, pero tuve que hacerlo.
Despus de vivir mam y yo casi cinco aos con ta, la dejamos
nuevamente sola. Yo s que ella lo sinti mucho, pero no lo dej traslucir. Slo
nos dijo que hacamos bien en abrirnos camino solos. Ta tard en hallar a otra
persona a quien confiarle la casa, pero finalmente la encontr.
Esta sobrina de la Doctora, Clotilde Tobar de Aragn, tiene actualmente
(1994), sesenta y nueve aos. Termin su relato diciendo que haba tenido
solamente un hijo, quien a los dos aos de haberse casado, muri. Les dej
una nieta que ya es adolescente. El matrimonio continuaba viviendo en Ramos
Meja, provincia de Buenos Aires.
La Doctora ya haba hallado una mujer de confianza para que la
atendiera, cuando lleg al departamento uno de sus sobrinos junto con su
mujer y dos hijos. l lo cuenta as:
Yo haba vivido en la casa de ta cuando fui a Buenos Aires para que me
operaran de la garganta. En ese tiempo tena dieciocho aos. Despus me
cas, tuve dos hijos y trabajaba en el ferrocarril cuando me sali el traslado de
Quines para Monte Quemado, en la provincia del Chaco. Pas all un ao,
pero como ese lugar no me gustaba, renunci. Con mi mujer, la nena y el nene,
baj a Buenos Aires y fui al departamento de ta. Yo tena, ms o menos treinta
y cuatro aos. Casi todos los das sala a buscar trabajo, pero lo que hallaba no
me gustaba. As fue como nos que damos los cuatro viviendo en su
departamento, cerca de un ao y medio. Ta no nos haca faltar nada. Ella
pagaba todo. Con todos los parientes era igual. Saba que ninguno de nosotros
tena dinero. La nica que tena era ella. Adems, el dinero no la preocupaba.
Era muy desinteresada. Slo quera que estuviramos cmodos. Cuando
llegaba al departamento se encerraba en la biblioteca para seguir trabajando.

Nos reunamos a la hora de la cena, pero no era muy conversadora. Siempre


estaba pensativa, preocupada tal vez por sus cosas. Casi a fines de 1951
regres a Quines con mi familia y aqu me qued hasta hoy.
Este sobrino, luego de quedarse un rato pensando, retom el relato:
Algunos das de la semana, ta llegaba ms temprano porque atenda
pacientes. La ayudaba la seora de Mendola, una maestra que haba venido
tambin del Chaco. Cuando mi seora y yo nos referamos a ella, decamos la
chaquea. Tambin iban a verla otras maestras porque ta era Profesora de
maestras especializadas. A veces haca reuniones en su biblioteca con otros
mdicos y despus los invitaba a tomar el t en el comedor. En ese rato,
pareca que estaban de recreo. Hablaban todos juntos, contaban cuentos y se
rean muy fuerte.
Este sobrino, Buenaventura Tobar, que as record a la Doctora, haba
sido el nieto predilecto de don Teodosio, ya mencionado anteriormente.
Actualmente, 1994, tiene 79 aos y vive en Quines, con su seora. Los dos
hijos estn casados y a su vez tambin tuvieron hijos.
La hija de Ricardo tena siete aos y medio cuando en 1939 su padre
renunci en la escuela de Realic (La Pampa) y vino a Buenos Aires con su
mujer y los dos hijos.
La sobrina de la Doctora cuenta as los recuerdos que conserva de su ta:
Los cuatro fuimos a vivir al departamento que ta alquilaba en la calle
Victoria 2105. Ahora es Hiplito Yrigoyen. Enseguida que llegamos pap entr
como maestro en el Instituto Bernasconi. Como yo era muy delgadita y estaba
muy dbil ta, enseguida, me puso bajo su lupa. Me llevaba a hacer anlisis
de sangre, me haca tomar tnicos y le indic a mam la cantidad, frecuencia y
calidad de comidas que deba darme. A los seis meses ya era otra. Ta compr
un coche y mam era la conductora. Los sbados y domingos, como ella no lo
utilizaba, lo haca mam llevndonos al zoolgico o por los bosques de
Palermo. Pasamos cerca de dos aos en la casa de ta. Cuando mataron a to
Gilberto, en octubre de 1941, haca ya un mes que vivamos en Ramos Meja.
Pap saba que al ao siguiente comenzara como profesor en el Colegio
Ward y haba alquilado una casa por esa zona. Yo hice el secundario en ese
Colegio. A los diecisis aos, en 1949, ingres en Medicina, en la Universidad
de Buenos Aires. Me recib a los veintids, en 1954. Durante esos aos, como
ta viva cerca de la Facultad, muchos das me quedaba en su casa. Ah tena
la biblioteca a mi disposicin. Si bien en mis primeros aos de estudio, 1949 al
51, haba otros parientes viviendo con ella, a m ese movimiento de gente no
me ocasionaba inconvenientes porque el departamento era muy grande. Tena
seis habitaciones, dos baos y dependencias de servicio. Para ese tiempo,
concurra muy seguido una maestra, la seora de Mendola. Era algo as como
su secretaria.
Por un rato, esta sobrina mdica se detuvo en su relato. De pronto,
sonriendo agreg:
Recuerdo el nico aplazo que tuve en mi carrera. Sal de la Facultad muy
preocupada, pensando cmo se lo dira a ta e imaginando los reproches. No
me anim a ir hasta su departamento. La llam por telfono desde un negocio
cercano a la Facultad. En cuanto le dije que me haban aplazado, me
respondi: Bueno, la prxima vez la sabrs mejor. No te preocupes.
Ta no era como esas tas que, al no tener hijos se aduean de los
sobrinos y ni si quiera los dejan respirar. No. Se interesaba por todos, pero no

era melosa. Poda orientar con una opinin, si se la pedamos, pero no la


impona. Sumamente modesta, no hablaba de sus conocimientos, pero s, era
precisa en sus propuestas y exposiciones.
Ta fue constantemente una mdica y una pedagoga.
Su preocupacin por los docentes la concret en su libro: La psicologa
aplicada a la enseanza de la Didctica, texto que en su momento se aplic
en el 5 ao de las escuelas normales. En la Universidad cre la Ctedra de
Pedagoga Diferencial, para el abordaje no slo de las discapacidades
mentales, sino tambin de las deficiencias cardacas, glandulares, motoras, etc.
Siempre a nivel de los diferenciales, intent una metodologa para la
rehabilitacin de moglicos y detectando su sensibilidad auditiva
desarroll junto con Madame Siruyan un mtodo de enseanza musical
para estos pacientes. A esta altura aparecen los estudios de Jean Piaget, de
Psicologa Gentica y Evolutiva. Su propuesta de comprender los
mecanismos mentales en el nio para comprender los del adulto, el estudio de
los estadios evolutivos en el nio colman sus expectativas y se convierte en la
introductora de Piaget en nuestro pas. Fue editado por Paids. Tambin
encuentra muy productivo el Test Guestltico Visomotor de Lauretta
Bender, para identificar problemas neurolgicos no visibles en el examen
habitual. Y tambin lo introduce en nuestro pas, editado por Paids.
Como legista tuvo que ver con juicios de padres que se separan. Se
ocup de la investigacin de los nios y escribi El Testimonio Infantil, trabajo
en el cual defiende la tesis de que los hijos no deben actuar como testigos en
los juicios de separacin. Tuve oportunidad de trabajar con ella en ese tiempo
de mdica legista. Recuerdo que frecuentemente vea obreros de la Federacin
Obrera de la Repblica Argentina (F. O. R. A.). Si bien es cierto que el
porcentaje de indemnizacin est codificado, su aproximacin clnica era
minuciosa, su relacin simptica y no tuve oportunidad de enterarme de
ninguna disconformidad o apelacin, frente a la correspondiente pericia.
Como profesional tuve oportunidad de concurrir a participar en algunos
congresos con ta. Tales fueron: Primer Congreso Argentino de
Readaptacin, organizado por la Sociedad Cuyana de Readaptacin.
(Mendoza, marzo de 1955); 1er Congreso Argentino de Psiquiatra (Buenos
Aires, julio de 1956) y en el 2do Congreso Argentino de Psiquiatra (Mar del
Plata, noviembre de 1960).
En sntesis, lo que ta nos dej a quienes vivimos y trabajamos con ella
fue un estilo, un modo de estar en la vida enfrentando a cada paso la realidad,
asumindola de frente, con verdad, con apasionamiento, amor y coraje.
As se expres la doctora Norma Tobar Snchez, que actualmente (1994)
tiene 62 aos, sobre su ta la Doctora Carolina Tobar Garca.
La estada circunstancial y a veces prolongada de los familiares en el
departamento de la Doctora no fueron un impedimento en la continuacin de
sus trabajos. Participaba de sus problemas en la medida justa como para que
se sintieran cmodos la libertad de accin de que disponan no interfera en la
suya. Llegaban cuando lo necesitaban y se iban cuando ellos as lo disponan.
En su departamento siempre hallaban la puerta abierta. El comentario expuesto
por los tres sobrinos que convivieron con la Doctora son coincidentes en todos
los aspectos que conformaron su personalidad.
Mientras en su casa se produca este movimiento familiar, en la Facultad
de Medicina todos los aos se renovaba al nombramiento (ad honorem), de

la Doctora en la Ctedra de Clnica Psiquitrica a cargo de Doctor Bosch.


Tambin era Profesora de Neuropsiquiatra infantil.
Para 1947 ya haba publicado su libro Psicologa Aplicada de acuerdo
con el programa de 5 ao de las escuelas normales y a comienzos de ese
mismo ao present Gua Para Trabajos de Psicologa Pedaggicas,
editado por Ciordia & Rodrguez. Este libro comienza con un Mensaje al
alumno. Transcribir del mismo los pasajes en los cuales resalta la
importancia de lo que en ella fue una constante de vida y de trabajo: la
observacin.
Este libro no es un catlogo de tests; es una gua para la iniciacin en el
pensamiento experimental relacionado con la aplicacin de la psicologa a la
pedagoga y a la didctica. Para que ella d frutos es necesario que su
utilizacin no se reduzca a un siempre aprender de memoria, pues su valor
educativo se funda precisamente en su ejercitacin. (...)
La psicologa aplicada, sin la prctica se reducira a una noticia sobre
su existencia y a la propagacin de una serie ms de ideas, como las de tantas
otras materias tericas.
La experimentacin psicopedaggica est llamada a fomentar en Ud. el
hbito de la observacin. El ensayo experimental, en ste como en otros
campos, le colocar ante un mundo de fenmenos interesantes, que no pueden
ni deben pasar desapercibidos para el alumno maestro. (...) La observacin
es una mera percepcin; no hay observacin que no se realice pensando.
(...) En psicologa aplicada no se puede proceder especulativamente; se
impone la observacin. (...)
El experimento psicolgico que aqu se va a presentar no tiene otro
objeto que ensearle a observar, como se ensea a mirar con el microscopio.
El contenido de este Mensaje al alumno en s ya despertaba inters en
los futuros maestros para abocarse al estudio del contenido del libro.
En 1950, por la misma editorial la Doctora presentaba un Suplemento del
Libro de Psicologa Aplicada, adaptado al programa de ese ao en las
escuelas normales y aprobado por el Ministerio de Educacin.
Como hemos podido leer, tena tiempo para todos sin descuidar lo que
para ella una pasin: su trabajo.

LA NUEVA COLABORADORA
En 1948 la Doctora fue designada Directora del Instituto Neuro
Psiquitrico Cecilia Estrada de Cano en la Liga Argentina de Higiene Mental,
que presida el Doctor Bosch.
Tambin encargada de NeuroPsiquiatra Infantil en el 2 ao del Curso
de Mdicos Psiquiatras que el Doctor Bosch dictaba en la Facultad de
Medicina.
Ese mismo ao fue nombrada por el Ministerio de Educacin, al frente del
cual estaba el doctor Oscar Ivanissevich, Directora Tcnica y Profesora de
Psicopatologa Aplicada, del Curso de Capacitacin para Maestros
Especializados. Integr tambin la Comisin Nacional encargada del
Estudio y Planificacin de las Escuelas Diferenciales y la Capacitacin del
Personal Docente.

Para este tiempo, el coronel Pern ya se haba casado con Eva Duarte,
haba ascendido a general y haca algo ms de un ao y medio que era
Presidente de la Nacin. Tambin se haban nacionalizado los ferrocarriles y su
seora ya haba regresado de la gira que haba emprendido por los pases
europeos. El Presidente al asumir, haba manifestado que el oro acumulado en
los pasillos del Banco Central obstaculizaban su paso por ese lugar. Los
destellos de esta imagen de abundancia que tena su centro en Buenos Aires,
arribaron a las provincias con la fuerza de un imn. Se produjo el xodo. Entre
los tantos y tantos provincianos que vinieron a tentar fortuna, lleg del Chaco el
matrimonio Mendola con su hija de ocho aos.
La seora Irma Anello de Mendola tena 35 aos de edad y 13 ejerciendo
como maestra en escuelas dependientes del Consejo Nacional de Educacin.
Enseguida de llegar a Buenos Aires, se inscribi en el Curso de Capacitacin
de Maestros para la Enseanza de Escolares Inadaptados que dictaba la
Doctora. (Ministerio de Educacin). (1948/1949).
As se conocieron.
Con su agudo sentido de observacin, la Doctora capt de inmediato que
el grado de inteligencia de la seora de Mendola exceda los lmites de lo
normal. Por su parte, la seora de Mendola tambin comprendi de inmediato
que secundando la accin de la Doctora recorrera con mayor facilidad la senda
de sus afanes educativos. Si para lograrlo deba ampliar sus conocimientos de
maestra normal, volcara toda su inteligencia, que no era poca, en ese empeo.
En tanto haca el curso de Capacitacin de Maestros, fue nombrada por el
Consejo Nacional de Educacin, miembro integrante del Equipo Tcnico
para la detectacin de escolares Inadaptados, dirigido por la Doctora. Esta
investigacin fue llevada a cabo en los veinte distritos de la Capital Federal
(1948).
Ello produjo un trato ms asiduo entre Profesora y alumna. La seora de
Mendola pas a ser colaboradora de la Doctora y en calidad de tal concurra a
su departamento. De esta manera se interioriz de los trabajos que realizaba
para organizar el funcionamiento de las escuelas diferenciales. As fue como
particip del entusiasmo que embargaba a la Doctora, quien ya vea
cristalizados sus afanes.
A comienzos de 1949 la seora de Mendola viaj a Chubut. Fue enviada
a esa provincia por el Consejo Nacional de Educacin como Directora del curso
de formacin docente: La enseanza diferenciada del deficiente mental.
Su inteligencia y afanes haban comenzado a fructificar.

ESCUELAS DIFERENCIALES
Ese mismo ao, 1949, con diferencia de meses, entre una y otra, fueron
creadas las
CUATRO PRIMERAS ESCUELAS DIFERENCIALES
En la Capital Federal. Las primeras del pas.
La perseverancia de la Doctora Carolina Tobar Garca haba obtenido su
premio. Haban transcurrido DIECISIS AOS! Desde su primera publicacin
al regresar del pas del Norte:

EDUCACIN DE LOS DEFICIENTES MENTALES


EN LOS ESTADOS UNIDOS.
NECESIDAD DE SU IMPLANTACIN EN LA ARGENTINA
SIETE AOS! Desde la creacin de la primera y nica ESCUELA DE
ADAPTACIN, de la cual haba sido Directora.
Y CINCO AOS!, desde la presentacin de la Tesis.
HIGIENE MENTAL DEL ESCOLAR
en la cual haba dejado registradas todas sus investigaciones y los estudios
realizados hasta ese momento.
No resulta difcil entonces imaginar la emocin que habr vivido la Doctora
en la inauguracin de cada una de esas cuatro escuelas. Haba comenzado ya
esa etapa de la vida en que los recuerdos asoman a la mente provocando
humedad en la vista. En sus cabellos negros refulgan las primeras hebras de
plata. Tena cincuenta y un aos! Cuando vio parte de su sueo hecho
realidad. CUATRO ESCUELAS DIFERENCIALES EN LA CAPITAL
FEDERAL. Pero y los otros nios? La Doctora Carolina Tobar Garca quera
ver Escuelas Diferenciales en todo el pas. Era necesario entonces continuar
especializando maestras. Y a ello se aboc, sin desmedro de sus otros cargos.
Se desempeaba entonces como Inspectora Mdica Escolar en el grado de
oficial mayor. Tambin ese ao haba sido designada Secretaria de la Seccin
Psiquiatra de la Sociedad Mdica Panamericana y de la Sociedad Argentina
de Criminologa.
La seora de Mendola fue nombrada por el Consejo Nacional de
Educacin, Encargada del Gabinete Psicolgico y Psicopedaggico en la
Escuela Diferencial N 1. Se desempe en ese cargo desde junio de 1949
hasta marzo de 1950. Y desde 1951 hasta 1963 como Secretara Tcnica.

TERCERA PARTE
AO DEL LIBERTADOR GENERAL SAN MARTN
Por una ley del Congreso de la Nacin, as se haba declarado en nuestro
pas al ao 1950 por cumplirse en esa fecha el primer centenario de la muerte
del General San Martn.
Ningn habitante del pas, argentino o extranjero, deba permanecer ajeno
a la trascendencia de ese acontecimiento. Para ello, fue obligatorio que en
todos los documentos, oficiales o no, diarios, revistas y hasta las boletas
comerciales llevaran impresa esa inscripcin en el encabezamiento.

As fue como la Doctora, al igual que todos los solicitantes, debi


completar en forma manuscrita el formulario existente ese ao en la Facultad
de Ciencias Mdicas que dice lo siguiente:
1950. Ao del Libertador General San Martn
Ministerio de Educacin de la Nacin
Universidad de Buenos Aires
Facultad de Ciencias Mdicas
En l, luego de cumplimentarlo con sus datos personales, respondi las
dos ltimas preguntas:
Cargo que desempea actualmente: Encargada de Neuropsiquiatra.
Solicita: Nombramiento Titular.
Al dorso de esa solicitud, tambin impreso, dice:
GARANTA:
Por la presente asumo la responsabilidad sobre las condiciones
personales del seor... (a mano, Carolina Tobar Garca) quien rene las
cualidades exigidas por el Excelentsimo Seor Presidente de la Nacin,
General Juan D. Pern, en circular pblica del 17 de junio de 1949 con
referencia a los candidatos a ocupar los cargos de la Administracin Nacional,
es decir:
1) Compenetracin con el gobierno a fin de que su labor no resulte
obstaculizadora.
2 Honestidad de conducta.
3 Capacidad tcnica de trabajo.
Conozco en todas sus consecuencias lo establecido en los artculos 5 y 7
de dicha circular, que dicen lo siguiente:
Art. 5) Las personas que garanticen a quienes hayan de cubrir las
vacantes se responsabilizan de la actuacin del empleado.
Art. 7) No se nombrar para ningn cargo ni empleo a personas que
estn vinculadas a intereses ajenos a la Administracin del Estado.
Al pie de lo expuesto firm el Doctor Gonzalo Bosch. Tales eran las
exigencias gubernamentales justamente en ese Ao del Libertador General
San Martn.
El 28 de mayo de ese mismo ao, en su pueblo natal, Antiles (La Rioja),
se apag la vida de la gran educadora Rosario Vera Pealoza. Entre las
personalidades educativas que hablaron en el acto del sepelio para destacar su
obra y despedir sus restos, lo hizo tambin su ex-discpula Martha A. Salotti por
la Comisin Pro Difusin de los Institutos Infantiles y la Asociacin Pedro
Herrera de Paran.
De la nota necrolgica que le dedicara el diario La Nacin el da 29 es de
destacar el espritu patritico que animaba a esta excepcional Maestra quien,
tambin justamente en el Ao del Libertador General San Martn, ...se hallaba
empeada en la creacin de un Saln Sanmartiniano en el Consejo Provincial
de Educacin, con material preferentemente donado por ella.

HUSPED PERMANENTE
A comienzos de 1951 la Doctora present su libro Suplemento de
Psicologa Aplicada, adaptado al programa de 1951 y aprobado por el
Ministerio de Educacin (Ed. Ciordia y Rodrguez).
Tambin haba comenzado a trabajar en la Organizacin de los
Departamentos de Pedagoga Asistencial en las Provincias de Tucumn y
Jujuy, por encargo de sus respectivos gobiernos.
Por su parte, la seora Irma Anello de Mendola a fin de ampliar sus
conocimientos, viaj a Chile para hacer en ese pas dos cursos: Psiquiatra e
Higiene Mental y Psicologa de la Personalidad. Ambos los realiz como
alumna regular en el primer cuatrimestre de ese mismo ao, 1951.
La intensa actividad desplegada por la seora de Mendola no era bien
vista por su marido. Al regresar de ese viaje a Chile, la convivencia matrimonial
se les hizo imposible. De comn acuerdo decidieron separarse. La hija de
ambos, manifest su deseo de quedarse con el padre. As las cosas, la seora
de Mendola expuso su problema a la Doctora.
La Doctora tena seis habitaciones en su departamento. Algunos das se
quedaba con ella su sobrina Norma que estaba cursando la carrera mdica,
pero igualmente poda ofrecerle una habitacin independiente de las otras a la
seora de Mendola hasta tanto sta hallara un departamento donde ir a vivir. Y
se la ofreci. En ese ao, 1952, Elba, as se llamaba la hija de Mendola, tena
doce aos y estaba por terminar la escuela primaria. De tanto en tanto visitaba
a su madre en la casa de la Doctora. O bien la seora de Mendola se
encontraba con su hija, por lo general los fines de semana.
La seora de Mendola era infatigable y en los ratos libres inclinaba su
cabeza sobre los libros que la Doctora tena en la biblioteca asimilando con
rapidez el contenido de los mismos. Era delgada, de estatura mediana, cutis
blanco y cabellos castaos. De pocas palabras pero carcter fuerte, la seora
de Mendola se sinti muy bien conviviendo con la Doctora y sta a su vez
estaba muy contenta por tener a su lado a tan eficaz colaboradora. As fue
como, de comn acuerdo la seora de Mendola suspendi la bsqueda de un
departamento en alquiler y se qued a vivir en el de la Doctora, definitivamente.
A esta altura de las referencias expuestas sobre la seora Irma Anello de
Mendola, debo aclarar que las mismas fueron desarrolladas en lo personal
sobre la base del relato que me hiciera su hija, Elba Mendola, y en lo
profesional fueron tomadas de la documentacin que la misma me facilitara en
ocasin de las dos entrevistas que con ella mantuve en 1993. La seora de
Mendola haba fallecido el ao anterior.

UNA DURA LUCHA


Corra el ao 1951 cuando en la Liga Argentina de Higiene Mental el
doctor Gonzalo Bosch present a la Doctora al seor Samuel Tiffenberg, un

importante introductor de bienes de capital. A este seor, al margen de su


actividad comercial le preocupaba todo lo que a salud y educacin de la niez
se refiriera, tema sobre los cuales sola intercambiar opiniones con el doctor
Bosch. Para ese ao, ya hacan dos que haban comenzado a funcionar las
cuatro escuelas diferenciales.
El seor Tiffenberg relata as el ambiente escolar y social que se viva en
esos aos en nuestro pas:
La pedagoga diferencial tenda a tener programas adecuados para los
nios deficientes, cosa que no se lograba en la escuela comn.
En la escuela comn los nios diferenciales eran siempre desplazados y
los docentes, con las excepciones debidas, evidentemente se sentan molestos
porque soaban con el grado ideal. Y qu era el grado ideal para la docente?
Una escuela de nivel parejo, donde no hubiera alumnos que la obligaran a
trabajar o a distraerse en funcin de ellos. ste era un problema. El otro
problema era como el que ocurre hoy con el S. I. D. A., la ocultacin del
enfermo. Los padres de los diferenciales procuraban ocultar la deficiencia de
sus hijos, porque llevaban para consigo una carga, lo que se da en llamar algo
as como mea culpa. Era un grave error. Nadie est exento de tener un hijo
afectado, pero el problema era para toda la familia. Por ejemplo, la hermana del
infradotado que tiene que presentarlo a su novio. Ello alerta a la familia del
novio. Todos asuman que a la muerte de los padres, algunos de los hermanos
tendra que ocuparse del infradotado. Son problemas que afectan a la unidad
familiar, a la sociedad. Toda la estrategia de la Doctora estaba destinada a
introducir un nuevo modus vivendi en la sociedad con relacin al infradotado.
Fue una dura lucha.
Luego de un breve parntesis, el seor Samuel Tiffenberg contina
relatando:
La teora final de la Doctora Carolina Tobar Garca era procurarle un
futuro al nio enfermo. Ella estaba convencida de que, por ejemplo, muchos
nios moglicos, hoy se les llama Down que significa abajo, con un buen
tratamiento podan recuperarse para la sociedad. Que se les poda dar la
capacidad necesaria para que, dentro de su deficiencia, tuvieran elementos
bsicos para la autosustentacin y dejaran de ser una carga para la propia
familia. La Doctora Carolina Tobar Garca estaba en todo. En la provincia de
Buenos Aires haba una Direccin de Escuelas de Excepcionales, pero
prcticamente no haba estas escuelas, eran muy pocas y las maestras no eran
especialistas en la materia. Estas escuelas eran entonces meros depsitos de
nios y nias, porque la didctica diferencial era incipiente. No haba, digamos,
una carrera formal. Las maestras trataban al alumno brindndole cario, pero
no asistencia mdica o especializada en la materia, como necesitaba el
diferencial. Con la Doctora Tobar Garca se produce un cambio sustancial con
esta nueva carrera.
Al poco tiempo de ese primer encuentro visito a la Doctora para
comunicarle que hay una escuela en Ramos Meja que funciona solamente en

horario vespertino. Convinimos en que podra utilizarse por la maana para


trabajar en la reconquista del sujeto y por la tarde en formarlo para su
autodefensa. Tambin se podra crear en la misma escuela la carrera de
capacitacin de maestros especializados. Haba que adaptar algunas partes
del edificio para lo cual yo contaba con la colaboracin de un arquitecto amigo
y de todo lo que fuera necesario para lograr ese fin. Hice con la Doctora no s
cuntos viajes a La Plata para convencer al Ministro de Educacin, que a la
sazn era Secretario de Educacin. Eran los aos del segundo gobierno de
Pern y el gobernador de la Provincia de Buenos Aires, era el mayor Alo. No
se logr.
Tambin para este tiempo hice un viaje a Europa y en Pars donde haba
un pequeo negocio que venda material didctico de la Escuela Piaget,
compr el contenido de cuatro enormes cajones, con intencin de donarlos a
las escuelas diferenciales. Llegaron a Buenos Aires, pero no se logr el
permiso aduanero y finalmente se perdieron. Fue una dura lucha, una dura
lucha.
Con esas palabras termin el seor Samuel Tiffenberg la primera parte de
su relacin con la Doctora Carolina Tobar Garca. Ms adelante aadir la
continuacin de este relato que hizo para esta biografa, una noche de mayo de
1994.

AOS DIFCILES
En los ltimos aos de la primera presidencia del General Pern, la
convivencia entre argentinos ya se haba tornado muy difcil. Divididos en dos
fracciones que en un comienzo se llamaron, una de los trabajadores y la otra
de los oligarcas, se identificaron luego como peronistas o antiperonistas. La
fuerza del poder la tenan los peronistas. En 1949 se haba llevado a cabo la
reforma de la Constitucin Nacional incluyndose entre sus nuevas
disposiciones la reeleccin presidencial. De ello result que el General Pern
fuera reelegido para el siguiente perodo que abarcaba desde 1952 a 1958.
Asumi en junio y al mes siguiente falleci su seora, Eva Duarte. Con este
motivo se decret una serie de homenajes entre los que se contaron la
obligatoriedad en todos los colegios de pronunciar diariamente unas palabras
alusivas, minutos antes de dar comienzo a las clases y la uniformidad de los
horarios nocturnos para la transmisin de los noticieros radiales, que deban
anunciarse todos de la misma forma: ... 20.25 hora en que Eva Pern pas a
la inmortalidad. Pero lo que provoc serias resistencias en alguna gente fue la
obligacin de adherirse al duelo. Hombres y mujeres deban llevar una cintita
negra colocada como escarapela argentina. Tambin todos los comercios
deban exhibir en las vidrieras una foto de Eva Pern, con una seal de luto. En
resguardo de las represalias que pudieran sufrir quines se negaran a ese
reconocimiento, la medida fue acatada por casi todo el pas.
La Doctora no se coloc esa cintita negra. Opinaba que el duelo no era
necesario ostentarlo sino sentirlo. Como empleada de la administracin
nacional ello no pas inadvertido. Adems no se privaba de emitir su opinin

contraria al rgimen dictatorial reinante por esos aos en nuestro pas. Las
consecuencias de esta rebelda se conocieron pblicamente por medio de la
nota que public el diario La Nacin el viernes 21 de diciembre de 1956. Con
el ttulo: Las Designaciones de los Profesores en la Universidad de Buenos
Aires, aparece la fotografa de la Doctora y de otros tres profesionales de
distintas ramas universitarias. Debajo de su foto est su currculum del cual
tomo los prrafos que expresan las medidas que, por la defensa de sus
derechos como argentina y fundamentalmente como ser humano, debi
soportar en el segundo perodo presidencial del general Pern:
... En 1952 fue separada de su puesto por sus convicciones
democrticas.
Sobre el final de la nota agrega La Nacin:
... Por ltimo cabe mencionar su reincorporacin en la Direccin de
Sanidad Escolar y su reciente designacin como titular en la Facultad de
Filosofa y Letras.
Para la fecha de la mencionada publicacin Pern ya haba sido
derrocado y gobernada el pas el general Pedro Eugenio Aramburu.
En marzo de 1955, la Doctora acompaada de su sobrina Norma,
recientemente recibida de mdica y de la seora de Mendola concurri a
Mendoza donde se realizaba el Primer Congreso Argentino de Readaptacin,
organizado por al Sociedad Cuyana de Readaptacin.
A los pocos das de haber regresado a Buenos Aires, la Doctora debi
viajar a Quines para asistir al velatorio de su hermano mayor Teodosito, quien
haba fallecido de un ataque al corazn (4 de abril 1955).
Durante esos aos difciles la Doctora vio decrecer sensiblemente sus
entradas de dinero, pero lo que seriamente le preocup fue su inactividad
docente con tanto como haba para hacer en nuestro pas en materia de
educacin.

CINCO SBADOS, CINCO ESCUELAS


En tanto el seor Samuel Tiffenberg se concentra para proseguir
cronolgicamente con sus recuerdos, su seora Zulema, menuda, rubia y gil
en sus movimientos hace su aporte a esta biografa:
Varios aos invitamos a la Doctora a veranear con nosotros y con nuestra
hija que en ese tiempo tena doce a trece aos. bamos a Mar del Plata donde
tenamos un chalet enorme. Tambin invitbamos a Mendola porque viva con
la Doctora. No la bamos a dejar sola. Samuel tena dos coches. Yo manejaba
uno y el chofer el otro donde llevbamos el cargamento de maletas. A Samuel
no le gustaba manejar, pero s ir a mi lado molestndome con sus indicaciones.
Atrs, con la Doctora iba mi hija y Mendola. Todos cantando. La Doctora
conoca muchas canciones folklricas y era muy divertida contando cuentos...

La interrumpe el seor Tiffenberg para continuar relatando:


Luego de esos intiles viajes a La Plata, ante esa imposibilidad de lograr
el apoyo de los de arriba pensamos en movilizar a los de abajo. El problema
era lograr el espacio adecuado donde reunirlos. Esta vez tuvimos ms suerte.
Un da iba con la Doctora subiendo en el ascensor de la Bolsa de Cereales,
que est en Corrientes 11, donde yo deba hacer un trmite y conversbamos
sobre el tema de los nios deficientes. El ascensorista interrumpi nuestra
conversacin para hacerla unas preguntas a la Doctora sobre un hijo enfermo.
La Doctora inmediatamente se interes y le pidi que lo llevara a su domicilio.
Desde luego, era un hombre de condicin humilde, pero eso a la Doctora no le
preocupaba. Lo atendera sin cobrarle. Para ella lo importante era tratar al nio.
Una vez que se pusieron de acuerdo en el da y la hora en que el hombre le
llevara a su hijo, intervine dicindole: Usted est sometiendo a la
consideracin de la Doctora el problema de su hijo, qu le parece si colabora
y logra que la Bolsa nos facilite el saln de actos para hacer unas reuniones
sobre el tema? Yo conoca ese saln. Y efectivamente el hombre lo logr. Se
denominaron esas reuniones:
CINCO SBADOS, CINCO ESCUELAS
Para lograr el xito que tuvimos con ellas, trabajamos como locos, la
Doctora, la seora Mendola y yo. Hice pegar afiches en los lugares permitidos
de la Ciudad, invitando a la reunin a todos los docentes y fundamentalmente a
los padres de nios disminuidos. En esos aos se calificaba como escuelas
diferenciales a las domiciliarias, a las hospitalarias, pero escuelas destinadas a
los nios disminuidos haba cuatro en la Capital Federal que haban sido
creadas a instancias de la Doctora y dependan de Sanidad Escolar, que
quedaba en Saavedra 15, y una quinta que se identificaba como de nios
moglicos y que dependa del Ministerio de Salud. Los cinco sbados
concurrieron todos los docentes de las cinco escuelas, ms los de una sexta:
los de una escuela de sordomudos. El inters que haban despertado en la
gente las reuniones de esos cinco sbados, los hizo surgir la idea de agrupar
en una asociacin a todos los docentes de alumnos diferenciales. As naci la
A. D. E., es decir la
ASOCIACIN DE DOCENTES ESPECIALIZADOS
Para las reuniones que esta Asociacin tendra que realizar ofrec a la
Doctora un saln donde yo tena, y an tengo, mi escritorio en la Avenida de
Mayo 749, 2 piso, escritorio 5 y telfono 34-6385. Las primeras maestras que
fueron convocadas para participarles la idea, queran que la Doctora fuera la
Directora, pero ella no lo acept y en cambio propuso a la seora Mendola,
quien fue aceptada por unanimidad. Eligieron bien porque esta seora era muy
activa, tena mucha capacidad de trabajo. Adems, y fundamentalmente, al
vivir junto a la Doctora, era una fuente inagotable de respuestas y soluciones.
De inmediato nos abocamos a la tarea de organizar unas jornadas para difundir
dentro y fuera del pas la importancia de la pedagoga asistencial. Esas
jornadas fueron las

PRIMERAS JORNADAS ARGENTINAS


DE PEDAGOGA ASISTENCIAL
Se llevaron a cabo en la Escuela Normal N 4, en Rivadavia 4950, de
esta Capital, desde el 4 al 19 de febrero de 1957. La seora Hortensia P. de
Lacau era la Directora de esa escuela. Se notific de la realizacin de esas
jornadas a todos los medios grficos con la debida anticipacin. Fueron
auspiciadas por el Consejo Nacional de Educacin y por la Direccin
General de Sanidad Escolar. No debemos olvidarnos de que la Doctora era
mdica de Sanidad Escolar. Durante los diecisis das que duraron esas
jornadas todos los diarios del pas le dedicaron importantes espacios con
comentarios sobre los temas tratados. Tambin tomaron numerosas
fotografas, sobre todo en el da de la apertura y en el de la finalizacin de esas
jornadas. Concurrieron representaciones docentes de Chile, del Uruguay y de
todo el interior del pas. Diariamente ese hermoso saln del Normal N 4 aloj
entre trescientas cincuenta a cuatrocientas personas. Fueron das de emocin
indescriptible para la Comisin Organizadora que se haba formado en la
Asociacin de Docentes Especializados para llevar a cabo esas jornadas. En
esa Comisin la Doctora fue designada Presidenta Honoraria y Mendola
Presidenta de la Comisin Directiva. Como Presidenta del Consejo Directivo de
A. D. E., la seora Mendola pronunci las palabras de apertura de esas
jornadas y la Doctora habl en cuarto trmino. Aqu tiene usted un borrador de
lo dicho por la Doctora ese mismo da, 4 de febrero de 1957.
Y as diciendo, el seor Tiffenberg me extiende dos hojas de papel oficio
escritas a mquina y amarillentas por el paso del tiempo. Nuevamente guard
silencio para concentrarse en sus recuerdos. Ms adelante continuar con su
importante relato sobre tantos trabajos realizados entre la Doctora con su
profesionalidad, la seora de Mendola como Presidenta de la Asociacin de
Maestros Especializados y l colaborando desde el anonimato. Anonimato que
quiso mantener tambin en esta oportunidad, pero pude convencerlo de que
esta vez eso no sera posible. El seor Samuel Tiffenberg no slo ha sido un
desinteresado colaborador en los afanes de la Doctora sino que tambin,
juntamente con su seora Zulita fueron ambos excelentes amigos. De esto
ltimo ya nos dar pruebas ms adelante.
Transcribo a continuacin partes del Discurso Sobre Pedagoga
Teraputica y Asistencial pronunciado por la Doctora Carolina Tobar Garca
el da de la apertura de las Primeras Jornadas Argentinas de Pedagoga
Asistencial. (4 de febrero de 1957).
Seoras y Seores:
Nada ms grato para m que hacer el elogio de la Pedagoga Teraputica
y Asistencial. Ella naci con la doctrina del amor al prjimo y es la expresin
ms acendrada de la solidaridad humana, puesta a prueba en este siglo XX,
siglo en que han resurgido ciertas tendencias al desprecio por la vida de los
dems y hasta se ha vuelto a hablar de eutanasia. Esta pedagoga como
cualquier otra, es optimista, es decir, cree en el poder de la educacin. (...)

En estos momentos, como en muchos otros casos, se pone a prueba la


vocacin, la constancia y a veces la intrepidez de los que a ella se dedican. Es
el mejor exponente de su vocacin cientfica y humanitaria. (...) El ex Cuerpo
Mdico Escolar, desde principios de siglo, vino planteando la cuestin de los
retardados escolares. El primer nombre que hemos encontrado en los archivos
es el del Dr. Valdez, que en 1902 seal el problema y elev una cifra que ya
en aquel entonces justificaba la creacin de escuelas especiales. Despus se
encuentra el nombre del Dr. Genaro Sixto ligado a la creacin de escuelas al
aire libre. En la dcada del 20 al 30 el Dr. Olivieri, Director del citado Cuerpo
Mdico Escolar dio impulso a las escuelas al aire libre para nios dbiles y en
ellas se establecieron grados diferenciales anexos. Todas estas iniciativas
cayeron bajo el hacha destructora de la revolucin de 1930. (...) En
1934, reabri el consultorio para retardados pedaggicos como se deca en
aquel entonces, bajo la influencia de Demours y otros. (...) En 1941 se hizo el
censo de nios con dificultades o inadaptados en el D. E. 3 y en 1942 se cre
la primera escuela de adaptacin, que subsiste hasta la fecha con nombre
cambiado. Todos estos han sido estudios y esfuerzos parciales, dispersos y no
bien coordinados con los organismos tcnicos correspondientes del C. N. de
Educacin, por razones tal vez circunstanciales y transitorias.
En esta introduccin puede observarse que la Doctora hace una breve
historia que comienza a principios de este siglo, y que se haba concretado en
parte cincuenta aos despus. Al mencionar a los doctores que fueron pioneros
en la obra a favor de los nios inadaptados est rindindoles un justo
reconocimiento.
En las palabras siguientes plantea la realidad de la educacin en el ao
que la pronunciara, 1957.desde entonces a la fecha, 1994, han transcurrido
casi cuarenta aos y quiz hoy tienen tanta o ms vigencia que en aquellos
tiempos:
En nuestro pas, seores, no existe un estudio completo del fracaso
escolar y sin embargo se oye con mucha frecuencia hablar de que los
estudiantes no quieren estudiar, de que no aman al estudio, que lo poco que
hacen lo hacen a la fuerza. Todo el mundo se contenta con echarles la culpa y
los mismos estudiantes no parecen darse cuenta de la raz de su mal. Es
verdad que la decadencia de la escuela es un fenmeno alarmante que
muchos creen, como hace dos o tres dcadas, que se puede arreglar con
conferencias magistrales. Nosotros no creemos en las conferencias porque
hemos visto que no han servido para evitar esa decadencia desde que
desapareci la plyade de grandes maestros que fueron, Sent, Mercante,
Pizzurno y otros.
Ms adelante destaca insistentemente la importancia del trabajo en
equipo y tambin en esa referencia pudo verse que an hoy sus palabras
tienen una vigencia escalofriante:
Los maestros tienen que trabajar en equipos. Vamos a demostrar que
esto es posible a pesar de nuestro inveterado individualismo. La palabra equipo
no es una palabra ms. Hay equipos autocrticos y equipos democrticos.
(...) Nosotros creemos que la palabra democracia fue una palabra vana en

nuestra vida civil prctica y en la escuelas en primer lugar. El maestro nunca


vivi verdaderamente, dentro de la escuela, una verdadera democracia. Tuvo
mandantes, comandantes, jefes, inspectores, pero no guas, salvo raras
excepciones. Por eso no sabe trabajar en equipo y sobre todo en equipo
democrtico, con mdicos, con psiclogos, con asistentes sociales, etc. En
nuestro pas existi la institucin de la fagocitosis oficializada, entre mdicos
por ejemplo. Con eso designaban esa absorcin que los jefes de sala, los
directores del instituto, etc., hacan del trabajo de auxiliadores, ayudantes o
subordinados. No existi el respeto por la propiedad intelectual y los jefes,
directores o inspectores, se apropiaban la mayor parte de las veces de las
iniciativas, trabajos hasta y hasta el material didctico, preparado por los
subordinados. Eso no ocurrir si aprenden a trabajar en equipo. Es un
imperativo el aprender a trabajar en equipo.
Segn dicen maestras que escucharon a la Doctora dar conferencias, la
pasin de sus palabras se reflejaba tanto en la forma de pronunciarlas como en
su contenido. Empleaba un tono pausado y suave para hacer ms
comprensible su exposicin. No impona conceptos. Los transmita de manera
tal que los oyentes se sentan tocados en su sensibilidad. Sobre esto ltimo
pueden darnos una idea las palabras finales de esa conferencia:
Seoras y Seores. La Pedagoga Teraputica y Asistencial reconoce en
todos los sujetos de que se ocupa, un elemento comn, que es el dolor.
Muchos de ellos sufren y hacen sufrir. Sufre el hogar, sufre la comunidad. Ese
hondo dolor es el elemento unitivo, igualador. No respeta al rico ni al pobre; no
respeta status social. Lo mismo ocurre con los problemas de la conducta, con
las anomalas sensoriales, con las encefalitis y sus secuelas, etc., etc.
De ah viene el altsimo valor espiritual de esta actividad docente que
hemos dado en llamar Pedagoga Asistencial.
Los importantes temas tratados en estas jornadas se distribuyeron en los
das siguientes a razn de dos por da. Extensos se hara mencionarlos a todos
con sus correspondientes relatores, pero s lo har con aquellos que fueron
tratados el jueves 7 de febrero. Por al maana la seora Mendola desarroll el
tema 3: La formacin del maestro especializado. Por la tarde, en la mesa
presidida por el Secretario y profesor de la Facultad de Ciencias de la
Educacin de San Luis, Universidad de Cuyo, seor Plcido Horas, la Doctora
Carolina Tobar Garca desarroll el tema 4: La funcin del mdico
especializado.
En oportunidad de esas jornadas, el Profesor Plcido Horas comprometi
a la Doctora a realizar al ao siguiente las segundas jornadas en la provincia
de San Luis.
En acto de clausura de las Primeras Jornadas Argentinas de Pedagoga
Asistencial, acompaado del Director General de Sanidad Escolar, doctor Ral
Chevalier, se hizo presente el Ministro de Educacin y Justicia.

Por otra parte, el diario La Nacin del da 24 de febrero de ese ao,


1957, le dedic una extensa y elogiosa nota editorial. Como as tambin todos
los diarios de la Capital y del interior, da a da publicaron notas sobre el
desarrollo de cada jornada y las conclusiones a que arribaban.
El xito alcanzado por estas Primeras Jornadas de Psicologa Asistencial
decidi al Consejo Directivo de la Asociacin de Maestros Especializados
intensificar la difusin de la Pedagoga Teraputica Asistencial por medio de
opsculos titulados, Cuadernos de Psicopedagoga en los cuales se trataron
temas referidos a esa especialidad. El primer nmero fue editado en mayo de
1957y en l la seora de Mendola explica: Cmo organizar un grado
diferencial. En el segundo, aparecido en julio de ese mismo ao, la seorita
Mara Laura Nardelli, trata el tema: Iniciacin Musical Para Escuelas
Diferenciales y Jardines de Infantes. Y en el tercero, editado en junio de
1958, Alicia Argibay, Mara C. de Landajo e Isabel Ponce de Len, abarcaron el
tema: El Nio Lisiado, Sus Dificultades. La Enseanza Escolar.
Todo ello vigoriz la naciente Asociacin de Docentes Especializados
cuya Directora era la seora Mendola.
Y sus inspiradores la Doctora Carolina Tobar Garca y el seor S.
Tiffenberg.

1
Cuaderno
de
Psicopedagoga

Cmo organizar
un Grado Diferencial
por Irma Anello de Mendola

Tapa del N 1 de los opsculos publicados por la


Asociacin de Docentes especializados.

CUADERNOS DE PSICOPEDAGOGA
ORGANO DE LA ASOCIASION DE DOCENTES ESPECIALIZADOS
Avda. de Mayo 749 2 Piso Escritorio 5 Buenos Aires

Destinado a la difusin de la
PEDAGOGA TERAPUTICA Y ASISTENCIAL

CONSEJO DIRECTIVO
Presidenta: Irma Anello de Mendola
Vicepresidenta: Mara Cristina Landajo
Secretaria: Isabel Ponce de Len
Prosecretaria: Georgina Rebosio
Tesorera: Fanny G. de Molina
Protesorera: Arminda F. de Otero
Delegados:
Rosa Lisa
Elsa de la Vega de DiLeo
Julia V. de Gentile
Amalia Gonzles van Doneelaar

Ao 1

Mayo 1957

Volumen 1

Primera hoja de los opsculos publicados por la A. D. E.


La sede de la misma era en el escritorio que an hoy, 1994,
tiene el Sr. Tiffenberg.

MDICA FORENSE
La Vida de la Doctora Carolina Tobar Garca es tan rica en trabajos,
nombramientos y acontecimientos que se hace difcil, por no decir imposible,
mantener el orden cronolgico de los mismos.
El relato del seor Samuel Tiffenberg se prolong hasta la realizacin de
las Primeras Jornadas de Pedagoga Asistencial, pero entre los aos 1956 y
1957 se produjeron otros acontecimientos trascendentales en la trayectoria
existencial de la Doctora Carolina Tobar Garca.
Al comienzo de 1956 se present al primer concurso de ese ao para
llenar cargos en el Cuerpo Mdico Forense de la Justicia Nacional. Fue as

como lleg a ser la primera mujer Mdica Forense de la Repblica


Argentina.
El hecho llen de asombro a los crculos mdicos, pero no tanto entre sus
parientes y amigos que conocan muy bien la vastedad de sus conocimientos y
la fuerza de su carcter. Esa fuerza que asomaba en la Doctora cuando las
circunstancias as lo requeran. Y que de no haberla tenido no habra salido del
recorrido diario por las sierras puntanas ni hubiera sido una pioneer ms en el
ejercicio de los derechos de la mujer. Derechos que todava en esos aos
haba hombres que insistan en limitarlos a la atencin de la casa y de la
familia. No estoy haciendo un cargo al sexo masculino sino comentando una
realidad que la Doctora, al igual que algunas otras mujeres excepcionales,
hicieron rodar por el suelo. Desde luego que para lograrlo debieron demostrar,
adems de valenta, su capacidad intelectual. La Doctora demostr estas
aptitudes, una vez ms, en competencia leal. Constancia de ello dej uno de
sus pares, el Doctor Eduardo L. Capdehourat, en una nota que enviara a la
Comisin de Homenaje a la Doctora Carolina Tobar Garca, con motivo del
acto realizado en el Hospital Infanto Juvenil que lleva su nombre, al cumplirse
el duodcimo aniversario de su desaparicin fsica. La mencionada nota tiene
impreso el nombre del doctor Capdehourat. Est en escrita en tercera persona.
Comienza con la firma del doctor y contina mecanografiada:
E. L. Capdehourat
a destiempo por haberse enterado con posterioridad, esa la razn de su
inasistencia al acto, hace llegar su clida adhesin al homenaje pstumo
tributado recientemente por la Comisin constituida al efecto, a la Doctora
Carolina Tobar Garca, a quien tuvo el placer de conocer y tratar asiduamente
siendo el firmante Decano del Cuerpo Mdico Forense de la Justicia Nacional,
luego de que tuviramos la satisfaccin de ingresar sobre 204 inscriptos,
como mdicos forenses por concurso de antecedentes, ttulos y trabajos,
pudiendo apreciar sus sobresalientes dotes morales e intelectuales, como as
tambin su eficiente capacidad de trabajo y su versada competencia cientfica
para ejercer exitosamente las delicadas e importantes funciones de
asesoramiento a los magistrados, trasuntadas en sus pericias y dems
requerimientos de ese orden, contribuyendo a que su nombre y su destacada
obra documentada perdure indeleblemente.
Adems tuvo la responsabilidad de ser su mdico durante muchos
meses, lo que le permiti a diario apreciar su gran estoicismo para soportar
fsica y espiritualmente su implacable mal, del que tena plena conciencia y de
su inexorable y prximo fin como aciagamente aconteci.
Buenos Aires, 25 de octubre de 1974.
Al pie de la misma est el destinatario:
Comisin de Homenaje a la Doctora Carolina Tobar Garca
Barracas 315 (ex Vieytes)
Buenos Aires
(En el domicilio sealado funciona el Hospital Infanto Juvenil que lleva el
nombre de la Doctora. Fue inaugurado como parte de los festejos realizados
por el Instituto de Salud Mental, organismo dependiente del Ministerio de

Bienestar Social, conmemorando la Semana de Salud Mental, el viernes


veinte de diciembre de 1968. Est considerado en la actualidad, 1994, el nico
se su gnero en Sudamrica. La calle Barracas se llama ahora Doctor Ramn
Carrillo.)
En la mencionada nota he destacado con letras en negrita el nmero de
concursantes y los requisitos a llenar para cubrir el cargo de Mdico Forense.
El hecho de ser doscientos cuatro los aspirantes nos da una clara idea del alto
grado de profesionalidad alcanzado por la Doctora. Por otra parte, a los
cincuenta y siete aos de edad dej asentado una vez ms, su espritu siempre
dispuesto a acometer una nueva empresa dentro de su mbito profesional. El
paso lento no le impeda pisar fuerte y sin cadas. Los libros fueron su nico
apoyo.
Ese mismo ao, 1956, fue designada Profesora Titular en el
Departamento de Ciencias de la Educacin de la Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad de Buenos Aires. Dictaba la ctedra de Pedagoga
Asistencial y Escuelas Diferenciales. A estas clases tericas concurri, en
carcter de alumna, la seora Mendola, segn consta en el currculum que ella
misma confeccionara aos ms tarde.
Para ese tiempo, la Doctora era tambin Profesora Titular en la Facultad
de Humanidades de la Universidad de La Plata.
En julio particip en el Primer Congreso Argentino de Psiquiatra,
realizado en Buenos Aires.
A comienzos de 1957 se reuni con su amiga Martha A. Salotti para
festejar el nombramiento de sta como Directora General del Instituto
Bernasconi. Para ese ao, el libro La Enseanza de la Lengua, escrito por
ambas y editado por Kapelusz en 1938, haba repetido varias ediciones. Martha
A. Salotti, quien ya haba escrito otros libros de lecturas infantiles para la
enseanza en las escuelas primarias, se desempe en el Instituto Bernasconi
hasta 1964, ao en que fund su instituto particular: S. U. M. M. A.
Al mismo tiempo Ricardo, el hermano de la Doctora, renunci como
Profesor en el Colegio Ward, transcurridos 15 aos de su ingreso al mismo
como tal, para desempearse como Rector en el Colegio Nacional Esteban
Echeverra de Ramos Meja.
En el mes de setiembre de 1957, la Doctora particip en el Primer
Congreso Latinoamericano de Psicologa de Grupo. El importante
desarrollo, durante cuatro das, de este Congreso se llev a cabo en el Aula
Magna de la Facultad de Ciencias Mdicas de Buenos Aires y fue recopilado
en un libro editado por la misma Facultad, en 1958.
Entre los nombres de los integrantes del Comit Organizador rescato el
del doctor Arnaldo Rascovsky y de entre los Miembros Honorarios Argentinos,
el del doctor Florencio Escard. Ambos, junto con la Doctora, ya lo hemos visto
antes, haban creado en 1935, el Primer Hospital de Nios, Privado. Tambin
rescato el de la doctora Telma Reca. Los tres haban iniciado la amistad con la
Doctora en sus aos de estudiantes en la Facultad de Medicina. La Doctora se
jubil este ao, 1957, como Mdica Inspectora de Sanidad Escolar. Haba
cumplido sesenta aos de edad y cuarenta como docente desde su inicio en la
escuela rural de Potrerillo, San Luis.

EL NUEVO CONSULTORIO
El haberse jubilado en su cargo de Inspectora Mdica de Sanidad Escolar,
no le signific a la Doctora comenzar un perodo de descanso. Pese a que ya
saba que a su trayectoria como ser humano le quedaba un corto plazo, su afn
de vida la llev a instalar en su domicilio una Clnica de Psicopatologa
Infantil. No lo hizo sola. Cont con la colaboracin de la seora Mendola
quien ese ao haba comenzado a desempearse como Psicloga Auxiliar (ad
honorem), en la Ctedra de Psiquiatra Infantil que dictaba la Doctora en la
Facultad de Medicina de la Universidad de la Universidad de Buenos Aires.
Tambin integr a su clnica, al doctor Luis Stopa, quien haba sido
discpulo suyo en la Facultad. El doctor Stopa relata esa etapa en la vida de la
Doctora:
Conoc a la Doctora en mis tiempos de estudiante de Medicina. Fui
discpulo de ella. Me recib en 1951 y continu frecuentando su trato.
Cuando instal en su departamento la Clnica de Psicopatologa Infantil
integr su equipo de trabajo junto con la seora de Mendola. Esta seora
falleci el ao pasado, 1992. La Doctora Carolina Tobar Garca era amante del
trabajo en equipo. Si deba atender a los familiares del paciente llamaba a
alguno de nosotros. Por ejemplo, si haba que hablar con el padre y la madre,
distribua las entrevistas. Uno hablaba con el padre y otro con la madre y
tombamos nota de lo que decan. Despus nos reunamos los tres,
cotejbamos las declaraciones, discutamos, sacbamos conclusiones y recin
entonces diagnsticaba. La Doctora anotaba todo lo que el chico deca, sin
cambiar una sola palabra aunque no fuera la correcta. Para ella, todo lo que el
paciente deca era importante. A nosotros siempre nos insista en que haba
que usar el trmino correcto, para lo cual debamos consultar continuamente el
diccionario. Vivir con el diccionario al lado. Yo segu el curso de Visitadores
Sociales que dictaba la Doctora en la Liga Argentina de Higiene Mental cuyo
director era el doctor Bosch. Quedaba en la calle Lima 430, de esta Capital. El
edificio fue dirruido cuando se hizo la ampliacin de la Avenida 9 de julio. Ah
tambin tuvimos un consultorio. La Doctora tambin trabaj con la doctora
Sixta Elira Guiaz, ya fallecida.
Si bien la Doctora sigui el psicoanalismo, tom de cada escuela lo que
le convena, es decir, aquello con lo que estaba de acuerdo. Era eclctica.
Por la tardes solamos reunirlos en su casa con otros colegas para tomar
el t con ella y conversbamos de todo. Era muy afectiva. Recuerdo su alegra
cuando le d la noticia de que haba tenido un hijo. Me pidi que se lo llevara
para conocerlo. Ya estaba enferma. Mi hijo naci en octubre de 1961 y un da
de marzo del ao siguiente le avis que pasara a verla. La Doctora le haba
comprado un globo rojo.
Cuando recibi el aviso telefnico de que su hermano Hctor Manuel
estaba muy mal, me pidi que la acompaara para verlo. El hermano viva por
Villa del Parque, con los hijos. En la calle Melincu al 2700. Cuando llegamos
el hermano ya haba muerto de un ataque cardaco. Esto fue en julio de 1956.
Tena 54 aos. Y bueno... la Doctora no dio muestras de desesperacin. No
todas lloran. Algunas mujeres lloran continuamente porque son histricas, otras
lloran por cualquier cosa. La Doctora era muy realista. Muy positivista. Muy
inteligente. Sus trabajos an tienen vigencia. En los crculos mdicos se la
menciona continuamente. En su especialidad an no fue superada.

Tena ideas socialistas, pero no estaba afiliada a ningn partido. Reciba


el diario La Vanguardia.
La Doctora se enferm ms o menos en 1957. Tena leucemia linfoidea.
El da que falleci yo haba estado con ella a la maana y le pidi a Mendola
que le leyera el ndice de una revista mdica que acababa de llegar. Cuando
falleci, el 5 de octubre de 1962 a las 17:30 horas, yo no estaba en su casa.
Fue atendida por los mejores especialistas, entre ellos el hematlogo Bonchil.
Ella personalmente segua la evolucin de su enfermedad.
Considerando que no tena nada ms para agregar, el doctor Luis Stopa
dio por terminada la entrevista efectuada el lunes 29 de junio de 1993, en su
domicilio.

UN LIBRO, TRES AUTORAS


La creacin de la Asociacin de Docentes Especializados y, a rengln
seguido, la realizacin de las Primeras Jornadas Argentinas de Pedagoga
Asistencial, derivaron tambin en un acercamiento ms estrecho entre sus
componentes. A la vez, tres ex alumnas de la Doctora, de los cursos de
especializacin se aunaron para volcar sus conocimientos en un libro destinado
a facilitar ese aprendizaje y con miras a que fuera utilizado tambin en las
escuelas normales.
Fue as como las seoras: Mara Rosa Estruch de Morales, Encargada del
Gabinete Psicopedaggico de la Escuela Diferencial N 4; Irma Anello de
Mendola, Secretaria Tcnica de la misma escuela y Mara Anglica Lobo de
Geoghegan, Encargada del Gabinete Psicopedaggico de la Escuela
Diferencial N 2, en 1958 presentaron el libro impreso en la Imprenta Lpez de
Per 666, Capital, titulado:
CUNDO EMPEZAR A ENSEAR?
aclarando debajo:
Cmo determinar el momento
en que un nio
puede aprender a leer y escribir.
(El ejemplar que tengo ante m fue facilitado para esta biografa por
Clotilde Tobar de Aragn, sobrina de la Doctora).
La primera pgina luce la dedicatoria escrita por la seora Mendola: A la
Dra. Tobar Garca, en un da memorable. Al pie de la misma firman las tres
autoras, con fecha tambin escrita por Mendola: Buenos Aires, 22 de mayo de
1958. Esas breves lneas reflejan la emocin de las autoras y llevan tambin a
imaginar la que habr vivido la Doctora el da en que se lo entregaron. Se
trataba nada menos que de un trabajo elaborado por tres ex alumnas suyas,
quienes en la pgina siguiente, haban hecho imprimir la dedicatoria pblica y
formal:

A la
Dra. Carolina Tobar Garca
Por su fe en los maestros y su preocupacin por la
niez; por el fervor que al anima en elevar la jerarqua de la
labor docente, Por una escuela ms humana, ms cientfica,
ms comprensiva.
Por el constante estmulo de su ejemplo y su palabra,
por sus enseanzas.
Respetuosamente y en prueba de agradecimiento.
Las Autoras
No cabe la menor duda de que, en esta dedicatoria, las autoras
transcribieron entre comillas la frase que cotidianamente debieron escucharle a
la Doctora en su lucha por una escuela mejor.
En la pgina siguiente, otra dedicatoria:
Al maestro
Jean Piaget
Cuyas investigaciones psicolgicas inspiraron este trabajo.
Y comienza el libro con el Prlogo para una nueva generacin docente,
firmado por la Doctora Carolina Tobar Garca.
Tomar algunas partes de este mensaje lanzado en 1958:
Hay en nuestro pas un santo horror al experimento. (...) Una actitud
antiexperimental domina en todos los planos de la educacin. La mayora de
les enseantes quieren adoctrinar; se disputan las enseanzas de la moral,
pero nunca la de las ciencias o la de materias instrumentales. Hay muchos,
muchsimos libros para la enseanza de la lectura, pero nunca ha habido ms
dislexias que en la actualidad. Un panorama desolador es el que ofrecen las
escuelas sin que en este aspecto se puedan haces excepciones. Una extraa
dolencia empieza en la escuela primaria, se va acentuando en la secundaria y
termina por ser incurable en la universidad. Esta es una hidra de siete
cabezas. (...) La misma hidra que con sus proteiformes cabezas asoma en
el preciso momento y lugar donde aparece un brote de libertad creadora. Se
exageraron a sabiendas los errores del ensayo en sus primeros pasos, sin
tener en cuenta que se aprende a volar volando. El ensayo de escuela activa
fue destruido cuando todava estaba en agraz. (...) El trabajo que hoy ve la
luz es una contribucin experimental a la didctica. Est destinado a las
generaciones que empiezan porque en ellas est puesta la esperanza. Las
autoras han comprendido que hay que comenzar por el principio. Han
elaborado un test para determinar lo que el nio trae cuando ingresa a la
escuela. Es decir, un examen. Pero no un examen para eliminarlo o aplazarlo,
sino para orientarlo, dndole la enseanza a la medida, como hubiera dicho
Claparde. Con ese objeto han pensado en el punto de partida, o sea el grado
de madurez del educando para dar comienzo a la enseanza sistemtica de las
materias instrumentales. (...) Tenemos la certeza de que la salvacin est
en la pedagoga cientfica que es la nica que puede estar al alcance de todos,

siempre que se tenga una buena formacin profesional. Esto es lo que esperan
las autoras con su contribucin experimental.
Ledas esas claras expresiones, vertidas treinta y seis aos atrs, slo
resta preguntarnos:
Vive an la hidra o ha surgido ya el Hrcules que de un solo golpe cort
juntas sus siete cabezas?
De las tres autoras del mencionado libro slo vive en la actualidad, 1993,
la seora Mara Rosa Estruch de Morales. De contextura pequea, delgada y
ojos muy vivaces, veamos qu opina la seora de Morales sobre la Doctora
Carolina Tobar Garca y sobre el libro de autora compartida: Cundo
empezar a ensear?
Conoc a la Doctora en 1948 haciendo el curso de maestros
especializados. Ella deca que la seora de Mendola, la seora de Geoghegan
y yo ramos sus mejores discpulas. Le dio mucha satisfaccin que entre las
tres escribiramos ese libro, porque deca que era muy importante saber
trabajar en equipo. Cuando nos daba instrucciones nos deca: Aqu no manda
nadie. Solamos reunirnos en la casa de la Doctora. Yo viaj con ella, con
Mendola y otras maestras ms a Salta y a Tucumn en 1959 y a Crdoba en
1960 para dar cursos a las maestras que queran especializarse en el trato
para con los nios que sufran atrasos escolares. Para esa fecha ya haca un
par de aos que la Doctora estaba enferma. Nunca se quej. Nos haba
enseado a la seora de Mendola y a m a dar inyecciones, pero yo nunca me
anim a hacerlo. Se las aplicaba la seora de Mendola. Cuando ya estaba
muy mal, un da me pregunt que quera que me dejara de recuerdo. Le
respond que no era necesario, porque siempre la iba a recordar. Un da, en
Salta, bamos las dos caminado por una calle y me dijo que a mi lado se senta
muy bien porque yo era tranquila y le transmita paz. Al pasar por la Catedral le
dije que iba a entrar para rezar un rosario. Ella me esper en la puerta. Me dijo
que no me acompaaba porque era atea. En la casa tena un consultorio donde
atenda a sus pacientes, pero no les cobraba o si lo haca era muy poco. No
era nada interesada. El dinero no la preocupaba. Algunos les regalaron joyas
que ella nunca us, porque no le gustaba hacer ostentacin de riqueza. Era
muy sencilla en sus costumbres y en su vestimenta. En los ltimos tiempos de
su enfermedad le hacan transfusiones diarias. Los conscriptos daban la sangre
y lo hacan contentos porque despus tenan el da libre. Tuvo mucha entereza
para sobrellevar su mal. Trabaj hasta que ya no pudo mantenerse ms en pie.
Lamento no tener ninguna fotografa de la Doctora...
As termin la entrevista a la seora Mara Rosa Estruch de Morales en su
domicilio de la calle Santa Fe, de esta Capita, en junio de 1993.
Del libro Cundo empezar a ensear? tengo ante mi vista un ejemplar
obsequiado por la seora Elba Mendola, hija de la seora de Mendola.
Corresponde a la segunda edicin sacada en 1983, por el Centro Editor
Argentino.

RECORRIENDO EL PAS
El xito alcanzado por las Primeras Jornadas de Pedagoga Asistencial
realizado en Buenos Aires determin que el delegado de las mismas, por la
Provincia de San Luis, Profesor Plcido Horas se interesa en que las segundas

jornadas se realizaran en esa provincia. Por su vinculacin con los medios


educativos ofreci a la Doctora ocuparse de hacer todas las gestiones que
fueran necesarias para que tambin resultaran exitosas.
Sobre la resonancia que tuvieron inform el diario puntano La Opinin de
San Luis en el artculo publicado el 12 de agosto de 1958 bajo el ttulo:
Continan con el mayor xito las Segundas Jornadas de Pedagoga y
Psicologa auspiciadas por la Universidad de Cuyo.
(...) Ms de 200 delegados que representan a Universidades
Nacionales, a Ministerios y organizaciones nacionales y provinciales de Salud
Pblica y Educacin; a Institutos de Pedagoga, a entidades privadas y
estatales de proteccin y orientacin a la infancia concurren a las Segundas
Jornadas de Pedagoga Asistencial que se cumplirn en San Luis hasta el 15
del corriente. Este Congreso es auspiciado por la Universidad Nacional de
Cuyo como un festejo acadmico de su XIX aniversario y organizado por la
Facultad de Ciencias de aquella alta casa de estudios y por la Asociacin de
Docentes Especializados.
Luego de relatar los detalles de la ceremonia inaugural menciona a las
personalidades que hicieron uso de la palabra en primer trmino. ... y
seguidamente la Presidenta de la Asociacin de Docentes Especializados,
seora Irma Anello de Mendola quien hizo en su discurso un balance de la
accin de la entidad y finalmente expuso sobre el sentido de las Jornadas el
Secretario General de las mismas, Profesor Plcido Horas.
... el lunes 11 se reuni la comisin que trat Aspectos Mdicos,
Diagnsticos y Psicolgicos bajo la Presidencia de la Doctora Carolina Tobar
Garca con la Profesora Marta B. de Amelter, discutindose varios trabajos.
Sumado a esto, la Doctora continuaba desempendose como Mdica
Forense y dictando la Ctedra de Pedagoga Asistencial y Escuelas
Diferenciales en la Facultad de Filosofa y Letras de Buenos Aires cuando fue
nombrada el 1 setiembre de 1958, Profesora de Psicopedagoga en el
Instituto Nacional del Profesorado Secundario.
Para esta fecha haca unos meses que el general Pedro E. Aramburu
haba hecho entrega del mando al nuevo Presidente Doctor Arturo Frondizi.
Nuevamente el pas haba entrado en la senda constitucional.
Al ao siguiente, en el mes de octubre, la Doctora viaj con Mendola y
otras maestras especializadas a Salta y a Jujuy, invitadas por el Consejo de
Educacin de esas provincias. En ellas dictaron el curso Enseanza a nios
infradotados. Sobre este acontecimiento el diario matutino El Tribuno de
Salta public, en la primera hoja, una nota con la fotografa de la Doctora
sentada frente a un escritorio, rodeada de las cuatro docentes que la
acompaaron. Puede reconocerse entre ellas a la seora de Mendola y a la
seora Maria Rosa Estruch de Morales.
En marzo de 1960 se traslad a Crdoba invitada por el Consejo de
Enseanza Secundaria, Normal y Especial, para dictar el curso Importancia
de la Psicopedagoga. Viaj tambin para esta ocasin con un grupo de
docentes entre las cuales se hallaba la seora de Mendola. Se confeccionaron
y distribuyeron programas con los cinco temas a tratar en los cuales
colaboraron las integrantes del equipo. Este curso se llev a cabo desde el da
16 al 25 de marzo.
Ese mismo ao sali la quinta edicin del libro La Enseanza de la
Lengua, que presentara juntamente con Martha Salotti, por primera vez

veintids aos atrs, en 1938. Ello de por s nos da una idea de la aceptacin
que tuvo durante ese tiempo.
La Doctora acompaada de su sobrina mdica, Norma Tobar, antes de
finalizar el ao viaj a Mar del Plata. Ambas participaron en el Segundo
Congreso de Psiquiatra que se llev a cabo en esa ciudad, en el mes de
noviembre.
Es evidente que la Doctora Carolina Tobar Garca, se haba entregado,
con profunda vocacin, a las dos profesiones que con tanto sacrifico haba
alcanzado: Maestra y Mdica.

GOBIERNO DE CORDOBA

Consejo de Enseanza Secundaria


Normal y Especial

Importancia de la Psicopedagoga
Curso a cargo de la Profesora

Doctora Carolina Tobar Garca


ORGANIZA LA INSPECCION DE ENSEANZA
SECUNDARIA, NORMAL Y ESPECIAL
16 25 de Marzo de 1960
CORDOBA

Invitacin y programa.

TESTIMONIOS DE TRES EX MAESTRAS


Maestras especializadas que fueron alumnas de la Doctora,
indudablemente que, pese al tiempo transcurrido an deben vivir muchas. La
dificultad estriba en ubicarlas para que aporten sus recuerdos. De todos
modos, considero que la opinin de tres de ellas, que no estn relacionadas
entre s, es nmero suficiente para agregar a esta biografa. Sus opiniones son
un testimonio ms sobre la personalidad humana, clida y tenaz que albergaba
en su alma, la Doctora Carolina Tobar Garca.
Las circunstancias en que fueron expuestas demostrarn la veracidad y
espontaneidad de los mismos.

Durante una reunin familiar en la que se festejaba el cumpleaos de un


amigo mo conversando con la madre de ste, maestra jubilada, sobre mi
emprendimiento biogrfico sobre la Doctora, me interrumpi para decirme ese
da de octubre de 1993:
Yo la conoc...! Fue en el ao 1960. Se estaban creando los jardines de
infantes integrados a la escuela primaria para lo cual se necesitaban con
urgencia maestras jardineras. Fue creado entonces un curso acelerado de un
ao, en el Instituto Bernasconi, siendo Directora del mismo la seorita Martha
Salotti. Al curso de ese ao fuimos enviadas las diez mejores maestras de cada
distrito. Resultamos veinte por distrito ya que se eligieron en los dos turnos,
maana y tarde. Yo era maestra de 5 grado en la escuela N 5, del distrito
escolar N 16. A mediados del ao concurri la Doctora al Instituto y dio tres o
cuatro clases, ms bien charlas, para ampliar nuestros conocimientos. La
recuerdo muy accesible, respondiendo a todas las preguntas que le
formulbamos, incluso algunas de carcter personal. Tenamos una compaera
que estaba embarazada y al trmino de las clases, cuando rodebamos a la
Doctora, se acercaba para consultarla sobre aspectos de su embarazo. Esto no
tena nada que ver con el curso, pero la Doctora igualmente satisfaca sus
preguntas y aclaraba sus dudas. No mostraba apuro por retirarse. Era evidente
que le agradaba que la hiciramos partcipe de nuestras inquietudes. Sus
clases resultaban muy amenas porque recurra a ejemplos y ancdotas. Insista
en que la escuela deba ser activa. Nos hablaba de la responsabilidad con que
debamos ejercer la enseanza. Una de las tantas cosas que no debamos
olvidar estaba referida a los elementos que nos proveyeran para la enseanza.
Deca que debamos usarlos siempre, hasta que se gastaran y de inmediato
cuando esto sucediera debamos pedir la reposicin de los mismos. Era muy
clara en sus exposiciones. Sencilla en sus maneras y en su vestimenta. Muy
clida en el trato. Yo tom conocimiento de su fallecimiento producido dos aos
despus de haber hecho ese curso, por medio del diario La Nacin. Me cost
convencerme, porque la haba conocido muy dinmica, al frente de la clase...
No pareca que estuviera enferma...
Transportada mentalmente a ese tiempo, el rostro de la seora Elsa
Sarodio de Castro, 73 aos de edad, reflejaba la onda satisfaccin que produce
el haber cumplido muy bien con su labor docente. El bullicio de la fiesta la
volvi al presente.
En la seccin Cartas al Pas del diario Clarn, con fecha 10 de enero de
1989, fue publicada la siguiente carta:
RECUERDOS DE UNA MAESTRA
Seora Directora: El artculo (seccin Educacin), Recuperacin de
nios con retraso madurativo, aparecido el 12 de diciembre de 1988, presenta
como una novedad el tratamiento y recuperacin de los nios con problemas
de distinta ndole que interfieren su madurez para el desempeo escolar. Como
ex maestra de la Escuela Diferencial N 2, situada entonces en Gaona y
Gaviln, de la Capital Federal, jubilada como vice directora en 1959, creo una
obligacin aclarar que, las llamadas ayer diferenciales, son escuelas que
existen desde 1941.
Las maestras que tuvimos el honor de actuar, lo hicimos despus de un
curso de capacitacin, bajo la direccin y supervisin de la Doctora Carolina
Tobar Garca y un conjunto de mdicos, psiclogos, etc., que nos habilit para

nuestra misin. Funcionaba en doble turno: desde las 8 hasta las 17. Por la
maana, los grupos eran de quince nios con cada maestra; a las doce se
daba el almuerzo presidido por la docente de la tarde con el grupo que le
corresponda, debiendo tomar el mismo men que los alumnos. Se permita a
los nios conversar entre s o con su seorita. Despus el descanso, en
reposeras que se llevaban al jardn o en las aulas segn el tiempo lo permitiera.
Aprovechaba la maestra la ocasin para conversar con sus alumnos. Este era
quiz el momento ms importante pues los nios tenan por su maestra una
confianza terrible. Luego pasaban a sus talleres, donde se trabajaba una
especialidad: carpintera, escobera, cestera, cepillera, cermica, etctera. A
las 16:30 se daba la merienda completa. Luego se formaba en el patio y,
entonando canciones patrias, los chicos se retiraban a sus hogares o
instituciones en las que vivan.
Contbamos con suplentes que se hacan presentes en el acto cuando
faltaba la titular, en muy raros casos pues tenamos conciencia del dao que
produca en el nio la ausencia de mi maestra. Se contaba con la
colaboracin de los padres que asistan a toda reunin o festejo. Para el Da
de la Madre era la obligatoria la concurrencia de las madres que reciban el
homenaje de sus hijos. Los nios del orfanato lo hacan dirigindose a la
maestra como a mi mam no sintindose desamparados. Muchos fueron
recuperados y pudieron volver a la escuela comn. Los otros eran enviados a
la Escuela de Prolongacin, donde seguan el oficio o tareas que pudieran
capacitarlos para la vida pblica. El xito era increble. Por ltimo se cre el
instituto para nios moglicos que presumo an funciona. Tengo 83 aos y
cuando recuerdo todo esto siento que fuimos buenas maestras y me siento
profundamente orgullosa.
Lidia Gonzlez Lujn de Irusta
Rosario (Pcia. de Santa Fe).
El testimonio que brinda la seora de Irusta nos deja una idea clara de
que el funcionamiento de las Escuelas Diferenciales estuvo bien concebido
desde sus comienzos.
Si bien la Doctora Carolina Tobar Garca no se sinti movilizada por un
afn de reconocimiento a su lucha, causa pesar la falta de informacin sobre el
tema, segn lo expresado por la seora de Irusta en su explcita carta. No
considero necesario reproducir el artculo cuestionado, pues lo que importa
para esta biografa es el testimonio que brind espontneamente la seora de
Irusta. A travs de l y por medio de un testigo activo, pudieron los lectores del
diario Clarn tener una real referencia de cmo, cundo, por qu y por quin
fueron organizadas las primeras escuelas diferenciales.
La seora Aurora Morn de Corts Aparicio, residente en San Luis, en
mayo de 1993 habl con documentacin a la vista:
El primer encuentro que tuve con la Doctora Carolina Tobar Garca fue en
marzo de 1955, en Mendoza, con motivo de realizarse en esa provincia, el
Primer Congreso Argentino de Readaptacin. Particip en ese Congreso
como miembro activo. Aqu tengo el certificado y fotografas del mismo.
El segundo fue en Buenos Aires, en 1957. Particip como miembro titular
de las Primeras Jornadas Argentinas de Pedagoga Asistencial, organizadas
por la Asociacin de Docentes Especializados cuya Directora era la seora de
Mendola.

El tercero fue en San Luis, donde se realizaron las Segundas Jornadas


de Pedagoga Asistencial. En ellas particip tambin como miembro activo.
Esto fue en agosto de 1958.
El cuarto y ltimo encuentro fue en Buenos Aires, en los meses de
setiembre hasta diciembre de ese mismo ao. Asist a las clases tericas de
Didctica Asistencial y Escuelas Diferenciales que la Doctora dictaba en la
Facultad de Filosofa y Letras, de la Universidad de Buenos Aires. Hice el curso
del tercer cuatrimestre de 1958. Conservo el certificado expedido por la
Secretara de la Facultad. En esta oportunidad mantuve un trato ms asiduo y
personal con la Doctora. Concluidas en San Luis, las Segundas Jornadas, que
se llevaron a cabo entre los das 9 al 15 de agosto, a pedido de la Doctora, el
Profesor Plcido Horas inici gestiones para que el Gobierno de la Provincia
otorgara una beca a una maestra de la Escuela de Readaptacin para que
asistiera a la Ctedra que dictaba la Doctora en la Facultad de Filosofa, de
Buenos Aires. Como el trmite se demoraba por la burocracia en los Ministerios
de Educacin y Economa, la Doctora se dirigi por telegrama al seor
Gobernador, reclamando urgente traslado de la docente. La designacin
recay en m. El 21 de setiembre viaj a Buenos Aires. Yo tena entonces
treinta y cinco aos. Hoy el doble. Iba algo nerviosa. Aunque no haba sido por
mi culpa, llegaba con veintids das de atraso a ese curso. Me present en la
Ctedra de la Doctora acompaada por la seora de Mendola. La satisfaccin
que demostr la Doctora al verme arribada, me tranquiliz. El Gobierno de mi
Provincia haba respondido inmediatamente... la Doctora me indic uno de los
primeros pupitres de la clase, para que tomara asiento. Recuerdo que,
finalizada la misma, me invit a tomar el t con la seora de Mendola, en una
confitera prxima y luego me acompaaron hasta que me vieron ubicada en el
colectivo que me trasladara al hogar de mis familiares porteos. Una prima
ma me acompa en todo momento.
En ese encuentro con la Doctora, conversamos de mis prximas
actividades y pude apreciar la calidez protectora con que ella me daba las
indicaciones. Esos momentos que estaba viviendo me producan una ntima
satisfaccin y sano orgullo por la distincin de que era objeto.
Adems de las clases en la Facultad, dos semanales, asist por las
maanas a la Escuela Diferencial N 1, donde la seora Mendola atenda el
Gabinete Psicopedaggico. All recib sus clases sobre el test de lectoescritura
de su autora y que ella aplicaba en el alumnado de su establecimiento.
Las tardes que no tena clases en la Facultad, asista por indicacin del
Profesor Plcido Horas, Director del Instituto de Investigaciones Pedaggica a
la Escuela BINET (nios Down); al Instituto Jos Ingenieros (nios espticos)
y al Instituto Oral Model (nios sordos).
Pero volvamos a la Doctora. Al trmino de una clase, tuvo la gentileza de
invitarme a tomar el t en su casa. Estaba tambin la seora de Mendola. La
Doctora esa tarde me habl de la belleza de Mar del Plata y me aconsej que
no regresara a San Luis sin conocer la inmensidad del mar. Pero bueno, ese
consejo no pude seguirlo porque no dispona de dinero suficiente como para
hacerlo. La Doctora bebi t solamente, sin probar ninguna de las confituras
que haba sobre la mesa. Luego me pidi permiso para retirarse a su cuarto
dicindome que estaba algo cansada. Al quedar solas, la seora de Mendola
me dijo que la Doctora estaba preocupada porque demoraban en llegar unos
remedios que haban encargado a Rusia. Me explic que ya haca un par de

aos que tena leucemia linfoidea. Realmente no aparentaba sufrir de tan grave
dolencia, trabajando tanto como lo haca. Su vida fue de una lucha constante a
favor de los nios disminuidos, de la educacin toda. Fue una Maestra
ejemplar. Por eso es que tengo los recuerdos tan frescos en mi memoria. Y por
reconocimiento a sus mritos incomparables, fue que en 1964, dos aos
despus de fallecida, al ser yo ascendida a Inspectora Tcnica del
Departamento de Enseanza Diferenciada del Honorable Consejo de
Educacin de la Provincia de San Luis, inici las gestiones ante las autoridades
del Consejo para la imposicin del nombre de la Doctora a la Escuela de
Readaptacin que desde 1955, por razones obvias, haba dejado de llamarse
Eva Pern y no tena ningn nombre. Aqu tengo la resolucin del Consejo de
Educacin de San Luis. Se hizo una excepcin que qued aclarada de la
siguiente manera:
... Que si bien el artculo 51 del Reglamento de Escuelas Pblicas,
Oficiales y Privadas establece que los directores podrn proponer nombres de
prceres, de conciudadanos benemritos, de educadores y personas ilustres
de la zona, fallecidos con no menos de diez aos de ocurrido ste, a los
efectos de dar la suficiente proyeccin histrica que permita juzgar la obra libre
de pasiones y posiciones encontradas, existen por el contrario excepciones
honrosas que sealan la existencia de personajes que logran en vida el
reconocimiento de sus semejantes por su quehacer en el bien de la comunidad.
Que entre estos ltimos corresponde situar a la Doctora Carolina Tobar Garca
por su destacada, benemrita y cientfica actuacin... Esta resolucin est
firmada por Antonio Aurelio Saad, que en ese tiempo era Director Tcnico
General del Consejo Provincial de Educacin. El expediente lleva el N 1242
D 64. Sintetizando, fue as como la Escuela de Educacin Especial N 1, de
San Luis, desde entonces se llama: Doctora Carolina Tobar Garca. Particip
del acto el Profesor Plcido Horas quien haba sido un gran amigo suyo. El
Profesor tambin ya falleci.
La emocin que viv el da del bautismo no puedo expresarla... No
encuentro las palabras apropiadas. ntimamente me senta duea de la idea de
ese homenaje tan merecido...
Adems de este aporte valioso, recib de la seora Aurora Morn de
Aparicio Corts, las indicaciones para llegar hasta la escuela de Potrerillo y
Salado de Amaya, donde la Doctora se haba desempeado como maestra
rural a los diecinueve aos de edad.

D. I. N. A. D.
La enfermedad de la Doctora Carolina Tobar Garca segua su inexorable
curso cuyo final ella no ignoraba. Sin dar muestras de agobio moral continuaba
desarrollando actividades como si la afectada no fuera ella.
Al finalizar el ao escolar, 1960, fue entrevistada por un grupo de padres
de nios deficientes. Necesitaban de su asesoramiento para crear ellos una
escuela diferencial privada. Fue ste un llamado a su actividad preferida: crear
ese tipo de escuelas.
Estos padres formaron para esos fines una Asociacin de Padres. La
Asociacin hall el local adecuado para esa escuela en la calle Paraguay 4663.
Fue as como el 25 de marzo de 1961 se inaugur la Escuela Diferencial N 1

con el nombre de: Defensa Integral de Nios y Adolescentes, que adopt para
facilitar la identificacin la sigla con la cual an hoy se la conoce: D. I. N. A.
D. En los comienzos de esta escuela la Doctora integr el personal
docente de esa Institucin, siendo designada Directora Honoraria. El
seor Rodolfo Filloy fue el primer Presidente y la seora Amalia B. de Lo Valvo
la primera Secretaria.
A esta primera escuela particular siguieron otras del mismo tipo. Una
buena parte de ellas est nucleada en la zona de Villa Crespo, pero la nota
curiosa est dada por el Instituto Gnesis, que en el ao 1980 comenz a
funcionar justamente en la casa de pensin que fuera el primer domicilio en
Buenos Aires, de la Doctora Carolina Tobar Garca: Lerma 536. Su Director
General, el Profesor Andrs R. Reale, en 1993 traslad la escuela a un nuevo y
confortable edificio, una cuadra ms arriba del anterior. Lerma 536 qued
desde entonces desocupada guardando hasta hoy, celosamente entre sus
paredes el recuerdo de la Doctora junto con el de sus ltimos ocupantes a
quienes ella consagrara su vida: los nios.

ASOCIACION DE PADRES

D. I. N. A. D.
DEFENSA INTEGRAL DE NIOS Y ADOLESCENTES DEFICIENTES
Fundad el 25 de Marzo de 1961
Personera Jurdica otorgada el 20 de Octubre de 1961
YERBAL 351
T. E. 90 5081 BUENOS AIRES

ESCUELA DIFERENCIAL N 1
Dra. Carolina Tobar Garca

Escuela Diferencial N 2
Talleres Protegidos
INTERNADO

El nombre de la doctora le fue impuesto como homenaje a su memoria.

LA ENFERMEDAD
El seor Samuel Tiffenberg, luego de un corto silencio continu con su
relato en la noche de mayo de 1993:
S, a mi me consta que la Doctora fue una incansable trabajadora. Toda
esa actividad desarrollada a lo largo y ancho del pas, moviliz a los docentes,
se interesaron por todas esas propuestas desconocidas hasta entonces. La
gente se empap de toda esa literatura que ella se haca traer desde el
extranjero, para luego traducir. Trabaj sin descanso, an sabiendo que su
enfermedad tena un plazo corto. Con sus conocimientos no era posible
engaarla. Ella estudiaba sus propios anlisis de sangre. Al poco tiempo de
saber el mal que la aquejaba, quiso la suerte que yo leyera un artculo sobre
ese tema en la revista Selecciones. Digo suerte porque no era revista de mi
preferencia que comprara asiduamente. Ese artculo traa la noticia de que en
un hospital de Inglaterra se haba descubierto una medicina, Leukern,
eficiente para la leucemia. Hace de esto algo ms de treinta y cinco aos. Si
bien no era una solucin total, tena la virtud de humanizar el dolor y postergar
en el tiempo la vida de los pacientes. Con esa droga se logr prolongar su
muerte en tres aos. No era fcil traer Leukern. Haba dificultades para
introducirla en el pas por el control aduanero que entonces se ejerca
seriamente en medicina sobre frmulas no aprobadas. Pero un amigo, de
apellido Smart, con su intervencin logr que algunos pilotos que viajaban a
Inglaterra u otros pases europeos, la trajeran. La Doctora comenz a tomarlo
con evidente xito y desde luego con la gua de los profesionales que la
atendan. Aunque ella poda perfectamente identificar si era o no til para el
mal que la afectaba. Posteriormente en uno de mis viajes, visit ese hospital de
Inglaterra y recib la sugerencia de que se le extrajera un ganglio a la Doctora y
se enviara para su estudio. La Doctora se someti a esa operacin. Se
seccionaron los ganglios y se montaron sobre una suerte de... digamos tacos.
As los enviamos a Inglaterra, a Estados Unidos de Norte Amrica y a Rusia.
Los tres hospitales que en ese tiempo eran lderes en la materia, respondieron
enviando su informacin y el consejo de que viajara para examinarla. La
Doctora comenz a pensar a cul de los tres lugares ir cuando nuevamente
surgi la solucin inesperada. Para ese tiempo la Doctora atenda a una nia
cuyos padres no se resignaban a que el mal de esta adolescente no tuviera la
solucin que ellos deseaban. Propusieron entonces a la Doctora que los
acompaara a Rusia, hacindose cargo ellos de los gastos del viaje y estada,
as como tambin le hicieron la misma propuesta a la seora de Mendola en
su carcter de Psicopedagoga. Resuelto el viaje, como yo tambin tena que
viajar a Europa fui con ellas. La nia viaj acompaada de su madre. Recuerdo
perfectamente el nombre de esta familia, pero considero prudente obviarlo.
Partimos el 22 de abril de 1961. A las dos de la maana el avin se detuvo en
Dakar y ah cenamos todos. Llegamos Pars en la maana del domingo 23. Al
da siguiente ellas partiran para Rusia. Yo no. Si bien haba tramitado la visa
ya tena noticias de que en Rusia no podramos apartarnos ms de treinta
kilmetros de los lugares tursticos y por otra parte no tena seguridad de hallar
a algunos viejos parientes. Tanto tiempo haba transcurrido sin saber de ellos
que lo ms probable era que no vivieran. Decid quedarme en Pars,
atendiendo mis actividades comerciales. Si bien la Doctora manifest estar un

poco cansada por el largo viaje, a fin de que conocieran algo de Paris y su vida
nocturna, organic una recorrida por los lugares ms importantes de esa
ciudad. Desde luego que, para terminar la jornada las llev a ver el Folies
Bergre.
El lunes fuimos sorprendidos por la noticia de que el presidente de
Francia, general De Gaulle, haba ordenado el cierre del aeropuerto
internacional, que en ese tiempo era Orly, debido a que los argelinos haban
amenazado con bombardear Pars. No pudieron proseguir su viaje. De
inmediato fui al consulado argentino para hablar con el cnsul que era un
antiguo conocido mo, para que me informara cmo llegar a un hospital
especializado en cncer. Me indic y me dio una recomendacin. Fui con la
Doctora que fue atendida muy bien por sus colegas, pero no era necesario
hacer una serie de estudios para los cuales el tiempo de estada no le
alcanzaba. Tena ya concertadas en Rusia las visitas a los lugares donde deba
concurrir con la nia para ser examinada. Como an faltaban un par de horas
para entrar en el medioda, me puse en contacto con un profesor amigo, Dupr,
preocupado l tambin por el quehacer pedaggico y le anticip que la Doctora
visitara el Instituto Pedaggico del cual era Director. Cuando llegamos, mi
amigo ya haba preparado una sala para que la Doctora explicara los adelantos
educacionales que se estaban viendo en La Argentina. Viendo el inters con
que se le consultaba, crame, llegu a sentirme emocionado. La seora de
Mendola no pudo acompaarnos porque deba estar con la adolescente, en su
funcin de psicopedagoga. Por la tarde fuimos al Liceo. Todos los polticos
franceses que aspiraban a dirigir el pas egresan de ese Liceo. La Doctora fue
recibida entusiastamente. A la sazn estaba en ese Liceo el segundo de
Piaget, un espaol, que haba creado la carrera Educacin Comparada y
perteneca a la Organizacin Iberoamericana de Educacin.
La Doctora era admiradora de la filosofa pedaggica de Jean Piaget. Fue
la primera que se inquiet por el tema y que introdujo en el quehacer
pedaggico argentino la teora didctica de Piaget cuyos conceptos ahora son
corrientes en el mbito de la Psicologa y de la educacin.
Despus visitamos un negocio, donde yo ya haba hecho compras aos
atrs que no llegaron al destino fijado, porque fueron retenidas en la Aduana y
nunca ms se supo de ellas. All se venda material didctico de la Escuela
Piaget. La Doctora seleccion algunos de ellos para traer como muestra a
nuestro pas. Con eso terminamos el da...
Intervino la seora Zulita:
Cuando regresamos de ese viaje, la Doctora me cont que ese da la
haba llevado saltando como a un gato de aqu para all. Pero lo contaba feliz...
Deca que haba hecho todo en un da y recin al cuarto pudieron salir para
Rusia...
Continuaba hablando el seor Samuel Tiffenberg:

En Rusia, la permanencia dur un poco ms de un mes. Regresamos a


Paris el 15 de junio. La seora con su hijita enferma sigui a Buenos Aires,
pero la Doctora y la seora de Mendola se quedaron en Paris un par de das y
partieron despus en tren rumbo Ginebra. La Doctora fue a entrevistarse con
Jean Piaget, tal como lo haba convenido con el segundo del Maestro en el
Instituto Pedaggico antes de partir para Rusia. De Ginebra volvieron a Paris y
de ah fuimos las tres a Inglaterra donde la Doctora tambin tena concertada
una entrevista con los mdicos del Hospital donde haba mandado el ganglio
extirpado oportunamente. Tambin ah le dijeron que deba quedarse para
hacerle estudios, pero no pudo hacerlo. El tiempo de las licencias tomadas en
la Facultad de Filosofa y en el Profesorado Secundario estaba por vencer.
Deba proseguir con sus obligaciones de docente. Regresamos a Buenos Aires
luego de pasar 71 das fuera de nuestro pas. Por esas distracciones que a
veces se tienen, me olvid de devolverle su pasaporte que me haba al salir de
Paris. An lo conservo. Como que tambin quiero dejarle en claro que, todo lo
que he manifestado puedo probrselo por cuanto conservo la documentacin
pertinente... ya mismo le exhibo el pasaporte que es lo que tengo ms a
mano...
El seor Tiffenberg va en bsqueda del documento. Mientras tanto, tom
la palabra su seora Zulita:
Recuerdo una tarde que salimos a caminar por la playa en uno de esos
veraneos que pas con nosotros... Le pregunt cmo era que siendo tan culta,
tan agradable, tan fina no se haba casado y me respondi con aire pensativo:
Quise realmente a un solo hombre. El quera casarme conmigo, pero para ello
yo deba dejar de estudiar. Cuando termin mi carrera de medicina, l que
haba comenzado antes que yo todava deba rendir varias materias. Part para
Estados Unidos y regres ms convencida que antes de que por nada dejara
los libros. Y convencida tambin de que, sin perder nada de tiempo, deba
comenzar a luchar para que nuestro pas tuviera escuelas diferenciales.
Durante mi ausencia l se haba puesto de novio con otra estudiante recin
ingresada a la Facultad, con la cual termin casndose. Hasta hoy seguimos
siendo amigos. Y eso es mucho... La Doctora no agreg nada ms, bueno, s,
me dijo el nombre de ese amigo, pero no debo repetirlo, porque l tambin ya
ha falleci...
(Por la misma razn que expuso la seora de Tiffenberg, ese novio
estudiante de medicina figura en esta biografa, en la etapa en que tambin
estudiaba la Doctora, con el nombre ficticio: William.)
Luego de unos segundos silenciosa, la seora de Tiffenberg, prosigui:
La tarde en que la Doctora falleci estaba yo sola sentada en una silla al
lado de su cama. Pareca dormir. De pronto comenz a respirar mal. Fui
corriendo a llamar a la seora de Mendola que estaba en su habitacin
descansando. Si haba parientes en la casa, eso no lo recuerdo porque era un
departamento muy grande. Cuando llegamos a su lado, haba fallecido. Yo
estaba muy nerviosa. Lo primero que hice fue avisar a Samuel, que llego
enseguidita porque estaba en su oficina de la Avenida de Mayo. De pronto

comenz a aparecer gente, pero no s quienes eran, porque a los parientes de


la Doctora nosotros no los conocamos. Adems, en el momento me aturd
tanto que muchos detalles no los pude retener en mi mente.
Regres el seor Tiffenberg cargado de papeles:
Esto es todo lo que he guardado de recuerdo. Aqu est el pasaporte y
tambin una carta que me escribiera estando yo en Inglaterra. Coma podr
comprobarlo hemos sido grades amigos. Puedo facilitarle esta documentacin
por unos das. En cuando a estos opsculos publicados por la Asociacin de
Maestros Especializados y este bandern de las Primeras Jornadas de
Pedagoga Asistencial puedo obsequirselos pues tengo varios. Aqu tambin
tiene usted estos programas de la Ctedra Sarmiento de la Provincia de
Buenos Aires. Esta institucin fue creada por m, a los efectos de programar
actos de difusin sobre temas psicopedaggicos a los cuales se invitaba a
maestros y padres. La sede la fij en mi domicilio particular de entonces,
Rivadavia 13.354, de Ramos Meja. Fjese en este cuadernillo. En setiembre y
octubre de 1959 organic juntamente con la Doctora unos cursos al cabo de los
cuales hemos entregado a los asistentes un certificado de concurrencia a los
mismos. ste que le muestro lo llamamos Cursos Pablo Balada, como un
homenaje al precursor de la Escuela Normal. Balada fue uno de los principales
difundidores del sistema monitorial. Bernardino Rivadavia, en su viaje a
Londres, all por 1824 ms o menos, haba conocido a este espaol como
refugiado poltico en esa ciudad y a propuesta de Rivadavia, el General Las
Heras contrat sus servicios en Buenos Aires... Aqu tengo otro programa. Se
trata de las Misiones Pedaggicas que habamos organizado con la Doctora
desde el 17 al 30 de junio de ese mismo ao, 1959, en Zrate, en la Escuela N
10. En esta oportunidad la Doctora, juntamente con la seora Mendola, trat el
tema Cundo empezar a ensear. Cmo ensear. Tambin colabor Martha
Salotti hablando sobre Qu habla y qu escribe el nio en la escuela y, entre
otros profesores, tambin habl el Profesor Alfredo M. Ghioldi sobre
Evaluacin del Trabajo Escolar. Para ese tiempo Martha Salotti era Directora
General del Instituto Bernasconi y Ghioldi tambin ejerca como Profesor en
ese Instituto. Ambos eran grandes amigos de la Doctora. Los una la misma
preocupacin. Todo esto puedo obsequirselo, porque ya ve que me quedan
otros...
Con ese, una vez ms, desinteresado y generoso gesto del seor Samuel
Tiffenberg, termin la entrevista llevada a cabo con l y su seora en mayo de
1994. Me retir del domicilio de ambos con la absoluta certeza de haber
conocido dos seres excepcionales, dos verdaderos patriotas. Resulta evidente
que la Doctora Carolina Tobar Garca saba elegir amigos.
Hojeo el cuadernillo que desarrolla el programa de los Cursos Pablo
Balada. De los trece profesores que intervinieron en esos cursos, adems de
la Doctora que expuso sobre La Aritmtica de Emilia. (Aritmtica Cualitativa y
lgebra. El Nmero y las Figuras Numerales. Las Operaciones.), mencionar,
por haber sido nombrados anteriormente en esta biografa la intervencin del
Profesor Alfredo M. Ghioldi y de la Profesora Mara Rosa Estruch de Morales.
El primero se refiri al tema: Recursos Audio Visuales: su influencia en el

mundo y en la educacin y la segunda, coautora del libro Cundo Empezar


a Ensear? lo hizo sobre el tema: La Maduracin Para la Enseanza.

CATEDRA SARMIENTO
DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES
CURSOS

PABLO BALADIA

PERFECCIONAMIENTO DOCENTE
LA INSTITUCION CERTIFICA QUE

CONCURRIO A LOS CURSOS


RAMOS MEJIA SETIEMBRE OCTUBRE 1959

S. Tiffenberg

Dra. C. Tobar Garca

Fotocopia del certificado que entregaban la doctora y el seor Tiffenberg.

TEXTO DE LA CARTA QUE LA DOCTORA ENVIARA


AL SEOR SAMUEL TIFFENBERG
La carta que el seor Samuel Tiffenberg me facilit para esta biografa
resulta muy importante por las referencias que la Doctora hace sobre su
enfermedad. No seala el lugar desde donde la enviara ni la fecha en que la
escribi. Del propio texto surge que la envi desde Buenos Aires. Los
comentarios polticos que hace en la misma permitieron constatar que lo hizo el
31 de diciembre de 1959, luego de leer el diario La Nacin de ese da. El
encabezamiento nos muestra el afecto que la Doctora senta por el seor
Tiffenberg y su familia:

Querido Don Samuelito:


Hoy es 31, de tarde. Aqu estamos en este momento en compaa de
Zulita y Mnica. Vinimos el 29 porque yo tena que tomar unos exmenes.
Zulita retornar seguramente maana con buena compaa. Elba termin los
exmenes de la temporada con suerte. Antes de dar examen fue al Chaco. De
all volvi con su sobrina Mirtha. El da 6 parte para Comodoro Rivadavia
invitada por las autoridades, para un cursillo. Tambin va al mismo sitio el
Presidente de la Repblica el da 5. Hoy la gente est furiosa por la huelga de
transportes y otras yerbas entre las que se cuenta huelga de correos. No
sabemos si esta carta saldr ni tampoco si en caso de salir llegar porque
vemos que se pierden algunas.
Interrumpo la transcripcin para aclarar quienes son las personas
mencionadas en este comienzo:
Zulita es la seora del seor Tiffenberg y Mnica la hija de ambos. Elba es
la seora Irma Anello de Mendola, quien como un forma de tener siempre
presente a su hija, se haca llamar entre sus allegados, por el nombre de sta:
Elba.
Contino transcribiendo:
Entre otras noticias objetivas muy sabrosas est el duelo del Ministro de
Guerra y el diputado Rodrguez Araya. Parece que fue televisado. Esta tarde
voy a poner la TV con gran inters para verlo si en caso se transmite. El
Diputado recibi una herida de varios cm. en la frente, ojo y hombro. A los dos
minutos estaba fuera de combate aunque l, temerario, quera seguir.
Por otra parte, el ministro de TV le ha entablado un juicio por valor de
quinientos mil pesos. La popularidad de estos seores ha llegado al cenit de la
impopularidad.
El comentario sobre el duelo del diputado Rodrguez Araya tuvo amplia
repercusin en los medios informativos.
El ministro de TV, es una referencia al ingeniero lvaro Alsogaray, quien
para ese entonces era Ministro de Economa y Ministro Interino de Trabajo y
Seguridad Social y que muy seguido apareca por TV, dando al pueblo clases
de economa. Mil novecientos cincuenta y nueve fue el ao en que el ingeniero
pronunci la frase que despus repetida con sorna por todos los ciudadanos,
se hizo famosa: Hay que pasar el invierno. Consultando el diario La Nacin
del 31 de diciembre de 1959 se pudo confirmar, por la mencin de los sucesos
polticos, que la Doctora haba escrito la carta ese mismo da. A continuacin
trata el tema de su enfermedad:
Don Samuel: por fin hoy consegu un dato de Dr. Bonchil. Se trata de un
veneno de vbora que prepara la casa Borrough Welcome de Londres que
viene en ampollas. Es un anticoagulante. Los datos que me ha dado son los
siguientes:
Styp ven 2 amp. de 5 cm. y dos de 1 cm. Jeringa micromtrica AGLA.
Direccin: The Welcome Building
Euston Road
London N. W. I.

Ojal sea posible conseguirlo. Me dijo que tal vez cueste alrededor de
5 libras.
Yo estoy bien. Ir a ver a Bonchil en la semana prxima porque tengo
otra vez ganglios en el cuello pero no siento nada.
Analizando estos prrafos, por un lado vemos que si bien ansiaba
conseguir el preparado con veneno de vbora no menciona que con l pueda
curarse. No se engaa. Pero por otro lado, las lneas y entrelneas de los
mismos dejan traslucir una secreta esperanza. El ansia de vida que la Doctora
albergaba dentro de s, tan propia de todo ser humano, procur disimularla
restndole importancia a la aparicin de nuevos ganglios. Dice no sentir nada,
que ella est bien, pero igualmente ir a ver a Bonchil. A esta altura
corresponde aclarar que el mencionado doctor Bonchil, era el hematlogo que
la atenda.
Prosigo transcribiendo:
Voy a trabajar en un curso de profesores de educacin fsica en el mes
de enero y cuando Ud. vuelva me tomar unos das de vacaciones para
escuchar sus relatos de viaje.
Estos prrafos encierran un mensaje de tranquilidad para el lejano
destinatario de su carta. Es una forma de confirmarle que se siente bien.
Contina con comentarios intranscendentes no exentos de un buen sentido del
humor.
Yo recib su carta en Mar del Plata. Sabr que su pap fue con nosotros
a la ida y regres en un da un poco fro. Y sali de maana temprano. Yo
habl con l y segn me dijo hizo lo mismo que Ud. para combatir el fro del
viaje.
Los chimentos polticos son los mismos de siempre y los de la Universidad
tambin. Esta noche se espera la palabra del flaco que, segn dice el diario
ya est grabada. La revolucin del Paraguay... hay que considerarla como un
prolegmeno. En Santiago del Estero hubo un asaltito a una comisara
perpetrado por una manga seguramente peronista. Se han movilizado todas las
provincias del norte para dar caza a los asaltantes.
Flaco era el apodo con el cual en los aos que fue Presidente de la
Nacin, la gente sola referirse, entre amigos, al doctor Arturo Frondizi.
Y contina:
Hoy llega Caty de Tucumn para empezar la organizacin del Jardn.
Creo que va a llamarse Dominguito. Cuando Ud. vuelva estar ya
funcionando.
Bueno, en estas ltimas horas del ao que termina hago fuerzas con mi
voluntad para que todo vaya bien, y pueda volver contento y optimista. Su
affma.
Carolina.
Al mencionar a Caty, se est refiriendo a la seorita Catalina Tonelli quien
como directora de la Escuela de Adaptacin de Tucumn haba representado a
los maestros del interior en las Primeras Jornadas de Pedagoga Asistencial
realizadas en Buenos Aires, en 1957.
La carta est escrita a mquina, excepcin hecha de la firma. Es un claro
testimonio de que ya en 1959 la Doctora no desconoca la gravedad de su mal
y, a la vez, que pese a ello no descuidaba sus actividades, ni el mantenerse
informada ni perda su sentido del humor slo conocido por sus amigos ms
ntimos.

EN LA UNIN SOVITICA
Visitar la Unin Sovitica en ese tiempo era exponerse a ser etiquetado
como comunista, lo fuera o no. La Doctora Carolina Tobar Garca no escap a
ese rtulo. Por otra parte, en la Unin Sovitica, salvo que esa filiacin poltica
fuera pblica y notoria, cualquier visitante que llegara a esas tierras, quedaba
sujeto a una serie de medidas restrictivas que configuraban una suerte de
vigilancia sobre cada paso que se diera en ese territorio. Ya sabemos por el
seor Tiffenberg los motivos que llevaron a la Doctora a efectuar ese viaje.
Confirma sus palabras una carta enviada por la Doctora a su sobrina Clotilde
Tobar la cual transcribir ms adelante. Es la nica referencia que sobre el
mismo ha quedado por parte de la Doctora. En cambio, la seora de Mendola
fallecida en 1992, ha dejado recopilados un una carpeta los recuerdos de ese
viaje. Segn la misma abarc el siguiente itinerario: Buenos Aires, Dakar,
Pars, Rusia, Pars, Ginebra, Inglaterra, Pars, Buenos Aires.
La mencionada carpeta fue puesta a mi disposicin por la seora Elba
Mendola, hija de la seora de Mendola.
En la primera hoja, hay una reflexin manuscrita de la seora de Mendola
quien viaj acompaando a la Doctora, a la adolescente enferma en funcin de
psicopedagoga y a la madre de la nia.
22 de abril al 3 de julio de 1961
47 aos de espera
Nunca es tarde...
Elba.
La firma puede llevar a confusin. Se hace necesario recordar que, como
una forma de tenerla siempre presente, la seora Irma Anello de Mendola,
sola usar el nombre de su hija e incluso hacerse llamar por l en el crculo de
sus amistades.
En la segunda hoja:
1ra escala: Pars: 23 al 27 de abril.
De Pars est el programa del espectculo del Folies Bergre al cual
haban sido invitadas por el seor Samuel Tiffenberg. En el reverso de la tapa,
sobre el ngulo izquierdo dice manuscrito por alguien que las acompaaba
ocasionalmente: 24 de abril 1961. Recuerdo de nuestro viaje a Pars. Debajo
una firma ininteligible y debajo de sta, la firma de la Doctora, solamente el
nombre: Carolina.
Con fecha 9 de mayo de 1961, la seora de Mendola escribi, en un
folleto descriptivo y con fotografas interiores y exteriores del hotel Ukrania:
Tenemos ahora un departamento de 2 dormitorios, comedor, vestbulo,
pasillo y tres baos. Televisin, piano, radio, tocadiscos, 5 ventanales que dan
al ro y a la ciudad. El edificio tiene 30 pisos.
9-5/61
Mosc
Continan una serie de boletos de entradas a diferentes espectculos: el
20/5 estuvieron en la Sala de Armas del Museo de Kremlin. El 22 en el teatro
Stanislawski viendo el Lago de los Cisnes; el 24 en el teatro de tteres
Kukow viendo La Divina Comedia; el 25 de mayo asistieron segn lo indica
la invitacin que les enviara el Embajador, al festejo conmemorativo de esa

fecha nuestra, en la Embajada Argentina; el 8 de junio presenciaron un


espectculo de ballet en el teatro Bolshoi; en el mismo teatro cuatro das ms
tarde, Prncipe Igor.
Esta continuidad de espectculos presenciados durante el tiempo que
pasaron en Mosc, deja la sensacin de que disfrutaron a pleno el tiempo que
pasaron en Rusia, pero esa sensacin se desvanece de inmediato al leer el
encabezamiento subrayado de la pgina siguiente:
15 de junio. EVASION! Regreso a Pars
Otro Caravelle
y debajo la foto del avin en vuelo que suelen dar a los viajeros una vez a
bordo del aparato.
En esa EVASION! escrito cuando ya est en Buenos Aires, queda
reflejada el ansia de libertad que debieron sentir durante esa estada en Mosc.
Si bien no slo los turistas, sino tambin la gente comn de esa ciudad poda
asistir a los espectculos pblicos que se realizaban en salas de dimensiones
colosales con relacin a las nuestras, todo estaba minuciosamente controlado.
Ningn turista poda faltar, durante toda la noche, del hotel en que se alojaba.
Al regresar deba justificar plenamente el motivo de esa ausencia. Al menos as
era hasta el ao 1978, fecha en que yo tambin estuve en Rusia.
Siguiendo las anotaciones de la carpeta de viaje de la seora de
Mendola, el 19 de junio partieron en tren de la estacin de Lyon Pars a las
8:20 hs. y llegaron a la de Cornavin en Ginebra, a las 15:15 hs., hora parisina.
Se alojaron en el Hotel des Alpes durante dos das. Hay una tarjeta
mostrando la esquina que ocupa el Hotel y marcada en ella el quinto piso
donde se alojaron. Al dorso manuscrito dice:
22/6/61
Ginebra, desde la habitacin 56, la que lleva la cruz. Conservla.
Carios
Mam
Es evidente que la hija la conserv. Por otra parte no hay ninguna
constancia en esa carpeta de que la seora de Mendola haya acompaado a
la Doctora a la entrevista que mantuvo con Jean Piaget.
Regresan a Pars y se alojan dos das en el hotel Regina. El 25 de junio
parten para Inglaterra. (El motivo de este viaje nos lo ha relatado anteriormente
el seor Tiffenberg). Se alojan en el Hotel Cumberland desde el 25 hasta el
28 en que regresan a Pars y de ah a Buenos Aires, a donde llegaron el 3 de
julio.

CARTA DESDE MOSC


Hasta ahora sabemos, por la declaraciones del seor Tiffenberg, que el
viaje de la Doctora Carolina Tobar Garca a Rusia fue respondiendo al pedido
de un matrimonio que deseaba que la hija fuera revisada o atendida en Mosc,
para confirmar o no el diagnstico de la Doctora. Y de paso hacer una consulta
sobre su propia enfermedad en el centro mdico especializado de esa capital.
La certidumbre de estos motivos, la tendremos por medio de la carta que la
Doctora enviara a su sobrina Clotilde Tobar de Aragn y que sta ha cedido
gentilmente para esta biografa:

Junio 1 961
Querida Clota: Ya hace ms de un mes que estamos ac. El tratamiento
de la nia est en curso. No hay nada que yo no hubiera visto o querido hacer,
pero tengo la esperanza de que ac convenzan a los padres de lo que deben
hacer. Sobre eso la esperanza no es mucha pero ya se ha hecho lo mximo.
Lo dems depende de ellos. Dentro de pocos das decidir la fecha de la vuelta
a Europa Occidental. Aqu ahora gozamos de das tibios y hasta calientes.
Empiezan a florecer las lilas. Hay tulipanes en los jardines del Hotel Ukrania.
Tenemos unas dos o tres horas de oscuridad en la noche. Amanece a las 3 de
la maana. Se acercan las noches blancas. Si puedo ir a Leningrado para
verlas mejor. Dicen que se puede leer a la luz natural. Estoy leyendo unos
libros de arte, pintura del siglo XIV, italiana, para comprender la decoracin de
las catedrales del Kremlin que fue hecha por artistas italianos. Aqu no hay
nada occidental en Mosc y si lo hay carece de marco. Los grandes bloques de
edificios parecen palomares. Supongo que el invierno tan largo lo exige. Ahora
estoy triste por no poder seguir la entrevista de Kruschev y Kennedy. Espero
encontrar diarios al volver para leer ah los comentarios. Bueno, en estos das
el 13 es el aniversario de la muerte de mam.
Espero que todos anden bien. Yo tuve un brotecito ganglionar. Me
examinaron y dieron el tratamiento que ya tena. Me sirvi porque ya no tena
puedisona. As pude comprarla con la receta oficial. Nuevamente carios para
todos. Abrazos. Carola.
Como hemos podido leer, habla de la nia enferma y de la preocupacin
de los padres por su estado, sin mencionar el mal que la aquejaba. Por lo ledo,
en cuanto al tratamiento de la misma, no recogi ninguna novedad. En esa
ligera mencin de lilas, tulipanes y noches blancas sale a luz el sentimiento
potico que haba nacido con ella y que se mantena latente. A continuacin
escribe sobre las cosas que despiertan su curiosidad y sentido de observacin.
Esas cualidades las muestra al mximo cuando dice que est ... leyendo libros
de arte para comprender la decoracin de las catedrales del Kremlin...
Lo expresa en tal forma que parecera ser sa su nica preocupacin en
ese viaje. Est presente en esas lneas su constante afn por aprender,
aprender y aprender. Hasta en ese excepcional viaje los libros estuvieron
presentes. Claro que, tratndose de la Doctora Carolina Tobar Garca, eso no
debe extraarnos.
En la referencia a la entrevista de Kruschev y Kennedy muestra su inters
por conocer el resultado de la misma dada la importancia mundial que revesta.
En una breve lnea tiene un recuerdo para su madre fallecida dieciocho
aos atrs. Ello habla de su afectividad filial que el tiempo transcurrido no haba
logrado amenguar.
Y finaliza casi agradeciendo la aparicin de ese ganglio que le permiti
poder comprar el remedio que se le haba terminado. En esa forma oculta y
vuelve positiva la preocupacin que sin duda alguna debi sentir. No la
transmite.
Esa carta lleg acompaada de una tarjeta postal adquirida
indefectiblemente por todos los turistas que llegan al Kremlin. En el dorso est
manuscrita la explicacin de la misma:
Mosc, junio 1 1961

La Catedral de San Basilio es lo ms raro en arquitectura, como Uds.


vern mezcla de bizantino y de asitico, es lo nico que me atrae en esta
ciudad. Por adentro es un laberinto de capillas (todava sin restaurar), oscuras
y que sin embargo dejan ver en parte la pintura y decorados. Fue erigida por
Ivn el Terrible. Se la mando a Ricardito. Pronto estar de vuelta. Carios para
todos. Carola.
Otra muestra afectiva est dada por el diminutivo con que menciona a su
hermano Ricardo. De los dos que vivan, l e Ildorfo, slo Ricardo resida en
Buenos Aires.
Muy sintticamente expresa que lo nico que le atrae de Mosc es la
Catedral de San Basilio. De esa afirmacin puede extraerse que todo lo otro
que pudo observar no era de su agrado. Es evidente que no pudo con su genio.
De alguna forma deba expresar lo que senta. Y la hall.
Era sabido por todos los que visitamos Rusia en esos aos que no era
conveniente hacer crticas en la correspondencia al rgimen poltico imperante
en ese tiempo. Elogiarlo s, rechazarlo no. De ese tenor fueron las
recomendaciones recibidas por el grupo turstico que integr, del lder que
nos acompa desde la salida de nuestro pas. Los comentarios en
desacuerdo deban guardarse para hacerlos luego de salir de Rusia. As los
habr hecho la Doctora. As los hice yo con slo haber estado una semana
visitando Leningrado y Mosc en 1978.

EL LTIMO AO
Inmediatamente de su llegada a Buenos Aires, la Doctora se reintegr a
sus actividades docentes en la Facultad de Filosofa de la Universidad de
Buenos Aires y en el Instituto Superior del Profesorado Secundario. Como as
tambin en el consultorio particular que haba instalado en su departamento.
Ya sabemos que en l contaba con la colaboracin de la seora de Mendola y
del doctor Luis Stopa.
Las fiestas de fin de ao las pas en su casa, acompaada por la seora
de Mendola y sin mayores festejos. Como cualquier otro da. A mediados de
enero pas unos das en Mar del Plata, invitada por el matrimonio Tiffenberg.
No se quejaba de malestar alguno, pero se la vea ensimismada, por
momentos como ausente.
Al comenzar la temporada de estudio concurri a dictar sus clases. El 30
de junio recibi una liquidacin por derechos de autor de la editorial Kapelusz.
Corresponda a la ltima edicin, sacada el ao anterior, del libro que escribiera
con Martha A. Salotti, veinticuatro aos atrs: La enseanza de la lengua.
Mientras tanto la leucemia linfoidea que la aquejaba segua su curso
implacable. El 9 de agosto de 1962 se dirigi por nota al Profesor Dagnino
Pastore, Rector del Instituto Superior del Profesorado Secundario con un
segundo pedido de licencia hasta fin de setiembre, que le fue concedido.
El 13 de este ltimo mes, setiembre, ante el escribano Jos Basso, dict
su testamento. Se supone que lo hizo en su departamento. Fueron testigos en
ese acto la seora Dermidia Rivas de Nez, de cincuenta y siete aos de
edad, viuda, maestra jubilada y con domicilio en el mismo edificio en el cual
viva la Doctora, pero sin sealar piso ni departamento; el seor Ramn Gude,
argentino naturalizado de sesenta y tres aos, empleado, domiciliado en

Pichincha 1451, Capital y el seor Samuel Bajarla, casado, argentino, cuarenta


aos, abogado, domiciliado en Cerrito 466, Capital.
Nombr nica y universal heredera de todos sus bienes a la seora Irma
Anello de Mendola. Tambin les dej los derechos que le correspondan a la
locacin del departamento en el cual segn lo expresa ... he vivido
exclusivamente con ella por espacio de ms de diez aos... Adems la nombra
albacea. Como excepcin hace un legado de cuatrocientos mil pesos para
DINAD, (Defensa Integral de Nios y Adolescentes Deficientes), institucin sta
fundada el ao anterior, marzo de 1961 y de la cual a pedido de los padres
fundadores la Doctora haba sido la organizadora. DINAD fue la primera
escuela diferencial de carcter privado que se cre en el pas. El Presidente,
seor Rodolfo Filloy y la Secretaria nombrados al comienzo del funcionamiento
de esa escuela, conocedores del amor con que la Doctora los haba ayudado,
aceptaron el legado y se presentaron en el trmite sucesorio para cobrarlo.
Cabe sealar que el testigo Samuel Bejarla en su carcter de abogado,
contando con el poder otorgado en el mes de mayo por la seora de Mendola,
fue quien el lunes 8 de octubre a las 14 horas promovi la sucesin
testamentaria.
Veintitrs das despus de firmado el testamento, falleca la Doctora
Carolina Tobar Garca.
Hoy, 10 de noviembre de 1994, da en que se cumplen noventa y seis
aos del nacimiento de la Doctora Carolina Tobar Garca, no puedo terminar su
biografa diciendo escuetamente que falleci el viernes 5 de octubre de 1962, a
las cinco y media de la tarde, porque... lo estoy sintiendo como si acabara de
suceder en este mismo momento. He pasado dos aos elaborando este
trabajo. Dos aos siguiendo sus pasos uno a uno. Dos aos durante los cuales
la he sentido cerca de m como si fuera ella misma quien pona a mi alcance la
nota o el dato ignorado. Dos aos que los he vivido, da a da, como un
reencuentro al cabo de medio siglo de haberla conocido. Extraa y feliz
paradoja la de mi destino! Ayer la Doctora en su afn por ayudarme me pidi
que le contara mi vida. Hoy, con todo el respeto y amor que su recuerdo me
inspira, investigu la suya para, como dije al comienzo: ... que no se pierda en
el olvido la vida de una Maestra que supo ser Madre sin haber tenido un hijo
propio.
Es por todo eso que la seguir sintiendo y vindola en cada nio feliz de
los tantos que llenan las tantas escuelas diferenciales que hay en nuestro pas.
He visitado varias. Prefiero concluir entonces diciendo, en nombre de todos
ellos, de sus madres, de sus padres, de sus hermanos y en el mo propio:
MUCHAS GRACIAS DOCTORA
CAROLINA TOBAR GARCIA
POR SU LUCHA, SUS DESVELOS Y SU TRIUNFO!
Delia Fontan Fernndez.

*** FIN ***