You are on page 1of 8

EL SIGLO DE ORO DE LA CULTURA GRIEGA

Publicado el abril 18, 2013 por historiadegrecia under Historia de Grecia


, hn oda hti oudn oda
(Solo s que no s nada)

Conocido tambin como el Siglo de Pericles, el periodo comprendido entre los siglos
V y IV a.C. supuso el mayor auge en la historia del pensamiento y la cultura griega.
Pericles, influyente poltico y orador ateniense, consolid las instituciones
democrticas y apoy el desarrollo de su cultura, asegurando as la hegemona de
Atenas. Sus aos de gobierno significaron el apogeo de las diversas manifestaciones
culturares, correspondiendo a la superioridad de Atenas, vencedora de las Guerras
Mdicas. La civilizacin griega se desarroll con una rapidez nunca vista hasta
entonces, debido al esfuerzo que tantos hombres clebres dedicaron al cultivo de la
cultura. Unidos a una nueva forma de gobierno, la democracia, alcanzaron su plena
madurez todos los gneros artsticos y literarios, adems del pensamiento filosfico.
Arquitectura, escultura, historia, medicina, drama, comedia, filosofa todo aquello
relacionado con la esencia del Estado y el hombre tena cabida en la capital
ateniense.
EL TEATRO
La situacin por la que ha pasado un ciudadano ateniense le ha dado motivos para
ser un ente poltico. La eleccin de la obra no se dejaba al libre albedro; era elegida
colectivamente mediante un concurso dramtico donde el arconte elige entre los
poetas que deben presentar cuatro obras: una triloga y un drama. Al que ganaba se
le daba un coro adems de todos los gastos pagados. A las obras asista todo el
pueblo y una comisin de las ciudades aliadas. Se cultivaron principalmente dos
gneros: la tragedia y la comedia.
Tragedia

La representacin de las tragedias estaban destinada al pueblo, le evocaban sus


antiguos mitos, y los linajes protagonistas formaban parte de una familia de hroes.
Tambin trataban temas de actualidad como la toma de Mileto de Frnico o los
persas de Esquilo. Hablan temas que preocupan al hombre griego, la concepcin del
mundo, la fragilidad, y sus anhelos. A travs del mito el poeta da una visin del
mundo y de la realidad histrica en la que est inmerso con la intencin de ensear
y educar a los ciudadanos.
Esquilo. Naci en 525 a.C, en Eleusis, en una familia noble. Durante su vida vio
muchos cambios polticos en Grecia; desde la tirana de Hipias hasta la democracia
de Pericles. Luch en las guerras mdicas, hecho que marc su vida. Venci en
trece concursos e hizo alrededor de noventa tragedias y dramas satricos. De esta
obra tan prolfica slo conservamos:Los persas, Los siete contra Tebas, La triloga
de Oresta (Orestiada), Las suplicantes y Prometeo.
La actitud que adoptan las divinidades en las obras de Esquilo son entre engaosas
y celosas, enviando desgracias a los hombres para que prevalezca la justicia. El
tema de la hybris (descontrol de los impulsos) est muy presente en todas sus
composiciones: en el deseo de Jerjes de invadir Grecia; o en el intento de Agamenn
de sacrificar a Ifigenia.
La filiacin de la culpa es otro de los grandes temas recogidos por Esquilo. Hasta
cundo la culpa de una persona persigue al resto de la familia? Por ejemplo: Apolo
prohibi a Layo tener hijos. Sin embargo, de su unin con Yocasta naci Edipo, ste
mat a su padre, se cas con su madre sin saber que lo era-, tuvo cuatro hijos y,
cuando se dio cuenta del incesto cometido, se arranc los ojos maldiciendo a sus
hijos.

Sfocles. Naci en Coloma, en torno a 496 a.C., y perteneci a una familia noble.
Form parte del coro que se cre para honrar la victoria sobre los persas en
Salamina. Particip como strategos junto a Pericles, y posteriormente con Nicias.
La tradicin habla de 133 dramas, poema y elegas, pero conservamos slo siete
tragedias, un drama satrico incompleto y fragmentos sueltos. Las ms destacables
Ayax, Filoctetes, Electra como parte del ciclo troyano. Del tebano, Antgona, Edipo
Rey y Edipo en Colona. Al ciclo de Heracles pertenece Las tranquinias y el drama
incompleto Los Rastreadores.
A diferencia de Esquilo, las obras de Sfocles son cerradas, es decir, no forman
parte de una triloga. Mientras en el primero, el protagonismo de la historia lo tiene

el conjunto, en el segundo recae sobre una nica persona. Sin embargo, en ambos,
los dioses, sus apetencias, su ira, sus excesos estn patentes.
Eurpides. Posiblemente naci en 480 a.C, en Salamina, coincidiendo con el da de la
batalla. La situacin econmica de sus familia no est clara, puesto que unos dicen
que era aristocrtica y otros que no. Sus obras no gozaron de mucha fama entre los
atenienses por eso se vio obligado a marchar a la corte de Arquelao en Macedonia,
en torno a 409 a.C.
Sabemos que escribi 92 dramas y una stira, de los que se conservan menos de
una veintena. Las obras pueden dividirse en varias etapas: Alcestis, Medea, Hiplito
corresponden a la primera (438 428 a.C.); Hcuba, Andrmaca, Los Herclidas,
Heracles y las Suplicantes a la segunda (426 a.C. 420 a.C.); e Ifligenia en Taride,
Ion, Helena, Las fenicias, Electra, Orestes, Ifligenia en Alide, Las troyanas y Las
bacantes, a la ltima (416 a.C. 406 a.C.)
Al igual que los anteriores, Eurpides tambin expresa sus ideas polticas. La
diferencia viene marcada por hacer que los sentimientos de los personajes
destaquen por encima de dioses o actos. En sus obras el amor y el odio son los
protagonistas.
Comedia
El origen de la comedia est en la utilizacin de mscaras de animales en las fiestas
y en las procesiones flicas que se hacan por toda Grecia.
Epicarmo. Es considerado el padre de la comedia. Conocemos fragmentos de sus
obras, que nos sirven de gua para trazar caractersticas bsicas para estudiar
autores y comedias posteriores. El soldado fanfarrn, el borracho, , son personajes
que aparecern en todas las obras. Usa la comedia para destacar la ideologa del
autor y satirizar acciones del gobierno.
Cratino. Introdujo elementos tcnicos nuevos y venci a Aristfanes con la comedia
La botella, despus de que aquel le acusara de borracho.

Aristfanes. Sin duda el personaje ms conocido, y prolfico, dentro del mundo de la


comedia. Naci en Atenas en torno al 450 a.C. en el seno de una importante familia
de Egina. Compuso cuarenta obras de las que conservamos solo once enteras.

Cualquier tema ser blanco de su stira, desde la educacin a la poltica. Comenz


su carrera con Los comensales y Los babilonios. En la primera puso de manifiesto su
acritud contra los sistemas educativos y en la segunda critic la poltica de Clen.
Cuestion la guerra, la demagogia y la democracia en Los arcanienses, Lisstrata y
Los caballeros. Siempre con tono jocoso y sin hacer mencin directa Aristfanes,
envi siempre un mensaje pacifista a sus espectadores.
En Los caballeros, un anciano campesino pacifista se opondr a un rudo y fanfarrn
soldado. En Lisstrata, pone de manifiesto su rechazo a la guerra haciendo que las
mujeres se opongan a tener relaciones sexuales si sus maridos van a la guerra. En
Asamblea de mujeres, propone un gobierno dirigido por las mujeres, coincidiendo
con la derrota de Atenas. Las nubes es la nica obra donde se aleja un poco de la
crtica feroz, pero jocosa, poniendo en la piel de dos atenienses cansados de la
situacin fundar una ciudad en las nubes, llamada Nefelococigia, donde no tendran
cabida los estreses de comerciantes, poetas y polticos.
FILOSOFA
La filosofa griega nace con las primeras reflexiones de los presocrticos, que se
centran en la naturaleza; teniendo como base el pensamiento racional o logos. El
objetivo principal de los filsofos presocrticos era encontrar el arch, el elemento
primordial de todo. La bsqueda de una sustancia permanente frente al cambio, de
la esencia frente a la apariencia, de lo universal frente a lo particular se convertir
en la base que asienta futuras explicaciones filosficas.

Del mito al logos


Cuando en Grecia se crearon las escuelas y las academias, stas se convirtieron en
los instrumentos necesarios para el progreso del saber y para la transmisin de su
herencia espiritual a todo el mundo. Su filosofa, su ciencia y su cultura pudieron as
ser legadas a Occidente.

La cultura griega, que podemos sintetizar con la frase del mito al logos, es la
culminacin del proceso racional que ilustra el campo del saber producido en el
siglo IV a.C. El logos razonamiento, habla- haba conseguido desarrollar en este
siglo, no slo la filosofa, sino tambin otras disciplinas como la retrica. Por
oposicin a este logos, relacionado con lo humano, aparece el concepto de physis
naturaleza-, con sus leyes inmutables que no pueden ser cambiadas por factores
externos.
La evolucin de la filosofa en este siglo empieza a desprenderse de esos preceptos
de la escuela milesia de Jonia, centrada nicamente en el cosmos y el origen
constitutivo de las cosas. Las primeras reacciones vienen con los filsofos
Parmnides, y su escuela de lo inmutable, y su polo opuesto, Herclito, donde
todo se mueve y nada permanece. Dos caras de una misma moneda que ya
anuncian esa ruptura con las tradiciones anteriores.
Empdocles y Anaxgoras anan a su vez tradiciones anteriores, analizando el
origen constitutivo de las cosas, a lo que van aadiendo nuevos planteamientos. En
estos, tratan como una serie de fuerzas, Amor y Lucha, y Entendimiento en el
segundo autor, son las responsables de la creacin y destruccin de todo a partir de
esas materias constitutivas iniciales, que se unen y desunen a voluntad de estas
fuerzas. A partir de esto, Demcrito va ms all, construyendo un hibrido entre
ambas teoras donde los tomos, indivisibles ya e iguales, se mueven por s mismo
en el espacio.
Con los pitagricos llega realmente una ruptura, ya que su filosofa viene a
centrarse en el comportamiento tico del hombre y la preocupacin por la
purificacin del alma. El hombre empieza a ser el centro de la filosofa, y ya no solo
el hombre, sino ete en sociedad. Esto trae consigo la aparicin de los sofistas, los
primeros profesores de la historia, que se dedicaban a la enseanza de una lite
que buscaba el triunfo en la vida pblica y social a travs de la oratoria y la retrica.
La oratoria se desarroll enormemente gracias al impulso dado por estos filsofos,
pulindose un estilo bello y potico que serva para convencer al pblico y
encandilar a los ciudadanos. Oradores como Antifn, Lisias o Iscrates se dedicaron
a este negocio de la oratoria, pero ser Demstenes el ms famoso de todos ellos.
Como reaccin a estos mtodos, aparece la figura de Scrates, persona que con
una mtodo dialctico buscaba la moralidad y la justicia en todas las cosas: Slo
s que no s nada, autntica reflexin que cargaba contra los sofistas y su saber
enciclopdico. Finalmente fue condenado a muerte por corromper a la juventud
ateniense, suicidndose con cicuta antes de que fuese ejecutado.
Las dos figuras ms relevantes de este momento fueron Platn (discpulo de
Scrates) y Aristteles. Para conocerlos mejor, girar la mirada hacia Scrates,
maestro de maestros, Scrates no lleg a escribir, o al menos no nos ha llegado
escrito alguno, y, a pesar de haber tenido numerosos seguidores, nunca cre una
escuela filosfica. Las llamadas escuelas socrticas fueron en realidad iniciativa de
sus seguidores.
A Scrates le interesaba fundamentalmente la formacin de hombres de bien, con
lo que su actividad filosfica quedara reducida a la de un moralista prctico: el
inters por las cuestiones lgicas o metafsicas sera algo completamente ajeno a
Scrates.
Platn: En busca de la belleza de las cosas.

La creencia de Platn en las ideas est asociada


con su pasin por las definiciones, pues ambas se basan en la conviccin de que
actos y conceptos hermosos tienen algo en comn.
Segn Platn, todos forman parte del ideal de la belleza. Aunque un atardecer
hermoso parezca distinto de una demostracin matemtica soberbia o de un joven
atleta igualmente atractivo, lo que une a todos estos elementos es ms fuerte que
lo que les separa. Quizs la mejor manera de entender la relacin existente entre
apariencia y realidad, segn la visin global de Platn, se encuentra en el contexto
de las matemticas.
Aristteles: El emprendedor.

Discpulo ms brillante de Platn, fue el fundador del conocimiento cientfico en


Atenas, el Liceo. Para ste, la fuerza dinmica del cambio tena mucho que ver con
el disfrute de la vida mental. El movimiento en pos de un determinado fin u objetivo
es lo que, a su juicio, constituye la fuerza rectora de la vida. Segn el filsofo, slo
el primer motor haba creado el universo en consonancia con los fines que
persegua; el primer motor no era movido por nadie. En definitiva, este primer
motor, era Dios.
Tambin un poema, un cuadro, un drama son para nosotros documentos,
testimonios de una historia viva y humana, saturados de pensamiento y de accin
en potencia (L. Febvre 1986, 29-30)

HISTORIA

El concepto de Historia en el mundo griego es muy distinto al que tenemos


concebido hoy en da, ya que con posterioridad, sobre todo en la Edad Media y en la
Edad Moderna, se utilizaba la escritura histrica para plasmar conocimientos y
legarlo las comunidades de los aos venideros. Los historiadores griegos, no eran
profesores ni acadmicos. No escriban sus obras con el objetivo de desvelar
ninguna verdad de los acontecimientos ocurridos en el pasado. Eran personajes
relevantes de la poltica o de la actividad militar del momento, como es el caso de
Tucidides. Los historiadores griegos escriban principalmente para sus
contemporneos, y ms concretamente para las clases dirigentes, ya que eran
estn las que contaban con un nivel cultural ms elevado.
Sus obras trataban asuntos polticos y militares, sin prestar un gran inters por la
economa, la cultura o los asuntos sociales, en contraste con nuestros libros de
Historia, en los que estos temas (economa, cultura y sociedad) ocupan la mayor
parte de las pginas.
Se puede decir que la manera de escribir los textos era altamente partidista,
centrndose en una ciudad o un personaje, y narrando los hechos a partir de ellos,
mostrando abiertamente sus preferencias polticas e ideolgicas. Pero se tiene que
tener cuidado con estos textos, ya que los hechos que relatan en algunas ocasiones
cuentan hechos de carcter mitolgicos, mezclndolo con la realidad. En las
ocasiones que los autores hacen referencia a los acontecimientos del pasado, las
fuentes utilizadas son tradiciones orales, y muchas veces interesadas, ante las
cuales se debe de mostrar un carcter crtico y de poca fiabilidad, o de autores
antiguos cuyas obras no se conservan.
Uno de estos autores, que cuenta los acontecimientos a partir de la tradicin oral, y
ante los que hay que mostrar cierto grado de crtica es Herodoto, el cual centra
parte de su obra en la batalla contra los persas, la cual no fue contempornea a su
tiempo.
Aun con todo esto, se puede decir que los griegos inventaron el concepto de
Historia, ya que se produjo un cambio en la forma de escribir, pasando de las listas
reales o los tratados, obras tpicas de las zonas orientales, a una manera de escribir
ms argumentada y racional.
ORATORIA
En el proceso de cambio que estaba viviendo Grecia, con la llegada de Filipo y el fin
de las ciudades-estado, se puede hacer visible el cambio no solo en la poltica, sino
tambin en otros mbitos como es el de las letras, con un gran progreso, donde la
oratoria ser uno de los gneros que ms evolucionara y destacar.
Los oradores eran personas que realizaban discursos de defensa ante las cortes de
justicia nombradas, por encargo y a las que se las pagaba por sus servicios. Era
adems el medio ms adecuado para atacar a los enemigos polticos y para hacer
triunfar sus propuestas ante la Asamblea Popular. Gran parte de los aconteceres
histricos y polticos de este periodo, los conocemos gracias a los discursos de estos
oradores. Algunos de los ms conocidos eran Lisias, Iscrates y Demstenes.
ARTES PLSTICAS

Discbolo de Mirn
En el paso de la poca arcaica a la clsica, se rompe radicalmente con los cnones
antiguos para darle tanto a la arquitectura como a la escultura una nueva esttica.
Todo cobra ms sentido, ms vida, empezando por las propias ciudades. El
denominado plano hipodmico trazo de las calles en cuadrcula- se generaliza
como solucin racional al problema de los espacios en las urbes y el templo alcanza
unas cotas de perfeccin con el uso del nuevo estilo jnico que se impone en toda
la arquitectura. El culmen de todas estas innovaciones lo tenemos en la Acrpolis
de Atenas, donde se construye el imponente Parthenon bajo la direccin de Fidias.
El cambio en la escultura evidencia an ms esa ruptura. Se acaba totalmente con
el convencionalismo y el hieratismo, liberando a las esculturas de su rigidez y
dotndolas de una belleza ideal basada en unos determinados cnones. Ese nuevo
ideal de belleza consegua transmitir una serenidad y armona sin precedentes. Los
representantes de este arte que consiguieron a su perfeccin fueron Fidias (Zeus de
Olimpia), Policleto (Dorforo), y Mirn (Discbolo). Durante la siguiente centuria,
escultores como Praxteles, Lisipo o Escopas inician nuevas lneas de transicin,
que, sin romper con lo anterior, representan en las nuevas esculturas los gustos
desarrollados por la sociedad griega en plena evolucin.
En cuanto a la pintura, nos ha llegado a travs de la cermica y de las fuentes
literarias, ya que no se han conservado restos de decoracin pictrica en viviendas
o templos, aunque s conocemos el nombre de algunos de los pintores mas
destacados como Apolodoro o Polignoto.