You are on page 1of 117

O DRAGOSTE PENTRU ETERNITATE

DOROTHY GARLOCK
CAPITOLUL 1
Plngea cineva.Sunetele erau att de slabe,nct,la nceput,Casey nici mcar nu
fu sigur c le auzea.Rsunau la intervale repezi,cu mici gfieli intermitente,de
panic.
-E cineva aici?Era asta vocea ei? Suna sufocat i strin.
Plnsetul deveni mai puternic.Buimac nc,mintea lui Casey se dezmetici pe
dibuite,trezindu-se de-a binelea.Curiozitatea ls locul spaimei,cnd i ddu
seama c suspinele proveneau din propriul ei gtlej.i ridic o mn la fa.N-o
durea;i-o simea doar...grea.i avea gura uscat,cu limba lipit de bolt,ncerc
s ntoarc ntr-o parte capul,dar i era imposibil s se mite.

Dac era treaz,de ce nu vedea nimic? Totul prea lipsit de sens.


-Am ochii deschii? ntreb ea cu voce tare,forndu-i limba s fac micrile
necesare.Nu vd nimic!Cuvintele-i erau pline de nelinite.O cuprinse panica,
apoi groaza.
-t...Nu te mica.Un glas profund,nbuit,brbtesc.
-Nu-i fie team.Nu poi vedea fiindc ai un bandaj peste ochi.
Cuvintele calme o readuser napoi din pragul isteriei.
-Te afli la spital,ns eti bine.
-Dar...nu vd!
-Doctorul a spus c putem scoate curnd bandajul,insist glasul cel calm.Eti
lovit la cap i trebuie s i-l ii nemicat.O pereche de mini i cuprinser cu
blndee antebraele.
-Nici braele nu le mica.Eti sub perfuzie,i aez uurel braele pe lng
trup,continund s i le in cu minile.
-De ce...ce...?Casey ncerc s inspire i simi un obiect mare i moale care-i
tampona nasul.
-Ai avut un accident.Curnd va veni doctorul.O s-i spun el despre rni.Nu-i
fie fric.Eu...Glasul pru s se ndeprteze.
-Nu pleca!Vru s ridice braele,dar i fur coborte la loc,cu blndee.
-Nu plec.i in mna 'pe bra ca s tii c sunt aici.
-O,mi-amintesc! Eram pe osea.Ceaa...
-Acum nu te mai gndi la asta.Dar nu putea s nu se gndeasc.Toate-i reveneau
n minte.Propria-i voce i rsuna n urechi i imediat sticla sprgndu-se la
nesfrit i...trosnetele,scrnetele metalice...frngnd,sfiind,rupnd.Apoi totul
ncetase,lumea ntreag cufundndu-se n bezn.
-O,Doamne sfinte!A...murit cineva? Cuvintele i fur nsoite de noi suspine.
-N-a murit nimeni.Glasul era lin i calm.Batista i atinse din nou nasul.
-Nu plnge...i,ntr-o tentativ de umor:
-...pn nu te poi terge singur la nas.
-Mi-e sete.
-M duc s-i aduc ceva de but.O s-i fie fric dac te las singur?
Mna se strnse o fraciune de secund pe braul ei.
-Nu te duce!
-Nu voi lipsi mai mult dect i trebuie ie ca s numeri pn la douzeci.Promit.
Mna i se desprinse de bra,iar Casey i ncorda auzul n ateptarea sunetului
uii,dar aceasta pesemne fusese ntredeschis.Unu,doi,trei,patru,cinci...Apoi un
glas sczut,controlat,glacial.Uit s mai numere.

-Cum dracu' ai putut s-o lai singur? La naiba! S-a trezit speriat de moarte!
-Nu plecasem dect pentru cteva minute.Aceast voce,tremurtoare,aparinea
unei femei.
-Ai fost angajat ca s stai cu ea.Glasul brbtesc nu mai era calm.Era furios i
sever.
-mi pare ru...
-C-i pare dumitale ru nu-i de ajuns.Adu doctorul aici.Are nevoie de cteva
rspunsuri.i,adug el cu o und de ameninare n cuvinte,i e sete.
-Poate s bea ap,dar numai cte o pictur.
-M ocup eu de asta pn vii dumneata cu doctorul.
Urmar cteva momente de tcere,apoi Casey simi din nou mna pe bra.
-Cassandra?
-Casey.Toat lumea mi spune Casey.
-Bine,Casey.Poi s bei puin ap.i-o dau ct e plecat sora dup doctor,i voi
pune captul tubului n colul gurii,la doar cte o nghiitur din cnd n
cnd,pn vezi cum o supori.Glasul brbatului avea un timbru grav,
baritonal,ca i cum nimic nu l-ar fi putut scoate din fire,dar cineva tot o fcuse
-sora care-i abandonase postul.Apa era rece i bun,ns cerea un efort mult
prea mare pentru a o trage n gur.Tubul fu ndeprtat,iar Casey i linse buzele
cu vrful limbii.
-E aici un cubule de ghea.Vrei s-l ii n gur?
-Da,v rog,opti,obosit deja.
-Ai grij s nu-i alunece pe gt,ntredeschise buzele i simi o bucat de
ghea aezat ntre ele.Era att de mic,nct dispru aproape de ndat,lsndui ns n gur o rcoare plcut.
-Suntei medic?
-Nu.Numele meu este Dan.Casey simi un junghi de dezamgire,dup care la
urechi i ajunse un nou glas:
-Bun seara.Mna cea cald i se desprinse de bra.
-Domnioar Farrow,eu sunt doctorul Masters.
-V rog,luai-mi bandajul de la ochi! izbucni ea disperat.
-Pn mine,nu.Avei o tietur pe frunte i pleoapele v sunt umflate.
Glasul era calm,impersonal,nici pe departe la fel de cald ca al celuilalt brbat.
-Trebuie s mai stai n pat,ct mai nemicat,nc douzeci i patru de ore.V
voi da ceva ca s dormii.
-Nu!Ce s-a-ntmplat cu mine? mi sunt bandajate i minile.i m simt amorit
toat.Nu-mi simt picioarele! O,Doamne! Mai am picioarele?

Panica i fcea vocea s sune ascuit.


-Sigur c le avei,i mai avei n ele i destule custuri ct pentru un pled adunat
din petice,i replic Masters nepstor.
-Nu v cred! Unde-i omul acela? V rog...domnule! Unde suntei?
-Aici sunt,Casey.Glasul,de-acum familiar,venea din cealalt parte a patului,iar
mna lui i ncercui antebraul.
-Doctorul spune adevrul.Tieturile au trebuit s fie cusute,dar n afar de asta
n-ai nimic cu picioarele.
-V doare ceva? ntreb doctorul.
-Nu,sunt amorit toat.Un nou suspin i iei din piept.
-Trebuie s tiu...despre faa mea!
-Spune-i!scrni glasul lui Dan,n timp ce degetele i se strngeau pe braul
ei.Are dreptul s tie.De sub bandaje rsun nc un suspin.
-Domnioar Farrow!Domnioar Farrow!interveni doctorul,cu glas mai sonor i
mai aspru.Calmai-v,altfel v dau un sedativ.N-am s v mint n privina
rnilor.Avei o tietur adnc pe-o parte a feei.V-ai acoperit faa cu minile i
ai protejat-o,cu excepia obrazului drept.Cu timpul,o vom putea rezolva,nct
abia dac va mai rmne o cicatrice.Mai avei i cteva coaste fracturate i o
lovitur la cap.
-Dar...de ce sunt bandajat toat? ncerc s-i ridice mna spre omul numit
Dan.
-Maina ta s-a ciocnit de partea din spate a unui camion care transporta geamuri.
Coada camionului a intrat drept prin parbriz.nc vreo civa centimetri i te-ar
fi strivit.Astfel,ns,ai fost bombardat cu cioburi.
Mna i strngea cu fermitate braul,iar glasul era plin de ncredere calm.
-Tieturile au fost cusute i i s-a dat ceva mpotriva durerii,din acest motiv i
simi trupul amorit.
-Cel mai bine ar fi s dormii,spuse i doctorul.Se ddu la o parte,fcndu-i loc
surorii cu seringa hipodermic.Aceasta ridic braul lui Casey,cltin din cap i
l depuse la loc,neputnd gsi nici un loc unde s-i fac injecia,n mijlocul
reelei de tieturi zbrcite,strnse n stihuri chirurgicale.l privi ntrebtoare pe
doctor,care,cu grij,ridic cearceaful pentru a expune o poriune a coapsei.Sora
se aplec i introduse rapid acul.
-Sper s v scot mine bandajele de pe ochi.Doctorul vorbea calm,privindu-i
sutele de tieturi de pe coapse i gambe.i trebuiser aproape ase ore pentru a-i
smulge cioburile din carne i a nchide rnile de pe tot trupul ei frumos.Cum
avea s reacioneze cnd i-l va vedea pentru prima oar?Cltin din capul

crunt.i rmnea o lung perioad de trit cu urmele accidentului,dar bine


mcar c avusese norocul de-a rmne n via.
-D...omnule,mai suntei aici?Vocea lui Casey suna trgnat,n efortul de-a
rmne treaz.
-Dan.Glasul ncurajator era lng ea.
-N-ai s rmi singur,Casey.Dormi.
-De ct...timp sunt aici?
-De aproape douzeci i patru de ore.L-am anunat pe tatl tu i va veni s te
vad,peste cteva zile.
-De...unde...?
-I-am aflat numele i adresa de la eful tu i l-am sunat.
i mngie blnd un loc de pe bra rmas fr tieturi i zgrieturi.
-N-ai de ce s-i faci griji.M-am ngrijit de toate.
-Dar...dumneavoastr cine suntei? Casey se chinui s rmn treaz pentru a
auzi rspunsul la ntrebare,ns medicamentul care-i fusese administrat ncepu
s-i fac efectul i lunec nghiit ntr-un abis adnc.
Plutea n sus din ntunecimea mohort.Voia s doarm,dar era ridicat,
rsucit,i ncerca s mping minile care-i pedepseau trupul torturat.Cineva i
ridic picioarele,fcnd-o s ipe.Simi o smucitur puternic n pr i ip din
nou.n sfrit,i se ngdui s se culce la loc pe spate i fu acoperit cu o
cuvertur moale.Cuvinte mngietoare o calmau i o ncurajau.O mn aspr i
puternic i mngia braul.Inima-i reveni la un ritm mai linitit,n timp ce
durerea ceda i,n sfrit,comarul o prsi,adormind i mai adnc.Senzaia unei
atingeri pe gur o trezi brusc.Parc-ar fi simit mii de ace nepndu-i pielea i
nu-i putu stpni micul icnet de durere care-i iei din gtlejul uscat.Toat partea
lateral a feei i pulsa ntr-o arsur aproape insuportabil,cu fiecare btaie a
inimii,iar pleoapele-i preau lipite una de alta.Fu nevoie de un suprem efort,ca
s le ntredeschid.Vzu forma unei ferestre,cu storul parial cobort.Izbucni n
plns.Lacrimile i se rostogolir pe lng nas i peste gur.
Prin ceaa de lacrimi,vzu o sticl suspendat cu susul n jos lng pat,din care
ieeau tuburi ajungndu-i pn la bra.ntoarse ncet capul.O sor cu bonet alb
se aplec asupra ei.
-n sfrit,te-ai trezit! Vocea era tnr,vesel.
-i-e gura uscat? i-am umezit buzele cu un prosop.Casey deschise gura s
vorbeasc,dar nu iei nici un cuvnt.ncerc din nou,reuind s spun:
-Ap.Un tub de sticl i fu introdus n gur.i uguie buzele mprejurul lui.

Apa era delicioas,rece,i o putea simi iroindu-i prin trup.Apoi tubul se retrase,
iar Casey deschise ochii ceva mai larg.Sora i zmbi.Era drgu.Foarte drgu.
Ar fi fost un model bun pentru demonstraiile cosmetice,medita ntr-o doar
Casey,are pielea neted i neptat.
-Ce or e? ntreb,i-i ridic mna s se uite la ceasul pe care-l purta de obicei.
Lucrul pe care-l ridic,obiectul uscat,ca o ghear,presrat cu epii negri ai firului
chirurgical,nu putea fi mna ei! Unghiile lungi,cu vrfuri ascuite,fuseser tiate
scurt,lacul era ters,iar degetele se ncrligau de parc ar fi cuprins un ou
invizibil.
-Oh! gemu Casey i ncerc s-i ridice cealalt mn,dar sora se ntinse pe
deasupra pentru ai-o apsa cu putere la loc pe pat.
-E ora dou.Curnd ies din schimb.Putem face cunotin nainte s plec.
Casey o privi prostete,amuit de fric.Minile ei erau distruse!Degetele
prelungi i suple,care ineau o sticl de parfum pentru reclamele televizate;
degetele netede care ntindeau crem pe feele a sute de modele frumoase,n
timpul demonstraiilor pentru Allure Cosmetics,artau ca degetele unei
cotoroane btrne,ale unei vrjitoare!
ntr-o clip,deveni contient de trupul ei ce zcea gol sub cearceaf.
Scncind,ncerc s se descopere.Mna i rci nnebunit n timp ce-i
mpingea brbia n piept pentru a-i putea privi corpul.
-Trebuie s vd! V rog...
-Sigur c da,rspunse vocea autoritar a surorii.Stai doar nemicat.Te vindeci
frumuel.Ridic cearceaful.
-Doctorul a folosit ct de puine pansamente posibil,iar cearceafurile sunt
sterilizate.A fcut o treab minunat...Sporovial femeii era adresat pereilor.
Casey privi bandajele de pe sn i sutele de tieturi ce-i acopereau stomacul,
oldurile i coapsele.Pulsul i zvcni convulsiv i i ridic spre sor ochii,a
implorare.
-Sunt...tiat peste tot!gfi ea; ridicndu-i mna liber,i pipi bandajul de pe
fa.E foarte grav? opti.
-E un bandaj mare,i replic indiferent sora.Se tie c doctorii fac pansamente
mari.Restul feei i-e perfect,nici o zgrietur.
-Nu te cred! Vreau s-o vd,se nl,n panic,vocea lui Casey; nluntrul ei se
aternuse groaza.
-N-am nici o oglind.Va trebui s m crezi pe cuvnt.Doctorul Masters vine
curnd s te viziteze i fr-ndoial c va fi aici i domnul Murdock.Nu mai vrei

puin ap?Casey nchise ochii,ntorcndu-i faa n alt parte.Sub pleoapele


umflate i se rostogoleau lacrimi,udnd perna,sub obraz.Se simea btrn,
frnt,ca i cum ntreaga via i-ar fi fost pe sfrite.Cum va mai fi posibil s
conduc un salon de frumusee,cu faa i minile pline de cicatrice? Lucra de
apte ani la Allure Cosmetics i era una dintre principalele lor consultante.Neil
Hamilton,eful ei i preedinte al companiei,era un perfecionist.i spusese de
multe ori c tenul ei impecabil,atitudinea i ncrederea-n sine erau acelea care o
fceau s fie att de solicitat ca prezentatoare.
Viaa ei fusese o lupt continu,de cnd se tia.Prinii divoraser nc din
copilria ei,iar mama murise subit cnd Casey era n ultimul an de liceu.Dup
aceea,schimbase mai multe slujbe pn ce se angajase n secia de cosmetic a
unui mare magazin universal.n acea perioad intrase n contact cu produsele de
frumusee Allure.Acum,apte ani mai trziu,revenise la ptrica unu a jocului,
dar de data asta i cu un mare handicap.
Casey n-avusese niciodat o prere prea grozav despre ea nsi,dar ceilali o
admirau pentru firea delicat,personalitatea robust i marea-i frumusee.nalt
de aproape un metru optzeci,supl,i purta prul bogat,auriu ca mierea,despletit
cu dezinvoltur i ajungndu-i pn la umeri.Sprncenele i genele i erau mai
nchise de la natur,iar ochii,cprui-deschis,aveau o nuan aurie ce se armoniza
cu prul.Faa-i era perfect oval,cu nas mic,elegant,i buze pline,dar delicate.
Casey cunotea ncntarea de-a fi satisfcut de ea nsi.
Tatl revenise n viaa ei cu patru ani n urm i orice resentiment pe care-l
simea fa de el pentru a nu fi fost pe-aproape cnd era tnr,plise,dndu-i
seama c era un om mai slab i mai nesigur dect ea,cu tot stilul lui galant i
fermector.Un craidon chipe.Prerea asta o avea despre el,nefiind de mirare c
mama ei l iubise cu atta disperare.
-Domnioar Farrow...te simi bine?
-Da.Da,e-n regul.Casey ncerc s par mai n regul dect era.
-Te refaci frumos.Doctorul a fcut o treab minunat,dregndu-te la loc.
i rsuci capul pe pern.Prea speriat i neajutorat,dar i mustrtoare.
-Te rog,nu-mi mai spune asta.Sunt convins c doctorul i-a dat toat silina.
Mai trziu,sora cea tnr i cu ten ca piersica plec,lundu-i locul o femeie
gras,cu aere de matroan.Tuburile fur scoase din braul lui Casey,iar sticla se
fcu nevzut.Casey zcea linitit,cu gndurile la fel de dureroase precum
rnile.Ce-avea s fac? Exista la Allure vreun post disponibil,care s nu
presupun ntlnirea cu publicul? u se pricepea deloc la munca de birou.
Domeniul ei erau demonstraiile.Oare acum Neil avea s-o mai foloseasc,odat

ce nu mai era o reclam ambulant pentru compania lui?


Doctorul intr,oprindu-se la picioarele patului.Purta halat,iar masca i atrna pe
un nur petrecut n jurul gtului.O privi cu blndee,prin ochelarii cu ram de
baga.
-Bun ziua,eu sunt doctorul Masters.
-Suntei cel care-a fcut o treab minunat.Cuvintele i se rostogolir pe gur,iar
Casey se mir cu ct amrciune vorbise.
-Nu tocmai minunat,dar am nchis toate gurile.Tonul suna nemilos i Casey
simi c-l urte.Ocolind pn lng marginea patului,Masters se aez.Sora iei
fr zgomot.
-Am cerut o oglind,dar nu vor s-mi dea.Avea din nou ochii plini de
lacrimi.Prea incapabil s se opreasc din plns.
-Oricum nu poi vedea nimic pn nu scot pansamentele,peste cteva zile.Am
s-i spun tot ce vrei s tii.
-Ct de...grav e?Acestea au fost cele mai grele cuvinte pe care le avusese de
rostit n viaa ei.
-Putea s fie mult mai grav.Tocmai i-am spus unei tinere femei c mine
diminea i tiem piciorul,iar tatlui a doi copii c nu va tri s i-l vad i pe
cel de-al treilea nscut.Casey ntoarse capul.Doctorul oft.
-Ai o laceraie profund care pornete de la limita prului,deasupra ochiului
drept,i se arcuiete mprejurul obrazului.O parte din carne a fost smuls i...o
bun parte din lobul urechii drepte.Fata se ntoarse spre el,din piept izbucnindu-i
un suspin nesfrit.Vor trece cteva luni pn s se poat interveni.Dar,dup
prerea mea,un specialist n chirurgie plastic i va putea repara faa i urechea.
Glasul medicului suna ferm i impersonal
-i...restul? Trebuia s tie.
-Minile mele?
-i vei putea folosi complet minile.N-a fost tiat nici un tendon.
-Dar cicatricele...
-Se vor terge n mare msur,cu timpul...Casey observ c n ochi i se citea o
alt expresie.Omul i pierdea rbdarea.Dar,la dracu i folosea minile ca s
aib din ce tri,la fel ca ea!
-Probabil m credei vanitoas,doctore,dar minile i faa sunt importante n
domeniul meu de activitate.Sunt prezentatoare la o firm de cosmetice,i...
N-o putea spune.Nu putea spune cu voce tare c o carier de apte ani se
sfrise.Doctorul se ridic:
-neleg,domnioar Farrow.Acum avea o privire mai blnd.

-Domnul Murdock a insistat s-l aducem pe doctorul Clemons,care are nalte


recomandri c ar fi unul dintre cei mai buni specialiti n domeniu.S-ar putea s
doreti s discui cu el despre snul dumitale.Ar...
-Snul meu?
-Am fcut tot ce-am putut,dar...
-Dar,ce?Tonul egal al vocii lui o scotea din mini.
-A fost tiat n adncime de o sticl care zbura.
-O,Doamne!O,Doamne,i altceva,ce?Casey ntoarse capul dintr-o parte n alta,cu
o micare violent,nestpnit.Icni ca pentru a voma,dar din stomac nu-i iei
nimic.
-Ai mare noroc c trieti.Murdock te-a adus aici tocmai la timp,altfel ai fi murit
din cauza hemoragiei.Vorbea cu mult profesionalism,ca i cum ar fi ncercat din
rsputeri s nu compare situaia ei cu aceea a tinerei care avea s-i piard
piciorul a doua zi diminea.
-V mulumesc c mi-ai spus...totul,rosti Casey cu voce slab,resemnat.Nu-i
trecu prin minte s ntrebe despre omul care-i salvase viaa.Acest gnd avea s-i
vin mai trziu.n salon domnea o lumin difuz.Sora sttea pe scaunul de lng
u,tcut,dup ce Casey refuzase s se lase antrenat n conversaie.Primise o
pilul contra durerilor,dar refuza medicamentele care ar fi ajutat-o s doarm.
ntotdeauna fusese foarte contient de problemele de sntate.Mncare bun,
exerciii fizice i ct de puine medicamente posibil -acestea reprezentau bazele
filosofiei ei de-a se menine n form.
Cnd ajunse la urechile ei uorul ciocnit n u,Casey nu se osteni s se uite
ntr-acolo.Privise cerul ntunecndu-se treptat,iar acum pe geam se reflectau
luminile din strad.Era,momentul cnd se reuneau familiile.Ea nu avea pe
nimeni,cu excepia lui Eddie,tatl ei.Acesta pleca i revenea,nsoit invariabil de
o succesiune de femei,dar fata nvase s nu le ia n seam,realiznd c nici
ele,nici nimic altceva nu nsemnau pentru el mai mult dect plcerea de moment.
Orele crepusculare semnalau faptul c se mai sfrise o zi.Casey detesta orice fel
de sfrit.Ua se nchise ncet.Fata ntoarse capul.Sora ieise.Cu att mai bine.i
spusese de mai multe ori n decursul ultimelor ctorva ore c nu era nevoie s
stea cu ea,dar femeia declarase cu trie c fusese instruit s nu prseasc
salonul.Casey rspunsese cu informaia c asigurarea ei medical nu includea i
ngrijirile private.Femeia ridicase din umerii si greoi i refuzase s discute acest
amnunt.Cnd ua se deschise iar,Casey gemu nluntrul ei.Rgazul de
singurtate fusese scurt.n camer intr un brbat i nchise ua n urma sa.Ochii
fetei se fixar pe individul nalt i brunet care veni lng pat.

Domnea o tcere ciudat,ca i cum nici unul dintre ei n-ar fi tiut ce s spun,el
privind n jos spre ea,ea n sus spre el.
Casey l observ ncet -statura,umerii lai,cmaa alb,descheiat la gt i vrt
cu grij n pantalonii negri.i era greu s decid dac era frumos sau nu.Poate s
fi fost,cndva,nainte de-a fi fcut cine tie ce,de a-i rearanja trsturile ntr-un
nou model,aspru i cam btucit.Avea prul aproape negru i ochii la fel,de un
cenuiu-nchis;nchis ca de cremene,conchise Casey.Priveau drept ntr-ai ei,
parc pentru a-i citi toate gndurile.Arta mai mult a muncitor forestier dect a
medic,i totui altceva nu putea fi.
-Suntei doctorul care-o s m fac la loc? ntreb ea ntr-un trziu.
-Nu.Sunt Dan Murdock.Glasul i trezi atenia nc nainte de-a fi nregistrat
numele.Acesta era glasul care o alinase,o readusese napoi din zoria panicii cnd
se trezise bandajat la ochi.i ridic spre el ochii mari i catifelai,cpruiaurii,genele negre i dese arcuindu-se din jurul lor pentru a-i descoperi,foarte
dilatai.
-Cine eti? ntreb ea,fr nici o inflexiune.O privi ngndurat.
-Pot s iau loc?Ddu din cap aprobator,surprins c-o ntrebase.Ochii ei l
urmrir n timp ce se ducea s ia scaunul de lng u.Era ntr-adevr un
monolit de om,i spuse Casey.Totul la el se potrivea perfect -glasul,ochii,felul
de-a se mica.Strbtu ncet ncperea,cu scaunul,l puse lng pat i-i ls pe
el statura masiv.Rmase aezat acolo,picior peste picior,cu o gheat legnndui-se n cmpul vizual al feei.Atepta cu o rbdare deliberat,tangibil.
-Ai de gnd s-mi spui cine eti? ntreb Casey pe un ton tios.Nu.Las-m s
ghicesc.Eti agentul de asigurri.
-Greit.Sunt omul care-a intrat n partea din spate a mainii tale i te-a mpins n
camionul cu geamuri.Ochii cenuii o privir n ateptarea unui somn de
intensificare a emoiei.
-i eu ce-ar trebui s zic? Mulumesc c mi-ai ruinat viaa? ntreb ea fr nici o
intonaie.
-Vreau s tii,Casey,c n seara aceea conduceam atent i nu i-am vzut maina
dect cu o secund nainte de-a o fi lovit.Probabil un nor de cea deas i-a
acoperit luminile de poziie.
-Ceaa era cumplit de deas,i replic ea,controlndu-i atent tonul.Nu fceam
dect s m trsc.Fusese prevenit s evite oseaua dar,n ciuda
avertismentului,plecase la Newberg pentru a se adresa unei clase de absolvente
ale colii de cosmetic.
-N-a fost vina dumitale.N-ar fi trebuit s m aflu pe osea.

Dar nici dumneata n-ar fi trebuit s fii acolo.Dracu' s-l ia!Dup cum arta,
scpase din accident fr o zgrietur.Las' s poarte i el o parte din vin.
-Dac unul din noi se purta puin mai raional,accidentul nu s-ar fi ntmplat.
Casey l privi,ntrebndu-se dac se luptase vreodat pentru ceva.Oare viaa i
druise tot ce-i dorea?Ar fi preferat s plece.Lacrimile ameninau s-o
podideasc dintr-o clip-n alta,dar refuza s le dea fru liber n faa lui.
-Te-ntrebi dac am s te acionez n instan?Ce-o fcuse s ntrebe aa ceva?
-Nu m-am gndit la asta.Tu,da?
Stnjenit,nchise un moment ochii,apoi i deschise i privi ntr-ai lui:
-Nu.Lacrimile prinser s-i iroiasc pe obraji,fr a fi n stare s le stvileasc
torentul.
-Tatl tu va fi aici ntr-o zi,dou.L-am gsit n Seattle.Ar fi ajuns azi,dar
aeroportul din Seattle era nchis din cauza ceii.
-Drgu din partea dumitale.eful meu a fost anunat?
-Da.Am vorbit cu el la telefon.Pleac azi la Los Angeles,dar a spus c trece s te
vad de cum se-ntoarce.Pleoapele fetei tresrir i ncerc s-i recapete
stpnirea de sine.
-Maina i-a fost tractat,adic atta ct a mai rmas din ea.M tem c nu se
poate salva mare lucru.Am avut noroc s-i gsim poeta i actele de identitate.
-De ce faci toate astea pentru mine? Ai spus c accidentul nu s-a produs din vina
dumitale.i privea cu uimire chipul osos.Ochii,pe jumtate umbrii de pleoapele
grele,i strpungeau pe-ai ei.
-Pentru c aa vreau,Casey.Bruscheea lui o surprinse.l privi cu un nou interes,
n timp ce scotea din buzunar o batist moale i i-o punea n mn.
-Te descurci? ntreb el ncet.Glasul i semna att de mult cu acela care se ivise
din bezn pentru a o liniti,n noaptea cnd i revenise dup accident,nct
aproape izbucni din nou n plns,dar n-o fcu.Se terse la nas,innd cu stngcie
batista.I-o lu din mn:
-Las-m pe mine.i terse blnd ochii,apoi nasul,iar tandreea gestului o fcu s
se simt,pentru o clip...rsfat.
-Doctorul a spus c mi-ai salvat viaa aducndu-m dumneata nsui la spital.i
mulumesc.Zmbi,cu o vag ironie n ochi:
-N-ai pentru ce.Nu i-a spus c prin vene-i curge i puin snge de-al meu?
Noroc c aveai grupa sanguin trecut pe buletin i c e aceeai cu a mea.Am
ctigat timp.
-i sunt de dou ori ndatorat,murmur Casey.Se aplec,apropiindu-i mult faa
de-a ei:

-Nu,Casey.Nu vreau s consideri c mi-ai fi datoare cu ceva.


-Dar sunt,insist ea n oapt.i mulumesc.Altceva nu tiu ce s spun.
-Nu spune nimic.Glasul i sun mai profund,deveni rguit,iar pe chip i se
aternu seriozitatea:
-Am tiut,de ndat ce te-am scos din epava aia,c reprezini ceva deosebit
pentru mine.Vreau s ne cunoatem mai bine unul pe altul,Casey.
Se ridic n picioare,iar Casey observ din nou ct de nalt era.i ntrecea cu
cteva degete statura ei de aproape un metru optzeci.
-N-am s mai vin pe aici cteva zile,dar inem legtura.
Ochii lui negri i nfruntau pe-ai ei.
-Crezi n rencarnare?
-Nu tiu,rspunse ea cu o voce puin cam tremurtoare,n pofida ncercrii de-a
se controla.
-Eu,da.Cred c am nsemnat mult unul pentru cellalt ntr-o alt via i sunt
hotrt s nsemnm la fel de mult i n asta.
Rmase privind-o,n timp ce mintea ei ncerca s asimileze nelesul acestor
cuvinte.Un zmbet i se ivi n ochii negri,rspndindu-se pe restul feei,dup care
se aplec i-i atinse uurel buzele cu ale lui.Nu exista nimic excitant n acel
srut,nimic ovitor sau nesigur.Apsarea gurii lui era cald i ferm,micnduse peste buzele ei cu o uurin familiar.Cnd se ridic,nc mai zmbea.
-Eti nebun!gfi Casey cu buzele parc mbtate.Nu te cunosc...de pe vremea
lui Adam!Rse.Sunetul era uor,glume,iar n ochi i se citea o admiraie
inconfundabil.
-ntr-un fel,am tiut c vei fi aa.Din nou rsul acela uor,ca i cum,dintr-o
dat,ar fi fost foarte fericit.
-Nu trebuie s-i faci nici o grij.Medicii i surorile te vor ngriji bine n lipsa
mea.Casey l privi plecnd.
-sta ine cri ascunse n mnec,murmur o voce,ciudat de asemntoare cu a
ei.
CAPITOLUL 2
Casey se simea de parc i-ar fi mplntat cineva un satr de mcelrie n piept i
l rsucea ncet.Dorea din rsputeri s fug de imaginea pe care-o vedea n
oglind,dar picioarele-i preau desprinse de trup.Se aplec nainte,holbndu-se
la ochii stropii cu aur i nconjurai de vnti verzui-albstrui,apoi,pendelete,studie cuta zbrcit care-i strbtea fruntea,la un deget sub marginea
prului,disprnd sub pansamentul din dreapta feei,nchise ochii; se cltin i

trebui s se agae de lavoar.Durerea din mini cnd i se ncletar,durerea din


piept,sufocnd-o,erau nimic pe lng durerea din inim.
-O,Doamne! murmur.Oi fi oare o femeie att de meschin,de vanitoas,nct nu
pot fi recunosctoare c mai triesc?
-Domnioar Farrow!Sora cu tenul ca piersica deschise ua bii.
-M-ai speriat de moarte! Nu trebuia s te dai jos din pat.Casey scrni din dini.
-Cinci zile am zcut n patul la.Nu mai sunt un copil.Sunt cea care va avea de
trit cu faa asta i am dreptul s-o privesc.Acum,iei afar de-aici pn nu-ncep
s urlu!
-Am vorbit cu doctorul,spuse consolatoare sora,i mine i putem ampona
prul.tiu c-ai s te simi mai bine cnd vei vedea cum l putem aranja ca s-i
acopere...fruntea.Te rog,domnioar Farrow,domnul Murdock se va supra
foarte ru dac afl c te-am lsat s te dai jos dn pat.
-sta ce mama dracului se amestec? Nu-i dect omul care-a intrat n maina
mea.Nu l-am mai vzut niciodat nainte de accident.Era att de invadat de
propria-i nenorocire,nct trebuia s se descarce pe cineva.
-Nu tiu nimic despre asta,spuse ferm sora.M pltete ca s am grij de
dumneata i asta am de gnd s fac.Apoi,vocea i se mblnzi:
tiu ce simi,domnioar Farrow.Fata era vizibil comptimitoare,iar Casey s-ar fi
ruinat,dac ar mai fi avut puterea s simt o asemenea emoie.
-N-ai cum s tii ce simt eu,i replic ea ursuz.Frumuseea e meseria mea! Sunt
datoare s fiu o reclam ambulant pentru produsele pe care le vnd.Uit-te la
minile mele! Arat de parc-ar fi fost date prin maina de tocat carne.Privete-mi
faa! n rest m pot acoperi,dar nu faa i minile!
Lacrimile ce-i izvorau att de uor iroiau pe obrajii ei.
-Of,ajut-m s m-ntorc n pat! murmur ea dezndjduit.
Rmase cu privirea n tavan.Niciodat nu-i nchipuise c la vrsta de douzeci
i apte de uni se va putea simi ca i cum ar fi trit un secol,c toate reperele n
jurul crora i cldise viaa se prbuiser.Nu-i mai rmnea dect s afle dac
mai avea vreo slujb n cadrul companiei.Neil telefonase de la Los Angeles,unde
doschidea o filial.i spusese c avea s revin n Portland la sfritul
sptmnii,urmnd s-i fac o vizit.
-mi pare ru c ai pierdut conferina curent,spusese el la telefon.Se-ntmpl
lucruri interesante.tii modelul la pe care ncercam s-l obin? Pe Jennifer
Carwilde? Cea cu prul negru i pielea aia nnebunitoare.Ei bine,am convins-o!
Va fi o prezentatoare extraordinar.Fetele au s-i arunce o singur privire i
imediat vor dori s arate exact ca ea.Are o piele perfect.Nici o pat,nici cel mai

mic cusur...Cusururile pielii ei nu se puteau ascunde nici sub un fond de ten gros
de-un deget,i spuse Casey cu un nou junghi de autocomptimire.Rmase
tcut,strngndu-i pe trup jalea ca pe-o hain groas,iarna.
Dup-amiaz sosi tatl ei,cu un enorm buchet de flori.n scurtul timp de cnd l
cunotea,Casey se obinuise cu faptul c tatl su nu fcea niciodat nimic la
scar redus.Cu ct mai mare,cu att mai bine,asta era filosofia lui Eddie
Farrow.Main mare,cadouri mari,apartament mare,note de plat mari pe care se
chinuia permanent s le achite.Intr cltinat n camer,cu un zmbet larg,care se
transform ntr-o grimas cnd i privi fiica.
-Ce naiba ai pit,bombonico?
-Plutea n jurul tatlui ei o slbiciune,o vulnerabilitate care uneori i sf ia inima
lui Casey.Eddie Farrow n-avea s fie niciodat capabil s stea pe picioarele
lui,drept care Dumnezeu l nzestrase cu o gur bogat,un chip atrgtor i un
trup care s le ispiteasc pe femeile singuratice i cu mai muli bani dect
creier.n lunga-i suferin,mama lui Casey nelesese i-i redase libertatea,
continund ns s-l iubeasc pn-n ziua morii ei.
-Bun,Eddie.Chiar art att de ru?
-Mai ru dect m-am ateptat,rspunse el franc.Biatul la,Murdock,a spus c
situaia ta nu e n nici un caz critic i c nu-i nevoie s dau buzna la patul
tu.Dar a uitat s precizeze c ari de parc-ai fi trecut prin al doilea rzboi
mondial.
-Mulumesc mult,rspunse sec Casey.Eddie se rsuci brusc,parc dndu-i abia
atunci seama c mai era cineva n camer.i zmbi surorii,dezvelindu-i cele
dou iruri perfecte de dini,pe ntreinerea crora cheltuia o avere.
-Ce-ar fi s punem floricelele astea n puin ap,iubito?
i ntinse florile reuind n acelai timp i s-i pun o mn pe bra.Eddie era o
fire tandr,zmbea,atingea i,de cele mai multe ori,le fermeca de-a binelea pe
femeile crora le-o fcea.Tnra sor nu era o excepie.O roea pronunat i
inund obrajii,n timp ce el continua s-o priveasc de parc nu i-ar mai fi putut
lua ochii de la faa ei.
-Am s vd dac pot gsi o vaz drgu n care s le pun,rspunse ea sfioas,n
timp ce magia lui Eddie funciona pn ce sora prsi ncperea.Acesta era un
alt truc de-al su pentru a le trezi femeilor o senzaie deosebit.Cnd ua se
nchise ncet n urma ei,se relax,aezndu-se pe scaun i netezindu-i cutele
pantalonilor.
-Niciodat nu pierzi ocazia s exersezi,spuse dur Casey.Permanent i
perfecionezi tehnica.

Cu oricare alt prilej,flirturile tatlui ei ar fi fcut-o s zmbeasc.


-Firete,practica te face s fii perfect,replic Eddie,neatins de sarcasmul ei.
Capacitatea de a atrage sexul opus e o art,Cassandra.Principalul e contactul
ocular.Te-a...Se ntrerupse,cnd fata flfi cu nerbdare din mn,dup care
continu hotrt:
-Te-a putea nva cum s-l obii pe brbatul dorit,dac m-ai asculta numai.Nu
peste mult...
-Las-o balt,Eddie.Am mai btut drumul sta i alt dat.N-am nici jun chef de
prelegeri despre cum se-aga un so bogat,spuse ea nu amrciune i trase
nesigur aer n piept,lucru care-i strni o durere ascuit n coaste.
-Nu-ncerc dect s te ajut,Cassandra,insist el,cu exact nuana potrivit n glas
pentru a o face s-i regrete cuvintele tioase.
Era ntr-adevr un brbat foarte chipe,reflect Casey ntristat.Avea faa
bronzat din vacana hawaian cu doamna X sau Y,iar prul negru i era nspicat
n proporia exact pentru a-l face s arate distins i matur.Tot ce motenise de la
el era statura i culoarea ochilor.i mulumi lui Dumnezeu c mama ei i transmisese scrupulele,cci lui i lipseau complet.Urmtoarea declaraie veni s-o
confirme:
-Dac jucm cum trebuie cartea,putem scoate o despgubire frumuic de la
tipul Asta,Murdock.neleg c el s-a ciocnit de tine,ticlosul a fost neglijent! Toi
juraii care se vor uita la tine au s spun c eti mutilat pe via.Cum rmne
cu cariera ta? Aveai anse mari s ajungi n vrful companiei leia,dar acum...
-Eddie,nceteaz! N-o s fie nici un proces,l ntrerupse tioas Casey.Sunt tot
att de vinovat ca i el.Am fost prevenit s nu circul pe osea.Vizibilitatea era
zero.M-am gndit s risc.Eram obosit i voiam s ajung acas.Omul de la
benzinria unde mi-am fcut plinul m-a avertizat c avusese deja loc un accident
grav.n plus...Voia s continue,dar se hotr ntr-o clip s nu dezvluie cellalt
motiv pentru care accidentul nu se putuse produce dect din vina ei.
-Dac tu ai fost prevenit s nu circuli pe osea,la fel a fost i el,spuse Eddie
ncpnat.
-ntr-adevr,recunoscu Casey.Dar tot nu-i un motiv s dau omul n judecat.Ar
putea face stnga-mprejur,dndu-m el pe mine.La asta te-ai gndit? Ar putea s
ctige procesul i a fi bun de plat pe tot restul vieii.
-Nu eti practic.Un om n poziia lui trebuie s aib tone de asigurri.
-Ce vrei s spui? Te-ai interesat de el? Eddie,i-am mai zis i-nainte,nu te mai
amesteca n viaa mea!Furia i clocotea prin tot trupul.

-Nu face circ,iubito.Nu eti n situaia de-a lua rapid o hotrre,spuse ferm
Eddie.Dan Murdock e membru al companiei de cherestea Murdock.Nu tiu
exact ce poziie are,dar o s aflu.
-Eddie!Voise s ipe la el,dar nu iei dect un mrit prelung,amenintor.
Sunt perfect capabil s m-ngrijesc de propriile mele treburi,fr nici un ajutor
din partea ta.Nu-i nevoie s-i amintesc c o fac de destul vreme.i...c tot veni
vorba,mi vor trebui cei cinci sute pe care i i-am mprumutat anul trecut.
Eddie rse:
-Cnd eti nervoas,ari exact ca maic-ta.
-Nu-ncerca s te ascunzi dup deget aducnd vorba de mama.A fost prea bun
pentru tine i-o tii perfect,se rsti Casey.Nu glumesc cnd spun c am nevoie de
bani.S-ar putea s rmn fr slujb.
-Cu att mai multe motive s...
-Nu!Am asigurarea,care-mi va ajuta,i unele economii.Dan Murdock mi-a salvat
viaa.N-am de gnd s-l rspltesc trndu-l prin tribunale.
-Mie mi se pare c manifest un interes necorespunztor de mare pentru tine,
bombonico.Poate ai alte planuri cu el? ntreb tatl ei,plin de speran.
-M-nfurii,spuse calm Casey.Pleac i vino alt dat.i,apropo,ce fceai la
Seattle?
-Afaceri i...plceri.O prieten de-a mea are o proprietate acolo i voia s m
ocup puin de ea.
-De ce? N-ai licen s vinzi bunuri funciare n Washington .
-Cine-a vorbit de vnzare? replic Eddie rznd cu toat gura,ceea ce-i accentua
gropiele de la colurile mustii sale perfect aranjate.
-Eti un caz fr speran!exclarn Casey,privindu-l ns cu oarecare afeciune n
ochi.
-Ce vorbe-i mai spui tatlui tu! Se ridic n picioare cu o expresie lezat,ca i
cum i-ar fi luat n serios rolul de printe.
-Mai bine te fceai actor.
-Crezi? Sunt actor.Viaa e o serie de piese ntr-un act,iar eu joc cte un rol n
fiecare dintre ele.i atinse obrazul cu un deget:
-Dar in foarte mult la singura mea progenitur.
-De unde tii?
-De unde tiu ce? C in...
-Nu,l ntrerupse ea.De unde tii c i-s singura progenitur? Poate c am frai i
surori,pndind pe ici pe colo.Ridic mna,descriind un cerc.

-Cine poate ti?spuse el dramatic.Cine tie ce semine sdim n timp ce


cltorim pe oselele vieii? Asta cred c-a spus-o John Barrymore .
-Se potrivete,rspunse sec Casey.Pa,Eddie.Mulumesc pentru flori.
Sora nu reveni n camer ctva timp dup plecarea lui Eddie,iar Casey bnui c
o reinuse el pe culoar.i-l alung din minte,n timp ce imaginea lui Dan
Murdock se-nghesuia s-i ia locul.
Nu-l vzuse deloc timp de cteva zile,dar o sunase n fiecare sear,de cnd
plecase.i vorbise fr reineri despre el nsui.Familia lui avea aciuni n
industria lemnului,lng Bend.Acum se afla acolo,negociind cu un cumprtor
strin.Afacerile merseser ncet,datorit crizei crescnde,i fuseser nevoii s
renune la o parte din muncitori.Noul contract avea s nsemne noi posturi,i
spuse el,scop n care reduceau la limit profitul inclus n ofert.
O ntreb dac o vizitase tatl ei i dac primise vreo veste de la eful ei.n acel
moment,Casey rspunsese negativ ambelor ntrebri.n ultima sear,i spusese c
nu avea nevoie de sora particular,dar el insistase s-o mai in nc vreo cteva
zile.Casey privea n gol pe fereastr,odat cu cderea serii,ncercnd s-i
vizualizeze chipul.Trsturile lui i apreau vag n imaginaie,dar i putea vedea
clar umerii lai,conturul robust al trupului,o talie ferm continundu-se n
oldurile suple,pieptul palpitnd pe sub cmaa alb i moale,i picioarele lungi,
musculoase,ce se micau sigure.Era un brbat ajuns la desvrirea condiiei
fizice.Ca specimen masculin,cugeta Casey,era indiscutabil superb.
n timpul conversaiilor telefonice,avea grij s-i vorbeasc politicoas i
calm,ca unui strin,rspunzndu-i la ntrebri fr s-i adreseze i ea vreuna.
Eddie avea dreptate c individul i arta un interes neobinuit.De ce oare? Se
simea vinovat? O parte din ea spera s n-o mai caute niciodat,iar cealalt parte
abia atepta sunetul telefonului.
Casey i consumase poria de ncurcturi emoionale n ultimii zece ani.i
pierduse virginitatea n primul an dup absolvirea liceului.O ocase s-i dea
seama c pea pe urmele mamei ei cu un crai chipe care n-avea ctui de puin
intenia s-i fie credincios.Dup aceea,cel puin de cte trei ori pe an,vreun
prezumtiv seductor i lua trupul cu asalt,dar Casey rmnea neprofanat.i era
hotrt s-i afle securitatea financiar pentru a nu fi niciodat silit s execute
muncile de jos pe care le fcuse mama ei.
Dar nu ntlnise niciodat un brbat care s se asemene mcar pe departe cu Dan
Murdock,i ddu ea seama deodat.i tot reveneau n minte frnturi i crmpeie
de conversaie.Probleme legate de rencarnare,i faptul c o considera ca

nsemnnd ceva deosebit pontru el.i dorea s fi avut mintea limpede n seara
aceea i s-l fi putut ntreba ce voia s spun.
Dintr-o dat,sper c va trece mult,mult timp pn s-l revad.N-avea nevoie de
mila lui.Gndul la el privind-o ca pe o omid din salat o fcu s nchid ochii i
s strng din dini.O lu cu frig,apoi cu fierbineli,n timp ce-i imagina cum
artase -ochii nvineii,faa umflat pe sub bandaje,minile ca nite picioare de
gin! Iar asta era partea din trupul ei pe care putea s-o vad.Doctorul i spusese
c avea peste cincizeci de mpunsturi n snul drept.Nu inteniona s umble cu
snii goi pe-o plaj public,astfel c o parte din rni rmneau ascunse,dei era
acut contient c niciodat n-avea s mai poat purta rochii de var fr
mneci,rochii de sear decoltate sau s apar pe plaj n costum de baie.
Ua se deschise,apoi se nchise ncet la loc.Casey rmase cu faa ntoars spre
fereastr,clipind rapid s-i alunge lacrimile.Domnioara Ten-de-Piersic avea s
ias curnd din tur.O plictiseau de moarte pislogelile fetei.Deschise gura
pentru a-i spune s nu aprind lumina,cnd n nri ptrunse o adiere de parfum
masculin.O mn de ghea i se nclet pe inim,urmat de glasul profund al lui
Dan:
-Bun,Casey.Ochii ei uimii se ntoarser spre el,n acelai timp n care-i
ngropa minile i braele sub cearceaf.l msur pe Dan repede cu privirea,
nainte de-a ntoarce capul.Micarea fu prea rapid,apsarea urechii i obrazului
n pern fcnd-o s tresar de durere.Era exact aa cum i-l amintise -un om
complet stpn pe el nsui.n sfrit,i aminti s-i rspund la salut.
-Bun.Tcere.Apoi:
-Pot s stau jos?
-N-ai dect,i replic ea cu destul groolnie,rmnnd cu faa ntoars n alt
parte.
-Mulumesc.Trase scaunul pe dup picioarele patului i-l puse astfel nct,atunci
cnd se aez,ochii-i ajunser doar la vreo jumtate de metru de-ai ei.
Casey n-avea alt soluie,dect s se uite la el.Purta o cma maron,cu capse de
perle,i pantaloni strni pe picior,cu croial western,de catifea reiat,bej.Dar nu
inuta lui lejer i atrase atenia,ci unghiurile aspre ale trsturilor bronzate,suple
i puternice.Nu-i fusese deloc greu s-i aminteasc statura lui sau licrul
tenebros din ochi,dar uitase de dezordinea prului des i negru.i privi linia
dreapt i ferm a gurii arcuindu-se ntr-un zmbet ce-i ndulci contururile parc
tiate n piatr ale feei.Casey rmase eapn,cu toate terminaiile nervoase
furnicnd-o sub iscodirea acelor ochi.tia c nu artase niciodat att de
atrgtoare ca atunci.

Nu exista nici o cauz nenatural a roeii ce-i nvli n obraji,absorbindu-i


vntile de sub ochi,prul nesplat tras napoi din jurul feei i pansamentul
care-i acoperea obrazul i urechea,lsnd vizibile custurile de pe frunte.
Cnd i ntlni privirea,n ochii ei presrai cu aur se citi o distinct scnteie de
sfidare.Era pus n gard.Casey nu nelegea pe deplin aceast nevoie luntric
de a se apra de el,pur i simplu exista i prea s fie strict instinctiv.Expresia
gurii lui puternice deveni ironic,dar nu-i mplini nici un moment transformarea
complet n zmbet.Privirile li se ncletar.
-nc o dat,bun.De ce eti att de dur n seara asta? Ai avut o zi proast?
i venea s spun:Pe toi dracii,da,am avut o zi foarte proast.Fiecare zi deacum ncolo va fi proast.Dar aa ceva ar fi fost o demonstraie grosolan de
proast cretere.
-Regret.N-am vrut s par dur.Avea impresia c-i st un bolovan n gt.
Murdock se aplec nainte,iar lui Casey i se pru c-i simea rsuflarea pe fa.
-N-avem nevoie de false amabiliti ntre noi,Casey.Dac ai avut o zi proast,
spune:Pe toi dracii,da,am avut o zi idioat
O,Doamne! mi poate citi gndurile?
-Pe toi dracii,da,azi am avut o zi idioat i mai atept s am una i mai idioat
mine,izbucni ea.
-Aa-i mai bine.E firesc s ai resentimente din cauza celor ntmplate.Nu ine
nchise n tine aceste resentimente.i-ar fi mult mai uor s mi le mprteti i
mie.Replica ei fu rapid:
-Habar n-ai.Nu te-am vzut dect de dou ori n viaa mea.
-n viaa asta,dar nu i n celelalte.O declarase pe un ton de provocare,iar ochii i
sclipir amuzai n timp ce i se nlau colurile buzelor.
-Cred c-i lipsete o doag! Dan i arunc pe spate capul,izbucnind n rs.
-Ba nu crezi deloc.N-ai simit niciodat c ai mai fi fcut un anumit lucru
i-nainte,c ai cunoate pe cineva dinainte,c ai mai vzut odat ceva frumos?
Senzaia nu dureaz dect o clip,dar n acel moment e foarte real.Aa simt eu
n ce te privete.Poate c ne-am plimbat pe Nil,n chip de Marc Antoniu i
Cleopatra;ne-am desftat n Camelot sub chipul lui sir Lancelot i al Reginei
Guinevere; am umblat pe malurile rului Deschutes,ca viteaz indian i mireasa
lui;sau am strbtut marile cmpii,ca brbat i nevast,cu un convoi de crue.
Gndete-te la asta.i par strin?
ntrebarea o prinse pe nepregtite.Era contient de bubuitul inegal al pulsului,
sub privirea statornic a ochilor lui negri.Nu-i prea strin,dar n-avea s-o
recunoasc nicidecum!

-Dac te-am cunoscut n alt via,cel mai probabil e ca eu s fi fost un


iepure,iar tu,uliu!
-Nu.Dac ai fost iepure,iepure am fost i eu.Ochii cenuiu-nchis jucau
rutcioi.
-Viaa noastr a fost scurt,dar ne-am adus obolul pentru a asigura viitorul
speciei.Lui Casey i se strnse stomacul ntr-o emoie violent,pe care o
interpret drept furie.Privirea ncruntat dezaprobator,aruncat lui Murdock nu
fcu dect s-i intensifice rnjetul diavolesc de pe chip.
Un om att de atrgtor trebuie s aib pe cineva acas,i spuse ea,chiar dac nu
poart verighet.Iar acestui gnd i urm altul.
Cu puterea i blndeea lui,nu putea fi dect un amant cald i dornic.
Voia s-i dea o replic inteligent,prin care s-i spun c discuia devenea prea
indiscret i nu-i aprecia umorul.Privi n ochii aceia ntunecai i prietenoi i
deodat simi c nu era cazul.Zmbi,un surs tremurtor,ezitant.
-Pentru asta de-acum,prefer s m ofer cu braele deschise,rosti ea cu glas
nesigur.
-Ai o gur foarte frumoas,Casey Farrow,apuse Dan ncet.M voi ngriji s
zmbeasc mai des.Starea de spirit a lui Casey se prefcu pe loc n furie.
-Nu-i exersa manevrele cu mine,Sir Lancelot.Nu tiu ce partid ai impresia c
joci sau ce speri s ctigi aruncnd cu flori.i-am mai spus c n-am de gnd s
te dau n judecat.Sclipirile de furie din ochi i se regseau n voce.
Dan aprinse lampa de pe noptier,o lumin blnd lund locul penumbrei.Dei
continua s stea relaxat pe scaun,din el prea s emane un adevrat curent
electric.Casey tia c-l nfuriase.Privea n ochii lui negri,ntrebndu-se disperat
cum putuser evolua lucrurile pn ntr-o astfel de situaie.Unde dispruser
auto controlul i disciplina ei,att de dureros dobndite?
-Am putea la fel de bine s ncepem cu dreptul aceast relaie,Casey.
Chipul lui deinea o asprime care o fcu s se nfioare.
-Nu exist nici o relaie ntre noi,domnule Murdock.Se simea zguduit i i se
cam tiase respiraia.
-A,ba exist!Glasul i suna blnd,dar cuvintele msurate nu lsau nici o umbr
de-ndoial cu privire la nelesul lor dur ca stnca.
-M atragi foarte tare.Am treizeci i patru de ani i eti prima femeie pe care am
dorit-o vreodat i ntr-un alt sens,n afara celui pur fizic,ceea ce nu-nseamn c
nu te doresc i n acel sens.Dup ce vei ajunge s m cunoti,vei vedea c nu fac
uor complimente.Am vorbit serios cnd am spus c ai o gur frumoas i la fel
de serios spun c ai o atitudine dur i cinic.

-E ridicol ceea ce spui!Nu-s...dur sau cinic,izbucni ea,smucindu-i att de


brusc capul pe pern,nct se strmb de durere.Nu tii nimic despre mine,
iar...viaa mea personal nu te privete.
-tiu destule despre tine.Nu plnuisem s purtm aceast conversaie att de
curnd.Voiam s atept pn te vei mai ntrema.
Se opri i-i nl ntrebtor sprncenele,dar Casey era prea buimcit ca s
vorbeasc.Dan ntinse mna i-i ridic prul de pe gt,potrivindu-i-1 sub cap.
-Ai i un pr frumos.Cnd am fost n apartamentul tu,am vzut posterele n care
prezentai linia cosmetic.Am furat unul.
-Ai...ai fost n apartamentul meu? gfi Casey,rmnnd cu gura cscat.
-Sigur c da.Cum crezi c-au ajuns aici obiectele tale personale?
Rse la vederea expresiei vag nedumerite de pe faa ei.
-Credeam c le-a adus Judy,nainte de-a pleca n vreun zbor de-al ei.E
stewardes pe o linie internaional i locuiete lng...Ls fraza n suspensie;
nu-i venea s cread.
-Am cunoscut-o pe Judy,spuse ntr-o doar Dan.M-a ajutat s aleg lucrurile de
care ai nevoie.Mi-a mai spus i c venise termenul de plat a chiriei.Am pltit-o
pe nc o lun,aa c despre asta nu trebuie s-i faci griji.
-Ce tupeu ai!Locuiesc acolo de ase ani.Nu m-ar fi dat afar pentru o lun de
ntrziere cu chiria.
-mi dau seama c n mprejurrile date proprietarul te-ar fi ateptat cu banii,dar
n-a fost necesar.O privi atent:
-De ce ai braele acoperite? Ti-e frig?
-Nu! Da!Era incapabil s judece,cu el aezat att de aproape de ea i prnd
c-i cunotea fiecare trstur i fir de pr de pe trup.Cu deliberare,i impuse s
nu uite c omul acela era un strin.Nu tia despre Dan absolut nimic,cu excepia
celor pe care i le spusese el nsui.
-mi place s te ating,spuse Dan ncet,rupndu-i firul gndurilor;mna i se
strecur sub cearceaf,cuprinzndu-i cu degetele antebraul.Aa-i mai bine.
O privi n ochi zmbind,ca i cum ar fi fost cel mai firesc lucru din lume s-i
mngie braul.Casey simi cldura i senzaia de contact pulsnd puternic ntre
ei.Pe moment era un sentiment linitit,dei profund,dar deodat o strpunse
fulgerul unei amintiri instantanee: Asta s-a mai ntmplat i alt dat! mi pierd
minile,fu urmtorul ei gnd.Apoi,copleit de ceea ce simea,rigiditatea i prsi
trupul,ochii i se pierdur n adncimile cenuii-ntunecate ale ochilor lui i pru
s se umple de o cldur i o deplintate care-i erau cu totul noi.Nu mai era

contient de nimic,doar de degetele calde de pe bra,oprind-o.Dar...oprind-o s


ce?
-tiam c te vei relaxa dac te ating.Glasul lui i rzbtu blnd prin vuietul din
urechi.
-Zceai acolo eapn ca o scndur.Mna se mica ncet n susul i-n josul
braului.O ncerc impulsul nebunesc de-a o strnge lng ea,de a-i pstra
alturi senzaia de siguran a atingerii lui.
-Trebuie s te scoatem de aici,astfel nct s te pot lua cu mine acas.
-Ce?Reveni ntr-o clip la realitate.
-Ce? repet ea,i gura i rmase deschis,cu buzele articulnd n continuare
cuvntul.Dan rse,plimbndu-i ochii peste faa ei.Degete ferme i apsar
brbia pe dedesubt,pentru a-i nchide gura la loc.
-Vreau s te duc la mine acas,lng Bend,de ndat ce iei din spital.Nu vei fi n
stare,nici fizic,nici psihic,s locuieti singur.Avem o cas mare.Nu va trebui s
te vezi cu nimeni dac nu vrei i totui vom fi doar la cincisprezece minute de
ora.O s-i plac...
-Oprete-te! Nu trim n Evul Mediu,Sir Lancelot.Suntem n secolul douzeci.
Cnd ies din spitalul sta,voi merge direct acas i voi ncerca s-mi rnduiesc
viaa la loc.Am de ateptat ase luni pn cnd chirurgul plastic va putea lucra
la...faa mea.nc mai am de aflat dac asigurarea va acoperi costul operaiei i
dac mai am slujb.Tcu.Ritmul mrunt,scurt,n care era nevoit s respire
datorit durerii din coaste nu-i ngduia s in discursuri prea lungi.Dan nu
profit de pauz ca s vorbeasc.Atept cu rbdare,vrfurile aspre ale degetelor
lui gsindu-i pulsul la ncheietura minii i apsnd vena.
-Nu-mi planifica dumneata viaa,bigui Casey.Nici o zi,nici o sptmn sau o
lun din ea.N-am s admit!Se ntreb dac Dan tia c avea stomacul ca o
main de splat.Iritat la gndul c aflase attea despre ea,continu:
-Las-m-n pace,domnule Murdock.Sunt feti mare.Pot avea singur grij de
mine! i rmase privindu-l sfidtoare.
Dup izbucnirea ei,se aternu o tcere grea.Dan i zmbi,nghendu-i sngele-n
vene.Se holb la el cuprins de-o panic total,cci n zmbetul acela se
recunotea ameninarea,amuzamentul,hotrrea implacabil i admiraia.
Contientizarea faptului c i tolera izbucnirea precum pe-a unui copil
ncpnat o npimnta.Nu reuea s scape de sentimentul c ar fi putut fugi
ct poftea,cci el avea s fie tot timpul la un pas n urma ei.
-i admir independena,spuse ncet Dan.mi dau seama c tu i mama ta ai duso destul de greu dup ce v-a prsit tatl tu.Dar nu lsa ca fapta lui s-i

nceoeze prerea despre mine.N-am s te dezamgesc.Sunt ncntat s-o gsesc


pe Guinevere a mea nc oarecum lipsit de experien i temtoare de brbai la
vrsta de douzeci i apte de ani.Ai o prospeime a ta,o frumusee interioar,
care m atrag.n surs i se simea o und posesiv..
-Dumneata nu m atragi pe mine deloc,mini Casey,luptndu-se s-i alinieze
mijloacele de aprare mpotriva lui,dar prea c ar fi notat contra unui curent
puternic.
-Nu te-a deranjat srutarea mea,n noaptea aceea.Mi-a dori foarte mult s te
srut iari,dac-mi promii c nu te rsteti la mine.
Licrul din privire i ddu senzaia c avea s-i sar inima din piept.Era prea
nucit pentru a-i rspunde,iar buzele i se ntredeschiser uor de surpriz.
-Cred c-am s-mi asum riscul,spuse el,coborndu-i gura spre a ei.
La nceput srutul fu blnd,n timp ce-i explora fr grab aroma i gura.Limba
lui i mngie buzele dulce,ezitant,dar nu ptrunse n gur,ca i cum ar fi ateptat
o invitaie naintea celei dinti tandre invazii.Niciodat-n viaa ei nu mai fusese
srutat astfel.Mintea i se hrnea cu noile senzaii create de buzele lui ferme i
totui blnde,de atingerea dinilor lui,a limbii prospeimea gurii,pn i duritatea
nasului aflat lng al ei.Fcea lumea s se roteasc..
Cum ea nu protest -cum,de fapt,l ntmpin cu bucurie -Dan o srut i mai
profund,cu dorin sporind.Un slbatic crescendo se aprinse nluntrul ei i
simi c devenise una cu Dan,apoi o prelungire a lui.Astfel ar fi fost dac ar fi
fcut dragoste mpreun,i ddu Casey seama.Voia s-i umple braele cu trupul
lui tare ca piatra,s-i mngie cu vrful nasului obrajii care aveau nevoie s fie
brbierii de dou ori pe zi.Tnjea s-l nconjure i s-l cuprind ntr-o intim
mbriare.Buzele lui deveneau tot mai moi,mngiau i alunecau cu tihnit
dulcea care oprea n loc nsei momentele timpului.i nl capul; ochii pe
jumtate nchii privir ntr-ai ei,iar ai ei ovir sub privirea lui direct.O
nelinite profund,interioar,plpi trezindu-se la via n pntecele lui Casey.
-Vezi cum stau lucrurile? Nu ne putem hotr singuri destinele,Guinevere a mea.
Buzele lui i atinser scurt nasul.
-i nu fi dificil n privina asta,iubito.Las-te dus de val.
Pe neateptate,se ridic.S nu spui nimic,o preveni el.S nu spui absolut nici o
vorb.i,atingndu-i un moment gura cu a sa,dispru.Casey rmase cu ochii la
ua nchis.Dracu' s m ia dac nu ncep s-l cred,i spuse.

CAPITOLUL 3
-i vei avea timp de cinci ani o cot de produse Allure,spuse Neil Hamilton,ca i
cum i-ar fi druit luna de pe cer; se nvrtea agitat prin camer,tot mai aproape
de u.Dac se ivete ceva la birouri,mai ncolo,i dm un telefon,ntre timp,vei
avea ajutorul de omaj.Dumnezeu mi-e martor c am pltit destul pentru fondul
la.n glas i se simea o vibraie de iritare.
Mulumesc pentru bunele intenii,Neil,spuse Casey n sinea ei,cu amrciune.
tiu,cum tii i tu,c niciodat n-ai primi o mutr ca a mea n birourile tale.
Fiecare femeie care lucra pentru el era reclama ntruchipat a firmei Allure.n
timp ce-l privea,n ochii de chihlimbar ai lui Casey se -citea moarte de om.Lual-ar dracu',tare i-ar mai fi plcut s-l vad descurcndu-se n situaia ei.Cum i-ar
face fa? Ticlosul! Nici mcar n-o putea privi n ochi.
-Jennifer va fi capabil s-i preia domeniul.Doamne-ajut,mare noroc am avut
s-o obin.Se opri,aruncnd o privire spre Casey:
-O voi trimite s te viziteze ca s-i poi da cteva indicaii.Casey i nfrunt
privirea rece,luptndu-se s se ndeprteze de genunea nefericirii i turbrii ce se
csca naintea ei.Adunndu-i toat puterea de autodisciplin,att mental ct i
fizic,pentru care luptase cu atta ndrjire n anii ct se descurcase de una
singur,refuz s-i dea drumul n faa acelui om-main.
-Nu conta pe mine c-a ajuta-o,Neil.Plec din Portland,spuse ea cu glas ferm.
-Cu siguran,mai stai cteva zile.
-Poate chiar cteva sptmni,preciz ea posomort,lsnd s se subneleag
i ceea ce nu rostise.Cu sprncenele sale netede nlate,Neil se apropie de
marginea patului i o privi.Casey ar fi trebuit s fie oarb pentru a nu vedea
umbra nemulumirii fulgerndu-i peste trsturile atent stpnite,precum i
expresia dumnoas din ochi.
-Refuzi s-o ajui dup tot ce-am fcut pentru tine?
-Da.ntocmai cum refuzi tu s m ajui fiindc am avut atta ghinion ca s fiu
desfigurat ntr-un accident.Las' s-nvee meserie pe pielea ei Jennifer Carwilde
asta a ta,cum am fcut i eu.
i ridic glasul,n pofida hotrrii de-a rmne calm.nluntrul ei clocoteau
resentimente furioase,urlnd s li se dea drumul.
-i-am dat cte aisprezece ore din timpul meu n fiecare zi,vreme de apte
ani,Neil.Am apte ani de experien i o fa cu cicatrice.Jennifer Carwilde ce
are? uier ea,intuindu-l cu ochii plini de mnie.
-Are o frumusee natural care le face pe toate femeile care-o vd s se
nverzeasc de invidie i le-nnebunete s arate exact ca ea,spuse Hamilton cu

rceal calculat.Te voi plti pentru timpul pe care-l petreci mpreun cu ea.E
istea.O s-nvee repede.
-N-ai tu atia bani,Neil.
-Ai face bine s lai sarcasmele,Casey.Uii cu cine stai de vorb.Vei avea nevoie
de referine,dac e vorba s mai lucrezi.
-S nu m-amenini,nfumuratule! N-ai creier nici ct un purice!Afacerea asta o
s se duc la gunoi n urmtorii cinci ani,fiindc n-ai spiritul de prevedere s
tratezi cu piaa zilei de azi i nu vezi mai departe de-o mutrioar drgla i un
fundule pietros.i-acum car-te dracului de-aici!
Casey l simi ncordndu-se de parc s-ar fi contractat pentru a riposta prin for
fizic,dar cuvintele lui o lovir mai crud dect ar fi fcut-o doul minii lui pe
obraz.
-i tu ce-o s fii,Casey Farow,dect o epav zdrenuit? N-o s te ajute nici o
ton de machiaj i niciodat n-ai s mai lucrezi n domeniul cosmetic!
-Poate c nu.Dar sunt ntreag pe dinuntru i asta conteaz,i arunc ea cu
disperare.Acum iei afar!Zbier de-a binelea aceste cuvinte,cu controlul pierdut
aproape complet.
-Biat caricatur de fiin omeneasc! Iei afar! Iei!
Sltndu-se ntr-un cot,i nghii un geamt datorat zdrobitoarei dureri de cap.
Omul din faa ei,masa de lng pat,camera cu perei albi,toate se unduiau printre
umbrele sngerii care ameninau s-o nghit.Capul i bubuia,trimind valuri de
grea prin tot trupul,i czu la loc.
-O s-i par ru pentru asta.
Glasul i parveni printr-o cea moale care nbui pn i sunetul uii deschise.
-Ce naiba ?...Dumneata cine eti? ntreba Dan,ajungnd lng pat din doi pai
mari.Un muchi i palpita lng gur,pumnii i se ncletau i se descletau,ca i
cum l-ar fi costat un mare efort s nu i-i foloseasc.
-Sunt fostul ei ef,dac te intereseaz.Ultimul ef pe care o s-l mai aib
vreodat n industria cosmeticelor!Mini dure l nfcar pe Neil de umeri i-l
rsucir n loc.
-Habar n-ai ct de aproape eti s-i pierzi civa dini.Ochii cei negri sticleau a
omucidere,iar Neil i ddu seama de asta.Cteva secunde,Casey fu sigur c
avea s leine.O cuprinse panica.Dan,Neil...btndu-se?Neil ncerca s se
smulg din minile care-l ineau,iar Dan l mpingea spre u cu fora unui
uragan.
-Ia-i labele de pe mine! S nu crezi ca scapi cu una,cu dou!
Glasul lui Neil i pierduse tonul arogant i suna aproape ca un schellit.

-Ascult bine,fiindc n-o spun dect o dat.ntr-o or sunt la biroul tu s-i


ncasez leafa.S fie pregtite cecuri pentru plata retroactiv,plus o lun de
concediu.Al dracu' noroc ai c nu-i rup ambele picioare.Acum,valea!
Un brnci al puternicelor brae l expedie pe Neil n hol.
Casey nu auzi ua nchizndu-se sau paii care-l aduceau pe brbatul cel robust
lng patul ei.Zcea cu ochii nchii.Sub cuvertur,minile i se ncletau una de
alta,dup cum o njunghia iar i iar durerea provocat de cuvintele lui Neil.
Zdrenuit...Zdrenuit...Zdrenuit...Nu-i dorea nimic mai mult dect s lunece
n consolarea uitrii i s se lase cuprins de dulcea amoreal.Gustase i-nainte
din cruzimile vieii,dar nimic n-o demoralizase aa de tare ca asta.n doar cteva
clipe,individul o deposedase de toat voina,de curajul fizic,chiar i de
capacitatea de a raiona.Ceva profund i primitiv urla din nsui centrul fiinei
ei,c nu era cinstit s i se ntmple una ca asta.Izbucni n lacrimi.Veneau iroaie,
din adncurile nefericirii ei.ncerc s se ntoarc pe-o parte,cu spatele spre
u.Cearceaful i alunec de pe umr dar,chiar i n acea stare aproape isteric,fu
contient de acest lucru i i-l trase nnebunit pn la gt.
Suspine rguite i sfiau gtlejul,provocnd dureri acute n tot trupul ei
torturat,pe cnd stomacul i pieptul i se scuturau n spasme.Nu i le putea opri
mai mult dect ar fi putut opri un mrfar n vitez.Pentru prima oar n viaa
ei,era complet nvins,complet demoralizat.
-Casey...nu plnge,murmur Dan,aezndu-se pe marginea patului.Pierderea
unei slujbe nu-nseamn sfritul lumii.t...nu plnge.
Glasul lui suna mngietor,dar Casey nu se putea consola.Ruinea i umilina
simite n timpul confruntrii cu Neil revenir la suprafa,i se opuse minii
care-i apsa umrul,ncercnd s-o mping la o parte,n pofida durerii care-i
strpungea snul rnit.
-Pleac,suspin ea.Du-te! Nu te uita la mine!i trase cearceaful peste fa.
-Bine.N-am s m uit la tine,dac aa vrei.Dar nu mai plnge.Ticlosul la nu
merit nici o lacrim din ochii ti.
-Tu...nu nelegi.Te rog pleac,insist vocea chinuit,prin cearceaf.
-Nu te pot lsa aa,Casey.Apoi pronun un epitet feroce,dndu-i drumul furiei.
-mi vine s-i frng gtul puiului luia de trf.Mna i se strecur sub
acopermnt,degetele sale mngindu-i lui Casey pielea fin din partea
interioar a antebraului.
-Nu te necji c-ai pierdut slujba aia nenorocit.O s se aranjeze.i promit c-o s
se aranjeze.
-Puin mi pas de slujb,rosti ovitoare vocea de sub cearceaf,n vreme ce

printre pleoapele nchise strns se infiltrau i mai multe lacrimi.Puin mi pas


de...afurisita aia de slujb,repet ea.
-Atunci ce este? t...o s i se fac ru,plngnd aa.
Glasul lui sczu ntr-o oapt fonitoare:
-Las-m s te ajut,Casey.Comptimirea din glas i zgria nervii deja ncordai.
-S nu-i fie mil de mine! se rsti ea.N-am nevoie de tine...de nimeni.
ncerc s-i smulg braul din strnsoarea lui,dar degetele se ncletar i mai
tare.
-N-ai nevoie de mila mea.Te descurci bine tu singur n materie de
autocomptimire.Casey auzea cuvintele,dar n-aveau nici un sens.
-i-a fost amant? De-asta te consumi att,plngndu-i de mil?
Lua-l-ar dracu'! i smulse cearceaful de pe fa,furia alungndu-i durerea:
-Nu!Nu m-a fi culcat cu broscoiul la sfrijit i blos nici de-ar fi fost ultimul
brbat de pe pmnt!
-Bine.Nu mi s-a prut c-ar fi genul tu.
-Ei,afl c nici tu nu eti genul meu,Sir Lancelot,aa c-ai putea foarte bine s-i
ncaleci armsarul credincios i s-o iei la galop n amurg,replic ea cu viclenie.
-Mai nti trebuie s-mi lustruiesc armura,nchise gura aproape mucndu-i
limba,cu dorina disperat s se afle oriunde-n lume,numai acolo,nu,zcnd
neajutorat n pat,cu mna lui Dan ncletat pe braul ei.La naiba! Naiba s-l ia!
Parc citindu-i gndurile,Dan i nl sprncenele,ntr-un mod care-o fcu s-i
vin s-l pocneasc.
-Va trebui s-nvei,Guinevere a mea,c dezamgirea i tristeea sunt mai uor de
suportat cnd le mprteti cuiva care ine la tine.Acum spune-i cavalerului tu
ce te tulbur,n afara faptului c i-ai pierdut slujba.
-Dac-i nchipui c vei purta o btlie pentru mine,Lancelot,poi s-o lai balt.
Sunt n stare s-mi duc singur btliile.
-De asta nu m ndoiesc nici un strop,Guinevere.Dar i-ar fi mult mai uor
dac-a lupta i eu alturi de tine.
-Nu-s afurisita ta de Guinevere,l sfredeli ea cu privire dumnoas.N-am de
gnd s sfresc n vreo mnstire de maici,pe cine tie ce coast izolat.Aa c
las-o balt!
-Iar eu n-am de gnd s sfresc clugrit,ca Lancelot.Dar asta nu intr la
socoteal.Ochii lui negri o tachinau,iar gura i se arcui ntr-un surs misterios.
Aplecndu-se,i frec ispititor buzele de ale ei.
-nceteaz!Dan rse:
-Lui Lancelot i lui Guinevere nu le-a ieit prea grozav pasiena,dar asta

nu-nseamn c nou n-o s ne reueasc.Cu un mrit de iritare,Casey ntoarse


capul n alt parte.
-Doamne,ct mi doresc s nu fi venit niciodat aici!
-Ba nu i-o doreti deloc.n plus,eu n-am avut nici o vin,continu Dan,cu un
licr de amuzament.Pur i simplu s-a-ntmplat.Era sortit s se ntmple.
Casey reveni cu privirea spre el.Dan rnjea cu toi dinii.Ochii ei l sfidau
provocatori,iar gndurile i se nvolburau n cap.
-Scutete-m cu palavrele astea despre rencarnare.Nu ine.Dar...dac am avut
vreo alt via,probabil c am fost Cleopatra,iar tu vipera care m-a mucat!
Cuvintele i explodar de pe buzele ncordate,iar din ochi i ni un fulger.
-i ce mult mi-a plcut s-i muc fragedul sn! rse el sonor.
-M bucur c te distrezi,l repezi Casey.Ochii lui erau rutcioi; pe negndite,i
nl colurile gurii.Probabil c eti cel mai exasperant brbat din ci am
cunoscut.
-Mulumesc,spuse el cu o politee batjocoritoare.Cel puin i-am captat atenia.
Scoase un erveel din cutia de pe mas i o terse la ochi.
-Bine.Obstacolul sta l-am trecut,hai s mergem la urmtorul.
-Ce obstacol?
-Taci...i ascult.Eu m duc la tine la serviciu s-i ncasez cecurile.Ai ceva
obiecte personale pe care vrei s i le-aduc?
-Nu-i nevoie s faci asta.Dar nu mai putea renvia ntocmai tonul neptor
dinainte.
-Pot s-o trimit pe Judy s-mi adune lucrurile.
-Zu? insist el.
-Da,rspunse Casey obosit.Linda McNiece,administratoarea,mi va face
curenie la birou.Dan ridic receptorul telefonului de pe noptier.
-Care-i numrul?Casey i-l spuse,iar el l form.
-Cu Linda McNiece,v rog.Alo,Linda.Aici Dan Murdock,logodnicul lui Casey
Farrow.Acoperi microfonul cu mna,cnd de pe buzele lui Casey scp o
exclamaie de protest.
-Nu tiai c s-a logodit? M surprinde c nu i-a spus.A,da,ne cunoatem de ani
de zile.De sute de ani,articul el n oapt spre Casey,ale crei buze se
strnser cu furie.Da,i noi credem c e un moment potrivit s prseasc firma.
Plnuim s ne ntemeiem o familie de-ndat ce va fi n stare.Amndoi iubim
copiii.Data trecut n-am avut posibilitatea s facem,complet el neauzit,n
timp ce Casey fierbea de mnie.
-Voi fi acolo nu peste mult timp,Linda.i-a fi recunosctor dac mpachetezi

lucrurile lui Casey,ca s le iau eu,odat cu cecurile.


i fcu cu ochiul lui Casey,care continua s-l priveasc sfidtoare.
-Mulumesc.Da,se simte bine,acum,c-am venit eu s-i port de grij.Ne vedem
curnd.nchise telefonul.
-Nu...aveai dreptul s-i spui toate astea!se blbi Casey.Nu suntem logodii!
Abia dac te cunosc.
-Dar ea nu tie,Casey.
-O tiu eu...viper!ncreituri de rs se desfcur n evantai la colurile ochilor
lui,care strluceau printre genele dese.Mna i-o gsi pe-a ei sub cearceaf i o
cuprinse cu blndee.
-i va trebui s te muc din nou?
-Of,Dan!Nu-mi face asta!Strnse cu putere din buze pentru a-i nbui
zmbetul.
-Nu vezi c n-am nici un chef s rd?Vreau s fiu rea i ticloas.M simt
ngrozitor i vreau ca toi ceilali s se simt la fel de ngrozitor.Pleac i las-m
s-mi plng singur de mil.
-Poi fi ct de ticloas vrei sptmna viitoare,dar nu azi sau mine.
-De ce sptmna viitoare?
-Fiindc n-am s fiu aici.Plec n Japonia pentru vreo zece zile.n lipsa mea,d
afar toat ticloia din tine.Se aplec i mai aproape.Sub sprncenele negre,
oblice,ochii lui erau limpezi i iscoditori.Domni un lung moment de tcere
ncremenit.
-O s-i fie dor de mine?Abia dac fusese mai mult de-o oapt.Simminte
stranii i furtunoase ameninau s-o nece.Gfia puin i-i trecu vrful limbii
peste buzele uscate,n vreme ce ochii i se concentrau pe carnaia senzual a gurii
lui.Creierul i poruncea s-i rspund c-i fcea o deosebit plcere s-l vad
pentru ultima oar,dar limba nu lu n seam ordinul.nchise ochii ca pentru a
alunga problema,dup care i-i deschise brusc,cnd i simi atingerea blnd a
buzelor pe obraz.Zvrcolindu-se n capcana pe care Dan o formase aplecndu-se
peste ea,scoase un ipt slab de protest.
-t...t...Murmurul lui era mngietor.Buzele i se micau pe obrazul
nevtmat,n timp ce Casey se lupta cu disperare s-i pstreze mintea ntreag.
-Te copleesc?M grbesc prea tare?rsun glasul lui jos.Eu nu m joc,
Casey.Cnd gsesc un lucru pe care-l vreau,mi-l nsuesc.
Posesivitatea ndrznea a cuvintelor i arogana lor simpl i trimiser un fior
de emoie prin tot trupul,n timp ce creierul i se revolta mpotriva lor.Fcu o
ultim ncercare de a-i redobndi controlul minii,numai pentru a descoperi c

simurile-i erau copleite de atingerea buzelor lui n vreme ce urcau spre


pleoape,cobornd apoi spre gur,apsnd ncetior,mucnd,mngind i
posednd.Dan i nl capul,privind-o cercettor n ochi.
-Pauza asta i va lsa timp s te obinuieti cu mine.N-am s te grbesc n nici
un fel,dar cnd m-ntorc vom avea de luat cteva hotrri.
Confuzia ntunec ochii lui Casey,pe cnd mintea ei nucit bjbia dup un
rspuns.i rostogoli neputincioas capul pe pern,formnd din buze cuvntul
nu,dar acesta nu-i iei pe gur.Dan i privi succesiunea de expresii fulgernd
pe fa.
-Acum am s stau de vorba cu doctorul dup care i iau lucrurile i le duc n
apartamentul meu.Cu cecurile ce s fac? Le depun la banc,dac-mi dai o foaie
de depunere din carnetul tu.Plecnd de lng ea,merse,cu pai iui i siguri pn
la u,unde se ntoarse i-i mai arunc un zmbet peste umr,nainte de-a
disprea pe coridor.Casey rmase nemicat mult vreme,rumegndu-i
cuvintele:Cnd gsesc un lucru pe care-l vreau,mi-l nsuesc...Nu-i putea
alunga din minte vorbele acestea.i ddu seama c niciodat nu fusese mai
vulnerabil.Era istovit fizic i emoional.Oare de-asta i ngduia acestui om s
preia att de complet toate problemele?La viitoarea ntlnire,i fgdui
siei,avea s-i mulumeasc pentru tot ce fcuse pentru ea,spunndu-i apoi s-o
lase-n pace.O,Doamne sfinte i spuse,n-am nevoie de aa ceva!
Dan plec n Japonia abia luni.Reveni ntr-o scurt vizit duminic sear,iar
Casey ncerc s-i explice sentimentele ei.
-Pn te-ntorci,am s ies de aici.i mulumesc pentru tot.Mi-ai fost de mare
ajutor.Nu vreau s m crezi nerecunosctoare,dar de acum m pot descurca
singur.Dintotdeauna m-am descurcat.
Era aezat ntr-un scaun,lng pat.Pentru prima oar se uita la el din poziie
normal.Prea oarecum mai mare,mai sigur de sine ca oricnd.
-tiam c aa ai s ari n capotul albastru,i spuse el,ignorndu-i discursul
pregtit cu atta grij.Cnd m-ntorc,vom vorbi cu doctorul s stabilim un fel de
program pentru vizitele de control,dup care plecm la Bend.O s-i plac acolo.
-Dan!Oprete-te!Al naibii ce m-am mai plictisit s tot faci planuri pentru mine.
i-am spus-o n repetate rnduri i tiu c nu eti greu de cap.
-Nu,Casey,nu sunt greu de cap,doar hotrt.Mama mea are o cas n Bend,pe
care e nevoie s-o ngrijeasc cineva.Cltorete mult i are greuti cu gsirea
unui locatar de ncredere.Slujba asta o s-i vin perfect.Se aez pe marginea
patului.Casey era contient n mod acut de prezena pieptului lui lat i a

trupului musculos.Iradia mai mult masculinitate dect oricare alt brbat din c i
ntlnise n viaa ei.
-Tot te mai macin complexele de vinovie? ntreb ea tios,trebuind s spun
ceva pentru a-i ascunde senzaia c era dominat.
Dan o apuc de antebra i-i smulse mna din buzunar.
-De ce-i ascunzi tot timpul minile?i desfcu degetele n propria-i palm,
masnd uor cu arttorul crestturile n cure de vindecare de pe dosul minii.
-Doar nu eti orb.Vezi i tu de ce!
l fulger cu o privire furioas,ncercnd s-i retrag mna,dar Dan i prinse
ntr-a sa un deget sntos i refuz s-i mai dea drumul.
-E att de important pentru tine un exterior frumos?
-M crezi o femeie vanitoas i proast,nu? D-mi voie s-i spun,domnule Dan
Murdock,c o femeie trebuie s-i foloseasc orice mijloace are la-ndemn
pentru a supravieui.
Timp de apte ani mi-am ctigat pinea cu minile astea.Mi le-am ngrijit ca pe
dou piese ale unui echipament costisitor.Acum,uit-te la ele.Cum ar arta,
innd un borcan cu loiune pentru piele sau o sticlu cu lac de unghii lucios?
-Nu n sensul sta m gndisem.Preocuparea din glas i expresia nefericit
de pe faa lui o nmuiar aproape cu totul.i nghii nodul ce i se ridicase n gt
i privi n alt parte.Naiba s-l ia,de ce-a trebuit s fie att de nelegtor?
Dduse buzna n viaa ei i-i fcuse mai multe griji,i oferise mai mult ajutor i
nelegere dect oricine,de la moartea mamei ncoace.Casey nu tia cum s
reacioneze,aa c se ascunse sub masca nonalanei:
-Cel puin m pot terge singur la nas cnd le plng de mil.
ncerc s zmbeasc,dar buzele-i erau ca de cauciuc.ncerc s-i pstreze
vocea indiferent,ns aceasta scrnea rguit.
-Mai iei pilule contra durerilor?
-Nu.Nu iau mai multe medicamente dect e necesar.Nu cred n ele.
-Bravo,fetio! Exact sentimentele mele.Se ridic ncet n picioare,dominnd-o cu
nlimea sa.Fata nu ncerc s-i dea capul pe spate pentru a-l privi.
-Gndete-te la ce-am spus despre ngrijirea casei mamei mele,Cnd vin,vom
vorbi mai pe larg despre asta.
-Pot s-i spun chiar acum -nu!Nu-s o srntoac.N-am nevoie de bunstarea
familiei Murdock.Mulumesc -dar nu,mulumesc.Dan se aez la loc pe pat.
-Exist momente cnd mi-ar da o deosebit satisfacie s te-ndoi pe genunchi i
s te bat la fund.Mndria e un lucru mare,dar tu i-o pori n fa ca pe un scut.
Las-o jos,Casey.Nu e loc de mndrie,ntre tine i mine.

Trsturile lui btute de vnturi dobndir o expresie de refuz a oricror aiureli,


iar lui Casey i trecu prin minte gndul c Dan ar fi putut deveni un duman
necrutor.Avea brae i umeri puternici.Se ntreb dac,la vreun moment dat,nu
lucrase ca tietor de lemne.Ochii lui negri i scrutau faa.Dei tiuse c va veni,
Casey nu fcuse nici o ncercare de a se nfrumusea altfel dect periindu-i
prul.i-l tunsese puin mai scurt mprejurul feei,astfel nct s-i cad peste
urechea bandajat i s formeze bucle scurte pe frunte,ascunzndu-i parial
pielea zbrcit,de un rou intens.
-Sunt convins c i-e capul nc n Evul Mediu,Lancelot,unde femeile erau
btute ca s se supun atunci cnd refuzau s peas alturi de stpnii lor.
Acum suntem n secolul douzeci i oi fi eu o fat la ananghie,dar n-am nevoie
de nici un alt ajutor.N-ai nici un motiv s te simi rspunztor pentru mine:
N-avem nici un motiv s ne certm.Suntem doi strini unul pentru altul i cred
c e mai bine s rmnem astfel.
Linia brbiei lui,cu muchii dure,i ngustarea brusc a ochilor o prevenir c se
nfuriase,oprind-o s mai adauge i altceva.ntoarse capul cu deliberare,
oferindu-i profilul.
-Nu e adevrat,Casey,i-o tii foarte bine,dar n-am s discut acum acest subiect.
Glasul i scrnea peste nervii ei ca o cret pe tabl.Nu-i putu nvinge valul de
team ce-i trimise un fior pe ira spinrii.Ciudat,i spuse ea,cum putea acelai
glas s fie att de mngietor la un moment dat i de-o duritate att de aspr n
urmtorul! Era un om extrem de complex.Acum,glasul devenise primejdios de
blnd:
-Vreau s plec cu sentimente mai bune ntre noi,dar vd bine c n-ai s-mi dai
voie.
-Deci,n sfrit,ai neles aluzia.Tcerea ce urm o fcu s-i fie i mai ruine
de aceste cuvinte dect de oricare altele rostite de mult vreme.Trebuia s-i
cear scuze.Grosolnia era mpotriva firii ei i mai ales fa de acest om,
indiferent ct de mult o ngrijora.
-Iart-m,Dan.ntoarse spre el ochii plini de lacrimi,detestndu-se pentru a nu fi
fost n stare s i le stpneasc.
-Te rog...ncerc din rsputeri s fac fa acestei schimbri din viaa mea.Mi-e
greu s m descurc n orice alt problem.Era mndr de tonul egal al vorbelor
ei.Nu se potrivea nicidecum cu btile dezordonate ale inimii.
Vrfuri de degete calde i mngiar obrazul,ocolind urechea,n timp ce ochii
negri o studiau.
-neleg ce simi,dar i va fi mai uor dac ai nceta s m mai nfruni...pe

mine,i pe tine.N-o s mai scoatem o vorb despre o legtur ntre noi.Revin de


miercuri ntr-o sptmna ca s te scot de aici.
Casey i rezem capul de sptarul scaunului,pentru a-l putea privi.
-Ridic-te,Casey,spuse el ntr-o semioapt,intuindu-i intens cu ochii faa
mbujorat.A vrea s te vd stnd n picioare nainte de-a pleca.
Casey se pomeni supunndu-se mecanic.i simea genunchii slabi,dar se ridic,
fr a-i desprinde ochii de chipul lui.i simea cldura trupului,mult prea
aproape de al ei,i dogoarea sngelui ce-i nvli trdtor n obraji.Pentru a se
ascunde,i nclin capul privind mna ce-o inea pe a ei.Degetele ferme o
prinser de brbie,ridicndu-i capul la loc,iar ochii ei se ntlnir din nou cu ai
lui,izgonindu-i din minte orice gnd coerent.
-Voiam s te vd stnd lng mine,spuse Dan ncet.Ceea ce doresc cu adevrat e
s te strng n brae,dar m tem c te-ar durea.Casey i cercet chipul.Nu-i
spunea nimic altceva dect c era fascinat de expresia ei.
-De ce eti surprins?Deschise gura,dar nu iei nici un sunet.i umezi buzele
uscate.Se simea ca i cum s-ar fi aflat n vid,absorbit spre el.
-Eti...mai nalt dect crezusem,murmur ea.
-i tu la fel.i m bucur.Nu va trebui s m aplec prea mult ca s te srut.
Cuvintele erau rostite att de ncet,nct abia i ajunser la urechi.Senzaii stranii
i alergau-n zigzag de-a lungul nervilor.Vru s spun ceva ironic i inteligent,
dar minile lui i se aezaser pe spate -aproape singura parte a trupului cruat
de sfierea cioburilor -iar dansul senzual al degetelor i fcea imposibil orice
gnd raional.
-Eti o trioare,Guinevere a mea.La suprafa,pari a fi tipul femeii extrem de
emancipate,dar pe dedesubt eti delicat,vulnerabil,i ai dori foarte mult s ai
pe cineva de care s te sprijini,cu care s mpri bucuriile i tristeile vieii.
Intenionez s fiu eu acela i ai putea foarte bine s accepi.
-De ce trebuie ntotdeauna s spui ceva care m nfurie?Ndjduia cu disperare
ca el s nu afle ct era de nervoas i de emoionat.Dan chicoti uor,cu faa
luminat de amuzament.
-Cumva,nu pot s rezist.Reacionezi att de frumos la hruieli.Avea mna sub
prul ei,la ceaf,i o aps uor.
-Las-i capul pe umrul meu,o clip doar,s vezi ct de bine te vei simi.N-am
s te in prea strns,dei a dori-o.Glasul lui cald susura cu aceste cuvinte ireale;
i se pomeni supunndu-i-se.
-La snul sta eti rnit?Atingerea blnd a degetelor pe snul bandajat nsoi
ntrebarea.

-Da,murmur ea linitit.Statur astfel un lung rstimp,cu obrazul ei neted


rezemat de umrul lui i minile lui mari micndu-i-se ncet pe spate Casey
nchise ochii,lsndu-i celelalte simuri s se dezlnuie.Simea textura fin a
cmii,i auzea btile inimii,mirosea aroma de ment,familiar deja,a
respiraiei lui.Era plcut,mngietor,s se lase nvluit de braele lui puternice,
ocrotit...dezmierdat.Ochii i se deschiser pe neateptate.Ce se ntmpla cu ea?
Ce fcea? Nu se putea lsa s depind de acest brbat sau de oricare altul!
-Nu.Nu...opti el uor,simind-o c se retrgea.,Stai aici i srut-m de rmasbun.Eti ca o pasre btnd din aripi.Hai,srut-m.Ai zece zile s te gndeti
dac i-a plcut sau nu.
Pe negndite,Casey nchise ochii,i ridic faa i-i oferi buzele ei.Ale lui i le
apsar blnd,tandru,iar cele ale fetei ddur repede rspuns,ntorcndu-i
srutri fierbini,fugare.Un val cald de mulumire o cuprinse,cnd i ddu
seama c n srutul lui nu se simea patim.Gura i tremura sub a lui.
-Nici o fecioar din visurile mele n-ar putea avea un gust att de dulce,
Guinevere a mea,sufl Dan peste buzele lui Casey.Ochii ce priveau ntr-ai ei se
aprinser,rscolindu-i toate simurile,i din nou urm dulcea unire a buzelor i-a
limbilor,cnd gurile li se desprir.Se agau unul de altul cu o delicatee
tihnit,incontieni de trecerea timpului Apoi Dan se ndeprt.
-S ai grij de tine ct lipsesc.
-i tu,murmur ea cu sfial.Zmbi i-i depuse pe buze o oapt de srut,nainte
de-a se ntoarce repede,ieind din camer.
Casey privi ua nchis,ntrebndu-se ce stranie nebunie o poseda cnd era cu
Dan.Mai mult dect probabil,i spuse,acum l vzuse pentru ultima oar pe
domnul Dan Murdock.Srutul cu el fusese un desfttor interludiu,dar acum se
sfrise.i putea ndrepta gndul spre problemele mai importante.
i scoase capotul i se culc n pat,dar cum-necum,mintea ei refuza s se
opreasc la problemele mai importante,continund s bntuie n preajma unui
brbat nalt,brunet.
CAPITOLUL 4
-Eti sigur c-o s-i fie bine? Casey i zmbi prietenei ei Judy.
-Nu.Au s-mi plesneasc toate custurile i va trebui s chemi infirmierii.
-S-a-ntors atottiutoarea prieten a mea,oft Judy i-i ntinse lui Casey o sticl
aburit,nfurat ntr-un ervet de hrtie.Bea daiquiriul sta i spune-mi de ce ia trsnit inteligenta idee s vii acas.
-Nu cred c-a mai fi suportat locul la o zi,oor mcar,rspunse Casey,

aezndu-se n confortabilul ei ezlong i privind prin apartament.Mulumesc c


mi-ai udat plantele,arat grozav.
-N-ai de ce.Judy se ghemui n captul canapelei.Avea opt zile libere,o pauz n
programul de zbor,care se ivea la fiecare cteva luni.
-Bine.Pune-m la curent cu toate.i,c tot veni vorba,i tu ari grozav,dac ne
gndim prin ce-ai trecut.Casey i arunc o privire nelinitit.Erau prietene de
prea mult vreme,ca s mai ncap ntre ele vreo umbr de prefctorie.
-De cnd arat grozav moartea-nclzit?
-Nu-i nevoie s mai spun c ai avut un noroc chior.O tii.
Judy era o fat scund i blond,cu un zmbet molipsitor i o energie fr
margini.Nu era tocmai frumoas,ci drgu.Casey o nvase s scoat maximum
din ceea ce avea -ochi mari,cprui,i un ten imaculat.
-Am noroc c-s vie,dar tot restul vieii mele s-a fcut buci.nchise ochii un
moment,privind-o apoi pe Judy drept,n fa:Fii sigur c atunci cnd se-ntmpl
una ca asta,afli precis ct eti de indispensabil.Tot nu-mi vine s-l cred pe Neil
n stare s m concedieze,dup atia ani ct am lucrat n companie.
-Neil Hamilton e un ticlos mpuit! Erai deja la companie de mai muli ani,cnd
a intrat el n scen.Te invidiaz pentru capacitile tale,iar cnd i-ai respins
avansurile,a fost pictura care-a umplut paharul.Atepta ocazia s te-arunce n
strad.
-Partea cea mai proast e c are dreptate.Nu mai pot prezenta.
Judy pru copleit.
-Nu acum,dar mai trziu? Dumnezeule mare! Mii de femei au pete pe fa i pe
mini.Dac le-ai putea arta cum s fac s-arate bine,n ciuda unei imperfeciuni,
s-ar clca-n picioare ca s-ajung la tejghea i s-i cumpere Allure.
-Sun frumos,dar Neil n-are s-o-nghit.
-Allure nu-i singura firm de cosmetice din lume,spuse cu nsufleire Judy.Exist
o companie japonez care ncearc s-i deschid pia n Statele Unite.L-am
cunoscut pe reprezentantul lor i tiu c-i pot aranja o ntrevedere.
Mna lui Casey se ridic involuntar la obraz,iar nervii stomacului i se nnodar,
la gndul ntrevederilor prin care trebuia s treac pentru a obine de lucru.Avea
s fie n stare s suporte privirile curioase,ntrebrile indiscrete? Avea s-i revin
vreodat vechea ncredere n aptitudinile ei?
-Poate mai trziu,dar nu acum.Doar gndul unor ntrevederi m face s m
crispez.Am nevoie s m adun i s decid ce voi face pentru a m ntreine.Cu
asigurarea voi achita operaia de chirurgie plastic,iar de spitalizare s-a ocupat
Dan.Am unele economii,a venit i Eddie cu cei cinci sute pe care mi-i datora,dar

am nevoie s fac ceva.


-Bine.Te neleg.Ce-ai vrea s faci? Exista i alte sectoare ale industriei
cosmetice,n afara prezentrilor.
-Nu vreau s mai am nimic de-a face cu industria cosmeticelor,spuse Casey fr
intonaie.
-Dar...uit-te la ce renuni!Tot acei know-how,toat experiena acumulat!
-La experien nu poate nimeni renuna.Pur i simplu ies din domeniu.Poate o
voi folosi din nou ntr-o bun zi,dar nu acum.Categoric nu acum.
Judy ddu butura pe gt i-i cobor picioarele de pe canapea:
-Mai vrei unul?
-Sigur.De ce nu? Pot foarte bine s stau Aici i s m pilesc.
-Acum e momentul.Casey nchise ochii,n timp ce Judy pregtea buturile.
Brusca hotrre de a se externa,discuia cu doctorul Masters,care-i amintea iar i
iar c Dan Murdock voia s rmn pn la ntoarcerea lui,
mpachetatul,telefonul la Judy i drumul spre cas o obosiser mai mult dect se
ateptase.Deschise ochii pentru a o vedea pe Judy stnd n faa ei cu un pahar n
mn.
-Trebuia s scap de sub influena omului luia,altfel nu peste mult ajungeam s
sar printr-un cerc,izbucni ea.
-Vorbeti despre Dan Murdock,presupun.Eu a sri oricnd prin cercul lui!
Judy se ghemui din nou pe sofa,privindu-i fix prietena.
De ce-am deschis cutia asta cu viermi? se ntreb Casey.Probabil din cauza
alcoolului.Spuse:
-Despre cine altul?
-De ce nu-l placi? Mie mi s-a prut c ar fi Tom Selleck i Burt Reynolds
contopii ntr-unul singur.
-Nu e genul meu.Nu-mi plac brbaii care m domin.
-Asta-i o prostie!Dac-a gsi vreodat un brbat care s m nfoare n
mtsuri,s m cuibreasc-n limuzina lui i s m ia cu el,poate s m domine
ct are chef!Casey rse:
-Din soiul sta ai avut o mulime.Cum a fost cu grecul care i-a amnat plecarea
la New York ca s nnopteze la tine pe prag?
-Era gras!M-ar fi putut ascunde sub brbia numrul doi,se strmb Judy,
fcnd-o pe Casey s rd iari.Tipul sta e mort dup tine,Casey,continu ea
serioas.Mi-a pus un milion de ntrebri.
-i cred c ai deertat totul.
-Draga mea,dac era spion rus,i-a fi spus cum se fabric bomba cu hidrogen.

-Grozav prieten te mai dovedeti.


-Nu m nvinui.nvinuiete namila aia de un metru nou i cinci' de
masculinitate.De ce n-ag i eu pe cineva ca el,n vreunul din zborurile mele?
n voce i se simea o invidie fr msur.
-tiu c familia lui e n afacerile cu cherestea,dar nu cred c de-aici i se trage
acea...acea nfiare coluroas.Firete,se poate s fi czut peste el un copac i
s-i fi mpins nasul ntr-o parte,dar cnd am vzut fotografia din revista sportiv
s-au legat toate.Ochii ei strlucitori sgetar spre Casey.
-Ei,oricum ...asta e.Misterul s-a rezolvat.Bnuiesc c i-a spus i ie.De ce-ai
tcut? ncerc Judy s par nevinovat.
-Ai fi att de amabil s-mi spui ce tot ntrugi acolo? ntreb Casey cu ironic
demnitate.tia c prietena ei o tachina,arznd de nerbdare s-i lanseze bomba
cu tiri.Aceasta era o trstur a relaiei lor la care inea mult -uurina cu care
discutau lucruri importante.
-Pi...am tiut c ai fi vorbit despre asta,dac-i spunea,m mir c n-a fcut-o.
Deci,cnd am dat pagina i i-am vzut poza i titlul: CANADA I SALUT
JUCTORUL FAVORIT DE RUGBY,aproape-am srit n sus i le-am strigat
tuturor celor din avion: Hei,l-am cunoscut i-i un tip trsnet!
-Rugby,da? spuse calm Casey Credeam c-ai s spui senator sau aa ceva.
-Senator? Pe cine-ar excita un senator btrn i mbuibat?
-Pe-un guvernator care vrea s-ajung n Congres.
-Ei,i nu eti surprins? Judy prea dezamgit.
-Nu tocmai,rspunse ncet Casey.Nu,Sir Lancelot s-ar simi ca la el acas pe
cmpul de lupt,fie c acesta este un teren de rugby,fie un turnir,continu ea n
gnd.
-M-ntreb de ce nu i-a spus.Sau mie.A fost o vizit lung i plcut,ct timp
i-am mpachetat lucrurile.
-Pariez c-aa a fost.Apropo,m duci i pe mine mine s caut o main la mna a
doua? De-a mea s-a ales praful,iar compania de asigurri mi-a trimis un cec,dar
nu-mi ajunge s cumpr una nou.
-Sigur.Poate gsim vreo main cu care obinuia s mearg duminica la biseric
vreo btrnic nemritat.Judy i termin butura i puse paharul pe msua
joas.
-C veni vorba,mine sear am un aranjament special,spuse ea,cu ochii si
cprui aprini de emoie.E teribil de chipe -nalt,pr negru,musta i nite
minunai ochi albatri.A fost transferat aici de la Jacksonville i are cel mai sexy
accent din Sud.O s-l aduc la un phrel nainte s plecm.

-Sper c pe sta l-ai verificat.Nu-i cstorit,sper?


-Da,iubito,l-am verificat.Pudice,pleoapele ei coborr peste ochii cei mari i
cprui.
-i,nu,nu e cstorit.L-am cunoscut prin intermediul altei stewardese,al crei
prieten lucreaz n aceeai companie,n plus,nu poart verighet,adug ea cu o
voce caraghioas.
-A,sta-i semn sigur,i-o ntoarse Casey sarcastic,nainte de-a se domoli,
eliberind-o din crlig pe vizibil emoionata Judy.Cunoti pe cineva dispus s-mi
ia cu chirie apartamentul timp de cteva luni?
-Poftim? Vrei s subnchiriezi? Dar ce-o s faci,pentru numele lui Dumnezeu?
-Nu tiu,dar,orice s-ar ntmpla,n-am de gnd s rmn n Portland.M gndesc
s plec n Salem sau n Cornvallis.Oricare din locurile astea dou ar fi destul de
aproape ca s vin cu maina aici,la vizitele medicale.Nu-mi pot permite s
pltesc chirie i pe locuina asta,i pe nc una.Totui,mai trziu o s am nevoie
de ea.Cea mai simpl soluie ar fi s-o subnchiriez pentru ase luni.
-Cnd vrei s pleci?
-Ct de curnd posibil.Smbt,dac gsesc main.
-Nu vei fi n stare s conduci pe nici o distan; pn smbt,protest Judy.Eti
slabi ca un pisoi.De ce atta grab s pleci din ora?
-Nu vreau s m-ntlnesc cu nimeni din grupul cu care am fost la plaj n vara
asta.Nu cred c le-a putea ndura privirile rutcioase sau atitudinile
comptimitoare.Vreau doar sa fiu o vreme de capul meu.Judy deveni mai
serioas.
-Bine,bine.La naiba,cred c tiu cum te simi.Dar las-m s te duc eu acolo
unde vrei s te duci,s te-ajut s-i gseti o camer sau un apartament i s te
instalezi.Pe urm,pot s iau un autobuz sau avionul napoi.Nu e nevoie s te duci
direct n cutarea unei slujbe,nu? Nu-i poi permite cteva sptmni pn
te-aduni la loc?
-A putea,dac n-ar trebui s-mi fac griji n legtur cu locuina asta.
-Las-o-n seama mea.Poate reuesc s i-o nchiriez lui Glen....
i frec palmele una de alta i se linse pe buze:
-N-ar fi drgu?
-Glen,rsfatul din Jacksonville?Casey tia c prietena ei vzuse valul rapid
de lacrimi care-i podidiser ochii i,nelegnd c nu de comptimire avea ea
nevoie,le ignorase.
-Nici mai mult,nici mai puin,rspunse cu dezinvoltur Judy.Nu m-am gndit
bine?

-Excelent,dac reueti s-o rezolvi.


-Pe cuvntul meu c-mi voi da toat silina.Se ridic,i trase n sus tricoul i
nchise fermoarul blugilor decolorai.Zmbi sfioas:
-E mai comod s le ntind la uscat.Ori de cte ori bag hainele vechi n usctor,se
strmteaz.
-Zu? Blugii tia-s vechi de cel puin cinci ani.Haide,recunoate c toate
gustrile alea de dup miezul nopii ncep s lase urme.
-Pun banii deoparte pentru ferma grailor.Asta ar fi culmea luxului -s
mnnci tot ce-ai poft i s te duci ntr-un loc unde te rsfa i te maseaz
pn-i dau jos toate kilogramele plus.
-De ct trebuie s scapi? Dou i jumtate? ia s vedem...asta ar nsemna cam o
mie de dolari kilogramul.Destul de scump,pentru o stewardes.
-Of,mai taci.Eti prea practic pentru binele tu propriu.Acum o terg,ca s te
poi odihni.Mine avem o zi mare.Bag la frigider nite mncare de-aia dietetic
de care-i place ie,n caz c i se face poft de-o gustric.La u,se ntoarse:
-Mi-ai lipsit.
-i tu mi-ai lipsit mie.i mulumesc pentru tot.Vocea lui Casey era rguit de
emoie.Judy evita ntotdeauna s arate vreo tulburare serioas,dac avea
posibilitatea s se stpneasc.
-...nu,nimica.i fcu neglijent cu mna.
-Zi de zi salvez fete la ananghie.Pa.Ne vedem mine diminea.
Ar fi putut vorbi ct era ziua de lung,fr s spun asta,reflect cu amrciune
Casey.Fete la ananghie.Cu trei sptmni n urm,aceste cuvinte n-ar fi nsemnat
nimic.Acum,i aduceau naintea ochilor trsturile coluroase ale lui Dan
Murdock.Oare de-acum ncolo,tot ce-avea legtura cu cavalerii,regii i castelele
urma s-o poarte cu gndul la Dan?
Dup plecarea lui n Japonia,Casey avusese nevoie de dou zile pentru a-i face
ordine-n gnduri i pentru a privi n fa faptul c orice aventur cu Dan nici nu
intra n discuie.Nu voia s fie atras de el i dispreuia fluturaul acela ciudat
care-i ddea fericit trcoale cnd o sruta Dan.Nu exista nici o cale posibil s se
simt atras de ea,n starea prezent,i,indiferent ce joc ticluise el,nu voia s se
amestece.Era probabil tipul martirului i se autoconvinsese c purta rspunderea
accidentului,fiind decis s ispeasc.Nimic n lume n-ar fi putut-o convinge s
ngrijeasc de casa mamei lui.S ngrijeasc de cas! nc o sclav pe contiina
lui.n linitea apartamentului,Casey nchise strns ochii i-i aduse intenionat n
minte imaginea feei ei reflectat n oglind,n acea prim diminea cnd i
vzuse trupul gol.Snul grav tiat de sticl era dou treimi din cellalt.O

peticeal de cicatrice ncreite,variind coloristic de la rou-intens la vntnchis,i se rspndeau peste abdomen,coapse,umeri i brae,i trsese prul de
pe fa,ptrunzndu-se de ntreaga imagine a rnii adnci i hidoase ce-i
strbtea fruntea pn la obraz,ureche i mai departe n jos,pe toat lungimea
trupului.ntr-o clip,Casey i imagin c vedea un trup diferit de al ei propriu,
dup care plnse ncet,jelindu-i fptura zvelt,neted,impecabil,din urm cu o
lun.N-o apreciase cum se cuvenea,lund drept garantat pielea fin,mtsoas,a
feei,umerilor i braelor.Garderoba i era plin de bluze i rochii fr mneci i
cu decolteuri,pe care n-avea s le mai poarte niciodat.Vederea propriului ei trup
gol o ocase,dndu-i seama c nu voia,nu putea s mai aib o relaie fizic,
indiferent cu ce brbat.Gndul c un brbat i-ar vedea goliciunea i ridica nc
fierea-n gtlej chiar i-acum la cteva zile dup ce-i venise pentru prima oar
acest gnd.Sunetul telefonului i ntrerupse irul dureroaselor cugetri.
-Casey,Linda la telefon.Am sunat la spital i mi-au spus c eti acas.M
gndeam s m reped pe la tine disear,s te vd i s pun la curent cu situaia
companiei.Mai vreau i s aflu totul despre noul tu brbat.Sfinte Moise!Unde lai gsit?Am auzit c nu lucreaz numai cu surcelele,vorbesc fr rutate,ci e i
un binecunoscut juctor canadian de rugby.
-Ai auzit bine.Ia zi,Bobby s-a acomodat n noua lui coal?
-Da,singurul i unicul meu urma e acum elev ofier,iar casa asta parc-ar fi un
mormnt.M gndeam c-a putea trece ast-sear,dac te simi n stare s
primeti pe cineva.
-i mulumesc c te-ai gndit ia mine,Linda dar...cred...c-o s vin pe aici i tata
i,n plus,m simt de parc ar fi trecut peste mine un tvlug cu aburi.Am puteao lsa pe alt dat?
-Sigur c da.Vreau s tii,totui,c restul fetelor i cu mine considerm c
stimatul nostru ef te-a cam aruncat la gunoi.mi pare cumplit de ru,Casey.Dac
n-ar fi att de greu de gsit un post,i-a spune umflatului luia cu voce piigiat
unde s i-l bage pe-al meu.
-Mulumesc.Probabil e mai bine aa.Voi fi silit s ies i s-ncerc ceva nou.Am
senzaia c-n ultimii civa ani am purtat ochelari de cal i n-am vzut nimic
altceva dect propria mea slujb.
-M rog,cum spunea Dan,oricum urma s-i dai demisia cnd te mritai.Asta i
va lua timp s te pregteti pentru marele eveniment.Apropo,cnd are loc?
-...nc n-am hotrt.i mulumesc pentru telefon,Linda.Poate reuim s ne
vedem n curnd.Te pup.Iritarea datorat faptului c Dan continua vicleugul cu
planurile lor de cstorie i accentua deprimarea.

-Cnd ai ajuns la concluzia c vrei s vii la Newport? ntreb Judy,apsnd pe


accelerator pentru a depi un camion lung care transporta buteni.
-Nu tiu.Newport-ul e un ora pitoresc i fermector.mi pot permite s petrec
acolo dou-trei sptmni,nainte de-a-ncepe s caut de lucru i m gndeam c
mi-ar prinde bine singurtatea.Sezonul turistic e aproape ncheiat i ar trebui s
pot gsi un loc perfect rezonabil.
Casey se simea mai bine,acum c pornise efectiv la drum.Bancheta din spate a
mainii era plin de haine,cri,micul ei televizor i un sortiment de pnzeturi pe
care le considera necesare dac nchiria un mic apartament.Ferestrele mainii
erau deschise,iar prul scurt al lui Judy flutura n toate direciile.Casey purta o
earf n trei coluri,nnodat strns la ceaf,i inea prul lipit de frunte i-i
acoperea urechile.
-Uit-te ce mari sunt cireele astea! exclam Judy.Vreau i eu cteva nainte s
plec,chiar dac-s aduse tocmai din California.
Inscripiia anuna: Ciree,benzin,csue de nchiriat Judy coti pe alee i,o
jumtate de or mai trziu,anunul de nchiriat dispru.Benzinria i taraba cu
fructe aparineau unui cuplu de pensionari din Salem.Printre copaci erau
amplasate patru cabane,iar Casey o nchirie pe ultima.Era o garsonier cu baie,
rustic,dar confortabil i la doar cteva strzi distan de plaj.
-A vrea s fi putut sta o sptmn,spuse Judy dup care descrcar maina.
Oricum,s-ar putea ca n autobuzul de ntoarcere la Portland s ntlnesc un strin
frumos,cu umeri lai,talie ngust i coapse musculoase.
-Nu conta pe asta.
-Nu contez.Te-a vzut pe tine mai nti.
-i-am spus c nu vreau s mai aud un cuvnt despre Dan Murdock!
Judy rmase pn luni diminea,cnd merser cu maina la Newport,de unde
lu un autobuz spre Cornvallis.Dup ce-i fcu trguielile la supermarket,Casey
reveni la csu i parc maina n garajul improvizat.Cnd termin de descrcat
i de rnduit cumprturile,era epuizat.Se simea recunosctoare c putea s se
ntind n pat,s trag un pui de somn dac avea chef i s nu fie nimeni care s-o
deranjeze.Zilele de mari i miercuri trecur pe nesimite.Casey trndvea la
soare n faa cabanei,fcea scurte plimbri pe plaj i citise trei romane n ediii
de buzunar.Mergea din cnd n cnd la tarab s-i ia un ziar sau o saco de
fructe,evitnd cu grij s depeasc stadiul de Bun ziua,ce mai facei? cu
proprietarii i ceilali ocupani ai staiunii.O vzuse pe casier privindu-i minile
cnd i achitase cumprturile i aproape c se ateptase din partea ei s

murmureO,sraca sau altceva la fel de milostiv.nc nu era destul de puternic


pentru a nfrunta o asemenea situaie,aa c btu n retragere,grbit,napoi la
csu.Miercuri avusese ziua cea mai proast.Orict ar fi ncercat,nu-i putea
alunga din minte gndul c astzi se ntorcea Dan din Japonia.Dup plecarea
lui,reuise s se autoconving c drumul peste ocean fusese o modalitate
comod de a pune capt vizitelor la spital.Semnase deja hrtiile necesare
rezolvrii plilor pentru medic i spitalizare.Casey trebuia s admit c era
galant din partea lui s plteasc,fr trboi ntre compania ei de asigurri i a
lui.i spusese c era un caz mort i-ngropat,urmnd s achite totul compania lui.
La un moment dat,n cursul zilei,ajunse la concluzia c Dan era un actor
desvrit,dac existase vreodat aa ceva.Pruse att de sincer,att de drgu.
S-ar fi putut ndrgosti uor de el dac rmnea expus farmecelor sale mai mult
timp.Ha!Pufni cu dezgust fa de ea nsi pentru a se fi gndit,mcar,la el.Putea
fi un alt Eddie Farrow,din cte tia ea,cu o nevast i ase copii ateptndu-l
acas.Pe la sfritul sptmnii,Casey mergea pe jos,pn-n ora i-napoi,fr
s-i mai sleiasc toate puterile.Gsi un magazin pentru vegetarieni i-i
cumpr un amestec de miez de nuc,stafide i semine integrale,bun de ronit.
Nimeni nu acord mare atenie fetei zvelte n blugi uori,albii,cma groas i
larg,cu prul legat n earf i o plrie pleotit peste ochi.Vremea era cald
nc,n timpul zilei.Trecuse de nti septembrie i ncepuser colile,astfel c
turitii nu mai veneau dect n weekend-uri.Cu o precizie calm,Casey elabora
planuri migloase pentru ceea ce-avea s fac n continuare cu viaa ei.Peste
cteva sptmni urma s mearg la Salem sau Cornvallis,pentru a parcurge
anunurile cu oferte de lucru.N-o interesa n mod deosebit ce alegea,doar s aib
din ce tri n ateptarea seriei de operaii care aveau s-i nlture cicatricea de pe
fa i s-i nlocuiasc poriunea lips din lobul urechii.
Cnd nu lucra,hotr Casey,avea s-i foloseasc timpul liber confecionnd
haine spre a le vinde ntr-un magazin pe care plnuia s-l deschid ntr-unul din
orelele de pe litoral n sezon.mbrcmintea lucrat manual se vindea la
preuri deosebite,iar ea era o croitoreas excelent,i confecionase singur
vemintele,chiar i blugii cu marc proprie,ani de-a rndul.i plceau hainele i
tia c avea o dibcia aparte de a aduga contribuii speciale,care fceau din ele
nite unicate.i petrecea ore-ntregi n fiecare zi parcurgnd revistele de mod i
fcndu-i nsemnri i schie.Acum,c-i gsise un el,lumea prea mai
luminoas i era convins c n timp,nici mcar n-avea s-i mai aminteasc de
ochi cenuii-nchii,o brbie ptrat i un nas abtut vag ntr-o parte.Turitii de
weekend plecau,oraul i plaja linitindu-se iari.Pe la mijlocul sptmnii

Casey ajunsese s strbat mai muli kilometri zilnic.Respectul fa de ea nsi


i cretea pe msur ce micarea i hrana sntoas i ntremau organismul.Avea
s-i supravieuiasc acelei experiene traumatice,ntocmai cum ea i mama sa
supravieuiser cnd le prsise Eddie,i cum supravieuise morii mamei ei la
vrsta unei adolescente confuze.
Vineri,merse cu maina n ora ca s se aprovizioneze pentru sfritul
sptmnii.Cumpr un roman nou al autorului ei favorit i cteva reviste.n
timp ce privea magazinele deschizndu-se pentru weekend-iti,simi c-i sporea
ncrederea n capacitatea ei de-a deschide un magazin rentabil cu haine de
comand.Seara,dup ce fcu un du i se pregti de culcare,i strecur trupul
longilin i suplu ntre cearceafuri i deschise noul roman.
Era att de adnc cufundat n lectur,nct zgomotul unui ciocnit puternic la
u o sperie de-a binelea.Se ridic n capul oaselor,n timp ce btile rsunau din
nou.
-Da.Cine e? strig,ntinznd mna spre capotul de la captul patului.
-La telefon.Glasul era sczut i nfundat i nu fu sigur c auzise exact aceste
cuvinte.Casey i ncinse halatul cu cordonul i se privi n oglind pentru a-i
trage buclele peste frunte i a se asigura c urechea i era acoperit.
-Ai spus c sunt chemat la telefon?
-Da,doamn.Pesemne se ntmplase ceva grav cu Judy ca s-o sune la ora asta din
noapte,i spuse e agitat,grbindu-se s descuie ua.O ddu de perete,iar dosul
minii i zbur la gur,ochii i devenir enormi i un fior ngheat i se furi pe
ira spinrii.
Dan sttea cu picioarele deprtate,cu picioarele acelea lungi i musculoase n
blugi decolorai,i cu minile nfundate n buzunarele unei scurte de doc uzate.
Ochii lui negri i strpunser pe-ai ei i,dup cum o privea,crezu c o va nfca
i o va zgli.Cnd vorbi ns,glasul i sun plat,aproape impersonal.
-Tocmai m-am instalat alturi i a dori s mprumut o ceac cu zahr.
CAPITOLUL 5
-Dan,opti Casey,privindu-l n fa,cu ochii mari.
-Casey,adorata mea.Cuvintele lui aveau o curioas calitate mngietoare,ca i
cum ar fi dorit s-o calmeze,s-o liniteasc,la fel ca n noaptea cnd se trezise
bandajat la ochi.Casey scutur din cap:
-Ce caui aici?Dan intr n camer,nchise ua i se rezem de ea.
-Am venit s mi-o iau pe Guinevere a mea,rspunse el simplu.
-Se vede c i-ai ieit din mini.

-Te repei,iubito.Mi-ai mai spus asta i-nainte.


-Dan,ascult-m,l implor ea,privindu-l cu o ndrjire nelinitit.Exact n
momentul sta am destule griji pe cap,ncerc s-mi recapt puterile,s gsesc o
slujb,s ncep o viaa nou,fr s te mai amesteci i tu.
Era intens contient de fora lui fizic i de rbdarea din ochii ce-o msurau din
cretet pn-n tlpi.
-Mi-am planificat viaa,Dan,iar tu nu faci parte din ea.Brbatul se desprinse de
u.Aproape prea c nu se micase,dar iat-l,dominnd-o cu statura lui.Ddea
impresia de-a fi mai masiv,mai nsprit,aproape primitiv.
-Ce te face s fii att de sigur de asta? ntreb el cu o urm de zmbet.
-Am propria mea via de trit i n-ar fi nici ntr-o sut de ani compatibil cu a
ta.El rse,i-i veni s-l loveasc.
-Termin cu rsul! se rsti ea; apoi i cercet chipul,nedumerit.De ce? De ce ii
la relaia asta? Aproape c nu m cunoti!
-Aproape c nu te cunosc?Pru gnditor un moment,n vreme ce degetele i se
ridicau,atingndu-i o uvi de pr.
-E adevrat c nu te cunosc de mult timp.Dar a fost destul ca s aflu c eti
inteligent,cu umor,c ai o personalitate capricioas i nu m-a plictisi cu tine
nici ntr-un milion de ani.n ochi i se aprinse o desftare rutcioas.
-M-am simit potrivit cu tine din prima clip.Asta sun ca i cum aproape nu
te-a cunoate?Trsturile lui Casey dobndir o nfiare de piatr sculptat,
ochii ei cprui-aurii,deschii,devenind reci i opaci.
-Dac umbli dup o nou partener pentru un interludiu de jocuri i distracii
sexuale,las-o balt.Nu-i stilul meu.Degetele lui prelungi i cuprinser brbia,
silind-o s-l privesc n fa.
-Crede-m,Casey.Nici nu mi-a trecut prin minte un interludiu cu tine.
Apoi minile coborr uor pe umerii ei.
-Nu tiu unde s te ating,gemu Dan.i numai Dumnezeu tie ct o doresc!
i privi atent faa,ca s vad dac tresrea n timp ce miniie lui o mngiau pe
spate.Casey i urmri gura cum se apropia de a ei i-i rsfir instinctiv degetele
pe pieptul su. Imediat gura lui i-o lu n stpnire,ncet,calculat,senzual,iar
buzele ei se desprir primitoare sub ale lui,ca i cum i-ar fi pierdut complet
controlul asupra lor.Inhal mireasma mbttoare a after-shave-ului,iar limba i
gust aroma proaspt a gurii.Dan respira sacadat,Casey putndu-i simi
bubuitul inimii,cu toate c n-o strngea deloc cu putere la piept.Minile sale i se
plimbau pe spate i pe olduri,mngind,n vreme ce gura i-o apsa pe-a
ei,irezistibil de flmnd.Bunul-sim ce i se dezintegra rapid o ntiina c pea

pe un trm primejdios i n-ar fi stricat s acioneze ct trmp mai era capabil.


-Dan...te rog,reui ea s murmure cu voce joas.Apoi,n timp ce mna se
ndeprta de ceaf pentru a-i da la o parte prul de pe fa,murmur ascuit:
-Nu face asta!Se smulse de lng el i-i ntoarse spatele.Cu mini nervoase,i
aranja prul la loc mprejurul feei.Era n spatele ei,aproape,inndu-i minile pe
brae.
-Casey,spuse el cu glasul necat de emoie.tii cu siguran c nu te-am urmrit
pn aici doar pentru o aventur de-o noapte.i aps obrazul pe obrazul ei
teafr.Casey i auzea fonetul mustii pe pielea ei i-i simea btile inimii pe
propriu-i spate.Gura lui Dan i trase un contur pe linia brbiei.
-Vreau s fii sntoas i n putere cnd voi face dragoste cu tine.Nu cred c-am
s fiu tot timpul blnd,Guinevere.
-Te rog,nu-mi mai spune aa.O parte ndeprtat a minii ei era contient c
sucomba n faa unei incontrolabile dorine de a se rezema cu spatele de el,de a-i
lsa fptura puternic s-o sprijine.
-tii bine c n-a existat un Camelot,nici o Guinevere,spuse disperat,chinuinduse s aduc o und de realitate.
-Cine zice c n-a existat un Camelot?A fost un Sir Lancelot i a fost i o
Guinevere,ntocmai cum exist un Mo Crciun i un Iepura de Pati,numai s
credem n ei.Minile lui Dan o ntoarser cu faa spre el.
-S nu te sperie,murmur.i pentru mine e ceva nou.Pn acum cteva
sptmni numai,niciodat nu m-a fi ateptat s m ncurc cu nimeni,s-mi
petrec toate momentele de trezie gndindu-m la cineva anume.A trebuit s vin
aici pentru a sta o vreme cu tine i a afla de ce m fascinezi att de mult.Nimic
mai simplu.Minile i lunecar pe ambele pri ale mijlocului ei.
-Te doare cnd te cuprind de-aici?
-Nu,opti Casey.Nu mi-au mai rmas dect dou locuri cu adevrat dureroase.
-Snul i urechea?Ddu din cap aprobator,rmnnd cu ochii n ochii lui.
-O s am grij cu ele.Glasul i deveni mai profund,iar ochii negri nu-i slbir
nici o clip pe cei aurii pn nu-i nclin capul,gura sa revendicndu-i-o pe-a
ei cu o delicat tampil de proprietate.Casey rmase linitit,cu ochii nchii.
Dan i urmri cu vrful limbii buza de sus,nainte de a-i nla capul ca s-o
priveasc.i lu minile i le ridic pe gtul lui.
-D-mi o srutare,domnia mea,spuse uscat,apoi: i sunt minile reci.Treci
napoi n pat.Casey l srut uor pe buze,dup care se retrase s-l priveasc.Vru
s spun ceva care s-i justifice aciunea.Dar adevrul era c o fcuse ca simpl
reacie la cererea lui.Faci o greeal,ipa un glas n mintea ei.Te-afunzi tot

mai adnc.F uz de puin bun-sim i zi-i s plece.Tot ce ai de fcut e s nu te


pierzi.Dan se mic rapid,ridicnd-o n brae.
-Dan...Fr o vorb,o purt pn la pat i o culc.Mna lui masiv i lu piciorul
descul.
-Ai picioarele ca gheaa.De ce n-ai spus nimic?
i mas mai nti un picior,apoi i pe cellalt,ntre palmele lui mari,pn simi
cldura ncepnd s revin.
Rmase ca n trans,pn cnd el ncerc s-i dezlege cordonul halatului.
-Nu! Nu...las-l!l prinse de mini,iar Dan se ridic,privind-o:
-Nicicnd nu i-a face vreun ru.Trebuie s fii convins de asta.
n cuvintele murmurate de el se gsea o-ntreag gam de sentimente i,n pofida
voinei ei,le simi njunghiindu-i inima.
-Nu...nu vreau s mi-l scoi.
-Bine,rspunse el rbdtor.Dar bag-te sub ptur.Lu romanul i l puse pe
mas,dup care trase cuvertura peste ea.Ochii lui Casey se dilatar alarmai cnd
l vzur ncepnd s-i dezbrace jacheta.
-Mor de foame.Sper c ai ceva de mncare n frigider.
i arunc haina la picioarele patului i trecu n buctrie.Trupul su viguros
prea s-o umple complet.
-N-am avut timp s m opresc,dac voiam s gsesc locul sta nainte de-a se
nnopta continu el foarte calm;scoase brnz,pine i nite ou,depunndu-le pe
tejghea.mi fac o omlet cu brnz.Vrei i tu una?
Se aplec s scoat o tigaie de sub tejghea,fr s vad,astfel,micarea negativ
a capului ei.
-Exact ce-mi trebuia.n nimic nu se frige mai bine omleta dect ntr-o tigi de
fier.Cum? N-ai prjitor de pine? Of,bine,mi place la fel de mult i pinea uns
cu unt i pus pe grtar.Ceva mai mult btaie de cap,totui.Dar s nu uii.
Casey l privea,zmbind puin la vedea modului grijuliu n care sprgea oule.
Apoi,asemeni unui trsnet,o fulger gndul c era att de relaxat i i se prea
aa de firesc s-l aib acolo cu ea.Se ntreb ce anume o fcea s-l suspecteze
att de mult pe acest om,dei i inspira atta ncredere.Nu era un necunosctor
ntr-ale aragazului.O vedea clar dup felul cum turna n tigaie doar puin
ulei,cum apuca mnerul cu un prosop i o nclin astfel ca uleiul ncins s se
preling pe toat suprafaa.Mai trziu,fluiernd n surdin,Dan ntoarse tigia
deasupra unei farfurii,rsturnnd n ea o omlet moale i pufoas.Zmbi mndru.
-De obicei,cnd ncerc s-mi demonstrez talentele culinare,toate ies prost.Asta o
fi ziua mea norocoas.Tie o felie,o trecu pe o farfurie i se apropie de pat.

-Ia gust,domnia mea,o pofti el cu o plecciune curtenitoare,zmbind rutcios.


Lui Casey i fu imposibil s nu rspund asemenea:
-Porunc,Doamne,rosti ea,btnd sfielnic din pleoape.Numai de-ai fi mria ta
att de dibaci cu spada pe ct mi-eti cu tigaia.
Ridic spre el o privire vesel.Dan puse farfuria lng ea pe pat.
-Mi-s tot atta de dibaci s bat la poponea feticanele prea guree,domnia
mea.Se ndrept de spate i-i fcu cu ochiul:
-De s-ar ivi prilejul,ar fi cum nu se poate mai desfttoare munc.
Rsul lui Casey izbucni liber,fr s cear vreo ngduin.ntregul concept ca ei
doi s se comporte astfel,fr nici una din obinuitele nuane agresive,o frapa ca
fiind de-a dreptul ridicol.Probabil datorit atmosferei din staiune,reflect ea.Nu
tia de ce,dar se simea bine,relaxat.De fapt,niciodat n viaa ei nu se simise
mai confortabil i mai n siguran.Par c ar fi avut nluntrul ei un gol ce se
umpluse dintr-o dat.Izgoni gndul.Precum Scarlett,avea s se gndeasc la asta
a doua zi.
-Mai vrei?Dan se aezase pe scaunul de lng pat inndu-i farfuria n mn.
-Nu.Nici nu voiam,de fapt,dar mirosea aa de grozav,nct n-am putut s rezist.
Crezusem c faci nite pine prjit.
-Fac,dup ce-o termin pe asta.
-De ce n-o prjeti ca s-o mnnci cu omleta?
-Le mnnc pe rnd.Cnd am terminat-o pe asta,prjesc pinea.Ai puin miere?
-Nu.Nu prea m dau n vnt dup dulciuri.
-Nici eu,dup deserturi,dar mierea e altceva.i face bine.
-Eti un maniac al dietei vegetariene?
-h.La fel ca tine.
-De unde tii?
-Atent deducie,dragul meu Watson.Am vzut legumele,fructele,nucile i fulgii
de cereale naturale din frigider.
-Detept.
-Nu-s un nerod.D-mi farfuria i-i fac nite pine prjit.
-Mie nu,mulumesc,dar tu servete-te.
Mai trziu,Dan deschise micul televizor portativ,l regla,apoi se ntinse la
picioarele patului ca i cum ar fi avut tot dreptul.
-Urmrim tirile,dup care plec,ca s tragi un somn bun.Splase vasele i fcuse
ordine n buctrie.
-Mine o s gsim o mcelrie,cumprm dou cotlete i-ai s iei o mas cum se
cuvine unei regine.Casey nghii n sec i,fr a se gndi prea mult,ntreb:

-Ct stai aici?


-A,nu tiu.Te-ai i plictisit de mine?Dimpotriv,i spuse ea.Cu voce tare,
rspunse:
-Nu m-am gndit la asta.Cum m-ai gsit? Judy e singura care tie unde sunt
i,chiar dac nu i-am spus c m-a ascunde,tia c nu vreau s vd pe nimeni.
-Ea mi-a spus,dar s nu te-nfurii.M-am culcat la ua ei i am ameninat-o c-i
spun unuia pe care-l cheam Glen c sunt brbatul ei.E o f nea mic i
nostim,rse el.
-N-a fost corect din partea ta? spuse Casey zmbind ns.
-A inut figura.Mi-a spus exact cum s-ajung aici,printre altele.
-Apartamentul meu l-a subnchiriat?
-E rezolvat pentru ase luni.Dup aia,o s ai din nou nevoie de el.Din ce mi-a
explicat doctorul,vor fi necesare o serie de operaii,dar nu toate impun
spitalizarea.Tcur amndoi un lung rstimp.Dan urmri tirile,dar Casey era
prea preocupat ca s le dea atenie.Comentatorul ncheie i urm buletinul
meteorologic.Dan i rezem capul pe bra,privind-o n lungul trupului,spre fa.
Mna lui cut i-i gsi piciorul.Casey simea cldura minii prin cuvertur i un
mic fior de team nelmurit i strbtu ira spinrii.
-Cum a fost cltoria?Cu o enorm uurare,constat c vorbise coerent.
-Mi-a mers de minune,pn am dat telefon ca s aflu c ieisei din spital.
-Ai sunat din...Japonia?se blbi ea,ocat i uor fascinat de faptul c-i
permisese cheltuiala s-o sune de la o asemenea distan.
-Precis tiai c-am s te sun.Am mai ncercat i-nainte,cnd eram n Mexic.
Se ridic,rmnnd rezemat n cot.
-Mexic? repet ea.
-A doua oar cnd te-am sunat,vorbeam din Mexic.Tcu un moment.
-De ce n-ai ateptat s m-ntorc eu,nainte de-a prsi spitalul? Cele cteva zile
de ngrijiri n plus i-ar fi prins bine.Era aproape nspimntat de fora calm ce
i se citea pe chip,dar nu att de speriat,nct s nu rspund:
-N-aveam nevoie de permisiunea ta ca s m externez i n-am nevoie nici s-mi
spui tu ce-mi prinde bine.Se ncord,vzndu-l c ncepea s se schimbe la
fa.i se schimb,dar nu nfuriindu-se,ci ntr-o expresie de pur amuzament.Apoi
izbucni ntr-un rs zgomotos.
-Iar sta-i nc un lucru care m irit la tine! se rsti Casey.Rzi n momentele
cele mai nepotrivite!
-Abia atept s te cunoasc fraii mei,spuse Dan,continund s rd.i croi ncet
drum n susul patului,pn ajunse s stea culcat lng ea,cu cotul ndoit i

obrazul sprijinit n palm.Casey ntoarse capul pe pern pentru a-l privi.Ochii


negri i gura senzual erau mult prea aproape.
-M-ndoiesc foarte tare c-o s se-ntmple vreodat asta.Ar fi vrut s spun
Pleac din patul meu,dar asta nsemna s-i dea de veste ct de mult o tulbura
apropierea lui.
-N-o s intrm acum n amnunte.i apropie faa de-a ei pn li se atinser
nasurile,apoi se retrase pentru a o privi.
-mi place s m uit la ochii ti.mi amintesc de ochii aurii ai unui pisoi pe care
l-am vzut odat,rotunzi i presrai cu aur i...speriai s nu-i fac vreun ru.Dar
n-a fi fcut-o.Pentru nimic n lume n-a fi fcut vreun ru acelei pisicue.
Glasul i sczu ntr-o imitaie de tors pisicesc.
Atingerea braului lui pe pntec i umplu carnea de furnicturi,mbujorndu-i
obrajii.Simi iari cldura i senzaia acelei legturi care pulsa att de puternic
ntre ei,n noaptea cnd o alinase cu apsarea cald a minii pe bra,la spital.
Pstrndu-i ochii ntr-ai ei,mna i lunec s se depun uurel pe snul
nevtmat.O.,Doamne! Ce-avea s fac? Era att de blnd,att de dulce!De l-ar
fi ntlnit nainte,numai de-ar fi putut s-i legene capul la piept i s-l
iubeasc.S-l iubeasc? O,nu! Era ndrgostit de el.Nicicnd nu visase c-ar
putea-o oca astfel.Niciodat nu-i nchipuise c dragostea putea nvli cu o
asemenea for!i venea s ntind braele i s spun:Sunt aa de obosit,
Dan.Ai grij de mine,iubete-m...la fel cum te iubesc i eu. Dar n-o fcu.Sttu
nemicat,tiind c Dan i simea btile inimii sub mna lui.
-A vrea s nu trebuiasc s plec.Avea capul pe pern,lng al ei,i-i optea
la ureche.
-A putea dormi chiar aici,continu,parc vorbind cu el nsui.Dar m tem s nu
te ating noaptea i s te lovesc,i oft el n ureche.Eti o ispititoare,domnia
mea.i de n-a fi onorabilul cavaler care sunt,te-a rpi.
Limba i se rsuci n urechea ei,n timp ce buzele o mucau de lob.
-S m rpeti!Aproape c ea se nec cu chicotitul ce-i bolborosea pe dinuntru.
Nu eti prea peste msur de teatral,Doamne?
-Caui s-mi rcoreti dogoarea cu ironii,domni? Dureros m ispiteti s
te-nv ce-nseamn respectul pentru domnul i stpnul tu.
Ochii lui Casey dansau n luminie cnd i ntoarse urechea pe pern ca s scape
de limba lui.
-M gdili!Feele le erau la doar civa milimetri distan.Ochii lui se jucar cu
ai ei,lucind drcete,iar braul o cuprinse cu cldur.
-M-ai crede dac-i spun c niciodat n-am fost mai fericit ca n clipa asta?

O ntreb,cu e vulnerabilitate att de total neateptat,nct Casey i rspunse


imediat,sincer,fr a sta pe gnduri:
-Da.Te cred.
-i tu?
-Nu-s tocmai...trist,opti ea.i apropie faa i mai mult de a ei,pn ajunser cu
nasurile unul lng altul i buzele aproape atingndu-li-se.i simi genele pe
propriile ei sprncene,nainte ca buzele lui s se mite,uor,peste ale ei,cnd n
sfrit vorbi:
-E i sta un nceput.Casey rmase tcut,tiind c-i putea ntoarce faa dac
voia.Nimic altceva nu mai prea s aib vreo importan,cu excepia senzaiei
trupului lui masiv i dur lipit de-al ei,a tam-tam-ului regulat al inimii pe braul ei
i a acestui sentiment de pace i relaxare.i simi zmbetul pe propriile-i buze.
-Eti la fel ca pisicua aia moale,aurie.Aproape c te aud cum torci,opti el
rguit.
-tiu i s zgrii,murmur ameit Casey.Mna lui Dan o cut pe-a ei i i-o
gsi,i cu cea mai mare delicatee i desfcu degetele i-i aps palma pe faa lui.
Apoi i rezem antebraul ntre snii ei,n vreme ce degetele lungi o mngiau
pe gt i pe obraz.Era un gest att de dulce,att de simplu.Transmitea un adnc
dor de-a atinge i a fi atins.Un val de tandree fa de acest brbat dur,tiranic
uneori,i inund inima.Degetele ei pornir mici mngieri pe conturul brbiei
lui,pn la prul negru din jurul urechilor.
Dan i mic ncet capul,pn ajunser cu nasurile vrf n vrf,i o privi n ochi
cu o bucurie care-i fcu inima s tresar-n piept.Apoi,tandr i aproape cu
veneraie,gura lui i depuse o srutare pe buze.Un srut de-o natur ntru totul
drgstoas,obinnd de la Casey rspunsul fr nici o reinere.Mai trziu avea
s priveasc n urm spre acel srut,amintindu-i-l ca fiind momentul cnd
independenta Casey,mereu pe propriile-i picioare,dintotdeauna,ncetase s mai
existe.De atunci ncepnd,avea s se simt goal pe dinuntru ori de cte ori nu
era cu el.Continu s-i apese pe gur buzele sale moi i iubitoare,dar rezist
minii ei dornice,care-i mpingea de la spate capul pentru a nfoca srutrile.
-Deocamdat nu putem avea dect att,iubito,opti,i-i nl capul pentru a-i
privi buzele nroite i ochii strlucitori.
Timp de cteva momente vrjite,Casey uit complet teama unei aventuri cu
acest om.Senzaia de-a fi iubit i dezmierdat de el i aprea nou i extatic,
mai presus de cele mai nenfrnate fantezii.nchiznd ochii sub euforia
trectoare,urmtoarea ei senzaie fu aceea a n deprtrii lui,plecnd din pat.
Deschise ncet ochii,pentru a-l vedea privind-o.

-Sting eu televizorul,luminile,i ncui ua,ca s nu trebuiasc s te scoli.


ntinse mna,iar ea i-o puse pe-a sa ntr-a lui.
-Noapte bun,Guinevere.
-Noapte bun,Doamne.i strnse uurel mna,apoi stinse lumina.
Dup plecarea lui,Casey oft,sfiat de singurtate,i-i ngrop faa n pern,
acolo unde sttuse capul lui.Mirosul de lmie al after-shave-ului dinuia nc.
Aipi mulumit,cu amintirea buzelor ferme i calde,a ochilor negri rznd i a
unui bra viguros ce-o cuprindea,cnd deodat zgomotul unei chei rsucindu-se
n broasc o trezi de-a binelea,cu o tresrire.Ua se deschise.
-Nu te speria.Tot eu sunt,l auzi pe Dan spunnd ncet; nchise ua i trase
zvorul la loc.Am luat cheia cu mine cnd am plecat,continu,apropiindu-se de
pat pe-ntuneric.Dincolo patul nu-i fcut i n-am nici un chef s dorm pe-o saltea
goal.Se aez pe marginea patului,iar Casey auzi zgomotul pantofilor cznd pe
podea.i simea pieptul ncordat,gtlejul nfundat,dar nu putea rosti o vorb.
Rmase astfel,cu minile ncletate de tivul capotului pe care nc-l mai avea pe
ea,copleit dintr-o dat de modul dezinvolt n care Dan i se vra n pat.
-Dan...Ddu s se scoale,dar mna lui o mpinse la loc.
-Tot mai ai pe tine halatul la?Scoate-l,iubito,i dormi.Oooohhh...ce obosit sunt.
M simt de parc-a fi condus un milion de kilometri azi.
Ridic ptura,strecurndu-se lng ea.Srut-m de noapte bun...nc o dat,
spuse,nclzindu-i buzele cu rsuflarea lui; gura i-o gsi pe-a ei i zbovi s-o
srute cu dezinvoltur stpnitoare.N-o s-i fie prea cald cu halatul sta?
-Nu.
-Bine.Oricum nu voiam s te las singur.Cnd am vzut patul la gol,a fost o
scuz valabil ca s m-ntorc,recunoscu el;se ntinse pe spate,minile lor
ncletate odihnindu-se ntre ei.Dac regele Arthur privete-n jos la cavalerul su
favorit,Guinevere a mea,cred c-i mndru de mine -noapte bun.
CAPITOLUL 6
Cnd se trezi,Casey era culcat pe-o parte,cu capul pe marginea patului i braul
atrnndu-i n jos.Primul lucru pe care-l vzu fu haina de doc a lui Dan aruncat
pe sptarul scaunului.Vru s se ntoarc i s-l priveasc n timp ce dormea.Mai
voia i s rmn cu mulumirea aceea comod i s-ncerce o rezolvare a
dilemei n care intrase.n timpul nopii,se luptase cu ndoiala asupra propriilor ei
sentimente,pn cnd extenuarea i druise binecuvntata eliberare,nc nu avea
nici un rspuns.Din nefericire,odat treaz,nu mai putea sta nemicat.Muchii
spatelui i ai picioarelor ipau s fie ntini.Ct putu de ncet,i strnse comod

halatul peste sni i ncepu s-i coboare picioarele spre podea.La prima
ncercare de-a cobor,l simi pe Dan micndu-se.Se ntoarse,pentru a-l vedea
privind-o,cu o und de zmbet pe buze i cu o cldur stranie n ochi.
-Scuz-m.N-am vrut s te trezesc.
-Sunt treaz de ctva timp.Un fior de luciditate,pur fizic,i strbtu lui Casey ira
spinrii.Dan dormise n chiloi.Cuvertura i cuprindea mjjlocul zvelt.Deasupra se
vedea un tors de-o frumusee perfect,umeri lai,fr noduri aspre de muchi,
doar o imens ntindere de carne unduitoare,cu un puf uor de pr negru pe
braele bronzate i peste pieptul musculos.Pe fa i se aternu un zmbet vrjit,
provocndu-i o strngere de inim.Era un brbat copleitor de viril i de
atractiv,att fizic ct i spiritual,lucru de care Casey era strigtor de contient.
Pentru prima oar n viaa ei cunotea o asemenea atracie sexual primitiv
pentru un brbat,i aproape gemu sonor -pentru prima oar era ndrgostit,
-N-oi fi o'nebun de-aia care se scoal cu noaptea-n cap i imediat sare jos din
pat,Casey?
n ochii lui se citi o expresie satisfcut,cnd ai ei tresrir s-i ntlneasc
privirea.
-Ba cred c da.Sunt una dintre creaturile alea dezgusttoare care se culc odat
cu ginile i se scoal la cntatul cocoilor.
-Bravo,fetio!i ridic braele deasupra capului i se ntinse pn ncepur s-i
trosneasc ncheieturile.Apoi i propti antebraele pe cretetul capului,apucndu-i coatele n mini.Se ntinse mai nti ntr-o parte,apoi i n cealalt,sub
privirea fascinat a lui Casey.Simea o pornire irezistibil de a-i plimba liber
mna peste trupul lui,de-a pipi tria acelei musculaturi.nluntrul ei se acumula
o tensiune crescnd,i se ridic n capul oaselor,coborndu-i picioarele din pat.
-D-mi un prosop,iubito,m duc s fac du n cealalt caban,strig Dan chiar
nainte ca ea s fi nchis ua bii.
Alese un prosop de pe raft i i-l trecu prin crptura uii,dup care o trnti.l auzi
chicotind i-i imagin zmbetul lui bieesc.tia c se simea atras de el.Casey
i rostogoli ochii spre imaginea ei din oglind i se strmb.De ce nu putea Dan
s accepte faptul c erau doi oameni provenind din medii sociale complet
diferite? Ea nu avea nimic ce s-i ofere.Gemu.N-avea destul experien pentru
a fi o bun amant.Putea gsi o droaie de femei printre admiratoarele care se
adunau n jurul cte unui atlet binecunoscut ca s-i satisfac poftele fizice.
Atunci,de ce ea? La naiba.i acceptase singurtatea propriei viei i n-avea s
fie att de neghioab ca s accepte acum o legtur amoroas cu el.Se
dezbrc,privindu-se n oglinda mare de pe ua bii.Era ea plin de cicatrice de

la genunchi pn la umeri,dar rmsese puternic,viguroas i cu o inut


mndr.Avea s rezolve consecinele noii ei relaii pe principiul de-pe-o-zi-pealta,i spuse categoric,n timp ce pea sub du i ddea drumul la ap cu toat
presiunea.Cnd iei din baie,Dan tocmai intra pe u.Se opri,zmbindu-i,apoi i
descheie cureaua i-i vr pedant poalele bluzei tricotate n blugi mbrcat n
puloverul croetat albastru,cu un aligator pe buzunar,pieptul i se contura i mai
provocator.Avea prul umed i obrajii proaspei rai.Se pricepea la echiprile
rapide,cci terminase totul n timpul necesar ca ea s fac du,s se mbrace,s-i
aplice machiajul i s se studieze n oglinda bii.
Casey era complet incontient de nfiarea ei seductoare.Blugii i strngeau
silueta nalt,cu forme arcuite,iar cmaa verde,cadrilat,se asorta de minune cu
prul i ochii aurii.Dan o msur admirativ,fcnd-o s devin contient de
snii ei goi de sub bluza moale,de bumbac.Degetele i zvcnir spre nasturii de
sus,ca s se asigure c erau ncheiai.De cnd cu accidentul nu mai purtase
niciodat sutien.
-Eti o femeie la diet,care abia dac soarbe un strop de cafea n locul micului
dejun? o tachin el.
-Regret c te dezamgesc.Prefer un mic dejun consistent
-Bravo,fetio,rosti Dan pentru a doua oar n acea diminea.Haide.tiu un local
unde se servete un mic dejun fantastic -unc,biscuii cu praf de copt i sos de
carne.
-Sos? La micul dejun?
-Hai.O s-i plac.
-Vremea cum e?
-Mai bine ia-i o jachet sau un pulover.Sufl o briz tioas,n dimineaa asta.
-Casey zbovi s-i lege baticul n jurul capului i s se nfoare ntr-un al.
Dan lu cheile i ieir din csu.Maina spre care o duse i se potrivea perfect,
conchise Casey cnd avu timp s cugete.Era o main mare,pentru un om
mare.ntr-un fel,nu i-l putea nchipui nghesuindu-se ntr-un autoturism sport,la
doar civa centimetri nlime deasupra solului,i chircindu-se ntr-un fotoliucup.Scaunele mainii erau ncptoare,tapiate cu piele moale,crem.
-Ai mai fost pe aici? ntreb Casey,cnd Dan coti pe osea,ndreptndu-se spre
sud.
-De multe ori.Obinuiam s m scufund prin zon,dup abalone(Gasteropod
marin uria,comestibil,cu cochilia n form de ureche,din familia Haliotis).Fraii
mei i cu mine veneam pe aici de mai multe ori pe an,n timpul sezonului.Te-ai
scufundat vreodat cu scuba(Echipament de scafandru autonom)?

-Nu.Dar ntotdeauna m-am gndit c mi-ar plcea.


Voia s-l ntrebe mai multe despre fraii lui dar,nainte s se poat gndi la un
mod de-a formula ntrebarea,i spuse el.
-Fraii mei mi-au fost ca doi tai,dup ce a murit tata,cnd aveam paisprezece
ani.Unul e mai mare ca mine cu doisprezece ani,cellalt cu paisprezece.Cred c
eu am fost o ntmplare la care prinii mei nu se ateptau.
Se ntoarse spre ea,zmbind:
-Am fost rsfat ntr-o oarecare msur,dar m-au i pus s muncesc pe brnci.
Toi trei conducem afacerile,ns eu sunt singurul care rezolv de obicei
problemele externe.Presimt c totul se va termina cu o frn brusc.
Casey trecu repede peste nelesul obscur al acestor cuvine,ascunzndu-i
nedumerirea cu o ntrebare:
-Au copii?
-Dac au copii? Presupun c nevasta lui Hank a fost gravid mai mult de cinci
ani din cei aisprezece de cnd sunt cstorii.Au apte.Fred n-are dect cinci.
-Nu-i plac copiii? ntreb Casey,cu o inflexiune ciudat n voce.
-Sigur c-mi plac.De unde i-a venit ideea asta? Vreau o gac ntreag.Mi-am i
cumprat casa,cinele i rulota.
i arunc o privire piezi i rutcioas,care insinua ateptarea unui rspuns.
-Pi...nu preai s aprobi familiile numeroase ale frailor ti,spuse ea.
-A trebuit s m realizez prin fore proprii.Niciodat nu i-a dori asta altui copil.
Bg maina n parcajul unei cldiri lungi i joase,opri motorul i se ntoarse s-o
priveasc:
-Tu ai fost singur la prini.N-ai fi dorit s ai frai i surori?
-Ba da,rspunse Casey calm.Un copil singur la prini trebuie s poarte toat
rspunderea pentru o mam bolnav sau un tat rtcitor.Mi-ar fi plcut s am
un frate sau o sor cu care s mpart aceast responsabilitate.
Dan o lu de mna pe care i-o inea n poal,nfurat cu alul,i l depuse pe
acesta pe sptarul scaunului:
-De sta cred c nc n-ai nevoie.M faci s-mi fie ruine c m-am plns de anii
tinereii mele.Eu cel puin i-am avut pe fraii mei,apoi pe soiile i pe copiii lor.
Casey i retrase mna,ntorcndu-se s priveasc pe fereastra mainii.Atitudinea
lui nelegtoare o fcea s se simt slab i-i venea s plng.
-Mergem s mncm sau nu?i linse buzele uscate,regretnd c-i dezvluise
attea despre viaa ei.Cu degete nervoase,i netezi prul pe frunte i atinse uor
earfa pentru a se asigura c-i acoperea bine urechile.

Dup micul dejun,merser la Newport,parcar maina i strbtur pe jos tot


cartierul comercial,uitndu-se la vitrinele magazinelor i trecnd n revist
bogatul sortiment de suveniruri.Casey se opri s priveasc prin ua unui mic
magazin gol.i desprinse mna dintr-a lui Dan pentru a i-o pune cu lng
ochi,spre a putea vedea ncperea pustie.Era lambrisat cu lemn solid,iar drept
podele avea scnduri late,lustruite i ceruite.i putea vizualiza cu uurin
propriul magazin,ntr-un asemenea spaiu.Apoi privi anunul de vnzare din
vitrin i tiu c nici nu se punea problema.
-Plnuieti s deschizi o prvlie de pete i momeli? o tachin Dan.
-Pete i momeli? Puah!
O luase iari de mn,iar ea rse i deodat nelese c,indiferent ce-o atepta
mai trziu,ziua aceea avea s-i plac.Se simea incapabil s-i interzic emoia
de-a fi cu el n orelul acesta rustic de vacan.Viitorul trebuia s se descurce de
unul singur.
-Vreau s deschid un magazin i s vnd haine de comand.
n timp ce mergeau ncet de-a lungul trotuarului,se pomeni mprtindu-i ideile
ei de-a croi haine n timpul lunilor de iarn,astfel ca pn primvara s aib un
inventar complet Dan o ascult atent.
-Coi att de bine? Faci i cmi barbteti?
-N-am lucrat niciodat,dar a putea.Toate puloverele mi le croetez singur.
-Nu gsesc niciodat o cma destul de lat-n umeri care s nu-mi flfie pe
talie i,de obicei,nici suficient de lung ca s intre n blugii purtai sub burt.
-Asta n-ar fi o problem,iei puin de aici,adaugi puin aici.Am s te folosesc ca
model.Ba,mai bine,ca om-sandwich.Croiesc o cma,i pun o pancart pe spate
i poi s stai n faa magazinului.Dan chicoti,iar Casey i percepu licrul
diavolesc din adncul ochilor.
-Ca un indian de lemn,hm?
-Cam aa ceva.
-Cmaa asta tu i-ai fcut-o?
-Mhm.i blugii.Se opri i o ntoarse n loc.
-Glumeti!i trecu mna peste oldurile ei,apoi vr degetele n buzunarul de la
spate:
-Ai chiar i o etichet.CASEY Grozav femeie mi-am ales!
Apoi,parc vorbind de unul singur,adug:
-Nu-i numai frumoas,ci i independent,cu haz,talentat i ambiioas.
Faa lui Casey nghe,iar din ochi i se stinse zmbetul.Dan simi imediat c
fcuse o gaf.

-Ce este? Ce-am spus de i s-a ters expresia aia fericit de pe fa?
-Nimic.Las.Porni n lungul strzii,cu minile nfundate adnc n buzunarele
laterale ale pantalonilor,mai contient de cicatricea de pe fa dect fusese toat
dimineaa.La main,l atept s descuie portiera.
Fr o vorb,Dan porni motorul,nscrise maina n fluxul traficului i se ndrept
spre coast.Nu ajunseser prea departe,cnd coti pe un drum nisipos,spre plaj,i
frn.n faa lor se ntindea Oceanul Pacific.
-Vreau s tiu cu ce te-am indispus.Minile lui strngeau volanul,iar ochii
autoritari sclipeau sub pleoape,ngustai.
-Dispreuiesc complimentele nesincere,rspunse ea cu vocea ca de ghea.
-Nesincere? Am crezut n fiecare cuvnt pe care-l spuneam,scrni el pe-un ton
la fel de crispat.
-Mincinosule! scuip Casey.i pe taic-meu l-am auzit debitnd replici similare.
-S nu m compari tu pe mine cu Edward Farrow! Sau cu oricare alt brbat.
Casey vedea bine c era furios i se pomeni incapabil s se mite,cnd minile
lui nir nainte,nfcnd-o de umeri.
-Cred c tiu ce-i n capul la al tu.Privirea lui prjolitoare o intuia pe
scaun.Casey i ncleta strns minile n poal.
-nceteaz s tot ncerci s-mi distrugi viaa,spuse ea.N-ai nici un drept...
-Am dreptul i tii foarte bine,indiferent c-o recunoti n sinea ta sau nu.Necazul
cu tine e c eti prea al naibii de mndr.N-a merge pn la a te numi
vanitoas,dar nici mult nu mai ai,Casey.Eti pe-aproape.
-Ba nu sunt! se rsti ea.Nu m mai analiza.
-Te temi c voi vedea ce se ascunde sub luciul sta strlucitor de faad,o repezi
i Dan.Te-a splat pe creieri toat propaganda aia feminist care spune c-i
nedrept ca o femeie s vrea s-i contopeasc viaa cu a unui brbat,s-i
mprteasc visurile lui,ambiiile lui,s se mrite i s aib copii.De fapt,e cel
mai drept i mai firesc lucru pe care-l poate face o femeie -alturi de multe alte
lucruri.Se opri,iar Casey i auzi respiraia uiernd. printre dini.
-i-e ruine s recunoti c a fost o mngiere pentru tine s tii c pusesem s
fii ngrijit n spital.Crezi c-i o dovad de slbiciune s depinzi de mine.Ai trit
atta vreme pe propriile-i picioare,nct acum te sperie orice angajament,mai
ales de cnd crezi c nu mai ari ca nainte de accident.
-tiu c nu art la fel i pot tri cu gndul sta.Cu ce n-am nevoie s triesc e un
om care spune prostii...Gura lui Dan,dur i poruncitoare,i pecetlui buzele n
micare,tindu-i rsuflarea i nghiindu-i cuvintele.Srutul lui nu mai avea
nimic blnd.i folosea gura ca pe un mijloc de a o nchide pe-a ei.Casey i

zbtu capul dintr-o parte-n alta,dar nu-l mpinse pe Dan spre a se elibera.Se ls
invadat de cldura lui; se desfta n puterea lui,gsind acolo toat ncurajarea i
sprijinul pe care le-ar fi dorit vreodat.
Btile inimii i ddur de veste c buzele lui Dan se nmuiaser,i o legna n
brae.Cu o senzaie de nec,ncerc s-l dea la o parte.Dan prea complet
incontient de eforturile ei,nefcnd dect s-o trag i mai aproape.Buzele-i fur
desprite cu fora,irezistibil,pn cnd focul gurii lui o fcu s abandoneze
lupta,cuprinzndu-l cu braele pe dup gt.
Capitularea ei pru s declaneze nluntrul lui Dan o nevoie mai profund,iar
calitatea srutului explod ntr-o revendicare insistent,senzual,ptima,fcnd
ca n regiunea de sub pntecele ei s pulseze ceva cald i puternic.Teama c-i
pierdea controlul o readuse la realitate.
-Dan,te rog,nu! l implor,cnd buzele sale i eliberar gura pentru a se odihni pe
obraz.
-Niciodat s nu-mi mai spui asemenea lucruri,Casey.
Glasul i suna ca un mormit adnc.i mut faa astfel nct s-o poat privi.
Ochii ei erau umezi,larg deschii,iar gura plin i tremurtoare.
-Nu numai drglenia e de tine.Un vechi clieu de exprimare,dar adevrat,
cnd i se aplic ie.n expresia gurii lui nc se mai citea ndrtnicia,iar ochii
lui Casey se aintir asupra lui.
-mi place felul tu de a ine capul,gtul tu zvelt.mi place trupul tu,vnjos i
suplu,statura ta,felul cum i strlucete prul.Dar mai presus de orice mi plac
ochii n care i se retlect toate emoiile.i gura.Niciodat n-am srutat o gur
mai dulce.Buzele lui sorbir o lacrim ce i se prelingea pe obraz.
-Ce nu-mi place,e iritarea i nesinceritatea,ncheie Dan ferm,mblnzindu-i
cuvintele cu un srut afectuos.
-Nu te neleg,opti Casey.Deloc nu te-neleg.
-Nici eu nu m neleg.tiu,doar,c sunt nefericit cnd m aflu departe de
tine.mi fac griji c poate ai nevoie de mine i eu nu sunt aici.Cel mai fericit sunt
cnd stau lng tine.Am tiut-o din prima noapte la spital,strui el cu mult
convingere.n privina asta,am fost sincer cu tine.
-Nu te puteai hotr att de repede.
-Ba da,zmbi Dan.N-am putea s-o lsm aa i s vedem ce se-ntmpl?
Casey ddu din cap.Cuvintele lui i tiau n chip delicios respiraia.Asta nu poate
dura,i spuse,categoric.Mintea i se puse n micare,pe cnd i cerceta ochii
negri,acum tandri i glumei.Ct vrem recunotea primejdia de-a fi rnit
groaznic n viitor,putea foarte bine s se lase n voia acestui interludiu,ca un vis.

-Bine; opti.mi pare ru c te-am fcut mincinos.


-Eti sigur?ntreb el ncet,cuprinznd-o n brae.Casey se cuibri de bunvoie
la pieptul lui i ridic buzele.O srut ndelung,cu mult dragoste.
-Hai s mergem pe plaj.Se plimbar ore-n ir pe plaja stncoas,culegnd i
aruncnd scoici i alte comori pe care le aruncaser la rm valurile n timpul
nopii.Uneori vorbeau,alteori doar mprteau aceeai tcere,cu soarele
aurindu-le cald pielea.Cnd Dan consider c iubita sa obosise,gsi un loc aprat
de vntul de nord-vest,lng un bolovan uria.Mult timp statur ntini pe nisipul
fin,fcnd schimb de preri,experiene,confidene.
Eu sunt democrat.Tu? Nu mor dup muzica country-western,dar sigur c-mi
place Kenny Rogers.Nu-mi place mncarea din Mexic,ns o agreez gtit n stil
texan.Am vzut Lacul lebedelor.i eu.Ai prins firul povetii? Sigur.Eu cred c
eram prea ocupat s vd dac nu cade vreuna de pe poante.Of,fir-ai s fii...
Uneori interveneau scurte momente de tcere,i permanent Dan o atingea pe
cte-o parte -mna,umrul,coapsa.Prea aproape c n-ar fi suportat s n-o ating.
Nu se ntmpl dect un singur lucru care s ntineze ziua aceea linitit.Casey
picotea.Dan,rezemat ntr-un cot,i explora gtul cu gura.Degetele lui gsir
sfrcul snului i i-l mngiar prin bumbacul cmii pn se ntri.
-N-ai sutien,i opti la ureche.Hmmmm...mi place aa.Gura lunec n jos,buzele
nlocuind degetele care ncepeau s lucreze la nasturii cmii.
Alarma din creier nvinse delicioasa senzaie a gurii lui ce trgea de bobocul
erectat.Intr n panic i-l apuc de mn.
-Nu,Dan! Nu!Degetele se oprir imediat,iar brbatul se rostogoli pe spate,
ndeprtndu-se de ea.Un val de nefericire i o covritoare senzaie de
singurtate o npdir.Trase adnc aer n piept,tiind c-i interzisese plcerea
tactil de-a fi mngiat de minile lui puternice,masculine.Voia s-i ia-napoi
cuvintele tioase i s le nlocuiasc pe dat cu Te rog,nu suport s-mi vezi
trupul urt.Nu tia ce s fac,aa c se mulumi s rmn culcat,nefcnd
nimic.Soarele se ascunse dup un nor i nu mai iei.Casey se nfior dintr-o dat,
ptruns de frig.Degetele i se ntinser pe dibuite dup mna lui,dorindu-i
cldura trupeasc.N-o respinse,iar cnd deschise braele,Casey i se rostogoli n
ele,cu gura deschis lipit de gtul lui.
-Nu-i nimic,opti Dan,cu glas uscat,iar ei i veni s plng.
ntruct sriser peste masa de prnz,hotrr s ia cina mai devreme n drum
spre caban,se oprir la supermarket.n timp ce Casey mpingea cruciorul,Dan
alese alimentele.
-Nu lua att de multe,dac nu cumva ai n plan s te stabileti aici,rse ea.

Eu plec luni.
-Pn atunci,mncarea asta se va fi dus de mult.Am un apetit uria.
Revenii la csu,Dan cr cele dou pungi cu trguieli n buctrie.
-Cu ce te pot ajuta? ntreb Casey,puin cam intimidat de priceperea lui n
alegerea fripturilor i a legumelor.Ce alte surprize i mai rezerva?
-Nimic.Asta-i producia mea.N-am nevoie de-o buctreas amatoare care s-mi
stea-n drum.Rnji i-i ddu un bobrnac uurel n nas.
Casey i surse,ncntat de stilul lejer care se instalase ntre ei.Stil lejer? Era
permanent contient de ncordarea supl a trupului lui,de puterea braelor ca
odgoanele,de pulsul ce-i palpita n gtul bronzat,imediat sub nivelul ochilor ei.
-Nu-s o toant,spuse ea trengrete.Pot face nite propuneri.
-F mai bine un du n locul lor i pune-i pe tine ceva uor,porunci Dan,dar n
ochi avea o tandree care-i impuse umilitoarea nevoie de-a trebui s-i
controleze respiraia accelerat.Cina domniei mele va fi servit cam n...
i consult ceasul de aur de la mn.
-...ntr-o or.
-i tu?
-Ora asta include i duul meu.Dau o fug s-mi iau nite haine curate.Nu vreau
s scutur nisip n salat.Zmbi privind-o n ochi,cu colurile buzelor ridicate
ntr-o arcuire fermector de copilroas.Sub du,Casey i spuse c nu era o
adolescent cu mintea la stele i idei romantice nerealiste.Dei nu ncpea
absolut nici o ndoial c Dan era singurul brbat cunoscut de ea vreodat care-i
accelera pulsul,altceva o fcea s se ndrgosteasc de el.Cu toate c era un om
masiv,avea ceva vulnerabil,ceva care-o fcea s doreasc s-l strng-n brae i
s-l in ca pe un copil.O,la dracu'! gemu.ndrznea oare s se culce cu el?
ndrznea s fructifice ansa de a mprti aceast experien cu omul pe care-l
iubea? i dac rmnea nsrcinat? Era Dan unul dintre acei brbai permanent
pregtii cu contraceptive n compartimentul pentru mnui al mainii? Se
cutremur,dup care nchise duul cu o smucitur.nnebunise de-a binelea.
Debaraua era ntr-un capt al bii,desprit printr-o perdea.Casey cut printre
haine,respingnd totul,pn ddu peste un caftan albastru cu verde,cu model
indian,guler-panglic nalt i mneci trei-sferturi largi.Cususe acest vemnt n
urm cu civa ani i l purtase de multe ori.i plcea mult.i usc prul i l
perie pn ajunse s prie,apoi i-l aranja mprejurul feei astfel nct s-i
acopere cicatricea.Aplic dibace un machiaj uor,adug o tu de roz pe buze i
se strecur n caftan.Nu voia s recunoasc nici fa de ea nsi de ce-i tremurau
minile n timp ce-i ncheia nasturii mici,camuflai,pn la banda gulerului.

Cuprins de o sfial necaracteristic ei,deschise ua i pi n camer.Fluieratul


de admiraie al lui Dan confirm ceea ce-i spusese deja oglinda.Era ocupat s
toace legumele,dar ls cuitul jos i se apropie de ea.
-O,fermectoare domni,trebuie s primesc o srutare care s-mi grbeasc
drumul spre du.O srut uor pe nas.
-Miroi bine.Mai bine dect ceapa i usturoiul.i adulmec gtul,inhalnd adnc.
-Sper i eu! rse Casey.Asta-i marfa mea de cincisprezece dolari.
Spera s nu-i dea seama c stomacul ei executa un lent hula-dance.Dan se
retrase i zmbi.
-ncerci s m seduci!constat el fals-alarmat.Plnuieti s dansezi ca s-i merii
cina?
-Prefer aa dect s spl vasele,i-o ntoarse ea ironic.
-Atunci nu te atinge de nimic pn nu m-ntorc.Aici s stai.
O aez pe un taburet de lng tejghea,aduse o sticl cu suc din frigider i i-o
puse n fa.Apoi lu un vraf de haine curate,cu prosopul pe care i-l dduse ea n
seara trecut mpturit ordonat deasupra,i dispru n baie.
Ct de ciudat era ca ei doi,att de opui ca origini i stiluri de via,s locuiasc
astfel mpreun! Casey sorbi ngndurat din sucul rece de chitr(lmie).
Aproape ca i cum ar fi fost cstorii.Dar dac astfel ar fi stat lucrurile,ar fi
trebuit s fac du mpreun.Nu! O,Doamne!
Nu putea ndura gndul de-a sta goal lng trupul lui frumos,lsndu-l s se
uite la al ei,hd i plin de cicatrice.
-Bag-i minile-n cap,Casey,opti cu voce tare.Pentru ndeplinirea propriului
sfat,i ndrept rapid atenia asupra preparatelor culinare ale lui Dan.
Pe tejghea tronau tocan de roii,spanac i o conopid proaspt.Dou cotlete
ateptau s treac pe grtar,n vreme ce o oal de pe aragaz emana un miros
delicat,pe care nu-l putea identifica.Casey trase masa de lng perete i pregti
dou tacmuri.Dan,n ua bii,se tergea energic pe cap cu un prosop.Avea pe
chip o expresie ntrebtoare,calm.
-Nu pot nvinge senzaia c tu i cu mine am mai trecut i alt dat printr-o
situaie ca asta.M simt aproape ca i cum ar trebui sa m uit pe fereastr s vd
dac nu vin indienii.Casey tresri la auzul tonului grav al vocii lui.
-Nu glumeti?
-Nu,iubito.Dispru n baie,pentru a reveni peste cteva momente cu prul umed
pieptnat i neted.
-Simt c te cunosc dintotdeauna.
-M rog,poate-am fost Lucreia Borgia,tu fiind unul dintre......victimele mele,

spuse ea insinuant,ntr-o ncercare de a-l scoate,tachinndu-l din dispoziia sa


serioas.Reui.Dan surse,iar ochii si ntunecai o petrecur cu privirea.
-Ce stil ai,o msur el chior.Insist s stea pe taburet,relaxndu-se,ct timp
pregtea el cina.Puse cotletele pe grtar.Cnd ncepur s sfrie,pregti salata i
tie n felii o bucat groas de pine.Unse feliile cu unt de usturoi i le aranj pe
un ervet de fursecuri,pentru a le plasa pe grtar cnd aveau s fie gata fripturile.
-Unde-ai nvat s gteti aa? ntreb curioas Casey.
-ntr-o tabr forestier,pe la aisprezece ani.Se ntrerupse ca s ridice capacul i
s amestece n oal.
-O s-i plac orezul meu asezonat,spuse el,att de mndru,nct Casey izbucni
n rs.i-am spus,fraii mei m-au muncit de mi-au mers fulgii.M-au dat pe mna
buctarului taberei,un muncitor forestier btrn,pe nume Joe Keenan.Era cel mai
bun buctar din zece comitate i chiar cel mai bun scufundtor dup abalone,El
m-a nvat cum s gtesc i cum s m scufund.
n timpul mesei,Dan i vorbi despre anii tinereii lui.Cum negociaser cu el fraii
-muncete pe brnci i ia numai note mari,i poi cpta un cal,o main,o
cltorie.Niciodat nu i se dduse ceva.Lucra pe leaf,la fel ca restul echipei.
-Ceea ce-am nvat din taberele forestiere a fost: niciodat nu-i gsi scuze,
poart-i povara i nu da napoi din faa unui btu.i zmbir peste mas.
-Nu o dat m-am ales cu nasul rupt.
-A,deci asta l-a cam descentrat.Credeam c de la rugby i se trage.
Casey simea o rutate delicioas.Ochii cprui-aurii i scnteiau,iar gura ei
delicat zmbi cu maliiozitate.Dan i atinse nasul cu degetul mare i cel
arttor.
-Nu-i place nasul meu? ridic el trufa din sprncene.
-mi place.Dar...ar putea fi mai......aa,i apropie mna de faa lui,schind
nite gesturi smucite ntr-o parte.Mna lui se repezi din loc,nhndu-i-o:
-Femeie!O caui cu lumnarea!Un zmbet larg,fericit,i fulger pe fa.Fcur
mpreun curenie.Casey se mir ct de ordonat era Dan.Toate ustensilele pe
care le folosise fur splate,terse i puse napoi,exact n locurile unde le gsise.
tergarele rmaser ntinse pe marginea tejghelei,la uscat,
-Acum ce facem,domnia mea? ntreb el destins,studiindu-i faa n lumina din
plafon.Deodat,ntinse mna i o stinse,continund ns s-o priveasc
iscoditor,n aura romantic a lmpii de pe mas.
-Ce propui?Se simea dintr-o dat mic n faa masculinitii lui agresive ce-o
domina.i ridic spre el ochii dilatai.

-n clipa asta,a vrea pur i simplu s te srut,spuse Dan cu glas rguit i o trase
spre el.
CAPITOLUL 7
Dan se rezem de tejghea,cu picioarele sale lungi larg deprtate.O trase pe
Casey ntre ele,strngnd-o puternic la piept.Buzele lui i sorbeau pielea gtului,
fiind chiar i-acum atente la ureche.Ocolir,spre a-i sruta cicatricea de pe obraz.
-Dan!Nu!gfi Casey,cu minile proptindu-i- se pe piept,s-l mping.
-Groaznic de des spui cuvntul sta.O srut pe gt,imediat napoia urechii,
refuznd s-o lase s se mai ndeprteze.
-Mmmm,ai prul la fel de moale i nfoiat ca aripa unei bufnie,murmur,
frecndu-i nasul prin pletele ei.i miroase frumos.
-Dan...te rog...
-Vreau s fac dragoste cu tine.Buzele i trecur pe faa lui Casey,minile pe
olduri.
-Vreau s te iubesc aici,n csua asta,aa cum simt c te-am iubit i-nainte,cu
lupii urlnd la u i cu indienii chiar dup primul dmb.Rsuflrile li se
amestecar,n timp ce gura lui plutea peste a ei.Sub minile lui mngietoare,
trupul lui Casey devenea tot mai moale,senzual,mpingndu-se uor ntr-al lui
Dan.Braele ei i se petrecur mprejurul gtului,cu degetele rsucindu-se prin
prul negru i aspru de la ceaf.Buzele lui se frecau seductor de ale ei,iar
dorina i inunda creierul,izgonind i ultima urm de raiune.Era gata s-l
primeasc-i se ntreba nnebunit ce-o apucase s-i lepede,cu atta uurin,
principiile de-a nu face dragoste fr un angajament clar.Flmnd,orbit,i
cuta gura,srutarea ei strnind o dogoare adnc ngropat n trup,gata s se
nvpieze nestpnit.Orice i-ar fl rezervat viitorul,i spuse,noaptea asta i
aparinea ei i lui Dan.O singur noapte,ntr-o via de om,nu nsemna s ceri
prea mult.Indiferent de consecine,avea s le nfrunte mai trziu.Nu inteniona
s-i interzic plcerea extatic de-a fi mngiat de ctre brbatul acesta robust
i blnd.Simpla lui atingere strnea pofte desfrnate pe care nici nu visase
vreodat c ar fi fost capabil s le simt.
-Iubito? i ridic Dan capul.Avea ochii plini de o expresie intens.Vzu n ei
foame,dorin,posesiune i nc ceva.mult mai mult...preocupare i dragoste
pentru ea.I se tie respiraia.
-O,iubito...Braele lui,ca dou zvoare rigide,o nctuar,i simi dovada patimii
lui,ferm i dur,lipit de trupul ei.Casey palpita de rspuns dornic,nevoia
urgent de-a fi umplut.Gurile li se ntlnir cu egal fervoare -fierbini,

cuttoare,insistente.l strnse la piept,disperat n dorina ei de-a poseda i a fi


posedat.
-Dragostea mea!... Gura i se mic infim,cuvntul izvornd din miezul fiinei
ei.
-Sunt,iubito? Sunt dragostea ta?Glasul i suna voalat.Ochii-i erau foarte aproape
i ardeau dogoritori.Punctioare verzi preau s pluteasc prin cenuiul-nchis,ca
nite atomi n jurul nucleului negru al pupilei.Propriii ei ochi,de culoarea
chihlimbarului,fur captai de acest spectacol,iar pe buzele lui Dan nflori o
jumtate de zmbet.Mintea lui Casey se trezi deodat la viat.Chiar rostise acel
cuvnt? Trgnd adnc aer n piept,i ascunse faa lng gtul lui.
-Da,eti dragostea mea,opti.Te rog,stinge lampa.
-Mmmm...ai un gust ca al ngheatei de piersici proaspete.Buzele lui o mucau
mrunt de gt.Casey i se rsuci n brae i s-ar fi desprins,dac n-o inea el strns
la piept.
-Stinge lampa,repet ea cu disperare.Minile lui mari i acoperir abdomenul,
care se supse nuntru sub atingere degetelor lor.ncepur s descrie micri
circulare.Caftanul i aluneca lin pe piele.
-E att de important?i opti Dan la ureche.Degetele lui coborr,apsndu-i osul
capitonat dintre coapse...apsar puternic,excitant,pn cnd fesele ei i se lipir
strns de fermoarul pantalonilor.
-Da.Nu m face s ceresc...rspunse ea cu un geamt nbuit.
O eliber ntr-o clip,iar Casey se ntoarse,rezemndu-se de tejghea,astfel nct
s nu-l vad cnd traversa camera spre lampa aezat pe masa de lng pat.
nchise ochii,iar cnd i deschise din nou,ncperea era cufundat n ntuneric i
un fonet uor i ddea de tire c Dan se dezbrca.Minile se apropiar de
nasturii caftanului,dar tremurau att de tare nct nu reui s-i descheie.n clipa
urmtoare,el o rsucea,iar ea se sprijini pe pielea cald a pieptului lui cu pr
mtsos.Simi o dogoare ciudat,senzaia unei mici umflturi,undeva ntre
picioarele ce i se deprtar pentru a ngdui intruziunea unei coapse musculoase.
-A durat att...de mult...i opti Casey n scobitura gtului.
-Slav Domnului,murmur el peste pielea -ei catifelat.
Gura sa o gsi pe-a ei i o srut ndelung profund,mngindu-i obrazul cu
degetul mare.Mna netezi estura care-i acoperea trupul.
-Cum te scot din chestia asta? o ntreb,nelinitit.
Casey i se retrase din brae i-i trase vemntul peste cap,lsndu-l s cad
jos.Ct ai clipi,minile lui Dan i se aezar pe talie,trgnd-o napoi,cu

moliciunea ei peste tria lui.Prul des,srmos,de pe piept,i gdil snul nainte


de a-l absorbi.Minile i cutreierau spatele i se strecurar n chiloii subiri
care-i acopereau oldurile.
-Ahhh!fcu el,nlturnd ultima barier dintre ei.S te simt,e att de...minunat.
Parc toat viaa am ateptat clipa asta.
Chiloii czur pe jos; Casey pi afar din ei i descl sandalele cu toc nalt.
Avea o sut de motive s n-o fac,dar o apucase o att de ptima frenezie nct
nu mai conta nimic n afara lui Dan.Nici un brbat n-o srutase i n-o mngiase
vreodat astfel.Nici unul nu-i deteptase vreodat pasiunea adormit pe care o
trezise Dan.Nimic din toate astea n-ar fi trebuit s se ntmple,dar acum,c se
ntmplaser,era teribil de fericit.La adpostul ntunericului,l cuprinse cu
braele pe dup gt i se lipi de el.Avea faa nlat spre a lui,iar el i lu gura n
primire,i-o hrui cu limba,i despri buzele i-i ls limba s se mbine cu a
ei.Gemu n gura ei deschis,inndu-i o mn mare pe spate iar cealalt pe
olduri,apsndu-i pntecul plat peste al lui,cu dovada dorinei fierbinte i tare
ntre ei doi.
-O s te doar,iubito,dac te iau n brae? opti,cu gura att de aproape de a ei
nct i putea simi cldura respiraiei pe buzele umede,i spuse,nebunete,c
avea gust de ceai de ment dulce.
-Nu,rspunse ea ncet.Nimeni nu m-a mai luat n brae,pn la tine,de cnd eram
mic.Dan se aplec uor i-i petrecu braul pe sub genunchii ei.Ambele ei brae
i cuprinsera gtul,iar Dan o ridic sus,la piept.Rmase innd-o astfel,n timp ce
Casey i plimba minile peste muchii netezi ai umerilor lui i n josul
spinrii.Era unul dintre momentele cele mai miraculos de excitante din viaa
ei.O inea n brae cu tandree,legnnd-o ca pe un copil mic,dar srutrile pe
care i le depunea pe umeri i pe gt erau srutrile unui brbat dorind cu
disperare s fac dragoste.Traversa ncperea i se aez pe marginea patului,
dup care se rsuci i se culc,innd-o nc n brae.Capul ei i se odihnea n
scobitura braului i n-ar fi putut s se mite nici dac ar fi vrut.
-Vreau ca prima oar s fie prelung i dulce,pn ce te va durea dorina de mine.
Glasul i rsuna ginga,profund.
ncepu s-o mngie,plimbndu-i minile de la umeri la olduri; optea cuvinte
drgstoase,al cror neles se pierdea pentru Casey,n timp ce el i sruta snul
moale,umerii i gtul,ngropndu-i chipul n scobitur.Impulsul puternic al
propriei ei dorine o aprinse ntr-o foame egal cu a lui.Nu exista nici un strop de
grab n felul lui Dan de-a face dragoste.Senzual,domol,o lungea cu deliberare i
fiecare micare avea menirea de a-i intensifica excitaia sexual.Acum o invada

centimetru cu centimetru,explorndu-i ndrzne trupul,fcnd-o s i se


druiasc.Respiraia i se nspri dintr-o dat,l simi tremurnd lipit de ea cuprins
de o emoie nerbdtoare,tiind c se aprinsese pn la limita de unde nu mai
exista cale de ntoarcere.
-Draga mea...iubita mea...Rsuflarea i se zbtea n urechea ei,aspr.-Eti gata
pentru mine? Nu...nu mai pot atepta mult!
-Nu e nevoie s atepi,dragostea mea.Mna femeii i cobor pe pielea neted de
pe coaste,peste muchii plai ai pntecului i l apuc.
Rspunsul lui fu att de convulsiv,nct Casey aproape se sperie.Dan se zbtu
lng ea,tremurnd violent,cu gura peste toat faa ei,cu minile cutndu-i
adncimile umede.Mri profund,din gtlej,cnd ea i ncovoie piciorul peste
el,prinzndu-l ntre coapse.
-Nu vreau s fiu dur...Nu vreau s-i fac vreun ru...sufl el disperat.Dar...
n urmtorul minut,Casey zcea pe spate.Dan se aplec deasupra,cut intrarea
i o umplu complet.Durerea-plcere fu att de intens nct Casey i strig
numele.Acum nu mai era dect un trup femeiesc rspunznd puternicului trup
brbtesc.O sond nerbdtor,rsucindu-se ncoace i-ncolo,n vreme ce ea i
arcuia trupul pentru a se strpunge i mai complet cu dogoarea lui pulsnd.
-O,iubito!O,Doamne!Ct de perfect ne potrivim!O,dragoste...gemu el de plcere,
rezemat n coate,iar Casey i ncleta braele mprejurul lui i-i aps gura cu
buzele.Iubito...Un simmnt ceresc ncepu s se plmdeasc,pe cnd micrile
lui Dan deveneau tot mai frenetice.Casey voia cu disperare lucrul spre care se
ndreptau,i era groaz s nu-l piard i se nfiora de nerbdare sub apsarea
trupului lui.Se ag de el,fr s-i mai pese de locurile dureroase,contient
numai de ritmul acela repezit,pulsnd,crescnd insuportabil spre un tempo
care-o nla mai sus...tot mai sus...Simea spasme adnci,o plcere neegalat,
care-i strnea fiori.De undeva,din acea vpaie,auzi un murmur slab,triumftor:
-O,Doamne!Reveni molcom la realitate,gsindu-i minile ncletate pe fesele
tari ale lui Dan,simindu-i prul pe obraz,cum sttea culcat cu faa n jos.
nc mai era adncit n ea,enorm,dar valurile de plcere nenfrnat care-o
sfiaser scdeau.n locul lor se nteea o dorin arztoare de a-l mngia i
satisface.i trecu minile pe spinarea lui,ntorcndu-i capul s-l srute pe
obraz.Inima lui continua s palpite suprapus peste a ei,cnd Dan o cuprinse cu
picioarele i se ntoarse pe-o parte,trgnd-o dup el.
Rmaser culcai fa n fa,abdomenul ei moale stnd lipit de pntecul lui
dur.Mna lui Dan o strbtu pe toat lungimea,de la coaps,peste old i talie,
pn lng snul rnit.

Abia i-l atinsese,cnd mna ei l apuc de ncheietur i i-o ndeprt.Rmase


nemicat un lung rstimp,apoi se rostogoli cu ea deasupra lui i se ntoarser pe
cealalt parte.i apropie mna de snul nevtmat,iar ea i-o ridic,apsnd-o
acolo.Dan ncepu s tremure,n timp ce buzele ei i se micau peste brbie,spre
gur.Se srutar ndelung,ca i cum atunci s-ar fi srutat pentru prima oar,ca i
cum n-ar mai fi existat nimic dincolo de srut,n afar de care nu mai puteau
avea nimic.Limba lui i se strecur n gur,micndu-se uor,ncet,n vreme ce
degetele i frmntau sfrcul snului.Apoi degetele lunecar ginga n jos spre
pntece i-i gsir tremurtoare drum ntre trupurile amndurora,n locul unde
clionii ei mtsoi stteau cuibrii n propriul lui pr aspru.
-E blond? o ntreb,cu gura peste gura ei.
-Da,opti Casey,iar Dan i aps fesele cu o mn,strngnd-o i mai puternic,
nainte de a reveni spre sn,ridicndu-i-l i inndu-l astfel nct s poat ajunge
cu gura la sfrc.Trase de el eu buzele,la nceput delicat,apoi aproape feroce.
Senzaia era de-o plcere att de acut nct oft i-l strnse n brae,iar el rse
profund,din piept.i nl capul i-i aps sfrcul umed de-al lui,micndu-l
ncet,andu-l cu prul su aspru de pe piept.
Apoi buzele lui trecur de la gur la ochi.
-ii ochii deschii,iubirea mea? A vrea eu i-i pot vedea.Eti att de incredibil
de dulce .Vreau s simi totul!
-Dac-a simi mai mult...a exploda,murmur Casey,iar Dan chicoti.
i ridic din nou snul.
-M-nnozi de-a binelea,femeie.nclin capul s-i ia snul n gur i s agite cu
limba sfrcul excitat.
-Mmmm,se arcui Casey strns lng el,ncepnd s se mite ncet Dan.
-Vorbete-mi,draga mea.Minile lui erau pretutindeni,buzele le mucau pe ale ei.
-Spune-mi ce simi,ce vrei,dei sunt sigur c am mai fcut asta de-un milion de
ori.Casey i plimba minile peste trupul lui suplu i musculos.
-Ahhhh...Sunetul rsun din adncul gtlejului,cnd degetele ei i gsir un
mugur pe piept,ncepnd s i-l maseze.
-Nu exist nimic mai minunat dect s te simt mprejurul meu.Oh!Stai la un
loc,iubito!gfi el sacadat cnd Casey ncepu s se mite.Iart-m,mai opti
i,trgnd prelung aer n piept,se repezi n ea din rsputeri,iar trupul ei i
rspunse i se contopir ntr-o lung,lung eliberare,incredibil de frumoas,n
acompaniamentul gemetelor de voluptate.Apoi rmaser tremurnd unul n
braele celuilalt.Braele lui Casey l cuprinser tandre.Avea un straniu simmnt

de putere.Brbatul acesta viguros,plin de siguran,tremurase n braele ei la fel


ca ea ntr-ale lui.ncet,respiraia lui Dan se liniti i se ntoarse pe spate,
trgnd-o la piept cu un bra i ridicndu-i piciorul s-l sprijine peste al su.
Rmaser tcui mult vreme,timp n care degetele lui i se micau nainte
i-napoi pe coaps.
-Crezi c indienii au s atace n seara asta? opti Casey i-i nbui rsul.Simi
chicotitul mut rezonnd n pieptul lui.
-Puteau devasta toat cabana,iubito,i a fi fost neputincios ca un bebelu.
Buzele lui i gsir fruntea.
-Cred c-n cealalt via ai fost vrjitoare.
-Atunci ncalec pe mtur i-mi iau zborul.
-Niciodat!replic el ferm i o trase mai sus n pat,astfel ca s se poat acoperi
amndoi cu cearceaful.Dormi,iubito.Mine am de arat ogorul de la miazzi.
-Iar eu trebuie s torc nite ln ca s-i es o cma,i-o ntoarse ea.
Potrivind cuvertura peste ei,i cuibri trupul cald lng al lui i adormi imediat.
Simindu-se iubit minunat i plin de-o fericire relaxat,Casey nchise ochii,
gndindu-se s-l atepte pn adormea adnc,pentru a se ridica s-i pun
cmaa de noapte i capotul Apoi adormi i ea.
Deteptndu-se dintr-un somn adnc,Casey deveni contient de degetele
scitoare dintre coapse i de buzele ataate ginga pe snul ei.Se trezi pe
jumtate i-i ddu seama c zcea ntins pe spate,iar capul lui Dan i se odihnea
pe piept.Strnse braul mprejurul lui,iar el i trase iute i fr zgomot picioarele
mprejuru-i,afundndu-se n intimitatea ei umed.Involuntar,l ncolci i,cu un
ipt nbuit,Dan se crisp i mpinse adnc.Peste cteva minute,gfiau unul n
braele celuilalt.Casey nu se mai simise niciodat att de deplin ca femeie.Dan
i ndes capul n cavitatea umrului ei.
-Casey,draga mea,te iubesc,opti.l inu astfel mbriat pn cnd respiraia lui
regulat o vesti c dormea adnc,apoi i ddu drumul ncet i cobor din pat.Gsi
pe ntuneric drumul spre baie,intr i nchise ua,nainte de a aprinde
lampa.Rmase cu spatele rezemat de u,ateptnd ca ochii s i se deprind cu
lumina puternic.Apoi se ntoarse i privi n oglind,Aproape c tresri,speriat
de imaginea care-o ntmpin acolo.Prul i era tras ndrt,n neornduial.
Cicatricea i urechea,cu o parte din lob lips,preau a fi tot ce putea s vad din
chipul care-o privea.Cu un efort,i sili ochii s coboare spre pielea
abdomenului,peste coapse,peste snul rnit.O podidir lacrimile.

ntoarse spatele oglinzii,se spl repede i-i trase pe ea o cma de noapte,din


bumbac,nchis la gt,cu mneci treisferturi.I-o cumprase Judy,pentru spital.Se
simea n siguran sub cma.i mai privi o dat imaginea oglindit i lu
peria,pentru a-i aranja prul n jurul feei.Acum,i spuse,cea mai mare parte a
hidoeniei era ascuns.Casey stinse lumina n baie i sttu un moment locului,
nainte de-a apsa ncet pe clan,deschiznd ua.Lumina lmpii de lng pat
umplea camera,i rmase ovitoare n u,pn cnd ochii lui Dan se ntoarser
spre ea,dup care se apropie de pat.
Sttea culcat pe spate,cu minile mpreunate sub cap.Aternutul,care fusese
vrt att de grijuliu sub saltea,era scos,iar picioarele lui Dan atrnau peste
margine.Fptura lui masiv ocupa mai mult de jumtate din pat,fcnd-o pe
Casey s se ntrebe,aproape nepstoare,dac ntr-adevr dormise n micul spaiu
rmas liber.Un col al cuverturii era aruncat neglijent peste oldurile lui,abia
acoperind desiul de pr de sub pntecul plat.
Casey se simi dintr-o dat foarte nervoas,ciudat de ncordat.Merse cu pai
epeni pn la pat i rmase privindu-l.Ochii ei absorbir tot ce nsemna Dan
-barba care ncepea s se arate pe obraji,crlionul de pr de pe frunte,incredibila
putere a braelor i a umerilor,gura larg i linitea din ochii cenuii-negri care-o
priveau.Nasul i palpit la mirosul de trup brbtesc,cu iz de deodorant i de
after-shave,i aroma ator-senzual a dragostei lor.
-Credeam c dormi.
-M-am trezit n secunda cnd nu te-am mai avut n brae.
-Aha.Fu contient deodat c o durea i-o mnca snul,simea o durere ntre
coapse,dar mai mult dect att i ddea seama de faptul c voia s revin n
braele lui.Dan i zmbi,cu ochii plini de cldur i att de iubitori,nct Casey
i simi trupul nclinndu-se nerbdtor spre el.ntinse braele i o trase
delicat,fr patim,la piept.
-De ce-ai plecat de lng mine ca s-i pui asta? ntreb el,trgnd de mneca
larg a cmii de noapte.Eti ruinoas,Guinevere a mea?
-Credeam c ne trim viaa de la frontier i eram Clementine a ta,rspunse
Casey,cuibrindu-se lng el,ca o pisicu mulumit.Dan chicoti:
-Cmaa asta arat ca una pe care ar purta-o draga mea Clementine.Dac insiti
s foloseti una,va trebui s-i cumpr o cmaa de noapte-din secolul douzeci.
Dar mi place mult mai mult dac nu e nimic ntre noi.
i trecu mna peste snul ei,Casey tresrind de durere.
-Iubito...sta nu-i cel rnit.Se opri,ncruntat.
-Te-am smotocit prea tare?lart-m.Eti o ispit puternic.

Te doresc att de mult,nct se deteapt bestia din mine,preciz el,atingndu-i


cu buzele vrful nasului.De foarte mult nu s-a mai ntmplat,iubito? opti,pe un
ton uor aluziv.Casey decise s fie sincer:
-Am avut o legtur la optsprezece ani,dar am rupt-o cnd am vzut c m
ndreptam spre aceeai cale a pierzaniei pe care-o apucase maic-mea.Acum
cinci ani,am avut o experien de-o noapte i-am hotrt c mai bine rmn
abstinent dect s mai trec o dat prin aa ceva.
Domni o lung tcere,timp n care Casey se ntreb dac nu cumva i dezvluise
prea mult.Mna lui Dan se strecur pe sub mneca larg a cmii,mngind-o
pe umr i spate.Parc n-ar fi existat n toat lumea dect ei doi.n cele din
urm,ca i cum ar fi fost silit,Dan i prinse brbia cu dou degete i-i ridic faa
pentru a o privi n ochi:
-Ceea ce s-a ntmplat n noaptea asta te-a decuplat iari?
Casey i simi respiraia oprindu-i-se n gt,simindu-i trupul nfierbntat de
plcere,n timp ce privea chipul calm i ochii negri care-i ateptau acum
nerbdtori rspunsul.Iubirea i afeciunea izbucnir nluntrul ei.i ridic mna
i i-o puse pe obraz.Fusese mai deschis,mai sincer,dect oricare alt persoan
ntlnit n viaa ei.Nici un joc,nici o prefctorie.Spusese c voia s ajung s-o
cunoasc.Dar cum putuse ti c se va ndrgosti de el cu atta disperare? Dac
l-ar fi cunoscut,numai,naintea accidentului.N-ar fi putut ndura s-i vad
repulsia din ochi,dac-i privea trupul gol.O fi creznd el acum c-o iubea,dar mai
trziu...
-Dan.i spuse c nu trebuia s plng.Iubitule,a fost cea mai minunat
experien din viaa mea.Buzele ei calde,umede,i urmrir linia frunii,
nchiznd delicat pleoapele,dup care i croir drum n jos,atingndu-l pe obraz
i pe vrful nasului; se oprir foarte ginga pe gur unde ncepur s se mite
dulce-provocatoare n partea din mijloc a trupului i se desfura o senzaie att
de plcut,cuprinznd-o ncet cu totul nct ar fi vrut s continue la nesfrit.
Ciudat,din partea ei,acest simmnt de-a dori s i se druiasc,s se druiasc i
iar s se druiasc,vrnd s-l mngie i s-l bucure.Niciodat nu cunoscuse o
asemenea senzaie de topire,de abandon,care-i invada acum adncurile fiinei.
Niciodat nainte nu mai trecuse cineva bariera personal pe care i-o construise
pentru a se apra de durerile emoionale.
Dan sttea tcut,n braele ei.Prea s se agae de ea,s aib nevoie de
ncurajarea ei.Un feroce sentiment posesiv o cuprinse,i Casey i strnse lui Dan
capul la sn,nlturndu-i prul din ochi.Ar fi fost mulumit s zac acolo o
venicie.Nu vorbeau.i faptul de a-l mngia n-o mai fcea s se sfiasc; prea

cel mai firesc lucru.


-Iubito...n-am folosit anticoncepionale...se auzi glasul lui Dan de sub brbia ei.
Cearceaful i ptura alunecaser la nivelul genunchilor,iar el i sttea n brae,ca
un copila gol.
-Eu a fi putut.Am ceva la mine.Dar n-am vrut s se interpun nimic ntre noi.n
plus,chicoti el ncet,nu mi se prea tocmai normal s ies pn la main,cu
indienii imediat dup primul dmb.Casey i simi inima alunecnd pn-n
vrful degetelor de la picioare.O,Doamne,i spuse.De ce trebuie s fie att de-al
dracului de cinstit?Scrni din dini,strduindu-se s-i nving un imbold de
gelozie chinuitoare.Cu ochii strns nchii,ncerc s resping imaginea mental
a lui Dan,innd n brae o alt femeie.Bunul-sim i spunea c era un brbat viril
i puternic,care avea nevoie de-o eliberare a pasiunilor sale i nu i-ar fi fost greu
s gseasc femei care s-l satisfac.Nu era dect un lucru firesc s fie pregtit,
n scopul evitrii oricror angajamente de durat.Nu sunt riscuri s m fi lsat
nsrcinat.Vocea-i suna slbit de emoia adnc.Atept ciclul n cteva zile,aa
c nu-i face griji.
-O,Doamne!exclam el,n glas simindu-i-se chinul.Nu mi-am dat seama cum va
suna asta pentru tine.Acuma crezi c port la mine ceva pentru cazul c ag o
ocazie rapid.Braele i se strnser n jurul ei,acum ea fiind cea rsfat i
consolat.
-Recunosc,iubito,c-s departe de-a fi u de biseric,dar am o putere de
discernmnt mai mare dect ar sugera remarca aia despre anticoncepionale.
Motivul pentru care am acum ceva la mine este pentru c tiam c,dac puneam
mna pe tine,era foarte posibil s nu m mai pot stpni i voiam s te protejez.
-Nu e nevoie s-mi explici.Cuvintele ei sunau ca un suspin de disperare,fcnd-o
s se simt cu att mai jenat,ncerc s-i ntoarc faa cnd el i-o ridic,dar
gura,care cobora,ajunsese deja peste a ei,ntr-o serie de srutri prelungi,ca un
drog,i capitul n faa inevitabilei vpi de foc ce-i bntuia prin vene.Apoi totul
se sfri,iar Dan o ndeprt de el ca s-o poat privi n fa.
-Bine? opti el,sfredelindu-i ochii cu ai si.
-Bine.n srutul lui palpita o foame dureroas,care terse efectiv gndul la orice
alte predecesoare,i drui o mbriare afectuoas i-i aps capul pe umrul lui.
-Cred c-ar trebui ca mine s-o pornim spre cas,spuse el linitit.Trebuie s ajung
napoi la fabric.Casey nu lu n seam prima fraz.
-La fabric? i cum rmne cu echipa de rugby?
-A,aia.Sezonul e nchis i m gndesc foarte serios ca sta s-mi fi fost ultimul.
Acum am mai multe rspunderi i nu voi dori s lipsesc de acas pe perioade de

timp att de lungi.


-Sunt sigur c fanilor ti la va prea ru s aud asta.
-i tu? i ie-i pare ru s-o auzi?
-Ce legtur are cu mine? Niciodat-n viaa mea n-am vzut un meci de rugby.
-Are cu tine toate legturile posibile i-o tii foarte bine.
-Of,Dan.Nu cred...Ezit,netiind cu adevrat cum s exprime ceea ce avea de
spus.Oricum,el i ignor cuvintele.
-Ei ? Nu crezi c am avut o vacan destul de lung? Trecem pe la apartamentul
tu i mpachetm tot ce vrei s iei cu tine.
-N-am spus c vin la Bend.Am planuri pentru urmtoarele ase luni.Acum,c
Judy a subnchiriat apartamentul,mi pot permite s-mi nchiriez o locuin
proprie.
-Nu l-a subnchiriat,iubito.Am pltit chiria pe ase luni i te poi achita locuind
n casa din Bend.Casey ncerc s se smulg pentru a-i vedea faa,dar mna lui
pus pe cretetul capului i-l inu apsat pe umr.
-De ce mi-ai spus c l-a subnchiriat? Era aproape furioas.
-Gndete-te mai bine,draga mea Clementine.i-am spus c e rezolvat.Nu i-am
spus c-i subnchiriat,dar dac vrei s te gndeti c l-am subnchiriat eu,n-am
nimic mpotriv.n glas i se fcu simit un ton ferm,categoric.
-Sunt absolut sigur ce simt i ce vreau.Vreau s te iau de soie i s-mi triesc
restul vieii ce tine,dar nu vreau s te grbesc la nimic.Vreau s fii absolut
convins c m doreti pentru totdeauna,cnd ne vom rosti jurmintele.Aa
c,ne acord amndurora timp s stm mpreun,s ne obinuim unul cu altul.Tot
ce-i cer e s vii cu mine la Bend,s-mi cunoti familia i s ne vezi stilul de
via.Apoi poi decide dac vrei s-i legi viaa de a mea.Nu cred c-i cer prea
mult.Ochii lui Casey se umplur de lacrimi.
-De ce eti aa? De ce eti att de bun i tandru cu mine,iar eu att de ticloas?
E prea unilateral,Dan.N-am nimic ce s-i ofer,iar tu ai tot ce i se poate drui
unei femei.Nu am nici mcar un trecut familial pozitiv,n materie de cstorii.
Toate cele pe care le-am vzut au fost nimic,nite farse.i nici...nici mcar nu
mai sunt atrgtoare.
-Te ai pe tine nsi,Casey.Mndr,independent,extrem de inteligent i,dup
cum descopr,sexy,iubitoare,ptima...i -Casey i simi chicotitul n piept
-ncepi chiar i tu s crezi c am mai fost mpreun n alte viei.Deci,cum a
putea s n-o iubesc pe draga mea Guinevere,Cleopatra,Clementine?
-i draga ta Lucreia Borgia? O strnse cu putere.

-Chiar i Lucreiamea Borgia,duces de Ferrara,care mi-a fcut de petrecanie cu


un pahar cu vin otrvit.
-O,Dan.tii c nu poate dura.
-A durat mii de ani,rse el.Va mai dura patruzeci,cincizeci.
CAPITOLUL 8
Casey scoase maina din culoarul staiei service,ieind pe osea.Privi n oglinda
retrovizoare,la maina mare,albastr,care o urma.Ar fi trebuit s se simt mai
linitit la gndul c Dan era acolo,n spatele ei; n loc de asta,se simea ca pe un
montagne russe,de unde nu putea cobor.Dan urcase bagajele n main,
nchisese csua i-i predase cheia proprietarului.Ba,chiar l instruise i pe
ngrijitorul de la service s verifice uleiul i cauciucurile i s-i spele parbrizul.
Cnd Casey ncercase s plteasc,Dan ndesase n mna omului o carte de
credit,fr ca pe ea s-o ia nimeni n seam.
Ar fi trebuit s fie recunosctoare i flatat c dorea s fac toate aceste lucruri
pentru ea.Dar,la lumina zilei,totul prea straniu i ireal.i lua viaa n stpnire
att de complet,nct,cnd avea s vin decepia -lucru de care nu se ndoia -nu
se credea n stare s-o nfrunte.Ceea ce-o speria cu adevrat acum era desco
perirea faptului c poseda ea nsi o asemenea capacitate a plcerilor senzuale.
Cnd scurtele ei legturi amoroase se dovediser att de nesatisfctoare,se
suspectase c ar fi fost o femeie fr prea mult energie sexual,poate chiar
frigid.Pur i simplu nu era ea aceea care s-i rspund unui brbat,aa cum o
fcuse cu Dan -cu garda cobort complet,fr pudoare,fr inhibiii.Predase
inamicului acea parte din ea nsi pe care tot timpul o inuse ascuns.O predase
de bunvoie,cu bucurie.Dumnezeule mare! Asta nsemna s iubeti pe cineva?
Astfel ; l iubise mama ei pe Eddie?
Dumnezeu i era martor c vzuse primejdiile acestui soi de atracie fizic.
Casey i privi minile ncletate pe volan.Cicatricele se reliefau proeminent,n
cruci i curmezi,n ciuda masajului zilnic cu creme.Asta era realitatea.
Dintotdeauna se mndrise cu minile i cu unghiile ei; degetele-i erau
prelungi i subiri,iar unghiile perfect formate.Acum,gndul de-a sta la mas cu
prietenii sau cu rudele lui Dan era insuportabil.De ce trebuia s se gndeasc la
un lucru att de prostesc?
n momentul cnd sttea culcat lng Dan,acceptase ca o incontient s se
duc la Bend i s-i cunoasc familia.Era o nebunie.Nu datorit minilor,a feei
crestate,ci fiindc se lsa atras tot mai adnc i mai adnc ntr-o capcan care
avea s-i smulg inima din piept,cnd se va elibera.

Dintr-o dat se simi furioas pe ea nsi.Proast,proast! Nu era pregtit


pentru o sarcin att de grea.La periferia oraului Portland,intr n parcajul unui
restaurant cu minuturi,iar Dan parc lng ea.Casey ntinse mna i debloc
portiera din dreapta,pe care apoi Dan o deschise.Rmase aezat acolo,
privindu-l.Nu spuse nimic,cci respira cu greutate.
-Care-i problema? Te-a obosit conducerea mainii?
Spre propria-i surprindere,se pomeni spunndu-i adevrul,n locul obinuitului ei
Nu,mi-e bine.
-Sunt obosit i...mi-e foame,dar nu de asta am oprit.Nu mai vreau s merg cu
tine la Bend. Dac plng, i spuse,pe urm am s m omor.Jur c-o fac!
-Am bnuit eu c poate te-ai mai gndit.Nu-i nimic,scumpo.Hai s mncm ceva
i vorbim despre asta mai trziu.Urm pocnetul uii trntite.
Inima lui Casey btea dureros de repede,i avea n stomac un gol care-i provoca
greuri.Deci,i el se mai gndise.Asta i voise,nu? Atunci de ce se simea de
parc ar fi primit un pumn n burt?
Se aez ntr-un separeu,n timp ce Dan se duse la tejghea s comande.Nu peste
mult,puse pe mas o tav cu trei hamburgeri,dou porii mari de cartofi prjii i
dou beri de mal,i se aez n faa ei.
-Astea ar trebui s ne in o vreme.Zmbetul lui era att de drgstos,att de
familiar deja,nct nu putu dect s-l priveasc.Apoi,spre a-i ascunde
nedumerirea,ncepu s mnnce ca o hmesit,pn cnd mncarea regurgita i
refuz s-i mai coboare pe gt.i puse cu grij napoi n casolet sandviciul
mucat i lu berea.Rotindu-i ochii prin sal,pentru a nu trebui s se uite la
Dan,ntlni privirea unei fete atrgtoare dintr-un alt separeu.Ochii acesteia se
abtur spre Dan,dup care fata i spuse ceva femeii de lng ea.Amndou
ncepur apoi s-o studieze iscoditor pe Casey i,pentru prima oar de ani de zile,
simi c se fcea mic sub privirea unei femei.Casey se uit n alt parte,dar
ochii i reveneau nencetat spre fata cea atrgtoare care,cnd li se rentlnir
privirile,ridic ntrebtoare din sprncene.Cu insolent atenie,o msur pe
Casey din cap pn-n picioare,zbovind asupra baticului,a tremurului minii cu
cicatrice,n care inea paharul cu bere i a feei rigide.
Un val de dumnie slbatic se isca n sufletul lui Casey.Iat o mostr a celor la
care avea s se atepte n compania lui Dan.Intenionat i zmbi i ntinse mna.
Dan i-o acoperi imediat cu a lui,dar nu-i rspunse la zmbet.
-Ce este,iubito?Aproape intr n panic.Dumnezeule!Citete-n mintea mea ca
ntr-o carte. Hotr s-i fac fa,aa c rse cu nepsare:
-Sunt acolo dou femei care te msoar,cred c te cunosc.

-Bruneta cu pr cre?i mpinse mna peste a ei pn-i putu prinde ncheietura


cu degetele.Rmase cu ochii la Casey iar ea aprob.
-Nu m cunosc.Nu-s dect dou femei puse pe fcut bani.Nu le da atenie.
-De unde tii? Poate-or fi nite admiratoare.Dan ridic din umeri:
-M-ndoiesc.Dar i dac m-au vzut jucnd,ce-i cu asta?
ndes un cartof prjit n gura lui Casey,umplndu-i-o apoi i pe-a sa.
-Mnnc,scumpo,ca s putem pleca.
-Mi-a fost de-ajuns.
-Ce pcat c n-am oprit la un local din sta cnd am traversat cmpiile pentru
prima oar.n ochi i se zrea un licr rutcios.
-Ne-am oprit.Nu mai ii minte? Am mncat biscuii cu praf de copt i un cotlet.
i auzi propriul chicotit i-i veni s se minuneze singur.
-A,da.Acum mi amintesc.Am fcut dragoste n cru i convoiul a plecat fr
noi.Casey uit de femeile din partea opus a slii,uit de hotrrea de a-i pstra
independena,uit de toate,n timp ce privea pierdut n ochii aceia negri-cenuii,
calzi i zmbitori.Dar i reaminti cnd era singur la volan,n drum spre
apartamentul ei,i ncepu s schieze argumentele de a nu se duce la Bend.
Dan parc maina n spatele ei i,intrar mpreun n cldire.Scoase o cheie,
deschiznd ua apartamentului de parc ar fi locuit acolo -lucru pe care,bnuia
Casey,l i fcea,de vreme ce pltea chiria.
-Fugi i f o baie,i ia-i pe tine ceva comod,spuse el,smulgndu-i earfa din cap.
Eu am de dat cteva telefoane.Cheam-m s te spl pe spate.
O btu afectuos pe fund.Gestul o nfurie:
-La naiba! Nu m mai trata ca pe un copil,aproape c strig Casey,cu ochii aurii
scprnd.Era uimit de gama emoiilor pe care i le putea strni omul acesta.
-Nu njura,spuse Dan calm.
-njur ori de cte ori am naibii chef!
-Poart-te ca un copil,i aa ai s fii tratat.Calmul lui raional era enervant,iar
Casey intr furioas n baie.Chicotitul pe care-l auzi nu fcu dect s ae
resentimentele care-o ardeau pe dinuntru,cci tia c n-avea dect s-o ating,s-o
mngie i s-ar fi topit ca un cornet de ngheat,ntr-o zi canicular.nchise ua
i o ncuie,mai hotrt ca oricnd s pun capt aceste relaii,nainte ca Dan s
descopere c o putea reduce la un maldr de gelatin tremurtoare.
n timp ce fcea du,prin minte i bntuir tot felul de gnduri nebuneti.i va
lega prul -pe spate n coad de cal i va pune pe ea rochie aceea de plaj,fr
mneci i aproape fr piept,pe care o croise vara trecut...i un cercel n

urechea teafr.l va lsa s-i vad cicatricele -iar dac asta nu-l potolea,atunci
nimic
n-avea s-o fac! Se purtase ca o femela nestul de sex,tuna i fulgera Casey n
sinea ei.Oare punctul sensibil pe care i-l activase copleitoarea lui virilitate
reprezenta o trstur de caracter fundamental?Sau poate se ntmplase aa,
fiindc flmnzise ani de-a rndul,n setat de dragoste i afeciune,ateptnd s
fie dorit,repezindu-se spre ceea ce credea ea c ar fi,n sfrit,real? Dan i
oferise o mostr din ceea ce-i fusese interzis,iar ea o nhase nerbdtoare.
-O,Doamne! Nu-s nimic,dect o bleaga murmur Casey cu voce tare,n timp
ce-i usca prul,aranjndu-i-l n jurul feei.Recunoate Casey,creatur tmpit
-mai degrab ai muri dect s iei acolo i s te ari cu coad de cal i rochie de
plaj!Cnd n sfrit trecu n micul living-room,n cma i pantaloni de
catifea,era ncredinat c arta pe ct putea de atrgtoare.Avea nevoie de
aceast ncredere.Dan fcuse cafea i adusese cafetiera i cetile,pe masa de
lng canapea.Cnd l vzu ridicndu-i privirea i zmbindu-i,Casey simi un
tremur n inim.
-Cafea?
-Sigur.
-Ari destul de bun de mncare.Casey i ridic sprncenele:
-Eu,una,nu m-am omort niciodat dup prune.
Dan chicoti la auzul sarcasmului ei autocritic,primindu-l ca pe o scuz.Casey
decise c aprarea cea mai bun era atacul,punndu-l n defensiv -fie i doar de
dragul schimbrii.Accept ceaca pe care i-o ddu ei i merse s se aeze n
ezlong,ridicndu-i picioarele pe scunel.Prea s existe,cumva,o distan mai
mare ntre ei.
-Nu vin cu tine la Bend.Am s-i dau un cec pentru banii pe care i-ai pltit
proprietarului.Enuna faptele calm i era destul de mndr de fermitatea vocii.
-De ce anume i-e team? ntreb Dan aplecndu-se,scondu-i pantofii i
ntinzndu-i n fa picioarele,ca i cum n-ar fi avut absolut nici o grij.
-Nu mi-e team de nimic.De ce mi-ar fi? mi place viaa mea,aa cum e.
Ls ceaca pe mas,ca s nu-i vad minile tremurnd.
-Ba i este.i-e team de obligaii.i-e team de cstorie.i-e team c n-ai
s-i poi face fa.
-Nu m tem de toate astea,rspunse ea cu nsufleire.Pur i simplu,nu le
doresc.Fidelitatea conjugal nu mai e posibil n lumea asta de libertate sexual
i n-am s m angajez ntr-o csnicie care n-are dect pe jumtate anse s
dureze.

-Nu sunt de acord.Un brbat i o femeie pot rmne cstorii i fericii pentru
eternitate,dar trebuie s vrea s se cstoreasc.Exaltarea i monogamia nu se
exclud reciproc,explic el politicos,aproape provocnd-o s-i contrazic.
-Unde-ai fost n ultimii cinci ani? Statisticile ne arat c soii i soiile se
ndreapt cu frecven crescnd spre noi parteneri.Dou treimi din totalul
brbailor cstorii au legturi extraconjugale.Mie mi se pare o prostie ca
oamenii s se cstoreasc.Dan rnji:
-Vrei s trieti cu mine n pcat?
-Nu vreau s triesc cu tine deloc,se rsti Casey.ncerc s-i explic de ce nu
doresc ca relaia asta s mearg mai departe.
-Crezi c-am s te prsesc la fel cum i-a fcut Ed Farrow mamei tale.Acum nu
mai zmbea.tii,Casey,uneori cicatricele care nu se vd sunt cele mai dureroase.
Casey nghe.
-Vrei s spui c faptele tatlui meu mi-au denaturat modul de-a gndi?
-Era inevitabil,replic el calm.
-Ei,o fi fost,dar m-au nvat un lucru.Depinde de tine nsui.Dac te lai
dobort,nu poi da vina pe altcineva.Pe dinuntru,Casey fierbea.De ce nu-i mai
veneau n minte toate replicile detepte la care se gndise n main?
-Cred c ai pus carul naintea boilor draga mea Clementine.Nu i-am cerut
propriu-zis s m iei de brbat...nc.
Casey aproape se sufoc de jen.Simi sngele nvlindu-i n fa,apoi l privi pe
Dan.Zmbea larg,iar ochii i scprau diavolete.Se rug s aib puterea de-a
arunca n el cu ceaca.Deodat,ns,Dan se ndrept de spate i-i propti zdravn
de podea picioarele n ciorapi.
-Dac vrei statistici,iubire,pot s-i ofer eu cteva.Majoritatea csniciilor se
desfac datorit...plictiselii.Soia se plictisete de so,sau viceversa.Nu exist nici
un pericol ca asta s ni se ntmple i nou.Putem orcnd s ne-ntoarcem la
convoiul de crue sau s plutim pe Nil n jos.
Casey i strnse aprig buzele,fr s rspund,ntre ei instalndu-se tcerea.
Apoi l privi,iar Dan i fcu cu ochiul.Nu-i putu opri un col al gurii s se ridice
n sus.
-Lua-te-ar dracu Dan.Asta-i o discuie serioas!
-Sigur c-i serioas,iubito.Sri n picioare i o ridic din ezlong.
-E att de serioas,nct m-a obosit i am nevoie de-un pui de somn.Azi-noapte
n-am prea dormit i numai din vina ta.Se ls napoi pe canapea,trgnd-o dup
el.

-Dup somn,mai purtm o discuie serioas,i rezem spinarea de canapea i o


strnse cu putere la piept.
-Aa te doare urechea? Nu? Atunci dormi,ordon el blnd i-i ngrop nasul i
buzele n prul ei.Lui Casey nu-i trecuse prin cap s reziste braelor lui.Mintea i
trupul i erau obosite i se simea comod inut n brae.Fesele ei i apsau partea
din fa a pantalonilor,iar genunchii lui i apsau din spate pe-ai ei.Simea btile
constante ale inimii lui Dan pe spatele ei i se ntreb pentru a suta oar ce soart
l adusese pe acest om peste ea,n noaptea aceea ceoas.
n aceeai sear,cnd Dan o ntreb dac voia s mnnce n ora,Casey scutur
energic din cap.
-Am puin sup la cutie i alte cteva lucruri pe care le in de rezerv,dac crezi
c poi supravieui cu o mas frugal.
-Nu-s mofturos.nclzete-o pn-i descarc eu maina i o parchez.Poi s-o
conduci pe-a mea cnd plecm la Bend.
-Dan,am s-mi conduc propria mea main.
-Asta-i o prostie.Mai am dou maini acas.i deschise poeta i scoase cheile.
-Nu te-neleg.Am spus...
-Bine! i tie el vorbele,cu o apsare iute a gurii.Dac nu m nelegi,n-ai s te
plictiseti i,n-o s sfrim ntr-una dintre statisticile alea despre care-mi
vorbeai.Era convins c Dan va face vreun comentariu negativ cnd i scoase
maina de cusut portabil,o cutie mare cu materiale,pe care le cumprase cu
felurite ocazii cnd le gsise de vnzare,tipare i diverse articole de croitorie.El
ns nu fcu dect s arunce o privire n cutie i s scoat o bucat de material
tricotat,cu dungi late albastre i roii ca vinul,innd-o n faa lui.
-Din asta o s ias o cma?
-Nu! rse Casey i i-o lu,ndesnd-o la loc n cutie.Ai arta ca un taur clrit la
rodeo!
-Zu?Se ls lng ea,pe jos.
-Din ce-ai acolo mi-ai putea face o cma?
-Nu glumeti? Ai purta o cma fcut de mine?
-i-am mai spus c da.Tu nu crezi chiar nimic din ce spun?
Sri pe neateptate asupra ei i o mpinse uor pe covor.
-Probabil o s am hernie,dup ce-i ncarc toate astea n main,dar sunt dispus
s risc,pentru o cma...i un srut.Se aplec peste ea,innd-o delicat de talie.
Casey ncerc s-i ridice mna pentru a se asigura c prul i acoperea urechea,
dar Dan refuz s-i dea drumul,aa c ntoarse capul ntr-o parte.

-Sunt ore-ntregi de cnd nu mi-am mai srutat-o pe Guinevere,spuse el cu glas


fonitor.Nu pun la socoteal pupturile-alea mrunte pe care mi le-ai druit.
O srut ndelung,cu gura minunat de cald i ptima.
-Totul,la tine,m pune pe jar.Buza asta de sus scurt -i-o mngie el cu limba.
Cuta asta mic de lng gur -i i-o linse.Ai gene dese i frumoase.i exact
aici,la colurile ochilor,vei avea mici linii de zmbet -buzele lui atinser fiecare
ochi.Ai s devii din ce n ce mai frumoas,pe msur ce mbtrneti.
-Nu...
-t.tiu c nu vrei s spun c eti frumoas,dar o voi spune,frumoasa mea
Guinevere-Cleopatra-Clementine.Cuprinde-i cu braele domnul i stpnul.
i ridic braele pentru a-i ncercui gtul cu ele.
-Domn i stpn?Ha! Te gsesc nnebunitor,derutant,misogin de-a binelea! Prul
tu de pe piept m gdil,iar epii brbii m zgrie.
i strecur degetele n cmaa lui i trase cu putere un smoc gros de pr,
ncercnd apoi s se rostogoleasc de lng el,cnd Dan ip.
Cu un mrit fioros,braele lui lungi o traser spre el i ncepur amndoi s se
tvleasc pe podea.Casey i auzea propriile hohote de rs,nevenindu-i s
cread c erau ale ei.Aceast naturalee nu putea fi adevrat.Asta nu era,
ea,dar,o,ce minunat,s fie n braele lui,jucndu-se ca doi adolesceni! Dan o
rostogoli peste el i se oprir rezemai de canapea.O intui la podea cu braele i
picioarele i rse ochilor ei zmbitori.
-Va trebui s te nv puin respect pentru domnul tu,i mpreun el crunt
sprncenele.Adic,dac-o s mai am putere,dup ce facem un amor slbatic i
pasional.Scoase din adncul gtului un sunet ca de cotoi excitat,iar Casey nu-i
putu stpni rsul.
-Trebuie s te previn c am urmat un curs de jiu-jitsu,i-i lai neprotejat un loc
foarte vulnerabil.Chicoti delectat de surpriza lui vizibil.
-Vrei s spui c ai...
-Mhm.Ochii ei veseli scnteiau ca dou lacuri aur topit.
-Ai zdrnici...viaa noastr sexual?
-Mhm.Spre mica ei surprindere,i retrase de lng ea partea superioar a
trupului,cuibrindu-i ns zona vulnerabil strns lipit de coapsa ei.Privind pe
lng faa lui Casey,i ainti ochii asupra covorului.
-Ce domni aspr i fr suflet.Nu-mi vine s cred c mi-ar vtma prile
delicate.E mai mult Lucreia dect Guinevere,mai Lizzie Bordon dect
Clementine!Tonul su colocvial se adresa vzduhului..
-M trage de prul de pe piept,m face misogin,mi spune c-s nnebunitor...

Casey ntinse braele,cuprinzndu-i faa n palme.


-Ahhh...bietul copila...Niciodat nu se simise att de bine,att de liber,att de
fericit.
-Am s-l srut i-o s-i treac.Jocul acesta copilros desctuase rezerva pe care
de obicei i-o inea sub un control strict.
-Trebuie mai mult de unul,spuse el bosumflat.
-Cred c m descurc.i ncercui gtul cu braele i-i trase capul n jos spre ea.Cu
buzele uguiate strns,lipite de ale lui,ncepu s-l srute cu zgomot.Apoi,din
gtlej i bolborosir i nir hohotele de rs.
Dan o privi n ochi i cltin din cap.Apoi,iui ca fulgerul,degetele lui i gsir
coastele i le zgriar ca o grebl.Casey ncerc s-i dea minile la o parte,ns
Dan o inea imobilizat.Rsunau hohote de rs.
-Nu!Nu!O,te rog,Dan.Nu suport s fiu gdilat.Oprete-te!Oprete!Sau...o s am
un accident!Se opri imediat,rnjindu-i:
-O s ce?
-S am un...un accident,brut ct toate zilele ce eti!
Era rndul lui s se prpdeasc de rs:
-Adic,o s...Mna ei se ridic,acoperindu-i gura,iar Dan o muc de degete.
Apoi se rostogoli pe spate,cu ea cu tot.Vraja cretea n cercul braelor lui.Casey
nu spuse nimic,gsind n cuvinte un mijloc inadecvat de a-i exprima
simmintele Niciodat nu se simise mai uurat,mai liber de orice griji,mai
apropiat de-o alt fiin omeneasc.Cnd Dan se rsuci astfel ca buzele s-i
poat ajunge la ale ei,i le primi cu bucurie.
nchiznd ochii,Casey savura dulcele extaz creat de gura sa cu calda-i explorare
a propriei guri i-i ntoarse apsarea,mucturile,dnd la fel de mult pe ct
primea.Dan i nl capul iar ea l privi n ochii ca doi tciuni aprini.
-Vreau s-mi fii soie,partener,amant.n glasul lui se simea o muchie
dinat,n respiraie asprime.Erau ecouri ale multora dintre simmintele lui
Casey,pn cnd mna lui i se strecur sub cma i ncepu s i-o trag de pe
sn.Casey i apuc de ncheietur:
-Te rog,nu.Vocea ei exprima o rugminte optit.
-Iubito...de ce?tiu c vrei s te iubesc,mi dau seama dup cum i bate
inima,dup micrile oldurilor,lipite de ale mele.
-Nu aici,opti ea agitat.
-Dragostea nu trebuie s se fac ntotdeauna n pat,pe ntuneric,insist Dan;
Casey ntoarse capul,dar el i observ lucind lacrimile.Dar dac aa vrea domnia
mea s fie...Iubito,uit-te la mine.i place s fii domnia mea?

-tii bine c da,rspunse ea ncet i-i ncolci gtul cu braele.l srut pe ureche,
pe obraz,i trecu degetele prin prul lui negru i aspru.
-Vom juca o vreme ca tine,iubito.
Pn la urm,ai s-i nvingi sfiala fa de mine.Se ridic n picioare i o slt
alturi de el
-i-e somn?
-Nu,dar nu mai am rbdare s-ajung odat-n pat.
-Mmmmm...cea mai bun ofert pe care am primit-o pe ziua de azi.I-am lsat
numrul sta lui frate-meu,s m sune.Cred c-o s-l sun eu,cci am senzaia c
mai trziu nu voi vrea s mai fiu deranjat.O srut pe nas i o mpinse uor spre
u dormitorului.
Turna cu gleata,cnd ajunser n Portland.Acum,lui Casey i prea bine c nu
conducea ea.Ceva din ziua cenuie i pnzele ploii ce izbea parbrizul i amintea
de acea noapte ceoas,pe osea.Mna lui Dan ls volanul,ntinzndu-se spre
braul ei:
-Vino mai aproape.Se apropie bucuroas,cu umrul strecurndu-i-se sub umrul
lui i cu coapsa n contact cu a lui.Era un ofer excelent i-i inea ochii drept
nainte.
-mi place s te am aproape.Rostise cuvintele cu mare simplitate.Casey i puse
mna pe coaps,iar piciorul lui Dan se ls imediat deasupra.Alturi de el se
simea ca ntr-un vis.Poate c asta o deranja.Visele se adeveresc rareori.i privi
profilul: concentrarea i ncreea fruntea.Lua n serios condusul mainii.Te
iubesc,Lancelot, i spuse ea n gnd.Nu vreau s fii un simplu vis.Vreau ca
toate astea s fie reale.i poate,poate doar...
-Poate tatl tu ne va face o vizit,i ntrerupse glasul lui Dan irul gndurilor.
-M-ndoiesc.Vrea tot timpul s tie unde m aflu.De-asta i-am dat telefon.Cred
c sufer de un complex de culpabilitate,dar nu i-ar recunoate vreo vin nici
dac ar sri la el s-l mute.Dup o vreme,adug:
-I-am lsat un bilet lui Judy.Ea va fi cea creia o s-i fie dor de mine.
-Numai Judy?
-Restul prietenelor mele erau n legtur cu slujba i nu cred c-am s le mai prea
vd.
-Cine are nevoie de asemenea prietene?Un moment,glasul lui sunase ngheat.
Casey i ls obrazul pe umrul lui Dan.
-Vorbete-mi despre Bend.Mama ta e acas acum?

-E la New York,la o sor de-a ei.Mama are pasiunea pieselor de teatru.Moare


dup ele,de cnd o tiu.Ea i mtu-mea vd toate spectacolele de pe
Broadway,dup care se duc la Londra s rnai vad i altele.
-La Londra? S vad piese de teatru?
-Ei,nu numai pentru teatru.Are prieteni acolo.Mtua Bea e exact opusul mamei
i al celeilalte surori.Locuiete peste gard de noi i n-ai putea-o scoate din
Oregon nici c-un atelaj de catri.Dup amuzamentul i afeciunea care-i colorau
gtul,Casey i putu da seama c o simpatiza pe mtua sa Bea.
-Am s-o cunosc?
-Pe pariu.i desprinse ochii de la drum,destul ct s-i zmbeasc.
-Mtua Bea e o femeie i jumtate.E apicultoare.
-Crete albine?
-O ironie a sorii,nu-i aa? Mtu-mea Bea,cresctoarea de albine.De treizeci de
ani are albine.Curtea ei e nconjurat de stupi i faguri.Vinde miere la toate
pieele locale i n cteva magazine din Portland.Mierea Mtuii Bea.Pn i
poza i-a pus-o pe etichet.
-Glumeti.Dan rse.
-Nu glumesc.A pus s i se deseneze imaginea unei albine cu capul ei.Adecvat,nu
gseti?
-Pi...nu-ncape nici o ndoial.E cstorit?
-Soul ei a murit acum vreo douzeci de ani.N-are copii,dar m revendic pe
mine.E nerbdtoare s te cunoasc i probabil i va acorda clasa a treia.
-De ce-ar face-o? i cum de tie despre mine?
Casey devenise dintr-o dat nervoas,iar cuvintele i ieeau tioase i sacadate.
-E nerbdtoare s te cunoasc,fiindc m iubete i va dori s te verifice pentru
a fi sigur c eti ntru totul cum i-am spus eu c eti.
i puse mna pe partea interioar a coapsei,apsndu-i piciorul pe al lui.
-Dan! Doar n-ai spus familiei tale c e ceva...personal ntre noi? ntreb Casey.
Gemea de-a binelea.
-Sigur c le-am spus.Le-am spus c vreau s ne cstorim.De ce nu le-a fi spus?
Prea chiar mndru.
-Fiindc...n-am hotrt nimic sigur.
-Eu da.Dac m refuzi,ai s m pui ntr-o situaie penibil i-mi voi pierde
credibilitatea n faa familiei.
-Niciodat nu tiu cnd m tachinezi.Acum m tachinezi?exclam ea,aproape
ngrozit.Credeam c urmeaz s ngrijesc de cas,nu s fiu expus ca la trg
pentru ca familia ta s decid dac-s destul de bun.

Nervii ncordai i strecuraser n voce o not ascuit.


-Te tachinam.Ai s-o ndrgeti pe mtua Bea i te va ndrgi i ea.Primul lucru
pe care o s-l fac va fi s-i aduc o carte de bucate care nlocuiete zahrul cu
mierea,n toate reetele.
Pe urm,o s-i in o prelegere despre alimentaia sntoas.Chicoti.
-Presupun c-n legtur cu asta i poi spune i tu cte ceva.
-Dar unde locuieti tu?Abia acum i venise acest gnd.
-Lng fabric e o caban.Uneori stau acolo.Alteori,locuiesc n cas.Ceaua
mea e acolo i trebuie s-o vd.Frn pentru a permite unei maini s-i
depeasc,nghesuindu-se n faa lor.
-Nebunu' dracului!Cteodat m gndesc c-ar trebui s bage teste de sntate
mental i I.Q nainte de-a elibera permisele de conducere.
-Acum cine are grij de cas? ntreb calm Casey.Se lmurea treptat c treaba
cu ngrijirea casei era un iretlic pentru a o aduce la Bend.
-Mtua Bea,o parte din timp,i eu,alt parte din timp.n restul timpului,vin
cumnatele mele.Mama are un milion de plante n cas.
-Mor dup plantele de cas,spuse ea jalnic i se cufund n tcere.
inutul pe care-l strbteau era frumos.oseaua trecea prin Pdurea Naional
Mt.Hood i peste rezervaia indian Warm Springs.Cotir spre sud,ntr-un ora
numit Madras.
-De aici nu mai e mult,spuse Dan.Avem prin apropiere mai multe regiuni de
slbticie,ntr-o zi vom merge cu rucsacurile.Prea s-i simt nervozitatea i
continu s vorbeasc linitit despre locurile prin care treceau.
-Nu suntem foarte departe de Bachelor Mountain.Un prieten de-al meu are acolo
o caban permanent.Visul oricrui schior.Zpada e uscat,iar temperatura
perfect.Schiezi?
-Puin.Nu-s expert,n nici un caz.
-Au prtii pentru toate nivelurile.O inea strns de mn.Parc ar fi ncercat s-i
dea putere pentru ceva ce-avea s-i fie dificil.Nu mai vorbir pn la intrarea n
Bend.
-Nu-i cine tie ce,n comparaie cu Portland-ul,rse el uurel;era un rs mndru,
n nici un caz cu sens de scuz.Asta-i strada principal.
Casey gsi oraul fermector.Prea o comunitate mic i prosper.Majoritatea
parcrilor erau pline.Trecur repede prin ora,ieind din nou pe osea.
-Trim n afara oraului,pe Deschutes River.Aproape am ajuns acas,iubito.
Casey i eliber uor mna dintr-a lui Dan i-i potrivi baticul peste urechi.

CAPITOLUL 9
Dan nscrise maina pe un drum ngust,asfaltat,ce tia brazd printre cedrii nali
i ntunecoi.n cele din urm,pdurea se rri i trecur pe lng o pune
ngrdit,unde pteau o iap i un mnz murg.Mnzul se apropie de gard la
trap,iscoditor,i-i privi cum treceau,dup care zvrli din copite i reveni la mama
lui.Strbtur nc o zon mpdurit,iar copacii fcur deodat loc unei
priveliti cu puni ntinse,pn n faa unei case mari,cu igle cafenii.Dan coti
pe o alee ngust,mrginit cu tufiuri,spre o esplanad cu dale late de piatr.
Casey simi un fior de uurare.Cumva, nchipuise o grmad de rude de-ale lui
Dan ateptnd n faa casei,oblignd-o s suporte ntreaga gam de ochi
cercettori.Uile de le intrare,cu dou canaturi i balamale n forme de trifoi,erau
nchise.Acoperiul n patru ape n lateral i deasupra,era acoperit cu igle de
colorate de vreme,i arta firesc,ncadrat complet n mediul nconjurtor.O alee
ddea ocol pn la garajele lipite de-o latur a casei,dar Dan opri maina lng
ua din fa.Casey ntoarse spre el o privire solemn:
-E fermector.Pare att de calm i de panic...Dan i strnse mna.
-tiam eu c-o s-i plac.Hai.Soarele a rsrit s-i ureze bun-venit n noul tu
cmin.Cobor din main i o atept pe Casey s se strecoare pe sub volan.
n cas,o conduse spre marele living-room care strbtea toat partea din fa a
casei pn la o sufragerie.Coninea un emineu,canapele mari i moi,scaune
tapisate cu piele i creton i perdele stil colonial.O pendul impozant se nla
lng scara din faa uii principale.Podelele late,lucind sub covoarele de ln
mpletit,indicau c era o cas veche,creia probabil i se rnai adugase din tirnp
n timp cte o camer.Acum,c-i vedea pe Dan nuntru,casa prea cea mai
potrivit pentru el.Inspira confort,gust i cald senintate.
O conduse ntr-o buctrie mare,cu ferestre luminoase,strlucind de curenie.Pe
pervazele largi ale ferestrelor stteau aliniate ghivece cu flori,iar deasupra
mainii de gtit,mai retrase,atrnau ustensile de gtit,din alam.O mas rotund
de stejar i scaunele ei cu sptar nalt se aflau ntr-un capt cu vedere spre
ru.Masa era aternut cu ervete tighelite i tacmuri.Pe tejghea atepta o
plcint proaspt coapt.Din buctrie se ieea pe o verand nchis,ce prea s
acopere toat lungimea casei.
n tot timpul ct o condusese prin cas,Dan nu rostise o vorb.Acum se apropie
de ea,o mbri i o srut cu patim dureroas.
-Vreau s-i art etajul.O lu de mn i revenir la intrare,urcnd o jumtate de
duzin de trepte,pn la o platform,unde scara cotea n unghi drept,pentru
partea mai lung a ascensiunii.Ua primei camere era deschis,ca ntr-o

invitaie,iar soarele strlucea prin ferestrele dormitorului,pe covorul bej.nuntru


era un pat mare,cu cpriori masivi,de nuc sculptat,i cuvertur esut n culori
blnde,alb-murdar,rou i albastru.Era o camer brbteasc,de la mobila
greoaie i nchis la culoare,pn la scaunele de piele confortabile.n peretele
din dreapta erau dou ui.Una ducea la o debara,iar cealalt n baie.Camera arta
i mirosea ca Dan.
-A ta? vorbi Casey pentru prima oar de cnd intraser n cas.
-A noastr? rspunse Dan,tot cu o ntrebare.
Casey privi n adncul ochilor si negri i calmi i cltin ncet din cap.
-Am s tocesc covorul din hol,murmur el amenintor.Casey gsi tcerea cel
mai bun repro i-l ls pe Dan s-o mping pe culoar,cu mna n centrul spatelui
ei,spre alt camer.
-Sunt patru dormitoare aici sus i un mic apartament deasupra garajului.Acolo
locuiau servitorii.Dan indic ua opus camerei lui:
-Aceea este a mamei,dei rareori st aici.Urmtoarea camer e mic,dar m
gndeam c-ar folosi ca odaie de cusut,anun el fr inflexiuni.Asta poate fi a ta
pn ne cstorim,de vreme ce nu vrei s stai cu mine.
Deschise o u i pi ntr-o parte,pentru a-i face loc s intre.
Camera era mare i ptrat,amplasat n colul casei.Avea pereii albi,covorul
verde-smarald,scaunele i mesele de rchit alb.Patul de proporii regale,avea
la cpti un corp de bibliotec,i era acoperit cu o cuvertur imprimat cu
modele indiene,asortate pernelor de pe scaune i de pe canapeaua joas.
Jardinierele mari erau pline cu flori nmiresmate.Se deosebea att de mult de
restul casei,nct trebui s-i ascund surpriza de pe fa,ntruct Dan o privea,cu
un licr rutcios jucndu-i n ochi.
-Mtua Bea a hotrt acum civa ani c odaia asta are nevoie de o renovare.A
spus c semna cu o morg,iat rezultatul.
-E adorabil i cu siguran c acum nu mai arat a morg.
i zmbi,iar Dan o cuprinse n brae.Se rezem de pieptul lui,supus,n timp ce el
i mngia drgstos faa cu degetele.
-mi place s te vd n casa mea.
-Credeam c e casa mamei tale.
-Nu deveni prea tehnic,o mustr el.Chipul i era foarte sever,dar n ochi i se
citea tachinarea,i degetele i se plimbau pe gtul ei,trasnd conturul umrului,
nainte de a se abate,cu cea mai mare delicatee,spre sn.
-Dan Murdock,eti un cabotin,un desfrnat,o canalie n clduri,mitocan,
bdran...dar eu...

-Dar tu ce,Julieta mea? i se rostogoli lui din piept un chicotit.


-Dar nimic,Romeo al meu.Srut-m ca s pot merge s procur vemntul acela
i astfel s m napoiez n ast galerie.Dan gemu:
-Ai umplut-o de snge.Urt Julieta ar mai iei din tine.
-A,s-o crezi tu!i nfipse Casey degetele n coastele lui i picioarele peste
capetele mocasinilor.inndu-i ambele brae imobilizate pe lng trup,Dan o
ridic n aer.
-tii ce-mi ceri?
-S nu ndrzneti! gfi ea.tii bine ce-o s se ntmple.
-O s ai un accident?
-Exact!
-Prefer totui s-o fac.O puse jos i ridic braele ca s-l apuce de gt.
-Mmmmm...fcu el,cnd i desprinse gura de a ei,ai gust de plcint cu mere.
-i st mintea la ce ade pe tejghea,jos,replic ea ncet,cu buzele lipite de ale lui.
-Eroare.Nu-mi st deloc la stomacul meu.La al tu st.
O srut,la nceput ncet,apoi mai tare,strngnd-o n brae,cu gura ncletat
peste a ei.Casey se topi n srutul lui.Nu putea rezista nici dac-ar i vrut,dar nu
voia.Voia doar s fie acolo,lng el,s-i simt cldura pielii i fora braelor,s-i
miroas aroma att de familiar.Dan i ridic gura.Ochii lui erau foarte
aproape,i vedea n ei chipul oglindit,
-Te iubesc,Cassandra.Asta-i tot.Te iubesc i-att.Nu-i cer nimic,nici o
promisiune.
-Eo nebunie.Dar cred c te iubesc t eu,Lancelot.O spuse cu un uor zmbet i
ochii mpienjenii.Cred?Iart-m,dragule,c n-o spun mai convingtor,
continu ea n gnd.Dar trebuie s las puin spaiu de manevr.
-Ya-hoo...Daniel! Te-atept de mult aici.Eti sus,la giugiuleal cu fata aia?
-Mtua Bea,opti Dan.E foarte direct.M mir c n-a venit sus,spernd c ne va
prinde n pat.Casey zmbi larg:
-N-am mai auzit de veacuri cuvntul giugiuleal.
-E o femeie foarte emancipat.
-Psrile,albinele i toate alea?
-E puritan n multe privine.Cea mai adorabil calitate a ei e c ntotdeauna tii
cum stai cu mtua Bea.Hai s-o cunoti.Simindu-i brusca nelinite de-a fi
confruntat cu cineva la care el inea vizibil,Dan o lu cu braul pe dup umr.
-De ani de zile m bate la cap s m-nsor cu o fat drgu.O s te bage-n
problemele ei cu mierea,nainte s-i dai seama.Femeia care atepta la baza

scrii avea pr scurt,crunt,ochi mari,deprtai,i un zmbet larg.Purta blugi i


un tricou pe care scria: MTUA BEA E DULCE CA MIEREA.
Dan o srut pe obraz,aplecndu-se adnc,cci ea i ajungea cu cretetul capului
abia pn la subsuoar.Dar i compensa statura scund cu un piept i-o burt
rotunjite generos.
-Te srut,mtu Bea.Ea e Cassandra Farrow,poi s-i spui Casey.
-Bun,Casey.i ntinse mna.n zmbetul larg nu i se citea dect surprindere i
plcere.Avea o strngere de mn cald i puternic,iar ochii negri i licrir spre
Dan:
-Mi,mi.Nu-i o fat drgu i nalt? i are prul i ochii ca...mierea.
-tiam c-ai s spui asta,constat Dan resemnat,dar i amuzat.
-De ce-ai ateptat att de mult pn s-o aduci acas?
-M-am grbit ct am putut,mtu Honey(Miere )Bea.
Mtua Bea ddu din cap mulumit.Casey i arunc lui Dan o privire i observ
c era satisfcut de primirea clduroas pe care i-o fcuse mtua sa.
-Hai s bem o cafea,Casey,i s ne cunoatem.Daniel are o prieten afar,n
spate,pe care au apucat-o crizele,fiindc n-a ieit s se-ntlneasc cu ea.
n ochii mtuii Bea se ivise acelai licr ca ntr-ai lui Dan,cnd o tachina.
-O cheam Sadie i are cei mai nemaipomenii ochi albatri pe care i-ai vzut
vreodat.Casey porni pe lng femeia cea scund.Dan le urm.
-Nu trebuie s-l inem departe de publicul adorator,i spuse confidenial Casey
mtuii Bea i ntinse mna napoi s-l plesneasc pe Dan peste degete,dup ce
acesta o ciupise de fund.
Peste cteva minute,Dan deschise ua verandei,pentru a lsa s intre n buctrie
o cee mare,cafenie cu negru,cam adormit.Se opri la civa pai de locul unde
sttea Casey la masa rotund i-i nclin capul,ntrebtoare.Mtue Bea avea
dreptate n privina ochilor.Erau de-un albastru uimitor pe faa neagr a celei.
-ezi i zi-i bun ziua lui Casey,Sadie,comand Dan ferm.
Sadie fcu civa pai napoi i se aez ridicndu-i botul spre tavan,pentru a da
drumul unui urlet de jale.l privi pe Dan,apoi repet salutul mai tare,i ndelung.
-Bun ziua i ie,Sadie,spuse Casey,btndu-se pe coaps; ceaua se apropie
i-i rezem flcile n poala ei,fr s slbeasc un moment din ochi faa lui
Casey.Ce ras e? ntreb Casey,ridicndu-i mna i mngind blnd capul
masiv.
-Eschimos siberian.O cheam Sovetskaya,dar i zicem Sadie.
-mi dau seama de ce.Mtua Bea aduse pe mas cafetiera i o puse pe un suport
de faian.

-Bei o cafea cu noi,Daniel?


-Sigur,dac pot primi puin plcint alturi de ea.Pe urm am s descarc
maina.
-Marge a dat telefon n dimineaa asta.Turma tunetului va fi aici,disear.A spus
c ea i Helen vor trece pe la rotiserie s aduc vreo dou vedre de pui fripi i
salat de cartofi,de la delicatese.D drumul arztorului cu crbuni,fiindc unii
dintre copii or s vrea hot-dogs.
-Bine,i trase Dan un scaun,aezndu-se cu spatele spre ferestre.Ce fac Fred i
Hank? Au s vin de la fabric?
-Glumeti? Nici caii slbatici nu i-ar putea face s nu vin.Abia ateapt s-o
cunoasc pe Casey,chicoti mtua Bea.
Lui Casey ncepea s i se n noade stomacul i,ca ntotdeauna cnd devenea
nervoas,i trase mai jos baticul peste urechi.Dan o privea,iar expresia tandr
din ochii lui o fcu s-i tremure mna cnd o ntinse spre ceaca de cafea,n acel
moment,i arunc o privire mtuii Bea,care se uita atent la cicatricele minii pe
care i-o inea pe mas.Automat,Casey i-o trase n poal.
-Familia,toat dintr-o dat,e o doz cam mrioar pentru tine,iubito.Crezi c-o
s-i faci fa?Casey nu ndrzni s-o priveasc pe mtua Bea.Formulele
drgstoase folosite de ctre Dan aveau s le aduc relaia,cu siguran,la un
nivel intim.N-avea nici un rost s simuleze c ar fi venit acolo pentru a ngriji de
cas.Dan o adusese ca s obin aprobarea familiei,iar marea ncercare avea s
aib loc n aceeai sear.Dumnezeule!N-avea deloc experien n a se integra
ntr-o structur de familie,mai ales una att de strns unit ca asta.l privi pe Dan
aproape fr s-l vad,n timp ce se lupta cu conflictul ei interior.
nc nu-i rspunsese la ntrebare,cnd sun telefonul,iar Dan se duse n cellalt
capt al buctriei s rspund.Casey i simi atingerea fugar a degetelor pe
ceaf,cnd trecu pe lng ea,i dintr-o dat lacrimile i nepar ochii ndreptai
spre mtua Bea,pentru a-i vedea reacia fa de mngierea lui Dan.
-Nu credeam c mai apuc ziua asta.Pe chipul ridat fin,se aternuse un surs
fericit,iar ochii i strluceau ca dou stele gemene.
-Daniel e ndrgostit pn peste cap de tine,nu-i aa?tiam c dac va gsi
vreodat femeia potrivit,o s fie exact ca tatl lui.Brbaii din familia asta i
aleg soia cu grij,apoi o iubesc pn la disperare.Firete,cu toii am fost
ngrijorai o vreme.Cum va rmne cu toate femeile alea nnebunite dup el,
fiindc e juctor de rugby,i-aa mai departe.Dar eu le-am spus lui Hank i
Fred,dai-i puin fru liber i le va nltura pe toate,gsindu-i fata cea mai
potrivit.Casey o privi un lung rstimp,nainte de-a rspunde:

-De unde tii c eu sunt fata potrivit? Nu tii nimic despre mine i a putea s
nu fiu dect pur i simplu o admiratoare ca oricare alta,din cte putei spune.
-N-am trit toi aceti cincizeci i cinci de ani pitit sub o piatr.Dac-ai fi fost
una dintre alea,Daniel n-ar fi avut nevoie s-i spun c asta e casa mamei lui i
nu te-ar fi chemat s o ngrijeti,declar cu toat convingerea mtua Bea.
Casey o privi cu ochi mari de uimire,dar nainte de a putea formula un rspuns,
Dan reveni la mas.
-Hank a spus c s-ar putea s trebuiasc s plec cteva zile,la sfritul
sptmnii.M bucur c vine familia,ca s facei cunotin.i vor ine companie
ct timp lipsesc eu.
-Am destule cu care s-mi ocup timpul tii bine c mi-am luat de cusut,
Mncar felii mari de plcint cu mere,proaspt,discutar despre croitorie.
Prezena mtuii Bea era att de plcut,nct Casey aproape c uit de calvarul
ce-o atepta la sfritul zilei.
-Mai vrei plcint,Daniel?Am copt-o nainte s aflu de adunarea clanului.Mai
am n frigider,s le pun la cuptor dup-amiaz.Cred c patru vor fi de-ajuns?
-Patru plcinte? ntreb Casey nencreztoare.Dan rse:
-Sunt doisprezece copii i apte aduli.Nousprezece n total,numrndu-te i pe
tine,iubito.
-Lucy i Maryann vin i ele cu Helen,spuse fr intonaie mtua Bea,iar Casey
o sget cu o privire.
-S-a ntors?ridic Dan din sprncene,zmbindu-i apoi lui Casey.Sora lui Helen.
Cu asta fac douzeci i unu.Mai bine pune nc o plcint,mtu Bea.
Dupa-amiaza zbur pe nesimite.Mtua Ba iei prin sprtura din gard,spre
locuina ei,s pun plcintele la cuptor.Dan descarc maina i o ajut pe Casey
s-i fac ordine n lucru?Plcerea lui evident de-a o avea acolo,era singura
care inea panica n fru.Casey se tot gndea,iar i iar,ca s poarte seara i cum
s-i aranjeze prul.Aproape c prea a fi din nou liceana pregtindu-se pentru
balul bobocilor.i revenea clar n minte ct de mult i pierduse ncrederea-n
sine,de cnd cu accidentul.Fcu un du,se spl pe cap,i usc prul i i-l
ntoarse spre fa cu ondulatorul.Rezultatul o mulumea pe deplin.Dar ce s
mbrace? Sttea nehotrt,evalundu-i variantele,cnd Dan ciocni la u i
intr n camer.Veni n spatele ei,cuprinznd-o cu braele.i simea duritatea
trupului prin halatul gros de pe ea.
-Miroi frumos,o frec el cu nasul pe ceaf.Am venit s-i spun s iei pe tine
ceva vechi.Copiii or s vrea s jucm baseball.

-Dan...se ntoarse ea n braele lui.Ar trebui s-i dau un pumn n nas,pentru c


m obligi s trec prin asta.Ultimele cuvinte ieir sub forma unei oapte
tremurate,cci buzele lui le apsau deja pe ale ei.Braele i se ridicar,lundu-l pe
dup gt,i cunoscuta excitaie ncepu s-i palpite prin tot trupul.inndu-i
nasul pe faa lui,spre a-i mirosi pielea i prul,i ls degetele s se ncrlige n
prul aspru i umed de la ceaf.
-De ce-i faci griji? Doar nu eti timid? Oricine care poate face o prezentare n
faa ctorva sute de oameni,se descurc fr-ndoial cu douzeci,majoritatea
copii.
-Aia era altceva.Dan...toate astea sunt mult prea noi.A vrea s nu fi venit.tiu
c-au s cread c ne culcm mpreun i i-am pus juvul de gt,dup accident.
Nu-mi place senzaia asta de-a fi o femeie-scai,sfri ea cu rsuflarea tiat.
-Zu dac asta nu-i cea mai mare prostie pe care am auzit-o n viaa mea,o
mustr ei blnd.Crezi c am nevoie de aprobarea frailor mei mai mari ca s-mi
aleg femeia cu care voi tri tot restul vieii? Vreau s te plac i s-i placi i tu pe
ei,dar dac nu se-ntmpl aa,nu va conta ctui de puin.Aprobarea ta o vreau;
Guinevere.Casey nu era dect pe jumtate contienta de vorbele lui.Se rezem
de el,iar Dan nclin capul,ezitnd pre de-un insuportabil moment,
nainte de a-i atinge buzele.Toat ncordarea emoional i se topi i se scurse sub
balsamul buzelor sale.Gura lui Casey se ag de a ful,pentru o incredibil de
dulce clip.Foarte ncet,spuse:
-Mi-e fric.
-Nu are de ce s-i fie fric..Voi fi lng tine.
O srut de mai multe ori,n succesiune rapid.
-Te simi mai bine acum? Casey ddu din cap afirmativ,privindu-l n adncul
ochilor lui negrii care puteau scnteia de furie,sau de amuzament:
-O s m descurc.
-Mine e zi de coal,aa c n-au s stea mult.Acum ia-i pe tine nite pantaloni
i un pulover.Aici e frig cnd apune soarele.Minile i alunecar spre cordonul
halatului ei.
-Stau i eu s te-ajut,spuse,cu cel mai crud rnjet de care era n stare.
-Iei afar de aici,Daniel,c dac nu,ip dup mtua Bea,l amenin ea ncet.
-Faci pe deteapta,putoaico!Continum de unde-am rmas dup ce ne
descotorosim de turma tunetului,cum le zice mtua Bea.O srut nc o dat,ca
pentru a-i pecetlui promisiuneaCnd cobor la parter,Casey purta un pulover
voluminos,croetat cu ochiuri largi,blugi i sandale.Puloverul auriu i cuprindea
oldurile zvelte,fiind ncins cu o curea lat de piele.Ducea cu sine i o earf de

mtase,s-i lege prul la ieirea din cas.Cnd Casey intr n buctrie,Dan


rupea nvelitoarea de plastic a unui vraf mare de farfurii de carton.O privi i ls
folia s alunece pe jos.Tcut,deschise braele,iar Casey intr n mbriarea lui.
-Ari dulce i delicat ca o alvi prjit,toat aurie cu alb i delicioas.D-mi
un srut,apoi ajut-m s duc toate astea pe masa din verand.Cred c-n seara
asta vor fi prea multe gngnii c s putem mnca afar.Casey acoperi cele dou
mese lungi de picnic cu o fa de mas din plu i aezar
cetile,farfuriile,erveelele i,la un capt,tacmurile.
-Asta-i tot ce avem de fcut?
-Mai trziu vom face cafeaua.Mai sunt treizeci de minute bune pn au s se
pogoare asupr-ne,i,vreau s le petrec cu tine n linite.
O lu de mn i trecur ncet prin buctrie,pn n living.
Plutea n jurul lor o vraj fragil.Erau n perfect armonie.Parc dintotdeauna ar
fi fost mpreun,i spuse Casey,n timp ce-i privea prul ciufulit,nasul nclinat
ntr-o parte.Era un brbat frumos,nendoielnic; avea de ce s fie,cu ochii aceia
tulburtori i trupul su perfect.Chiar i n blugi i cma groas,arta ca o
reclam pentru culturism.O trase de mn i se lsar amndoi pe canapea.
mbrind-o,i nfund chipul n prul ei,atent s nu i-l deranjeze,ca i cum ar
fi tiut ct de important era pentru ea s-l aib aranjat cu grij.
-Dan...cum ai reuit s stai singur atta vreme?
-Aproape m-am nsurat odat,dar pe msur ce se apropia momentul s fac pasul
fatal,mi ddeam seama,c lucrurile nu erau n regul.Am aplicat o tactic de
amnare i,evident,a btut n retragere cnd a descoperit c nu eram dect un cal
de povar,la fel ca restul oamenilor din compania noastr.Un zmbet vag i juca
la colurile gurii,n timp ce-i urmrea reacia printre pleoapele ntredeschise.
-Nu pari tocmai srac.i-a frnt inima?
-O,s-i dea Dumnezeu sntate.Habar n-ai cum sunt unele femei,nu-i aa?
l amuzase,iar prin glas i se undui rsul,pe cnd o legna nainte i-napoi n
brae.
-Pentru una creia tticul i poate finana un film n care vrea s joace i o
nzestreaz cu propriul ei Lear Jet,eram srac.Apoi,cnd a descoperit c n-aveam
intenia s-o urmez i s trim din banii lui tticu',a tras concluzia c,de fapt,nu
m iubea.Toate astea s-au ntmplat pe vremea cnd eram tnr i,treceam dealul
prostului.
-Dealul prostului? Asta ce mai e?

-Asta-i perioada aia din via,cnd crezi c lumea i-e la picioare i faci
tmpenii.O privi n ochi,frecndu-i nasul de al ei.Ochii lui jucau drcete,iar
zmbetul uor,glume prea al unui bietan.
-n seara asta i-a luat mult timp machiajul.Eti frumoas.t!
Casey nchise prompt gura,iar Dan i puse degetele deasupra.
-N-am vzut dect fotografii de-ale tale fr cicatrice.Dac n-ai avea-o,nu te-a
putea iubi mai mult.
Degetele blnde urmar conturul cicatricei i,pentru prima oar,atinser urechea
mutilat de sub pr.Casey nghe.n clipa urmtoare,o sruta,ncepnd cu o
apsare a buzelor pe ale ei,ca un fel de scuz,dar gingia ls loc curnd nevoii
reciproce de srutri,mai satisfctoare.Degetele lui bjbir la cingtoarea de
pe talie,o descheiar i se ngropar sub pulover,spre sn.Lui Casey i dispruse
teama c mna lui i-ar afla drum ctre snul rnit,de la acel dinti prilej
cnd,ncercase s-l ating.
i strica machiajul.S-ar fi putut smulge,dar n-o fcu.Era o incontien,
i-o,idioenie s fac dragoste acolo,pe canapea,dar felul gurii lui de-a se mica
alene,senzual,jucndu-se i scind-o pe a ei,fcea s i se cutremure pmntul
sub picioare.Mna ei i se strecur sub cma,lipindu-i-se de piept.Textura aspr
a prului de pe corpul lui o excita ntotdeauna,la fel ca pielea neted de pe
coaste.Dan trebluia la fermoarul blugilor ei.
-Oh,Dan...nu putem!
-De ce s nu putem? N-o s vin nimeni,doar mtua Bea.
-Nimeni doar mtua! Of,Dan,idiotule! Srutarea lui se ntei pn la o beie
dulce-fierbinte,iar Casey simi c plutea prin aer:Minile ei i se strecurar n
pantaloni,nuntrul chiloilor de bumbac,i-i auzi mritul gros din gt.
Ua din spate se trnti.
-Ya-hooo! Daniel! Am nevoie de ajutor s aduc plcintele.
Limbajul folosit de Dan,n timp ce Casey i retrgea grbit minile,fcu s-i
izbucneasc un chicotit de pe buze.
-Adu-mi aminte s pun o broasc la ua aia nenorocit,mormi el; apoi:
O,Doamne!Ochii lui Casey i urmar pe ai lui,spre locul unde fermoarul
pantalonilor era n primejdie s plesneasc.i ncheie centura i-i arunc n
poal ziarul:
-Citete gazeta.O ajut eu pe mtua Bea.Marele Dan Murdock,neputincios ca un
bebelu,l tachina ea.
-Matracuc depravat,strig el n surdin,pe cnd Casey ieea din camer.

Casey nu-i putea da seama cum intrase mtua Bea prin ua de plas,cu cte o
plcint n fiecare mn,dar totui reuise.
-Iar v giugiuleai,voi doi? Daniel te-a pupat de i s-a dus tot rujul.Jur! Biatul
la n-o s-i lase o clip de odihn pn nu-l iei de brbat,i nici dup aia,o
vreme.Probabil c-o s te in n pat o sptmn.Aa i-a fcut i taic-su maicsii.Era boroas cu Hank nc nainte de-a se da jos din pat.
Vorbirea direct i mpurpura obrajii lui Casey
-A...Doamn...Dan nu mi-a spus niciodat numele dumneavoastr.
-Ba i i-a spus.Mtua Bea-i numele meu.Ochii negri zmbir n sus spre Casey
i un bra dolofan i cuprinse.mijlocul.
Nu te teme c devii prea familiar! Toat lumea-mi spune mtua Bea.
-Atunci o voi face i eu.Deja m gndeam la dumneavoastr ca la mtua Bea,
-Cred c voi dou conspirai mpotriva mea,rsun din spatele lor glasul lui Dan.
Casey privi napoi,cu ochii mari,i ntreb cu nevinovie:
-Ai i citit ziarul la...deja?Dan i cuprinse fesa cu o mn puternic.
-Dar am citit ziarul...deja,o maimuri el.Vrei s dau o fug i s aduc restul
plcintelor,mtu Bea?
-Vin i eu cu tine.Casey are nevoie s se duc sus i s-i mai pun nite ruj pe
buze.i pe urm s-o lai n pace,Daniel.n seara asta trebuie s fie frumoas.
Casey i ridic mna s-l bat pe Dan uurel pe obraz,zmbindu-i rutcioas..
-Bag la cap ce-i spune mtua ta Bea,l preveni ea i o zbughi acolo unde n-o
mai putea ajunge.
CAPITOLUL 10
Casey era singur n buctrie,cu mtua Bea,cnd auzi cinele ltrnd,apoi o
portier de main,trntindu-se.Curnd,i ajunse la urechi vocea unei femei care
ddea ordine cu precizia unui sergent-instructor.
-John,du cartonul sta cu pui n buctrie.Nu trece prin cas,Jim.Julie,ia copilu'
de mn i nu v apropiai nici una de Sadie.N-o terge,Justin.Mai avem lucruri
de dus nuntru.Casey se ls moale pe un taburet,neputnd s mai reziste n
picioare,nici mcar o secund,i tremurau genunchii.Zmbete,Casey.
Pune zmbetul pe pilot automat.Nu lsa pe nimeni s-i dea seama ce
se-ntmpl,de fapt,n mintea ta.Chestii ca dorina de-a te afla napoi n Portland,
fric,dorina s fii din nou n Portland...Fii amabil,chiar dac se zgiesc la
tine...Pe toi dracii! nceteaz s-i mai plngi singur de mil! Ai tot dreptul s
te afli aici.Faptul c Dan te dorete aici,e dreptul tu.Unde i-e curajul,Casey?
S-a dus! La naiba! S-a dus dracului!

Era complet incontient de nefericirea din ochii ei cnd o privi pe mtua Bea.
-S nu crezi c-ai s scapi de buctrie,Casey.Uite aici un cuit,ncepe s tai
plcintele astea.Pe cele mici taie-le-n ase buci,pe cele mari n opt.
mpinse plcintele pe tejghea.
-Asta-i Marge i cei cinci ai ei.E o bijuterie de mam.i i i instruiete copiii.
Ceea ce nu pot s spun i despre Helen.E prea ocupat cu golful.Casey se ag
de cuit ca de-un colac de salvare,uurat c avea ceva de fcut.Ochii i tot
fugeau spre u.Dan promisese c avea s fie lng ea.
Of,la dracu'! i spuse,dezgustat de ea nsi.De ce-s aa de la? Nu-i nici o
scofal!Ua verandei se trnti i cinci copii ncercar s intre simultan n
buctrie.
-Lsai mncarea afar,pe verand,copii,strig mtua Bea i urm o nou
mbulzeal pentru a iei din nou pe u.
-Mulumesc,biei,se auzi glasul de sergent,mai mblnzit.Mergei afar i
jucai-v.Nu v apropiai de ru i stai cu ochii pe Jayne.Cnd ncepei jocul cu
mingea,aducei-o nuntru i o s am eu grij de ea.
Casey nu avusese timp s-i imagineze un trup potrivit cu vocea ce li se adresa
copiilor,i totui fu surprins cnd n buctrie intr o femeie scund,cu pr
brun,scurt i zmbet dulce.Purta pantaloni,o cma cadrilat i pantofi sport.
Ochii i se aintir direct asupra lui Casey i n-o mai slbir.Erau mari i
zmbitori,iar Casey nu putu face nimic altceva dect s zmbeasc la rndul ei.
-Tu eti Casey.
-Sigur c-i Casey,chicoti mtua Bea.n clipa cnd mi-o vzur ochii,am tiut ci cea potrivit pentru Daniel.Ateapt s-i vezi mpreun.El,att de brunet,iar
ea,numai aur...ca mierea.Marge ocoli tejgheaua,cu o expresie sincer de bunvenit pe fa.
-Eu sunt Marge,soia lui Fred.M bucur att de mult c n sfrit te ntlnesc.
Toat ziua am fost nervoas.O mbri pe Casey i-i aps scurt obrazul cu al
ei,dup care fcu un pas napoi,zmbind.
-Ai fost nervoas?rse Casey cu pur uurare.Mie n-a lipsit mult s-mi
plesneasc o garnitur!
-Bun,Marge,o salut Dan,intrnd din verand.Vd c deja ai cunoscut-o pe
doamna mea.Cuprinse cu braul umerii cumnatei sale,iar ea i ncercui trupul cu
braul ei i l strnse.
-Da,am cunoscut-o.Cum o mai duci,Danny?
-Minunat,micua mea Margie,dar tu? i plas el un srut pe frunte.
-Jos mna de pe nevast-mea,biete! Brbatul intrase din living-room.Era mai

scund dect Dan,dar asemnarea familial se vedea n prul i ochii negri,


precum i n trupul bine cldit.Avea prul nspicat cu argintiu i purta musta.
-Dragule! Nu te ateptam att de curnd! se apropie Marge de el ntorcndu-i
faa n sus s-o srute.N-ai trecut pe-acas s te schimbi,l dojeni ea.D-mi haina.
Scoate cravata aia i f-te comod.
-Voiam s art frumos cnd o-ntlneam pe Casey,rosti el ntr-o oapt
sugrumat.
-N-ai nevoie s ari frumos pentru Casey.mi aparii mie,opti Marge.
-i tare m mai bucur asta.inndu-i soia cu un bra,nainta i ntinse mna:
-Eu sunt Fred.Casey aproape tresri simindu-i puternica strngere de mn.
-Bun,Fred.ncntat de cunotin.
-M bucur c putiul sta are o femeie numai a lui.Pe-a mea o iubete de ani de
zile,spuse Fred i mpunse n joac pieptul lui Dan,cu degetul.Ei,bun,mtu
Honey Bea.Ce mai faci?Ce mi-ai pregtit de mncare? Acas niciodat nu
primesc nimic bun.
-Auzi la el,Marge.Eu s fiu n locul tu,nici n-a mai gti pentru el.Ia,biei,mai
bine ieii afar i chemai copiii,ca s putem scoate mncarea.Trebuie s-apar
Helen i hoarda ei.Dan se apropie de Casey:
-Te simi bine,iubito?
-Du-te.Mi-e bine,opti ea,cu sinceritate.Helen Murdock era o femeie nalt,
ncrunit prematur,cu trup masiv dar svelt,i olduri late.
Cnd i fu prezentat lui Casey,se purt cu amabilitate,dei i lipsea cldura
cumnatei ei.Copiii si erau zgomotoi i neastmprai,i se vedea cale de-o
pot c-l adorau pe unchiul Dan.Helen anun c Hank avea s ntrzie i c
puteau ncepe masa fr el.Sora pe care-o trgea dup ea era o versiune mai
tnr a ei nsi,cu pr blond i un ten msliniu,despre care Casey tiu dintr-o
ochire,c se datora nepotrivirii dintre machiaj i culoarea prului.Femeia i
ntinse o mn rece i moale,iar Casey i-o atinse scurt.
Casey plutea pe un nor uor de fericire,reprondu-i ndoiala c familia lui Dan
ar putea-o primi altfel dect cu bucurie.Conversaia era lejer,glumea,nici un
moment serioas.Nu vorbeau despre nimic profund sau personal.Spre propria-i
surprindere,se pomeni sporovind destins cu Fred i cu femeile.Dan juc un
meci de baseball cu copiii,dup care i adun nuntru s mnnce.Ochii lui se
ntorceau spre Casey cu fiecare ocazie,iar cnd se afla pe-aproape o atingea,o
mngia i arta familiei n toate felurile posibile c inea la ea.Era cel mai
cald,cel mai minunat sentiment pe care-l cunoscuse Casey vreodat.

Nu se ntmpl dect un singur lucru care readuse realitatea la vedere.Cnd se


aezar la mesele de picnic ntinse pe verand,fiica surorii lui Helen refuz s
stea la mas cu ceilali copii.Era o feti slab i smiorcit,de vreo ase ani.
Maic-sa ncerc s-o aeze pe banc,lng Casey.Fata se crisp i o zbughi deacolo.
-Nu! Nu ed lng ea.Are o parte a feei pocit! i minile i-s pocite!
Pi napoi,privind-o pe Casey sfidtoare.Se ls o tcere mormntal.
Casey nghii un nod.tia c obrajii-i erau roii ca focul.n linitea care urmase
izbucnirii copilului,inima i btea acut de dureros.Parc pentru a nruti i mai
mult situaia,mama fetiei ncerc s-i cear scuze:
-Iertai-m.Maryann nu-i obinuit s vad pe nimeni......care e...nelegei,e
foarte sensibil fa de alii,i...
-E att de sensibil,nct are nevoie de cteva palme la fund,interveni mtua
Bea din cellalt capt al mesei.
-Mtu Bea! rsun vocea lui Helen.Nu-i dect un copil.Casey se rug s se
deschid podeaua i s-o nghit.Toi ochii stteau aintii spre faa ei.Apoi se ivi
la suprafa mndria.Lua-o-ar dracu' pe femeia asta i pe copilul ei prost crescut.
Zmbi,dei i simea faa parc turnat din ghips,i rezist dorinei de a-i
acoperi obrazul cu mna.n schimb,nclin capul pentru a permite perdelei
netede de pr auriu s alunece nainte.
-Nu face nimic,i spuse ea mamei copilului,cu buzele epene.
-Sunt sigur c Maryann se va obinui cu tine,replic jalnic femeia,iar lui Casey
i veni s-i ard una.Taci din gur! zbier,n sinea ei.
Mna lui Dan i travers poala,i se ngrop ntre coapse i o strnse cu putere.
Casey nu ndrzni s se uite la el,de team s nu izbucneasc n lacrimi,
fcndu-i pe amndoi de rs.Agitaia servirii copiilor i inu ocupai pe ceilali,
iar Casey reui s-i aduc emoiile sub control.inea strns mna care-i sttea
n poal,pn trebui s-i dea drumul pentru ca Dan s poat mnca.Masa fu
suportabil,datorit taifasului continuu dintre Marge,soul ei i Dan.Cnd se
sfri,copiii revenir la joac,iar Casey se ridic s-o ajute pe mtua Bea la
strnsul mesei.
-Stai aici de vorb cu Marge ct i d ea de mncare lui Jayne,ordon mtua
Bea.Helen i Lucy m pot ajuta s rezolv cu astea.
-Mmica vreau s se joace cu mine,se amestec Maryann.Pe faa ei mic se citea
ncpnarea,iar ochii nu-i ovir n timp ce-o privea fix pe Casey.
-Ei...asta-i culmea! i propti mtua Bea minile n oldurile ample.

-Hai,draga mamii.Stai aici pe un taburet pn-o ajut mama pe mtua Bea,zori


Lucy,fetia n buctrie.Buzele lui Marge se strmbar ntr-un zmbet,iar ochii ei
strlucitori i cutar pe-ai lui Fred.Casey vzu privirea complice dintre ei,
dup care Fred se aplec i-i srut soia pe buze.
-tiu,opti el.Eti o mmic rea.Copiii notri nu s-ar purta niciodat aa.
-N-ar strica s-o crezi!Iubirea dintre ei era evident pentru Casey.Dan ar fi fost
acest gen de so i tat,dac-o iubea cu adevrat pe femeia care-i va deveni
soie.Atracia fizic pe care o simea pentru ea era de netgduit.Dar iubirea?
Era posibil s iubeti aa de intens un om cnd l cunoteai de-att de puin
timp? Nu cumva confunda mila sau vinovia cu iubirea?Marge i Fred i
strnser familia laolalt i plecar,dup ce Marge stabili s vin i s-i petreac
acolo dup-amiezile,n lipsa lui Dan.
Helen i urca odraslele ntr-o furgonet mare,cnd sosi i soul ei.Unul cte
unul,copiii,cu excepia lui Maryann,venir s-i ia rmas-bun.Casey aproape
izbucni n,rs cnd fetia o privi pe furi,de dup mama ei,i-i scoase limba.
ntr-un fel,asta destinse tensiunea ce-i zgria stomacul,i abia rezist impulsului
de a scoate ea nsi limba.Urmar multe mbriri i srutri ntre Hank i
copiii lui,nainte ca Helen s porneasc maina.Acest lucru confirm prima
impresie a lui Casey,c oamenii din neamul Murdock erau mai familiti.l studie
pe Hank,n timp ce se apropia de ei.Era la fel de nalt ca Dan,dar nu tot att de
solid.Prul i se rrise mult deasupra frunii i purta ochelari mari,cu rame negre.
-mi pare ru c am ntrziat att,spuse el,apropiindu-se.A avut loc un accident
la fabric i am vrut s mai stau acolo s vd ct de grav era.Tnrul Franklyn
aproape i-a pierdut o mn.i ntinse lui Casey mna,surznd,dar ea avu
impresia c,ntr-un fel,zmbetul nu i se citea i-n ochi.
-Bun,Casey.Vd c ai supravieuit turmei tunetului,cum le zice mtua Bea.
-O,da.Nu-s chiar aa de fragil.Dan i arunc dezinvolt un bra peste umerii ei.
-Intr,Hank.Mtua Bea i-a pstrat cina.Cnd Hank plec,o or mai trziu,
Casey avea convingerea c era oarecum mai puin entuziasmat s-o tie n casa
fratelui su.El i Dan sttuser la mas,discutnd chestiuni profesionale.Exista o
problem cu contractul extern,iar Dan trebuia s mearg n Japonia ca s-o
lmureasc.Casey tifsuia cu mtua Bea i,dup ce aceasta plec acas,prin
sprtura din gard,veni n living.Dup aceea,nu-i putu a-minti ca fratele mai
mare ai lui Dan s fi purtat cu ea alt conversaie dect salutul de la sosire i un
noapte bun,Casey,cnd plecase.Dan nchise ua dup fratele lui i se rezem
de ea.
-Ei? Cum a fost?

-Chinuitor.
-Chinuitor?
-Chinuitor,vezi i dureros,zgriat-pe-nervi,i violent.Pn-n seara asta n-am mai
fost ntr-un grup unde s fi existat mai mult de trei persoane nrudite ntre ele i
nu att de aproape de-un copil nct s-l pot atinge,de cnd mi s-a stricat maina
i a trebuit s circul cu autobuzul.Voia s-i spun c adorase fiecare minut al
serii,dar nu reui.
-Cred c-a face mai bine s-o iau pe-o baz de unu-la-unu...eu i mtua Bea...eu
i Marge...
-Eu i...tu.Vino-aici,Clementine.Dan i deschise braele,iar Casey se repezi ntre
ele.i contopir buzele ntredeschise.Minile lui i se furiar sub pulover,fiind
oprite s urce mai departe de cordon.
-Va trebui s te-nv s te-mbraci ca lumea,murmur el.Degetele lui desfcur
catarama,iar cordonul czu pe podea.Mngindu-i pielea cald a spatelui,o
strnse la piept.
-Ahhhh...ua din dos e nchis cu zvorul.De data asta n-o s ne mai ntrerup
nimeni.Ne aezm pe canapea? Mi-a plcut ce fceai n seara asta...nainte de-a
fi fost invadai.
-Dan...nu cred c...Gura lui i-o nchise brutal,necndu-i cuvintele i fcnd ca o
senzaie de reinere ndelung reprimat s se risipeasc.opti pe sub srutare
ceva ce suna vag cam ca nu cred.Atingerea lui o purta dincolo de orice
raiune.Cnd i nl capul,lsnd s-i scape un uor chicotit de triumf,Casey
deveni rigid.
-E prea riscant.Se smulse cu fora de lng el,iar Dan i ddu drumul.
-Prea...riscant? rsun glasul lui ca un ecou.
-Deja s-ar putea s fiu nsrcinat! spuse ea cu disperare.
-Vrei s ai o familie,nu-i aa,Casey?o ntreb el calm.Sau te-a descurajat
ntlnirea cu progeniturile frailor mei?Casey porni spre living-room,urmat de
Dan.tia c atunci cnd o numea Casey era serios.Atinsese efectul dorit,ns
acum nu mai era att de sigur c-i putea face fa.
-Sigur c vreau s am ntr-o bun zi o familie,dar nu acum.Am operaiile...
Ls fraza neterminat,relund apoi mai cu putere:
-n plus,n-avem nimic concret s-i oferim unui copil.
-Ce dracu' vrei s spui cu asta? Ne iubim.Vom fi nite prini buni.
-Of,coboar pe pmnt,Dan!Nu putem fi siguri de asta.Nu ne cunoatem cu
adevrat unul pe altul att de bine.n timp ce se apropiau de canapea,o prinse i
o rsturn agil pe sofa.Ochii lui scnteietori erau aproape.Casey l privi orbete,

ateptnd,cu propriii ei ochi de culoarea chihlimbarului aintii asupra gurii lui


voluptuoase,senzuale.
-Asta-i o minciun i tii prea bine!Te temi de obligaii.
Alt dat,s-ar fi zbrlit sau ar fi fugit ca un iepure din faa unei asemenea
afirmaii.Dar acum i simea gtlejul fierbinte i picioarele moi,tiind c Dan
avea o voin mai puternic dect a ei.Se rezema de perne,cu mintea nceoat,
n ateptare.Peste-o clip,incapabil s-i reziste,avea s-i zac n brae,slab i
supus,cuprinzndu-l pe dup gt.
-neleg de ce nu vrei imediat un copil,iubito.
Mutarea aici alturi de mine i schimbarea stilului de via vor cere un efort de
adaptare destul de mare ca s le faci pe toate deodat.O trase lng el.Casey l
privi n ochi i fu zguduit de afeciunea pe care-o vedea acolo.
-A vrea s nu mai fii att de bun cu mine,opti.Nu te pot nfrunta.
Simea o moliciune stranie n josul abdomenului.
-Te iubesc,Guinevere a mea.i strecur o mn sub brbia ei i-i ridic faa spre
el,srutnd-o delicat,iubitor.Casey nu rspunse nimic,netiind ce s spun.Dan
vorbise din inim.Credea sincer c o iubea.Exista ceva infinit de special ntre ei,
din primul moment cnd se ntlniser.Era nebun? Doar voia s cread asta? i
cercet ochii,iar el zmbi blnd.Un zmbet n urma cruia nimic nu era mai
important dect faptul de-a fi-cu el,acum,n clipa asta.
O cuprinse cu braele i-i aps capul pe umrul su.
-L-ai auzit pe Hank vorbind despre ncurctura cu contractele.Poimine plec n
Japonia,n lipsa mea,poi s-l suni pe doctorul Masters la spital,iar el va trimite
telefonic o reet la farmacia de-aici.Nu voi fi n stare s nu m ating de tine,
iubito,nu mi-o cere.Singurul lucru de fcut este s obinem o oarecare protecie.
-Ct timp lipseti?
-Cinci sau ase zile.Aici ai s te simi bine.Mtua Bea e alturi i am auzit-o pe
Marge spunnd c va trece i ea pe aici.
-Eti sigur c-i cazul s rmn?A prefera s m duc acas n apartamentul meu,
spuse Casey ovitoare.Nu cred c Hank e prea ncntat c sunt aici.Mi-a trecut
prin minte c el i Helen au n cap ceva pentru tine i sora ei,Lucy.
-Helen are ceva n cap.N-am s-o neg.Casey i simi chicotitul n piept.
-Apariia ta n scen a pus capt povetii steia,slav Domnului!
-Dar Hank?
-Hank e omul lui stai s vedem.Niciodat nu ia decizii pripite.Viaa lui e
fabrica i copiii.Nu vreau s spun c nu e fericit cu Helen.E o soie bun pentru
el,ntruct nu cere dect timp pentru ntrunirile ei de comitet i pentru golf i

nu-i pretinde s-i sacrifice mult din timpul lui,lsndu-i destul pentru hobby-ul
care-l macin: munca.E un muncitor nveterat.Fred i cu mine vedem fabrica sub
chipul unei provocri,o modalitate de-a ne ctiga existena.Obinem satisfacie
din oferirea de posturi,astfel ca i ali oameni s aib din ce tri,dar pentru noi,
fabrica nu nseamn toat viata,ca pentru Hank.Nu-i vedea faa,dar tia c era
serios.
-Viaa lui Fred este Marge.O iubete la nebunie.ntotdeauna a fost'aa.Nu tiu
dac-ar putea s ndure,n caz c i s-ar ntmpla ceva.Casey i ridic prudent
capul:
-Vorbeti de parc i s-ar putea ntmpla ceva.
-Nu se simte...bine.A ei a fost ideea s fac cinci copii.E mama proverbial.
-Pare sntoas,observ Casey,revznd n minte ochii negri,veseli i zmbetul
luminos.
-Cred c este,acum.M bucur c te-nelegi bine cu ea.E o femeie deosebit
pentru mine.O mut pe Casey,culcndu-i-o peste genunchi.
-Dar destul cu asta.Nu te simi minunat,singuri aici,n casa noastr?
-Vrei s zici c-i place mai mult dect n cru sau pe barj,ori la Camelot? l
tachina ea,mngindu-i uor obrazul cu vrfurile degetelor
-mi place mai mult fiindc e acum,mormi Dan i o srut pe nas,nainte de a-i
propti buzele peste gura ei.Srutul su fu ptima de la bun nceput,o ari
dornic n micarea gurii,o sete nvpiat,pe care Casey o ntmpin cu setea ei
proprie.Minile lui i se plimbau ncet n josul trupului.
-mi place s-i ating goliciunea cald,opti.Numai atunci simt c mi te druieti
cu adevrat Hai s mergem n pat,iubito.n timp ce gura i se mica peste faa
ei,apsnd ncet cicatricea,Casey simi dorina crescnd nluntrul amndurora.
-Dan,iubitule,n-ar trebui...
-Cnd atepi ciclul? opti el gros,cu buzele lipite de-ale ei.
-Peste trei zile.Dar...
-Hai s riscm,iubito.Inima-i btea ntr-a ei,iar pe frunte avea o rou fin de
transpiraie,
-Doar dac nu vrei s-i...Casey i se rostogoli din poal i se ridic n picioare.
Braele ei i ncercuir mijlocul,cnd se ridic i Dan.
-Nu,spuse ea,srutndu-l pe gt.Ateapt-m cteva minute.
n camera ei,se rezem cu spatele de u.
-Are dreptate s m vrea de soie,spuse,cu voce tare.Va fi un so i un tat
minunat.Asupra mea am ndoieli.Voi fi nefericit dac mariajul e mai puin dect
perfect?i scoase din sertar cmaa de noapte,intr n baie,nchise ua i o

ncuie.Merit mult mai mult dect o femeie care se-ndoiete serios c va reui
csnicia,o femeie care a fost mai puin dect cinstit cu el n privina
accidentului.i va da seama c simte pentru mine doar mil,cnd o s afle c nu
e vinovat de cicatricele de pe trupul meu?O,fir-ar s fie!l iubesc att de mult,
nct nu cred c-a putea suporta s-i vd repulsia pe fa.
n oglind,ochii ei erau mari i plini de o strlucire ntunecat,iar fata pe care o
vedea reflectat acolo prea o strin.O cunotea doar de puin timp pe aceast
nou Casey cu cicatricea pe fa i cearcne negre sub ochi.Brusc,se rsuci,
silindu-se s se calmeze.i trase pe ea cocheta cma de noapte i se pieptn,
aranjndu-i prul peste cicatrice,apoi i aplic ap de colonie la tmple i la
ncheieturile minilor.Reveni n dormitor,ateptndu-se ca Dan s fie acolo,dar
camera era goal.Dup ce stinse toate luminile cu excepia celei de pe noptier,
ddu la o parte cuvertura i se strecur ntre cearceafurile fine.Dan veni uor,fr
s fac zgomot.Ua se deschise mpins ncet i el apru n prag.Nu purta dect
un ort alb de jockey,contrastnd orbitor cu pielea bronzat.Se rezem dezinvolt
de u,cu ochii aintii spre faa lui Casey.Ea l privi apropiindu-se,n toat
naturala lui splendoare.Era un brbat extraordinar de atrgtor; lat n umeri,
ngust n olduri,lung n picioare.Se aez lng ea pe pat i o srut.
-Ce brbat frumos eti,i spuse Casey ntr-o oapt abia auzit,trecndu-i ncet
palma peste obrazul lui.Ai fcut du,te-ai brbierit i miroi bine.
Dan i zmbi amuzat i se aplec s-i druiasc un srut.
-Vreau ca totul s fie cum se cuvine,atunci cnd fac dragoste cu domnia mea.
Ea i strecur braele mprejurul gtului su.
-Ei,ce mai atepi? D-i drumul,brbate.
i lu minile i le strnse la piept,privind-o cu o scnteie de zmbet n ochii si
negri,adnci.Apoi se ridic,i ag degetele mari n elasticul ortului,i-l ddu
jos i pi afar.Rmase n faa ei,mndru i indiferent fa de propria-i
goliciune,merse pn n cealalt parte a patului i ridic ptura.
Casey nghii nodul care-i nfunda beregata i bjbi la comutatorul lmpii,
reuind n fine s cufunde ncperea n ntuneric.l simi pe Dan ezitnd,pentru a
porni apoi prin patul larg spre ea.Braul lui i se strecur pe sub trup i i-o trase
la piept.Mna umbl pe sub cma,pn-i ajunse la fesele goale i ncepu s le
frmnte ncet cu palma lipit de ele.
-De ce-ai fcut asta? i frec el nasul pe gtul ei,sub pr.Vrful limbii i
mngie pielea fin de dup ureche.

-Ce anume? ntreb Casey tremurtor.i venea greu s articuleze vreo vorb,n
poziia aceea.Dan i desfcuse coapsele,iar ea zcea ntre ele.Glasul lui era o
oapt abia auzit:
-Te-a tulburat vederea goliciunii mele?
-Nu.i cut buzele,pentru a nu trebui s spun mai mult.Gura lui Dan se aez
peste a ei i o srut ndelung,tandru,n timp ce cu degetele i mn-gia carnea
moale dinuntrul coapselor.Apoi gura i strbtu obrazul,spre ureche,i ncepu
s-o ae cu sgetri de limb i rsuflri ncete,calde.Minile i scoaser cmaa
peste cap,azvrlind-o aproape cu furie.
-Ursc chestiile-astea!Casey rmase deasupra sa,cu snii cuibrii peste prul
negru de pe pieptul lui i cu leagnul feminitii ei apsat pe desiul negru
dintre picioarele lui.
-Vreau s te vd cnd fac dragoste cu tine.Frica o strpunse prin toat fiina,
neperiind-o.n glas i se simea reproul!
-Nu...nu n seara asta.Te rog,iubitule.Braele i picioarele lui o cuprinser,
strngnd-o i mai aproape.Rmase nemicat i tcut mult vreme,apoi se
rostogoli,intuind-o dedesubt.Casey nchise strns ochii,cu inima bubuindu-i de
spaim.O s-aprind lumina? Cu puterea generat de panic,i ncleta braele
pe dup gtul lui Dan i-i aps nnebunit gura,srutndu-l cu toat patima
nscut din groaza c dac aprindea lumina i-ar fi vzut trupul plin de cicatrice.
-tii c n-o s poat merge aa la nesfrit,opti Dan mngindu-i tmpla cu
degetele.Vreau acceptarea necondiionat,ceea ce-nseamn s m iubeti destul
de mult pentru a-mi lsa acces total peste trupul i mintea ta.Vreau s fim cu
adevrat numai unul,draga mea Clementine,fr secrete ntre noi...niciodat.
Casey nu vorbea,nu putea vorbi.Lacrimi i iroiau pe la colurile ochilor,
disprnd n pr,deasupra urechilor.Degetul lui Dan opri un asemenea pria i
buzele sale i sorbir lacrimile de pe cellalt obraz.
-Iubito? opti el nelinitit.Nu plnge.Nu-i o problem pe care s trebuiasc s-o
rezolvm n noaptea asta.i,oricum,nu e insurmontabil.Se rostogoli din nou cu
ea i o ridic,culcndu-i-o pe piept.
-Mereu eti n defensiv,iubirea mea.Dar s lsm asta,acum.Vom discuta dup
ce m ntorc.Durerea din snul lui Casey se ntei cu alarmant intensitate.
-Las-mi puin timp,doar,spuse ea cu voce tremurat.Plnse,n tcere.
O,Doamne,era asta ultima oar cnd stteau mpreun astfel? ncepu s-l srute
i s-l mngie,cu frenezie.Cnd i putu elibera gura,Dan rse ncetior:
-N-o lua pe scurttur,Cleopatra mea de pe Nil.i acoperi delicat buzele cu ale
lui,mngindu-i colurile gurii cu limba,ntr-o atingere catifelat.

-Cea mai bun dragoste e dulce,blnd i lung.Avem nainte toat noaptea i


am de gnd s-o folosesc ca s fac dragoste cu tine.
CAPITOLUL 11
Dan se ntoarse s-o priveasc,n linitea dinuntrul uriaei maini.Un moment,n
ochi i se citi ngrijorarea.
-Ai s te simi bine,da?Casey ddu din cap tcut,lsnd apoi s-i scape un mic
oftat.Ochii ei i gsir pe-ai lui.
-M voi simi bine,dar o s-mi fie groaznic de dor de tine.
-i mie o s-mi fie dor de tine.
-Te vor duce ntr-o cas cu gheie?
n ochi i se zrea o scnteie de tachinare,pe cnd i studia profilul.
-Te-ar deranja? zmbi Dan,n felul acela drgstos al su.
-M-ar deranja...ca toi dracii!Rse fericit i i lu mna,n timp ce cotea spre
aeroport,unde avea s se mbarce n avionul pn la Portland.
-Mtua Bea va avea grij de tine.Dac descoperi c nu-i place s stai singur
noaptea,va veni i se va culca n camera mamei.
-tiu.Mi-a spus.Nu m deranjeaz s stau singur.n plus,o am pe Sadie.O s
latre dac vine vreun strin prin preajm.
-O s-o fac,nici vorb,i-am spus lui Fred s treac i el de cteva ori.
Casey l privi surprins:
-De ce i-ai spus asta?
-Fiindc vreau s fiu sigur c nu-i lipsete nimic,Guinevere a mea.
-i mulumesc pentru solicitudine,dar mi se pare o prostie s-l deranjm pe
Fred.N-ai s lipseti dect cinci zile.
-Sunt convins c vor fi cele mai lungi cinci zile din viaa mea.
i duse mna la buze i o srut ginga pe vrfurile degetelor:
-A vrea s poi veni i tu cu mine.
-i eu.Dan opri maina n parcaj.
-Detest despririle n public,cltin Casey din cap; i era groaz c va izbucni n
plns.La ce or pleac avionul?
-mi va mai rmne cam un ceas dup ce aterizez pe aeroportul din Portland.
-Nu te chinui prea mult cu munca.i...o s ai grij de tine?i zmbi tandru:
-N-am s m chinuiesc i...o s am grij.O cuprinse cu braul,strngnd-o la
piept.Casey l mbria i nchise strns ochii.Ajunsese s depind de el att de
mult,n ultimele eteva sptmni.Avea mai mult nevoie de Dan dect era el n
stare s bnuiasc.

-Nu uita c te iubesc,Clementine.


-i eu te iubesc.
-Eti sigur c gseti singur drumul spre cas?Ea ddu din cap,iar Dan i
srut mna.
-E timpul s plec.Cobor din main i-i lu valiza de pe bancheta din spate.
Casey trecu la volan.Dan se mai aplec o dat prin fereastra mainii,pentru nc
un srut scurt.
-Te iubesc.Nici mcar nu era sigur c-o spusese cu voce tare.
Dan se ntoarse i intr cu pai mari n aeroport,fr nici o privire n urm sau un
semn de rmas-bun.l privi pn dispru,cu propriile ei cuvinte,rsunndu-i n
minte.Rmase acolo pn cnd micul avion albastru decola,ddu un ocol
aeroportului i porni spre nord-vest.
Casey petrecu o dup-amiaz linitit n camera mic de la etaj,cu maina de
cusut.Gsise n debaraua lui Dan o cma tricotat i-i lu tiparul pe o foaie de
ziar.Zmbi cnd scoase din cutia cu materiale estura cu dungi late,gndindu-se
o secund s croiasc din ea cmaa.Dar voia ca aceast prim cma s fie
ceva deosebit,aa c alese un cupon de tricotaj albastru colonial.Bucile pe care
le tie erau mari i uor de manevrat,iar cmaa se asambla ca un vis.Era gata,cu
excepia gulerului alb pe care avea s-l adauge mai trziu,cnd o auzi pe Sadie
ltrnd i o portier de main trntindu-se.Privi pe fereastr,apoi alerg s
deschid ua.
-Bun,Fred.
-Ce faci,Casey?
-Bine.Ce face Marge?
-Bine.Acum,continu el rznd,c am terminat cu introducerea,ce ai rece de
but?Casey rse i-i fcu semn spre buctrie.l plcea pe Fred.Aceasta era cea
de-a treia vizit a lui de cnd plecase Dan i reluau aceeai conversaie ori de
cte ori sosea.
-Ce-ai zice de-o bere?
-Sun grozav.Marge mi-a zis s-i spun c vine i ea mine.E ziua de grdini a
lui Jayne.Casey lu din frigider un pahar de sticl brumat i o cutie de bere.
-Nu-i nevoie s treci pe-aici n fiecare zi,Fred.M descurc de minune.
-Nici o problem,Casey.Fac doar un mic ocol.Cobor glasul ntr-o oapt
conspirativ:
-E minimum din ce pot face pentru fratele meu mai mic.
-Mic?Rser amndoi i se aezar.Fred deveni dintr-o dat serios.

-l iubeti,Casey? Chiar l iubeti? Era prima ntrebare personal pe care i-o


punea pn acum.Casey l privi un lung rstimp.
-Da.l iubesc,rspunse ea linitit.Cu blndee,Fred o btu pe rmn.
-M bucur.Al dracului de mult m bucur! Ddu paharul pe gt i se ridic.
-Mine n-am s pot veni.Toat ziua voi fi la tabra de tiat lemne,n sud.
Strbtur mpreun casa.La u,Fred i zmbi,un zmbet att de asemntor cu
ai lui Dan,nct inima lui Casey ncet un moment s mai bat.
-A dat azi telefon.M-a rugat s-i spun c-i e dor de tine.
-Fred! Pentru numele lui Dumnezeu! De ce nu mi-ai spus-o de cum ai venit?
Ce-a zis,treaba merge bine?
-A,da.O s plece,aa cum prevzuse.Poimine ar trebui s fie aici.
-A spus c-mi d telefon din Portland i m anun la ce or s vin s-l iau.
Stnd pe trepte,cu privirea dup maina fratelui lui Dan,care se ndeprta,Casey
czu pe gnduri.nc dou zile i Dan avea s fie napoi! Dup aceea,fie ce-o fi;
nu mai putea tri cu sentimentul acela de groaz.
A doua zi,cnd sosi Marge,Casey i art cmaa:
-Crezi c-o s-i plac?
-O s se-nnebuneasc dup ea,dac nu din alt motiv,cel puin fiindc i-ai fcut-o
tu.i-a pierdut de tot capul dup tine,Casey.Niciodat nu mi l-am imaginat pe
Dan att de ndrgostit,dar ar fi trebuit s-mi dau seama c o s se-ntmple aa
cnd o va ntlni pe femeia potrivit.Seamn aa de mult cu Fred al meu!
-Ne cunoatem de foarte puin timp.Nu sunt convins c Dan simte ntr-adevr
pentru mine iubire.M trezesc noaptea i am impresia c triesc ntr-o lume de
vis.Din toate femeile pe care le-a cunoscut,e neverosimil s m fi ales pe mine.
Ochii ei dobndiser o expresie stranie,ndeprtat.
-S-a-ntmplat ceva?
-ntmplat? reveni Casey la realitate,cu o tresrire.Mai nimic,sau aproape totul.
Cum poi s te uii la mine i s-ntrebi?Marge i nvrtea n mini,iar i iar,cana
cu cafea.
-A fi putut s-o crpesc pe fata aia rsfat a lui Lucy,atunci,seara.Am vrut s
spun ceva,dar am decis c-i mai bine s tac.
-La nceput,am crezut c mor,recunoscu Casey.Dar nu poi da vina pe copil.
Niciodat nu m-am considerat vanitoas,dar se pare c sunt.Faptul c unii
oameni mi consider respingtoare nfiarea nu rmne fr efect asupra
amorului meu propriu.
-Fiindc cicatricea e pe faa ta,i se pare mai mare dect e de fapt.Nici unul
dintre copiii mei n-a pomenit de ea.Cred c nici mcar n-au observat-o.

i,Casey...n-ai de trit cu ea dect cteva luni.Doar a spus c operaia de


chirurgie plastic i-o poate nltura aproape complet,ncheie Marge,privind-o cu
speran.Casey cltin din cap:
-Nu-i vorba numai de faa mea.Toat sunt numai o cicatrice,de la umeri pn la
genunchi.Cicatrice care nu se mai pot drege.Snul mi-e complet strmb...i
urt.Burta i coapsele mi sunt acoperite de brazde i zbrcituri.Nici un brbat,
nici chiar Dan,care crede c m iubete,nu s-ar putea gndi la seducie,privindumi trupul.Lacrimile,care izvorau att de uor de la accident ncoace,i umplur
ochii.Cele dou femei se privir cu dezndejde.
-Greeti dac i se pare c asta va avea vreo importan pentru Dan.Dac un
brbat te iubete cu adevrat,se mulumete cu imperfeciunea.Iubirea adevrat
nseamn nelegere linitit,ncredere reciproc,comuniune i iertare.Iubirea
acord mult libertate imperfeciunilor i slbiciunilor omeneti.
-i mulumesc c spui asta,rspunse calm Casey,cu disperarea nc citindu-i-se
n ochi.E o problem pe care o voi avea de nfruntat de ndat ce se ntoarce
Dan.N-ar fi trebuit s las relaia noastr s se dezvolte dar,cum-necum,s-a
ntmplat,ncheie Casey,cu privirea n ceac.
-D-i lui Dan o ans.Crede-m,Casey,brbaii din neamul Murdock sunt
puternici.Cnd iubesc,o fac din toat inima.Ochii lui Marge o priveau rugtori:
era plini de preocupare.
-Dan e un om foarte...fizic!O,Marge,ar trebui s-mi vezi snul,atunci ai nelege!
Era alb la fa,rscolit.Pentru prima oar i exprimase prin viu grai
disperarea.
-i...tu ar trebui s vezi unde a fost...al meu.Cuvintele fuseser rostite cu mult
calm,iar n voce nu se simea nici o und de agitaie.
-A fost? repet ocat Casey.Oh,Marge!
-Nu face mutra asta ngrozit.Am avut o mastectomie,acum patru ani.S-a
terminat i cu sarcinile.Dar latura sexual a vieii noastre n-a mers niciodat mai
bine.Ochii i devenir i mai strlucitori.
-La nceput mi-am fcut griji,dar Fred a spus c iubirea noastr nlocuiete toate
prile lips ale oricruia dintre noi.Suntem mai apropiai ca oricnd.
-Ce pot s mai spun? zmbi Casey printre lacrimi.Acum plngea pentru Marge,
nu pentru ea nsi.
-Nu spune nimic.Marge se uit la ceas.
-Trebuie s m duc s-o iau pe Jayne.Gata cu vacana mea pe sptmna asta.
i spl ceaca i o ntoarse cu susul n jos pe plana chiuvetei.Ochii i erau
scnteietori.

-Mi-am pus n cap s te am de cumnat.Nu cumva s m dezamgeti!


Mai trziu,Casey se duse pn la mtua Bea.Cele dou femei luar o cin
linitit,iar Casey reveni acas nainte de cderea ntunericului.A doua zi,Dan
avea s se ntoarc.Gndul i bubuia n cap.Vom discuta dup ce m ntorc,
spusese el.Cufundat n propriile-i gnduri,ncuie uile,urc n dormitorul ei de
la etaj i se ntinse n patul pe care-l mprise cu Dan.Mult nainte de ivirea
zorilor,fu convins c dup ce el va reveni i vor purta acea discuie,relaia lor
avea s se sfreasc.Indiferent de orice altceva,medita ea,nu mai puteau
continua astfel.Repet de mai multe ori ceea ce avea s-i spun,se pregti pentru
riposta lui i ncepu s fac planuri pentru magazinul care avea s fie singura ei
surs de subzisten.Mintea ei tulburat refuz s-i acorde un somn odihnitor i
se scul obosit i frmntat,cu senzaia tragediei consumnd-o att de
profund,nct i venea s plng.Umbl prin casa tcut,n halat i papuci; i
ddu de mncare lui Sadie,puse revistele la locul lor i lu nite ziare.
Cnd maina frn derapnd pe aleea din fa i dou portiere se trntir aproape
simultan,Casey se grbi la u s priveasc afar.Fred i mtua Bea urcau
treptele.Deschise ua repede.
-O,Casey...gfi mtua Bea.Casey aproape nghe.
-Mtu Bea...Fred...ce e? Fred sttea n faa ei,cu spaima citindu-i-se n ochi.
-Avionul lui Dan a fost deturnat.E la bord un nebun cu un exploziv legat pe trup
i spune c arunc avionul n aer dac nu-l duc n Cuba.
Lui Casey i se tiar picioarele i trebui s se agae de tocul uii.
-O bomb...n avionul lui Dan?
-S-a anunat la actualitile de diminea: am dat telefon i m-am asigurat c Dan
e n avion,nainte s vin ncoace.
-Nu pot s zboare-n Cuba i s-1 lase pe dementul la acolo?
Mtua Bea arta mbtrnit cu civa ani.Avea obrajii uzi de lacrimi,iar prul
ei,de obicei aranjat cu grij,sttea n neornduial.
-N-au combustibil destul ca s ajung n Cuba.Trebuie s aterizeze i la se jur
c arunc avionul n aer dac fac vreo ncercare.Lui Casey i se fcu ru.Mtua
Bea o vzu cltinndu-se i alerg s-o susin de talie.
-Suntei siguri c nu-i o nscenare? Vocea i suna ca dintr-un tunel.
-Nu e o nscenare,Casey,spuse ferm Fred.
Dracu'...dracu' s-i ia pe toi ticniii din lumea asta! btu el cu pumnul n u.
Casey fcu un efort s-i recapete controlul i se repezi spre scar:
-Eu m duc la Portland.Trebuie s fiu acolo...
-Stai aici,Casey.Se duce Fred.Va da telefon de cum afl ceva,spuse mtua Bea,

urcnd grbit treptele n urma ei.E mai bine pentru tine s atepi aici.Nu poi
face nimic n Portland...
-Plec! Plec! strig Casey,ntorcndu-se.Fred...?
-M ateapt un avion la aeroport.Au dirijat n alte pri toate aeronavele de pe
aeroportul internaional,dar putem ateriza pe un mic aerodrom privat,
continundu-ne drumul cu maina.Presupun c ai dreptul s fii acolo,aa c grbete-te.n timpul scurtului zbor spre Portland,n mintea lui Casey se repetau la
nesfrit aceleai cuvinte: Eti Guinevere a mea...Sunt Lancelot al tu...am fcut
dragoste n crua care strbtea marile cmpii,draga mea Clementine.Am fost
mpreun cel puin o mie de ani,ne mai descurcm noi nc cincizeci.Era acesta
sfritul perioadei lor mpreun,n aceast via? Aveau s se rentlneasc n
viitorul ndeprtat,pe cine tie ce planet pierdut sau pe-o staie spaial plutind
sus,deasupra Pmntului?Frica se strngea n jurul ei ca un zid.nchise ochii,
izgonind gndul de-a nu-l mai vedea niciodat,iar chipul lui i apru pe ecranul
minii: lat n umeri,viril,stnd n ua dormitorului,cu degetele agate n elasticul
ortului de jockey.n acel moment,o ncerc un asemenea val de disperare,nct
aproape i pierdu uzul raiunii.
Casey cobor din avion i porni,cu picioarele epene,spre maina ce-i atepta ca
s-i duc la Aeroportul Internaional.oferul le spuse c marele Boeing 747 era
ateptat pe aeroport peste treizeci i cinci de minute.Teroristul se mbarcase la
Honolulu,i-i fcuse imediat cunoscute preteniile.
-Asta-i tot ce-i pot spune.Oficialitile sunt destul de zgrcite la vorb.
Numele de Murdock le servi drept paaport prin toate punctele de control,
instalate pe drumurile de acces.Poliia ntinsese o reea dens n jurul
aeroportului,permind s treac doar personalul autorizat i vehiculele de
urgen.Coborr din main i strbtur mulimea de personal militar,poliiti
n uniform,cameramani de la televiziune i jurnaliti.Fur condui ntr-o
ncpere rezervat rudelor ngrijorate ale pasagerilor din avion.Funcionarii
ngrijorai ai liniilor aeriene se artar evazivi cnd Fred le ceru nouti.Nici
unul nu voia s se angajeze,sau s trezeasc sperane false.Un monitor de
televiziune fusese instalat n salon,iar oamenii priveau aezai n linite,
ateptnd,rugndu-se,plngnd ncetior.Printre ei trecea un crucior din care li
se servea cafea i rcoritoare.Casey cltin din cap tcut,cnd i se oferi ceva de
but,dar Fred lu dou pahare de carton cu cola i-i ndes unul n mn.
-Ai s te desfaci din ncheieturi dac nu-i dai drumul puin.Bea asta.S ai i tu o
ocupaie.Simindu-se cuprins n ghearele panicii,Casey i putea auzi propria
inim bubuindu-i n urechi.Pe tot parcursul chinuitorului zbor de la Bend i al

drumului cu maina pn la aeroport,nu se gndise nici mcar o dat la faa


ei,sau la faptul c nu-i luase earfa pe cap.Acum mna i se ridic la obraz i
atinse pielea aspr,fr s tie sau s-i pese c atrgea atenia asupra ei.Apoi,n
sal rsun un glas aspru i o strbtu un tremur,n timp ce se apleca s se
concentreze asupra ecranului.
-Echipa Canalului Opt de tiri transmite de pe Aeroportul Internaional pentru a
v comunica ultimele informaii despre Boeing-ul 747 deturnat,cu o sut
patruzeci i trei de pasageri i membrii de echipaj la bord.S-a confirmat c
printre cltori se numr mai multe personaliti de marc,printre care i Daniel
Murdock,binecunoscutul juctor de rugby,i Claudia Wells,vedet de cinema i
teatru.Aeroportul din Portland este blocat i toate avioanele sunt dirijate spre
Vancouver sau Seattle.Ultimele noastre informaii transmise de la turnul de
control constau n faptul c pilotul ncearc s consume ct mai mult carburant
posibil,n scopul de a-l convinge pe terorist c avionul trebuie s aterizeze la
Portland pentru a se alimenta.Nu prsii acest canal.Echipele noastre de filmare
s-au instalat pe pist i suntei primii care,prin intermediul Canalului Opt de
tiri,vei vedea avionul ateriznd...dac va ateriza.
Un murmur de voci se nl,cnd chipul crainicului dispru de pe ecran i
camera ncepu s scruteze cerul.Casey se ls pe sptar, dezndjduit.
O femeie izbucni n plns.Casey nu-i ddu seama c apucase mna lui Fred
dect atunci cnd acesta i-o desprinse cu blndee.
-Merg s vd ce pot s aflu.Ddu din cap.Devenise un robot,un trup automat,fr
minte; funcionnd,dar neputnd nelege de ce.Singurul lucru la care se putea
gndi era Dan -masiv,blnd,rznd.Felul cum rudele aflate n ateptare stteau n
mici grupuri i se ineau unele de altele inspira o stare febril.n ncpere
domnea linitea,cu excepia glasului de pe monitor,care repeta informaii despre
camerele mobile i poziiile de securitate,nirnd vrute i nevrute,pentru a
acoperi transmisia pn la sosirea avionului.De fiecare dat cnd aprea
comentatorul de tiri,toi ochii se ntorceau spre ecran.
-Tocmai ni s-a transmis un buletin de tiri din turnul de control.Teroristul a
acceptat s permit aterizarea avionului.A mai fost de acord i s lase femeile i
copiii s coboare pe aeroport.Totui,este hotrt s distrug aeronava dac nu se
face alimentarea i nu i se permite s decoleze.Nu prsii Canalul Opt de tiri.
Fred se aez pe scaunul de alturi i o cuprinse cu braul pe dup umeri.
-Am sunat-o pe Marge i i-am spus s se uite la televizor.A zis c e pe postul
naional i vede ceea ce vedem i noi.Un zvon de glasuri se isc,iar oamenii
alergar la ferestre:

-Uite-l!Vine!Casey auzi vuietul turboreactoarelor i vzu enormul avion,albastru


cu argintiu,cobornd de pe cerul senin,ctre prelunga pist de aterizare.opti
fierbinte o rugciune,n timp ce roile atingeau solul,ricond uor i lund-o
apoi la goan,pe banda de beton.Inima ei btea -iubitule,iubitule,iubitule.
Avionul ncetini,coti i merse pn n captul opus al aeroportului.Oamenii din
sal stteau la ferestre,aproape vrjii,privind afar.Un vehicul cu un singur
ocupant,stnd n picioare cu braele ridicate deasupra capului,nainta ncet spre
avion.Glasul comentatorului rsun n ncpere:
-Acest ofier ncearc s-l conving pe terorist s-i permit aducerea
echipamentului de debarcare,pentru ca femeile i copiii s poat prsi avionul.
Peste cteva minute,vom ti dac a reuit.
Mult timp,dup acest anun,domni tcerea.O ncordare vizibil i un tremur de
panic,nnoit,strbtur oamenii n ateptare.
-Ticlosul poate arunca avionul n aer n orice clip,coment un brbat ntre
dou vrste,cu faa roie i o burt mare care-i atrna peste curea.Remarca o
fcu pe o tnr s-i ngroape faa n mini,izbucnind n lacrimi.Fred se apropie
de el.
-ine-i gura!spuse,furios.Avem destule pe suflet i fr s le silabiseti
dumneata!Casey abia putu auzi glasul crainicului,cnd acesta explic surescitat
c ua avionului era deschis i echipamentul de debarcare instalat la locul
su.Vedea cu ochii ei.Un icnet de uurare rsun din spate,cnd pe trepte apru o
femeie cu un copil mic,lund-o la fug spre cldirea aeroportului.n timp ce
femeia prsea avionul,oamenii din salon,unii plngnd de uurare,se grbir n
ntmpinarea ei,pe coridor.Casey rmnea cu ochii aintii asupra uii,spernd
mpotriva oricrei ndejdi c,atunci cnd ultima femeie va fi ieit,vor ncepe s
coboare i brbaii,dar acest lucru nu se ntmpla.Scara mobil fu ndeprtat i
ua se nchise.Comuniunea de spaim i groaz i inea tcui pe cei aproape
dou duzini de oameni,rmai n salon.Casey se simea de parc din ncpere ar
fi fost aspirat afar tot aerul; i era greu s gndeasc,s vad,s respire.Un
moment,crezu c va voma,dar nghii n sec de mai multe ori i se duse la
fereastr,privind ua nchis a avionului.
Un prim-plan al comentatorului,innd n mn o mulime de hrtii,apru pe
monitor.Lui Casey i era aproape groaz s aud ceea ce avea de spus.Camera se
retrase,cuprinznd i imaginea unei tinere femei care sttea lng el.
-Doamna de lng mine este Claudia Wells,vedet a marelui succes de pe
Broadway Zorii pasiunii.Conform celor relatate de Miss Wells,omul care l-a
convins pe terorist s permit femeilor i copiilor plecarea din avion este Dan

Murdock,binecunoscutul juctor de rugby.Ne putei spune,Miss Wells,ce ai


simit cnd vi s-a spus c avionul e deturnat?
-M-am speriat! M-am speriat al dracului! Dac nu era Dan,cu toii am fi intrat n
panic.S-a purtat minunat.Att de calm i practic,cu privire la toat situaia,i-am
promis c voi atepta...
-mi cer scuze c v ntrerup,Miss Wells,dar avem veti.Veti mari! Teroristul a
fost dezarmat!Repet: teroristul a fost dezarmat! Ua avionului este deschis,iar
scara tocmai se instaleaz.Am trit cteva momente de mare tensiune,dar acum
totul s-a sfrit.Pilotul a transmis prin radio c Dan Murdock a reuit s smulg
detonatoarele dinamitei dup ce l-a imobilizat pe individ,care devenea tot mai
agitat.Se instalase teama c nu atepta dect ca avionul s decoleze din nou,
nainte de-a detona bomba.Casey se ntoarse,sprijinindu-i sleit capul pe
umrul lui Fred,nc nevenindu-i s cread c ntregul comar se terminase.
-O,Doamne! O,Doamne! Ce fric mi-a fost! repeta Fred iar i iar.
Casey i se ag de mn:
-Chiar s-a terminat? ntreb ea,cu vocea zguduit.
-S-a terminat! rse uurat Fred.Te simi bine? Cobor s-l aduc aici cnd i dau
ia drumul.Presupun c va trebui s rspund la cteva ntrebri.
-Mi-e bine.
Casey simea oboseala curgnd peste ea ca un val de ciment.Sttea rezemat de
perete.Ochii i revenir la monitor i distinse glasul crainicului:
-Dan Murdock este membru al binecunoscutei familii Murdock,proeminent n
industria lemnului,de cnd Silas Murdock,bunicul,a nfiinat fabrica,n anul o
mie opt sute aptezeci.Fratele lui a fost vzut intrnd mai devreme n aeroport,
nsoit de o tnr femeie care se presupune c ar fi logodnica lui Dan Murdock.
Deodat,pe ecran apru chipul lui Casey.Tresri i,ntorcndu-se,vzu o camer
de televiziune portativ apropiindu-se s-o ia n prim-plan.Ochii ei nnebunii
revenir la imaginea de pe ecran.Putea fi ea cea de-acolo? Avea prul zbrlit i
tras napoi.Obrazul cu oribila cicatrice se vedea pe ecran! Arta groaznic!
-Tnra pe care o vedei n acest moment nu s-a identificat,dar ea este aceea care
a fost vzut intrnd n...
-Nu! Nu!Casey i ridic mna ca pentru a se feri de o lovitur.Cum camera
continua s se apropie,o lu la fug,alergnd pe lng cameraman i aproape
rsturnndu-l.ocul de a-i vedea faa mutilat pe ecran i strngea pieptul ca
ntr-un clete,ridicndu-i un nod.n gt.Avea impresia c nu-i putea mica
picioarele destul de repede,ca s scape,aa c se concentra s i le pun unul n
faa altuia ca o main,pn ajunse pe esplanad i chem un taxi.

CAPITOLUL 12
Casey nchise ua apartamentului i se rezem de ea,distras,pe moment,de
durerea din piept,rezultatul urcrii n fug a scrii,dup ce mpinsese o bancnot
mare n minile recunosctoare ale oferului de taxi.V este bine,doamn? V
este bine,doamn? Cuvintele lui i rsunau n cap,iar acum ea rspunse cu voce
tare:
-Nu,fir-ar al dracului! Nu mi-e deloc bine! Niciodat n-o s-mi fie bine!
Cu un efort,se desprinse de u i trecu n baie.Chipul care o privi din oglinda de
deasupra lavoarului,era la fel de palid ca peretele alb din spatele capului ei.
Umezi un prosop,i-l lipi de fa i inhal adnc.Nu voia s vomeze.
ocul de-a se fi vzut pe ecranul televizorului i renviase toate ndoielile i
temerile.Se pierduser momentele de uurare i speran dup ce Marge i
spusese despre mastectomia ei.Acum,i amintea c nimic nu se schimbase.A-l fi
ateptat pe Dan n salon,inhibat i mai mult de prezena Claudiei Wells,ar fi
nsemnat umilirea suprem.
Lsndu-i hainele czute grmad pe duumeaua bii,Casey pi sub du i
deschise apa la maximum.Genunchii-i tremurau i,se inu strns de robinete s
nu cad.Rmase timp ndelungat sub bombardamentul neptor al apei,lsnd-o
s-i lipeasc prul de cap,s-i umple ochii i gura,s-i iroiasc peste trupul plin
de cicatrice.Capul i pulsa dureros,gtul i umerii o dureau.
Glasuri,chipuri,pandemoniul de la aeroport,i se mbulzeau n cap,ntr-un mod
aproape insuportabil.Cnd apa deveni rece ca gheaa,o opri i ntinse mna spre
halatul de plu decolorat,agat dup u.
Bunul-sim i spunea c slbiciunea din genunchi se datora parial stomacului
gol.Mncase foarte puin cu o sear n urm i absolut nimic de diminea.Cu
prul atrnndu-i los,ud leoarc,se duse n buctrie i deschise frigiderul,privi
nuntru,dup care l nchise la loc.I-o lua mintea razna? Ea i Judy l curaser
nainte de a pleca pe litoral! Gsi n cmar o conserv de ton,o deschise i se
rezem cu spatele de mas,mncnd petele direct din cutie.
Simi un brusc junghi de vinovie pentru c-l prsise pe Fred fr o vorb,dup
ce el fusese att de nelegtor i o adusese cu el la Portland,dar nu-i prea ru c
plecase n acel moment.Ce-o apucase,s se duc la aeroport?
Dan e eroul zilei, i spuse ea cu mndrie.Va fi intervievat i fotografiat.
Chipul lui o s apar la emisiunile de actualiti, continu,nefericit.Nu voi
ndrzni s-l privesc! Nu-l pot privi cu Claudia Wells lng el! Puse pe mas
cutia de ton parial consumat,nefiind n stare s mai ia nici o nghiitur.

Nefericirea,singurtatea i gelozia o potopeau.


Clnnitul cheii n ua apartamentului o fcu s tresar,redevenind pe deplin
contient,cu inima accelerndu-i btile la maximum.Rmase n mijlocul
ncperii,cu picioarele rigide,privind fascinat cum lanul de siguran se
ntindea.Auzi o njurtur nbuit.Dan!
-Deschide blestemata asta de u,Casey!
-Casey!Era foarte nfuriat!Simindu-se cuprins de-o panic mai mare ca oricnd
i aproape fr rsuflare,i adun destul curaj ca s spun:
-Nu vreau s te vd.Pleac i las-m-n pace.
-Ai de gnd s deschizi ua,sau o sparg?Tonul cuvintelor lui o rvi
complet,strnindu-i un fior de groaz pe ira spinrii.
-Rspunde-mi,fir-ar a dracului!Rostea cuvintele sacadat,cu un glas pe care nu i-l
mai auzise.
-Nu vreau s fac o scen,dar asta se va ntmpla dac nu deschizi.
Casey sttea cu tlpile lipite de podea,incapabil s rspund.De cealalt parte a
uii se ls tcerea.Pleca? Crezu c da,cnd apsarea asupra lanului ncet.
Bang!Lovise ua!Lemnul n care era fixat lanul se crp,dar nu ced.O,Doamne
sfinte! Scoase un urlet mut.Cineva o s cheme poliia! Abia avu timp pentru
acest unic gnd,cnd a doua lovitur smulse lanul de pe u,izbind-o de perete
cu un trosnet.Dan apru,aruncnd vpi din ochi.Fptura sa masiv umplea tot
cadrul uii,cu chipul rigid de mnie.Minile i se ncletau i se descletau ca i
cum i-ar fi venit s-o loveasc.Prea un tigru nchis n cuc,gata s sar.
-Ce naiba ncerci s-mi'faci?Cuvintele czur ca o bomb n tcerea ce se lsase.
Atept un moment i,cum Casey nu rspunse,trnti ua.
-Lua-te-ar dracu'! Mi-ai ntors toat viaa cu josu-n sus!Prea c-ar ur-o.
Casey nu putea s judece,nu putea simi,nu se putea mica.Cuvintele ei,cnd le
rosti,sunar ca lemnul,iar vocea nu prea a ei.
-Nu te vreau aici.
-Puin mi pas ce vrei! strig el i intr n camer,privind-o crunt.N-o s m mai
las tratat ca un adolescent care s-a amorezat lulea de tine.Am avut rbdare,tiam
c accidentul a fost un oc pentru sistemul tu nervos,dar nu mai poi folosi de
asta ca scuz pentru purtarea ta nehotrt fa de mine!
Furia i sporea cu fiecare cuvnt.
-Faptul c-ai fugit de lng Fred la aeroport a fost o grosolnie nechibzuit.Ne-ai
speriat ca toi dracii pe amndoi.Dac n-a fi fost sigur c vii aici,chemam
poliia.Am avut o zi ngrozitoare.Fuga ta intempestiv i-a pus capacul!
Se simea o anume disperare n modul lui smucit de-a vorbi.

-N-am...
-nceteaz cu scuzele tale idioate,mri Dan.Casey l privea cu ochi mari.Ochii
lui negri i furioi i atrgeau pe ai ei ca un magnet.
-N-am nevoie s-mi cer nici un fel de scuze!i se aprinse i ei furia.Nu sunt
proprietatea ta.Aici nu suntem n Evul Mediu,Sir Lancelot!l fulger cu privirea.
-Norocul tu,domnia mea,c nu suntem.n tonul lui se desluea un sarcasm
rece.Casey o lu din loc,spre dormitor.Dan pi n calea ei.
-Iei afar din apartamentul meu,Dan,spuse ea cu rceal.
-E apartamentul meu,replic el crud.Am pltit chiria.
-Atunci plec eu.
-Ba n-ai s faci nimic.Stai exact aici.Glasul lui era calm i rece ca oelul.
-N-am nevoie! strig acum i Casey.N-am nevoie s stau aici! Nu vreau dect s
fiu lsat n pace!
-Ca s te poi blci n autocomptimire? Eti singura femeie din lume care are
cicatrice!O,srmana Gasey!
-Gura!Gura!zbier ea; i iroiau lacrimile pe fa,dar habar n-avea.Vrei s-mi iei
mndria i s-o calci n picioare? Asta vrei?
Ochii i erau strlucitori ca stelele,iar gura-i tremura n timp ce vorbea.
-Pot s te potolesc al naibii de repede.Pot s te trimit de-aici fugind ca un iepura
speriat.l privi cu dezndejde i durere n ochi i-n toate liniile feei.Degetele
nnebunite ncepur s descheie cordonul halatului.l desfcu larg,mpingndu-l
n spate pentru a-l lsa s cad pe jos.Rmase goal n faa lui.Minile i se
ridicar la prul ud i l strnser n cretetul capului,expunnd hidoenia
cicatricei de pe fa i ureche.
-Uit-te la mine! Uit-te...la...mine!Strig aceste cuvinte,subliniindu-le cu pauze,
i rsuci trupul dintr-o parte n cealalt,pentru a-i prezenta ct mai complet
snul deformat i tieturile care-i acopereau cruci i curmezi tot corpul.Ochii
ei febrili,plini de lacrimi,i intuiau pe-ai lui,faa:i era rigid de chinuri.
-Privete!Ai vrut s m vezi cnd fceam dragoste.Ai acum ocazia.Privete!
Privete!Cuvintele i neau pe gur ca i cum i-ar fi pierdut orice control
asupra lor.
-Ei...nu te bucuri c te-am fcut s atepi prilejul de a vedea completarea la
spectacol n plin lumin a zilei?Vocea i se nlase ntr-un timbru isteric,n
ciuda suspinelor ce-o sugrumau.Cuvintele se rostogoleau spasmodic,iar din glas
i rzbtea disperarea.Dan tcuse,nucit.Acum explod:
-Iubito...de ce-i faci asta?ncerc s-o ating,dar Casey l lovi peste mini,dndui-le la o parte.

-Iat-m,n culori i-n relief! Ce vedei,asta cptai,biei!


Fcu o piruet pe vrfurile picioarelor:
-N-ai fi preferat s-o ai alturi de tine,pe ecranul televizorului,pe-asta n loc de...
Miss Claudia Wells? arunc ea sardonic,ncepea s i se nvrt mintea.
-Casey! Termin!Ochii lui Dan luceau ca dou flcri negre i,cnd o nfac de
umeri,fora degetelor lui isc durere.Deodat,furia care o animase se risipi.
Genunchii ncepur s i se ndoaie i gura i se nmuie.Glasul i se nec ntr-un
sughi,iar din gtlej i se smulser uriae nghiituri de lacrimi,zguduindu-i tot
trupul.Cu un uor geamt,Dan o cuprinse n brae.
-D afar,iubito.D totul afar din tine,spuse el cu buzele lipite de cretetul
capului ei.Plngi,Guinevere a mea.Plngi,i pe urm vom sta de vorb.
O inu strns,ateptnd furtuna de lacrimi s se istoveasc.Era epuizat i nu
ncerc nicicum s-i reziste cnd o ridic n brae i o purt pn la canapea,
aezndu-se cu ea pe genunchi.
-Iubito,nu mi-am dat seama ct de adnc rnit erai.De-asta i-a fost team? mi
credeai iubirea att de puin profund nct s se tearg la vederea cicatricelor
de pe trupul tu? tiam c sunt acolo,draga mea.Le-am vzut.Le-am atins.Am
zcut pe mas lng tine i sngele se scurgea din trupul meu ntr-al tu n timp
ce te coseau.Gura i se frec de obrazul ei umed.
-Cicatricele de pe trupul tu nu sunt importante pentru mine.Tu eti!Tu eti toat
gingia i iubirea pe care le-am dorit vreodat.Doream att de mult s-i ating
snul i s-i dau de veste c pentru mine nu conta c nu era perfect ca i
cellalt....nu plnge,draga mea Clementine.Dar Casey plngea.Plngea cu
gura deschis pe cmaa lui moale.Dan i mngia prul,i murmura,i-i trecea
gura peste cicatricea de pe faa ei.
-S nu suferi,iubirea mea drag.Asta o s dispar n cteva luni i nu va mai fi
nimeni care s-i vad restul trupului,numai eu.O legn n brae.
-Acum,c tiu ce te necjete,putem s-o rezolvm.
-Dar...mai sunt i altele.Accidentul nu s-a ntmplat din vina ta!i nghii
suspinele,ascunzndu-i faa n cmaa lui.N-ai de ce s te simi vinovat.
-Vinovat? repet el aproape de urechea ei.Cine naiba zice c m simt vinovat?
Casey nu rspunse,fiind scuturat de noi suspine,
-Nu m simt vinovat fiindc i-am lovit maina.A fost un accident nefericit.Care
s-ar fi putut evita dac aveai lumini de poziie.i-am tractat-o pn la cea mai
apropiat staie service i omul mi-a spus c scosese sigurana fiindc luminile
nu funcionau.N-avea nici una do rezerv i ai preferat s riti i s pleci acas
fr poziii.Nu m simt vinovat pentru accident,cu excepia bucuriei c s-a

ntmplat.Nu m pot abine s nu m bucur,cci te-a adus n viaa mea.Eram


sortii s ne ntlnim,iubita mea,exact n felul sta.
-Ai tiut c n-aveam lumini de poziie n seara aia? De ce n-ai spus nimic?
i legn n brae trupul gol i-i ridic brbia pentru a-i putea depune srutrile
delicate pe faa ei ud de lacrimi.
-Nu era important.Din ochii lui izvora mai mult iubire dect vzuse Casey
vreodat i-i simi inima nlndu-se pe-un nor de fericire.l cuprinse cu
braele.
-Te iubesc,spuse Dan cu simplitate,privind-o n adncul ochilor.
-i eu te iubesc.Vocea ei era ncordat i se ag de el.
-Eti sigur?nc nu se ndura s-l cread.
-Eti sigur c cicatricele mele...
-t,iubita mea.A dori s fi insistat s lsm lumina aprins atunci,n prima
sear.Credeam c te sfieti de mine.i ngrop faa n adncitura gtului ei i-i
acoperi snul cu palma.
-Vreau s fac dragoste cu domnia mea,dar am nevoie de-un du,iar ea are prul
ud.Casey i cuprinse faa n mini,micndu-i gura peste a lui cu incredibil
gingie.
-Pe Clementine n-a deranjat-o deloc cnd ai fcut dragoste cu ea n cru,i nu
mai fcusei baie de cnd traversaserm ultimul ru.i ciuguli buzele,i simi
tremurul din trup i se minun.
-Te iubesc.Degetele ei ncepur s-i descheie nasturii cmii.
Cu un surs iute,fericit,Dan o ridic de pe genunchii lui i se slt n picioare.
Minile i coborr la cureaua pantalonilor,dar ochii-i plini de zmbet rmneau
aintii spre faa mbujorat a lui Casey.Ea rmase lng el,ateptnd,
nerbdtoare s se uneasc amndoi.Niciodat nu se mai simise att de slbatic
i liber.Dan i ls cmaa,apoi i pantalonii,s cad pe jos.Cnd n sfrit
rmase doar n ortul de jockey,Casey l cuprinse cu braele i-i cufund
minile pe sub elastic.Palmele ei alunecar pe fesele ncordate,n jos spre
picioare,pn pe partea dinapoi a coapselor.
-Azi nu-i nici o mtu Bea care s vin peste noi,opti el rguit.
Ea rse fericit,lipit de pieptul lui.
-Voiam s-o fac n noaptea cnd ai venit n camera mea.mi place s-i simt pe
sn pielea i prul de pe piept.
-i mie-mi place s te simt,mri el aspru,ntr-o chinuit nevoie masculin.F
dragoste cu mine,iubito.Casey se ls pe podea,l trase pe Dan lng ea i lunec
deasupra lui.l privi n ochi,cu o via-ntreag de iubire i dor.

-Te iubesc...din toat inima.Viaa mea ar fi fost al dracului de urt fr tine.


Acum,niciodat nu te voi mai lsa s pleci.Le voi nfrunta pe toate Claudiile
Wells din lume ca s te pstrez lng mine.
Cuvintele optite de ea i se lipir de buze.Casey i nl capul,zmbindu-i
fericit,dup care i ls gura peste a lui,ntr-o srutare lung i drgstoas.
Reacia lui aproape o surprinse.Se rostogoli cu ea n brae i ntoarse capul astfel
nct Casey s-i poat vedea faa.Niciodat nu sperase s gseasc atta dragoste
n ochii unui brbat care o privea.Se simea cu adevrat iubit i rsfat.
-Te iubesc.Cred c m-ar distruge s nu te am alturi de mine.Iubesc totul la
tine...mndria ta,sinceritatea ta,spiritul tu fermector,ochii ti aurii n care voi
privi cnd ni se vor uni trupurile.Iubesc fiecare dintre locurile de pe trupul tu
care i-au pricinuit suferine.
Buzele lui dezmierdar urechea pe care nainte nu ndrznise s-o ating i snul
pe care ea i-l ascunsese.Adora fiecare centimetru al trupului ei,cu degetele i cu
buzele.Era cu att mai dulce dect nainte.Casey zcea cu pleoapele
ntredeschise,n vreme ce mngierile minilor lui pe pielea ei i trimiteau fiori
de plcere prin ira spinrii.Era un amant blnd,fr a se grbi,iar acum l primea
cu bucurie.Primi cu bucurie apsarea puternic i insistent,abdomenul cu
muchi plai,dur peste moliciunea ei,primi cu ochii larg deschii intruziunea lui
n trupul ei,privind n adncimile ntunecate ale ochilor si.Auzi murmurul
sczut al cuvintelor de dragoste,nainte ca Dan s-i acopere gura cu a lui,iar apoi
Casey ajunse la limita extazului.Soarele se furi peste covor,cznd piezi pe
trupurile lor ntreptrunse.Dan se ridic ntr-un cot,privind-o cu chipul plin de
dragoste.Braele ei l ncercuir,minile mngindu-i pielea neted a spatelui.
-Mi-a fost att de fric...la aeroport.M durea att de tare,nct aproape c mi-am
dorit s nu te iubesc cu o asemenea disperare.Buzele i se micau peste faa
lui,amintindu-i.
-i mie mi-a fost fric.Pur i simplu tiam c nu puteam lsa avionul la s m ia
de lng tine.Bietul nebun era att de surescitat,nct i-ar fi ieit din mini
nainte de-a ajunge n Cuba.Mi-a fost fric,dar la fel de fric mi-a fost i cnd nu
te-am putut gsi,dup ce Fred a spus c erai acolo.O muc puternic de gt,cu
dinii.Minile i alunecar pe coastele ei i ncepu s-o gdile.
-Sectur mic,scrntit,proast,ridicol!Cum ai putut crede c-a prefera-o pe
vedeta aia de cinema,prefcut,mpopoonat i dornic de publicitate,n locul
tu?
-nceteaz! Nu m mai gdila...tii ce-o s se-ntmple!

-D-i nainte,rse el.Las' s se-ntmple.Minile-i erau nemiloase i o inea


imobilizat cu picioarele lui puternice.
-Stai!Stai!Te rog,oprete-te!Am avut un accident!Sunt rnit!Sunt bolnav!
chicotea Casey necontrolat.
-Mhm!Mhm!Mai zi-mi.Nu? Atunci spune-mi ce vreau s-aud i am s m opresc.
-Te iubesc...te iubesc!Mi...btuule!Rsul lor umplea fiecare col al camerei.
Era ncurcat n braele lui i se rostogoleau pe jos,sub razele soarelui.Acestea
cdeau oblic peste trupurile lor,peste snul ei rnit,pe care Dan se aplec s-l
srute.
-M faci...att de fericit,spuse el printre srutri.M faci fericit i...m excii!
-M bucur!Cu un oftat fericit,Casey se drui srutrilor lui.Mai trziu,l privi cu
ochii scnteietori de dragoste.
-Dan...crezi c n urmtoarea via ne vom afla pe o staie spaial,plutind prin
cosmos?
-S-ar putea,prines.Dar nu-i face griji.Am s te gsesc,spuse el ncreztor,cu un
zmbet luminos.
SFARSIT