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Sismos y Terremotos

Qu son?
Consideramos sismos a los temblores o terremotos que se presentan con movimientos
vibratorios, rpidos y violentos de la superficie terrestre, provocados por perturbaciones en
el interior de la Tierra (choque de placas tectnicas). La diferencia entre temblores y
terremotos est dada por la intensidad del movimiento ssmico, siendo el ms peligroso este
ltimo pues su efecto destructivo puede ser fatal.

Por qu se producen y qu daos provocan los sismos?


Los sismos son uno de los fenmenos naturales que no estn relacionados con las
condiciones climticas; su magnitud destructora puede ser capaz de provocar un gran dao
en un breve lapso.
La mayora de los sismos se explican por la ocurrencia de ondas ssmicas u ondas de choque,
generadas por disturbios en la corteza terrestre.
En el caso de sismos muy severos, la mayora de las vctimas mueren o quedan heridas por
la cada de escombros, mientras que otras perecen por incendios o inundaciones que a
menudo acompaan los terremotos.
Qu podemos hacer para reducir los efectos de los sismos?
En la actualidad, los sismlogos (especialistas que estudian los sismos) han logrado predecir
la localizacin de reas ssmicas, pero no pueden predecir an cuando ocurrir un
movimiento. Animales como caballos, vacas, perros y gatos pueden sentir pequeas
vibraciones (imperceptibles para los seres humanos), y su comportamiento puede indicar un
terremoto inminente.
No obstante los avances cientficos para evitar siniestros ssmicos, se recomienda mantener
la construccin de viviendas sismoresistentes en reas de alto riesgo. Y se deben incluir sta
y las siguientes recomendaciones en nuestro plan de prevencin ante los efectos de sismos:
Prestar mucha atencin a cmo estn construidas las viviendas.
Reconocer las salidas ms rpidas de la casa; en caso de separarse, hay que tener un
punto de reunin donde puedan encontrarse. Esto debe practicarse cada cierto tiempo.
Mantener escrito el plan de emergencia, y colocado en un lugar visible.
Si usted se encuentra en el interior de una casa o edificio, protjase -debajo de una mesa
o escritorio- de los escombros que puedan caer, o sitese debajo del marco de las puertas,

en los lugares que se indique.


Saber dnde estn localizadas las llaves del agua, del gas y la palanca de la caja de
electricidad para cerrarlas en caso de una emergencia.
Fijar bien a las paredes los estantes, cuadros, espejos o cualquier objeto pesado.
Trate de mantenerse alejado de edificios y otras estructuras que puedan derrumbarse.
No tenga objetos pesados colgando de sus paredes o del techo.
Tener listos los suministros de emergencia.