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PANELES FOTOVOLTAICOS

Los paneles solares son sin duda uno de los mejores inventos modernos, adems de
ser, probablemente, el invento que ms contribuye a la ecologa. Los paneles solares
son mdulos que usan la energa que proviene de la radiacin solar, y hay de varios
tipos, como los de uso domstico que producen agua caliente o los paneles solares
fotovoltaicos que producen electricidad. Los paneles solares fotovoltaicos se
componen de celdas que convierten la luz en electricidad. Dichas celdas se
aprovechan del efecto fotovoltaico, mediante el cual la energa luminosa produce
cargas positivas y negativas en dos semiconductos prximos de distinto tipo, por lo
que se produce un campo elctrico con la capacidad de generar corriente. Los paneles
solares fotovoltaicos tambin pueden ser usados en vehculos solares. El parmetro
estandarizado para clasificar su potencia se denomina potencia pico, y se corresponde
con la potencia mxima que el mdulo puede entregar bajo unas condiciones
estandarizadas, que son: - radiacin de 1000 W/m - temperatura de clula de 25 C
(no temperatura ambiente). Los paneles fotovoltaicos se dividen en: Cristalinas Mono
cristalinas: se componen de secciones de un nico cristal de silicio (Si) (reconocibles
por su forma circular u octogonal, donde los 4 lados cortos, si se puede apreciar en la
imagen, se aprecia que son curvos, debido a que es una clula circular recortada). Poli
cristalinas: cuando estn formadas por pequeas partculas cristalizadas. Amorfas:
cuando el silicio no se ha cristalizado. Su efectividad es mayor cuanto mayores son los
cristales, pero tambin su peso, grosor y coste. El rendimiento de las primeras puede
alcanzar el 20% mientras que el de las ltimas puede no llegar al 10%, sin embargo su
coste y peso es muy inferior. El coste de los paneles fotovoltaicos se ha reducido de
forma constante desde que se fabricaron las primeras clulas solares comerciales y su
coste medio de generacin elctrica ya es competitivo con las fuentes de energa
convencionales en un creciente nmero de regiones geogrficas, alcanzando la
paridad
de
red
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http://panelesfotovoltaicos.blogspot.com/#sthash.tnzOsyow.dpufLos paneles solares son sin duda
uno de los mejores inventos modernos, adems de ser, probablemente, el invento que
ms contribuye a la ecologa. Los paneles solares son mdulos que usan la energa
que proviene de la radiacin solar, y hay de varios tipos, como los de uso domstico
que producen agua caliente o los paneles solares fotovoltaicos que producen
electricidad.

Los paneles solares fotovoltaicos se componen de celdas que convierten la luz en


electricidad. Dichas celdas se aprovechan del efecto fotovoltaico, mediante el cual la
energa luminosa produce cargas positivas y negativas en dos semiconductos
prximos de distinto tipo, por lo que se produce un campo elctrico con la capacidad
de generar corriente. Los paneles solares fotovoltaicos tambin pueden ser usados en
vehculos solares. El parmetro estandarizado para clasificar su potencia se denomina
potencia pico, y se corresponde con la potencia mxima que el mdulo puede entregar
bajo
unas
condiciones
estandarizadas,
que
son:
radiacin
de
1000
W/m
temperatura
de
clula
de
25
C
(no
temperatura
ambiente).
Los
paneles
fotovoltaicos
se
dividen
en:
Cristalinas
Mono cristalinas: se componen de secciones de un nico cristal de silicio (Si)
(reconocibles por su forma circular u octogonal, donde los 4 lados cortos, si se puede
apreciar en la imagen, se aprecia que son curvos, debido a que es una clula circular
recortada).

Poli cristalinas: cuando estn formadas por pequeas partculas cristalizadas.


Amorfas:
cuando
el
silicio
no
se
ha
cristalizado.
Su efectividad es mayor cuanto mayores son los cristales, pero tambin su peso,
grosor y coste. El rendimiento de las primeras puede alcanzar el 20% mientras que el
de las ltimas puede no llegar al 10%, sin embargo su coste y peso es muy inferior.
El coste de los paneles fotovoltaicos se ha reducido de forma constante desde que se
fabricaron las primeras clulas solares comerciales y su coste medio de generacin
elctrica
ya
es
competitivo con las
fuentes de energa
convencionales en un
creciente nmero de
regiones geogrficas,
alcanzando la paridad
de
red.
Paneles solares para
sealizacin en carreteras.
El trmino fotovoltaico
proviene del griego
:phos, que significa luz
y voltaico, que proviene del
campo de la electricidad, en
honor al fsico italiano
Alejandro Volta, (que
tambin proporciona el
trmino voltio a la unidad de
medida de la diferencia de potencial en el Sistema Internacional de medidas). El trmino fotovoltaico se
comenz a usar en Inglaterra desde el ao 1849.
El efecto fotovoltaico fue reconocido por primera vez en 1839 por el fsico francs Becquerel, pero la
primera clula solar no se construy hasta 1883. Su autor fue Charles Fritts, quien recubri una muestra
de selenio semiconductor con un pan de oro para formar el empalme. Este primitivo dispositivo
presentaba una eficiencia de slo un 1%. En 1905 Albert Einstein dio la explicacin terica del efecto
fotoelctrico. Russell Ohl patent la clula solar moderna en el ao 1946, aunque Sven Ason Berglund
haba patentado, con anterioridad, un mtodo que trataba de incrementar la capacidad de las clulas
fotosensibles.
Principio de funcionamiento
Principios tericos de funcionamiento. Explicacin simplificada.
Algunos de los fotones, que provienen de la radiacin solar, impactan sobre la primera superficie del
panel, penetrando en este y siendo absorbidos por materiales semiconductores, tales como el silicio o el
arseniuro de galio.
Los electrones, subpartculas atmicas que forman parte del exterior de los tomos, y que se alojan en
orbitales de energa cuantizada, son golpeados por los fotones (interaccionan) liberndose de los tomos
a los que estaban originalmente confinados.
Esto les permite, posteriormente, circular a travs del material y producir electricidad. Las cargas positivas
complementarias que se crean en los tomos que pierden los electrones, (parecidas a burbujas de carga
positiva) se denominan huecos y fluyen en el sentido opuesto al de los electrones, en el panel solar.
Se ha de comentar que, as como el flujo de electrones corresponde a cargas reales, es decir, cargas que
estn asociadas a desplazamiento real de masa, los huecos, en realidad, son cargas que se pueden
considerar virtuales puesto que no implican desplazamiento de masa real.

Representacin de la diferencia de
potencial, o voltaje de corriente con
respecto al tiempo en corriente
continua
Un conjunto de paneles solares
transforman la energa solar (energa
en forma de radiacin y que depende
de la frecuencia de los fotones) en
una determinada cantidad de
corriente continua, tambin
denominada DC (acrnimo del ingls
Direct Current y que corresponde a un
tipo de corriente elctrica que se
describe como un movimiento de
cargas en una direccin y un slo
sentido, a travs de un circuito. Los
electrones se mueven de los
potenciales ms bajos a los ms
altos).
Opcionalmente:
La corriente continua se lleva a un circuito electrnico conversor (inversor) que transforma la corriente
continua encorriente alterna, (AC) (tipo de corriente disponible en el suministro elctrico de cualquier
hogar) de 120 o 240 voltios.
La potencia de AC entra en el panel elctrico de la casa.
La electricidad generada se distribuye, casi siempre, a la lnea de distribucin de los dispositivos de
iluminacin de la casa, ya que estos no consumen excesiva energa, y son los adecuados para que
funcionen correctamente con la corriente generada por el panel.
La electricidad que no se usa se puede enrutar y usar en otras instalaciones.
Generacin de corriente en un placa convencional

Esquema elctrico.
Los mdulos fotovoltaicos funcionan,
como se ha dejado entrever en el
anterior apartado, por el efecto
fotoelctrico. Cada clula fotovoltaica
est compuesta de, al menos, dos
delgadas lminas de silicio. Una
dopada con elementos con menos
electrones de valencia que el silicio,
denominada P y otra con elementos
con ms electrones que los tomos de
silicio, denominada N.
Aquellos fotones procedentes de la
fuente luminosa, que presentan
energa adecuada, inciden sobre la
superficie de la capa P, y al interactuar
con el material liberan electrones de
los tomos de silicio los cuales, en
movimiento, atraviesan la capa de
semiconductor, pero no pueden
volver. La capa N adquiere una diferencia de potencial respecto a la P. Si se conectan unos conductores
elctricos a ambas capas y estos, a su vez, se unen a un dispositivo o elemento elctrico consumidor de
energa que, usualmente y de forma genrica se denomina carga, se iniciar una corriente elctrica
continua.
Este tipo de paneles producen electricidad en corriente continua y aunque su efectividad depende tanto
de su orientacin hacia el sol como de su inclinacin con respecto a la horizontal, se suelen montar
instalaciones de paneles con orientacin e inclinacin fija, por ahorros en mantenimiento. Tanto la
inclinacin como la orientacin, al sur, se fija dependiendo de la latitud y tratando de optimizarla al
mximo usando las recomendaciones de la norma ISO correspondiente.

La clula solar ms usual est fabricada en silicio y configurada como un gran rea de unin p-n. Una
simplificacin de este tipo de placas puede considerarse como una capa de silicio de tipo n directamente
en contacto con una capa de silicio de tipo p. En la prctica, las uniones p-n de las clulas solares, no
estn hechas de la manera anterior, ms bien, se elaboran por difusin de un tipo de dopante en una de
las caras de una oblea de tipo p, o viceversa.
Si la pieza de silicio de tipo p es ubicada en ntimo contacto con una pieza de silicio de tipo n, tiene lugar
la difusin de electrones de la regin con altas concentraciones de electrones (la cara de tipo n de la
unin) hacia la regin de bajas concentraciones de electrones (cara tipo p de la unin).
Cuando los electrones se difunden a travs de la unin p-n, se recombinan con los huecos de la cara de
tipo p. Sin embargo, la difusin de los portadores no continua indefinidamente. Esta separacin de cargas,
que la propia difusin crea, genera un campo elctrico provocado por el desequilibrio de las cargas
parando, inmediatamente, el flujo posterior de ms cargas a travs de la unin.
El campo elctrico establecido a travs de la creacin de la unin p-n crea un diodo que permite el flujo de
corriente en un solo sentido a travs de dicha unin. Los electrones pueden pasar del lado de tipo n hacia
el interior del lado p, y los huecos pueden pasar del lado de tipo p hacia el lado de tipo n. Esta regin
donde los electrones se han difundido en la unin se llama regin de agotamiento porque no contiene
nada ms que algunos portadores de carga mviles. Es tambin conocida como la regin de espacio de
cargas.
Factores de eficiencia de una clula solar
Punto de mxima potencia
Una placa o clula solar puede operar en un amplio rango de voltajes e intensidades de corriente. Esto
puede lograrse variando la resistencia de la carga, en el circuito elctrico, por una parte, y por la otra
variando la impedancia de la clula desde el valor cero (valor de cortocircuito) a valores muy altos (circuito
abierto) y se puede determinar el punto de potencia mxima terica, es decir, el punto que maximiza V y
tiempo frente a I, o lo que es lo mismo, la carga para la cual la clula puede entregar la mxima potencia
elctrica para un determinado nivel de radiacin.
El punto de potencia mxima de un dispositivo fotovoltaico vara con la iluminacin incidente. Para
sistemas bastante grandes se puede justificar un incremento en el precio con la inclusin de dispositivos
que midan la potencia instantnea por medida continua del voltaje y la intensidad de corriente (y de ah la
potencia transferida), y usar esta informacin para ajustar, de manera dinmica, y en tiempo real, la carga
para que se transfiera, siempre, la mxima potencia posible, a pesar de las variaciones de luz, que se
produzcan durante el da.
Eficiencia en la conversin de energa
La eficiencia de una clula solar ( , "eta"), es el porcentaje de potencia convertida en energa elctrica de
la luz solar total absorbida por un panel, cuando una clula solar est conectada a un circuito elctrico.
Este trmino se calcula usando la relacin del punto de potencia mxima, Pm, dividido entre la luz que
llega a la celda irradiancia (E, en W/m), bajo condiciones estndar (STC) y el rea superficial de la clula

solar (Ac en m).


La STC especifica una temperatura de 25 C y una irradiancia de 1000 W/m con una masa de aire
espectral de 1,5 (AM 1,5). Esto corresponde a la irradiacin y espectro de la luz solar incidente en un da
claro sobre una superficie solar inclinada con respecto al sol con un ngulo de 41,81 sobre la horizontal.
Esta condicin representa, aproximadamente, la posicin del sol de medioda en los equinoccios de
primavera y otoo en los estados continentales de los EEUU con una superficie orientada directamente al
sol. De esta manera, bajo estas condiciones una clula solar tpica de 100 cm2, y de una eficiencia del
12%, aproximadamente, se espera que pueda llegar a producir una potencia de 1,2 vatios.
Factor de llenado
Otro trmino para definir la eficacia de una clula solar es el factor de llenado o fill factor (FF), que se
define como la relacin entre el mximo punto de potencia dividido entre el voltaje en circuito abierto (Voc)

y la corriente en cortocircuito Isc:

TONC
Temperatura de Operacin Nominal de la Clula, definida como la temperatura que alcanzan las clulas
solares cuando se somete al mdulo a una irradiancia de 800 W/m2 con distribucin espectral AM 1,5 G,
la temperatura ambiente es de 20 C y la velocidad del viento de 1 m/s.
Potencia y costes
En un da soleado, el Sol irradia alrededor de 1 kW/m2 a la superficie de la Tierra. Considerando que los
paneles fotovoltaicos actuales tienen una eficiencia tpica entre el 12%-25%, esto supondra una
produccin aproximada de entre 120-250 W/m en funcin de la eficiencia del panel fotovoltaico.
Por otra parte, estn producindose grandes avances en la tecnologa fotovoltaica y ya existen paneles
experimentales con rendimientos superiores al 40%.
A latitudes medias y septentrionales, teniendo en cuenta el ciclo diurno y las condiciones atmosfricas,
llegan a la superficie terrestre 100 W/m de media en invierno y 250 W/m en verano. Con una eficiencia
de conversin de, aproximadamente, 12%, se puede esperar obtener 12 y 30 vatios por metro cuadrado
de celda fotovoltaica en invierno y verano, respectivamente.
Con los costes actuales de energa elctrica, 0.08 $/kWh (USD), un metro cuadrado generar hasta 0.06
$/da, y un km generar hasta 30 MW, o 50,000 $/(km.da). Para comparar, el Sahara despoblado se
extiende por 9 millones de km, con menos nubes y un mejor ngulo solar, pudiendo generar hasta 50
MW/km, o 450 TW (teravatio) en total. El consumo de energa actual de la poblacin terrestre est
cercano a 12-13 TW en cualquier momento dado (incluyendo derivados del petrleo, carbn, energa
nuclear e hidroelctrica).
Fabricacin de paneles convencionales
Generalmente se elaboran de silicio, el elemento que es el principal componente de la slice, el material
de la arena.
Actualmente, la produccin mundial de clulas fotovoltaicas se concentra en Japn (48%), Europa (27%)
y EEUU (11%). El consumo de silicio en 2004 destinado a aplicaciones fotovoltaicas ascendi a 13.000
toneladas.
Usos de las celdas fotovoltaicas solares
Deben su aparicin a la industria aeroespacial, y se han convertido en el medio ms fiable de suministrar
energa elctrica a un satlite o a una sonda en las rbitas interiores del Sistema Solar. Esto es gracias a
la mayor irradiacin solar sin el impedimento de la atmsfera y a su bajo peso.
En tierra, son la fuente solar ms popular en instalaciones pequeas o en edificios, frente al mtodo de
campos de espejos heliostatos empleados en las grandes centrales solares.
Junto con una pila auxiliar, se usa habitualmente en ciertas aplicaciones de poco consumo como boyas o
aparatos en territorios remotos, o simplemente cuando la conexin a una central de energa sea
impracticable. Su utilizacin a gran escala se ve restringida por su alto coste, tanto de compra como de
instalacin. Hasta ahora, los paneles fotovoltaicos ocupan una pequea porcin de la produccin mundial
de energa.
Experimentalmente han sido usados para dar energa a automviles, por ejemplo en el World solar
challenge a travs de Australia. Muchos yates y vehculos terrestres los usan para cargar sus bateras
lejos de la red elctrica. Programas de incentivo a gran escala, ofreciendo recompensas financieras como
la posibilidad de vender el exceso de electricidad a la red pblica, han acelerado en gran medida el
avance de las instalaciones de celdas fotovoltaicas solares en Espaa, Alemania, Japn, Estados Unidos
y otros pases.
La experiencia en produccin e instalacin, los avances tecnolgicos que aumentan la eficiencia de las
celdas solares, las economas de escala en un mercado que crece un 40% anualmente, unido a las
subidas en los precios de los combustibles fsiles, hacen que las se empiece a contemplar la fotovoltaica
para produccin elctrica de base, en centrales conectadas a red.
Paneles solares formados con mdulos fotovoltaicos, Expo 2005 Aichi Japan, Japn.
Lista de aplicaciones donde se usan paneles fotovoltaicos:

Centrales conectadas a red.


Sistemas de autoconsumo
fotovoltaico.
Estaciones repetidoras de
microondas y de radio,
incluyendo acceso a
internet mediante Wimax.
Electrificacin de pueblos
en reas remotas
(electrificacin rural).
Instalaciones mdicas en
reas rurales.
Corriente elctrica para
casas de campo.
Sistemas de
comunicaciones de
emergencia.
Sistemas de vigilancia de
datos ambientales y de
calidad del agua.
Faros, boyas y balizas de
navegacin martima.
Bombeo para sistemas de
riego, agua potable en reas rurales y abrevaderos para el ganado.
Balizamiento para proteccin aeronutica.
Sistemas de proteccin catdica.
Sistemas de desalinizacin.
Vehculos de recreo propulsados por electricidad solar captada en movimiento.
Sealizacin ferroviaria.
Sistemas para cargar los acumuladores de barcos.
Fuente de energa para naves espaciales.
Postes SOS (Telfonos de emergencia de carretera).
Parqumetros.
Recarga de bicicletas, scooters y otros vehculos elctricos.