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En el ao de 2002 se inici un proceso de consulta

a los pueblos originarios de Mxico a travs de


Foros en que participaron autoridades tradicionales,
miembros de las comunidades, lderes sociales,
mdicos tradicionales, maestros y maestras de
educacin indgena, intelectuales y acadmicos.
Este libro condensa las conversaciones del pueblo
nauatl a distintas preguntas sobre su historia, su
relacin con la naturaleza y su organizacin social y
familiar, entre otros tpicos, as como sus propuestas
sobre qu y cmo se puede conocer, reconocer y
valorar al pueblo nauatl en proyectos educativos.
Estas reflexiones constituyen, pues, la base para
elaborar propuestas curriculares interculturales
dirigidas a toda la poblacin, tanto en educacin
bsica (preescolar, primaria y secundaria) como
en educacin media superior, que respondan a
los imperativos histricos actuales de los pueblos
indgenas y fortalezcan la diversidad que caracteriza
a la nacin.

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Foro de consulta sobre los conocimientos
y valores del pueblo nauatl
Hacia la construccin de una educacin intercultural

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SECRETARA DE EDUCACIN PBLICA


Reyes S. Tamez Guerra
Secretario
COORDINACIN GENERAL DE EDUCACIN
INTERCULTURAL Y BILINGE
Sylvia Schmelkes del Valle
Coordinadora General
Beatriz Rodrguez Snchez
Directora de Investigacin y Evaluacin
Jos Francisco Lara Torres
Director de Diseo y Apoyo a Innovaciones Educativas
Alonso Lpez Mar
Director de Desarrollo del Currculum Intercultural
Javier Lpez Snchez
Director de Formacin y Capacitacin de Agentes Educativos
Ma. de Lourdes Casillas Muoz
Directora de Proyectos de Educacin Intercultural
en el Nivel Medio Superior y Superior
Bibiana Riess Carranza
Directora de Educacin Informal y Vinculacin
Raquel Ahuja Snchez
Directora de Informacin y Documentacin

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Memoria
Foro de consulta sobre los conocimientos
y valores del pueblo nauatl
Hacia la construccin de una educacin intercultural

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Esta edicin fue reproducida en el marco del convenio de colaboracin celebrado


entre la Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas y la Secretara de Educacin Pblica de la Coordinacin General de Educacin Intercultural
y Bilinge.
Primera edicin, 2006
Elisa Loncn Antileo
Autora
Ana Laura Gallardo Gutirrez
Alberto Vallejo Reyna
Revisin acadmica
Jos Miguel Aguilera Lagos
Colaboracin
Heriberto Rodrguez
Fotografas
Patricia Rubio Ornelas
Cuidado editorial
A. Moiss Arroyo Hernndez
Diseo y formacin tipogrfica
Julio E. Ponce Ulloa
Diseo de portada
La edicin de este libro fue supervisada por la Direccin de Informacin
y Documentacin.
D.R. Coordinacin General de Educacin Intercultural y Bilinge
Insurgentes Sur 1685, piso 10, Col. Guadalupe Inn
C.P. 01020, Mxico, D.F.
Tels.: 3003-6000, exts. 24822 y 24834
http://eib.sep.gob.mx
correo-e: cgeib@sep.gob.mx
ISBN: 970-814-154-2
No est permitida la reproduccin parcial o total de esta obra salvo de breves extractos a efectos de resea, sin la autorizacin previa y por escrito de la editora.
Impreso y hecho en Mxico

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NDICE

Presentacin
Introduccin

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I. Perspectiva tnico-poltica
II. Perspectiva de valores y conocimientos
Diagnstico sobre los conocimientos
de los pueblos nauas
Cosmovisin
La tierra
La siembra del maz
La lluvia
La luna
El sol
El tiempo y el espacio
La configuracin de cada persona en el mundo nauatl
La medicina
Diagnstico sobre los valores de los pueblos nauas
Historias
Fundacin de los pueblos nauas
Atlapexco, Hidalgo
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MEMORIA DEL FORO NAUATL

Huatlatlauca, Puebla
Las Balsas, Puebla
Xaltocan, Hidalgo
Xaltocan, Estado de Mxico
Yahualica, Hidalgo
Zongolica, Veracruz
Toponimias
Organizacin social
La lengua nauatl
Inteligibilidad lingstica
Aportes al espaol
El alfabeto
Su escritura en caracteres latinos
Difusin de la lengua escrita
El papel de los profesionistas en el desarrollo
y difusin del nauatl
Proyecciones hacia el futuro
Categoras y subcategoras de anlisis de los
conocimientos y valores del pueblo nauatl
Sobre sus conocimientos
La cosmovisin nauatl y sus principales categoras
Informacin complementaria sobre la cosmovisin
nauatl
Astronoma y observacin de la naturaleza
Agentes de medicina tradicional nauatl
Historia
Toponimias e historia de los pueblos nauas
Toponimias
Historia de los pueblos
Sobre los valores nauas
Organizacin social
Valores comunitarios
La organizacin econmica
Ritos y fiestas principales

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NDICE

Lengua, fortalezas, significado y proyecciones


Algunos prstamos del nauatl al espaol
Expresiones familiares
Expresiones sociales
Expresiones creativas
La ciudad
Mundo vegetal y alimentacin
Dificultades, soluciones y proyecciones
para la enseanza del nauatl
La normalizacin del nauatl
III. La perspectiva didctica
Construccin, transmisin y desarrollo
del conocimiento en el pueblo nauatl
Formas de aprendizaje en las comunidades nauas
Articulacin de los conocimientos nauas
con la cultura nacional y otras culturas
Sugerencias metodolgicas
Cuadro 1. Cosmovisin/Filosofa-ciencias
Cuadro 2. Los sucesos y la memoria colectiva/
Historia-geografa
Cuadro 3. Tonalpoa-calendario/Astronoma-ciencias
Cuadro 4. Naualli-pajtian/Agentes de medicina
tradicional/Ciencias
Cuadro 5. Tekiotl- Milchihua/Organizacin
comunal-Formacin cvica y tica
Cuadro 6. Huehuetlatolli-La palabra antigua/
Valores comunitarios-Formacin cvica y tica
Cuadro 7. Milli/Milpa-espacio-tierra/Geografareligin-ciencias-filosofa
Cuadro 8. El nauatl y las dificultades que afectan
su uso
Bibliografa

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PRESENTACIN

En el ao 2002 iniciamos un proceso de consulta a los pue-

blos originarios de Mxico a travs de Foros en que participaron autoridades tradicionales, padres de familia, mujeres,
lderes sociales, mdicos tradicionales, maestras y maestros
de educacin indgena, intelectuales y acadmicos, con quienes configuramos algunas aportaciones que en materia de conocimientos y valores tendran que ser tenidas en cuenta para
construir propuestas curriculares desde el enfoque de la educacin intercultural para toda la poblacin.
Para este proceso de consulta se utilizaron algunas preguntas detonantes que nos permitieron realizar un anlisis
conjunto de los distintos mbitos de vida de los pueblos y, al
mismo tiempo, proporcionaron valiosas enseanzas sobre el
potencial de dichos anlisis. La ms importante de todas fue:
qu parte de su cultura quisieran ustedes que todos los mexicanos conocieran? Las respuestas (complejas, claro est) a
esta pregunta en particular constituyen la base para elaborar
una propuesta de currculum intercultural para toda la poblacin, tanto en educacin bsica (preescolar, primaria y secundaria) como en media superior.
Adems, la consulta permiti obtener informacin valiosa
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MEMORIA DEL FORO NAUATL

para la educacin intracultural, la de los propios pueblos indgenas, pues aporta luz a distintos cuestionamientos como:
qu tipo de escuela necesitan los pueblos?, cules son esos
valores y conocimientos que tanto ellos como el resto de la
poblacin necesitamos para construir una educacin intercultural?, cules son las historias que no se estudian en la
escuela?, qu pasa con la enseanza del espaol y la de las
lenguas indgenas? Reflexionamos acerca de estas preguntas
a la luz de la cosmovisin de 56 pueblos originarios del pas.
Los propsitos curriculares de la informacin construida
en los foros abundan sobre la situacin tnico-poltica, cosmolgica y educativa de los pueblos consultados y aportan
elementos para la construccin de programas de estudio que
incorporen los saberes y conocimientos de los pueblos originarios de Mxico. De ah que, a partir de sus propias reflexiones,
contribuyamos con informacin y algunas herramientas didcticas para trabajar con esos conocimientos y saberes de los
pueblos.
Este trabajo no habra sido posible sin la generosidad de los
pueblos; de ellos hemos aprendido en gran medida lo que
implica la educacin intercultural para toda la poblacin con
base en su cosmovisin. Sin duda, el esfuerzo aqu presentado
es una forma de agradecer y retribuir tal generosidad, y de reconocer al mismo tiempo que ste es slo el comienzo para
situar la discusin pedaggica desde otras historias, conocimientos, formas de vida, y con ello, distintas maneras de aprender y de acercar esos conocimientos a todos los habitantes del
pas. Esperamos, entonces, propiciar un movimiento pedaggico en que los pueblos originarios y el resto de la poblacin
establezcamos dilogos interculturales con el propsito de
contribuir, juntos, a mejorar la educacin mexicana.
SYLVIA SCHMELKES
Coordinadora General de Educacin Intercultural y Bilinge-SEP

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INTRODUCCIN

En Mxico, el proyecto de nacin del siglo

transit por
polticas sociales que impusieron un modelo nico de nacin
basado en la idea de una sola lengua y cultura para todos los
mexicanos.
Estas polticas profundizaron las asimetras que los pueblos originarios1 han padecido a lo largo de varios siglos ya
que las polticas gubernamentales, en su intento por incorporarlos a la vida social del pas, han afectado sus territorios
y prcticas culturales. En otras palabras, la diversidad cultural y lingstica se consideraba como un obstculo para el
desarrollo nacional.
En materia de educacin se llev a cabo una poltica de
castellanizacin compulsiva que prohibi el uso de las lenguas originarias en el mbito escolar, por considerarlas simXX

1
Pueblos originarios es un concepto que se refiere a la raz histrica de un pueblo que tiene una cultura especfica relacionada con una territorialidad. En este caso
se utiliza en lugar del ms antiguo concepto de pueblos indgenas empleado comnmente para referirse a los descendientes de los pueblos que habitaban el territorio
nacional antes de la conquista espaola y del establecimiento de las actuales fronteras nacionales. A lo largo del presente texto preferimos utilizar pueblos originarios en
virtud del origen peyorativo y racista del concepto indgena, aunque pueblo indgena
puede aparecer tambin como resultado de las necesidades de redaccin.

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ples dialectos, atrasadas y carentes de valor para la formacin


de los alumnos y para la sociedad nacional en su conjunto. El
Estado cre el subsistema de educacin indgena, que ha transitado, histricamente, por la alfabetizacin en lenguas indgenas para la castellanizacin, la educacin bilinge bicultural
y, en la actualidad, por la educacin intercultural bilinge (EIB).
Actualmente nuestro pas reconoce la diversidad tnica,
cultural y lingstica como uno de los pilares fundamentales
sobre los que se habr de fincar y construir la identidad de
un Estado-nacin multitnico, democrtico, equitativo y soberano; esto significa un reto histrico para la poltica educativa, porque asume el compromiso de contribuir al fortalecimiento del rostro plural del Mxico del siglo XXI.
En este marco se cre la Coordinacin General de Educacin Intercultural y Bilinge (CGEIB) de la SEP, cuyas atribuciones son:
Promover y evaluar la poltica intercultural bilinge en
coordinacin con las diferentes instancias del Sistema
Educativo Nacional.
Promover la participacin de las entidades federativas
y los municipios, as como de los diferentes sectores de
la sociedad, pueblos y comunidades indgenas, en el
desarrollo de la EIB.
Promover y asesorar la formulacin, implantacin y evaluacin de programas innovadores de EIB en materia de:
a) Desarrollo de modelos curriculares que atiendan la
diversidad.
b) Formacin de personal docente, tcnico y directivo.
c) Desarrollo y difusin de las lenguas indgenas.
d) Produccin regional de materiales en lenguas indgenas.
e) Realizacin de investigaciones educativas.

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INTRODUCCIN

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Para la dimensin que atae al desarrollo de modelos


curriculares que atiendan el fenmeno de la diversidad, se
ha emprendido un proceso de largo alcance que implica bsicamente tres etapas, a saber:
1. Consulta, que consta de cuatro vertientes:
a) Convocatoria nacional dirigida a los distintos sectores de la sociedad mexicana, con el fin de recopilar las aportaciones relativas a la educacin para la
diversidad en nuestro pas.
b) Foros de Consulta a los Pueblos Indgenas a travs
de sus representantes para analizar, discutir y configurar las aportaciones tnicas, culturales y lingsticas de los pueblos originarios.
c) Invitacin a acadmicos e intelectuales especialistas en temas relativos a la educacin indgena a
participar con ponencias, ensayos, tesis, etctera.
d) Revisin de distintos estados de conocimiento sobre experiencias de educacin indgena e intercultural en los ltimos treinta aos.
2. Instrumentacin tcnica, que es cuando se construyen
propuestas curriculares con el enfoque de la EIB que incidan en todo el Sistema Educativo Nacional, de
acuerdo con el contexto sociolingstico de las comunidades educativas.
3. Puesta en prctica de la EIB, que es cuando los pueblos
originarios y las instituciones educativas del pas
comparten el desarrollo y la evaluacin del nuevo enfoque educativo.
Por su parte, los Foros de Consulta son espacios de
encuentro poltico-educativo donde se configuran las

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aportaciones que los pueblos originarios exigen en la


construccin de propuestas curriculares para la valoracin, el reconocimiento y el fortalecimiento de la
diversidad tnica, cultural y lingstica, no slo de los
indgenas sino de todos los mexicanos.
Los Foros son el punto de partida de un movimiento
educativo que sienta las bases y traza las directrices hacia
una nueva prctica pedaggica que responda a los imperativos histricos actuales de los pueblos originarios y fortalezca la diversidad que caracteriza a la nacin.
En este marco se llev a cabo el Foro de Consulta sobre
los Conocimientos y Valores del Pueblo Nauatl, Hacia la
Construccin de una Educacin Intercultural, los das 28
y 29 de noviembre de 2003, en Metepec, municipio de Atlixco,
estado de Puebla.
Sus objetivos especficos fueron:
Generar un espacio de reflexin colectiva que permita
reconocer y valorar las aportaciones tnicas, culturales
y lingsticas de los pueblos originarios para contribuir
al impulso de una poltica enfocada a la educacin intercultural en nuestro pas.
Configurar las aportaciones tnicas, culturales y lingsticas en materia de conocimientos y valores de los
pueblos originarios que sustenten el enfoque de la educacin intercultural en las propuestas curriculares de
los diversos niveles del Sistema Educativo Nacional.
Proponer estrategias que aseguren la participacin sistemtica y permanente de los pueblos originarios para
impulsar, desarrollar y evaluar la EIB.
Las actividades se desarrollaron en dos modalidades:

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INTRODUCCIN

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a) Sesiones plenarias para la inauguracin, la lectura de


las conclusiones por mesa de trabajo y la clausura.
b) Mesas de trabajo que se desarrollaron en torno a los
siguientes ejes temticos:
1. Cosmovisin:
a) Relacin del ser humano con la tierra, la naturaleza y el cosmos.
b) Proteccin y mejoramiento de todas las formas de
vida.
c) Uso del tiempo, el espacio y el cosmos.
d) Produccin agrcola.
e) Produccin artesanal.
2. Proceso de construccin, transmisin y aplicacin del
conocimiento indgena.
3. Convivencia y solidaridad social:
a) Valores.

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b) Organizacin cvica y poltica.


c) Costumbres y tradiciones.
d) Expresin artstica.
4. Historia:
a) De la comunidad.
b) De la etnia.
c) De la etnia con otras etnias.
5. Lenguas indgenas e idioma oficial:
a) Revaloracin y desarrollo de las lenguas indgenas.
b) Aprendizaje del espaol como segunda lengua.
c) Bilingismo y multilingismo.
La intencin del Foro fue lograr la participacin activa de
los asistentes. Para ello se cont con el apoyo de un facilitador
y de dos relatores de la conversacin. Se contempl una estrategia basada en algunos aspectos de la entrevista a profundidad como recurso para establecer una conversacin amplia y
profunda sobre conocimientos y valores, no de manera ordenada ni sistemtica sino enfatizando los ejes mencionados.
A manera de disparadores, se procedi mediante preguntas que fueron guiando las conversaciones, cuyo objetivo
fue trabajar de manera horizontal, es decir, a partir de lo que
cada uno de los participantes es, sabe y construye la cosmovisin nauatl; sin embargo, se recibieron las ponencias escritas de todos aquellos que las presentaron.
Se intent, tambin, promover un dilogo a travs de
disparadores de la palabra de los otros, intentando reconocer
elementos significativos para que los participantes abordaran
libremente los temas. Se trat, por tanto, de buscar la palabra
del otro.

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En las mesas de trabajo se abordaron los ejes temticos


mencionados. Cabe sealar que no se predeterminaron temas y tiempos; la intencin era que el facilitador pudiera
ubicar de manera desigual, paralela o simultnea, los nfasis
temticos a partir de la cosmovisin y trabajar al identificar
dichos nfasis en las plticas de modo natural.
La organizacin del Foro estuvo a cargo de la Coordinacin General de Educacin Intercultural y Bilinge de la Secretara de Educacin Pblica, y cont con alrededor de cien
participantes de los siguientes sectores:
a) Representantes de las ms de treinta regiones nauas
de asentamiento histrico.
b) Expertos nauas en el desarrollo tanto de su lengua
como de su cultura.
c) Invitados que asistieron a la Primera Reunin de Hablantes Nauas realizada en Ptzcuaro, Michoacn, en
1982.
d) Autoridades educativas de origen nauatl.
Todos provenan de las siguientes entidades: Distrito Federal, Durango, Estado de Mxico, Guerrero, Hidalgo, Jalisco,
Michoacn, Morelos, Oaxaca, Puebla, San Luis Potos, Tlaxcala y Veracruz.
Es de suma importancia sealar que se trat de un acontecimiento sin precedentes, toda vez que se demostr que
las variantes dialectales del nauatl no son obstculo cuando
hay conviccin y lealtad hacia la propia lengua.
Los resultados de este Foro pueden dar pauta para que
otros grupos etnolingsticos se renan con el fin de reflexionar
sobre su perspectiva histrico-cultural, una de las condiciones para el fortalecimiento y la reconstitucin de los pueblos
originarios que enriquecen la diversidad de Mxico.
Como resultado de la discusin y el anlisis en las mesas
de trabajo acerca de la necesidad de una participacin ms

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directa de los nauas como pueblo originario, la asamblea en


pleno determin designar una comisin de profesionistas
nauas que, por su experiencia y trayectoria en la educacin,
pudieran convertirse en interlocutores para apoyar el proyecto educativo intercultural que impulsa la Coordinacin
General de Educacin Intercultural y Bilinge, en particular
la Direccin de Desarrollo del Currculum Intercultural.
Al respecto, se acord que de regreso en sus regiones
plantearan esta propuesta a sus compaeros y autoridades
correspondientes, con el propsito de designar a sus respectivos representantes de dos a tres por entidad federativa,
preferentemente de los seis estados con mayor nmero de
hablantes nauas.
Este libro busca contribuir a tan importantes acuerdos al
proporcionar, con base en una orientacin pedaggica, la
sistematizacin de los conocimientos y valores propuestos
por los pueblos nauas2 para que se incorporen en el currculum intercultural bilinge para todos. En particular, el presente libro expone los contenidos que las comunidades
nauas demandan que sean estudiados en la escuela intercultural; asimismo, da cuenta de la forma particular que tienen
estos pueblos de pensar la educacin. El anlisis recoge fundamentalmente los elementos que comprenden el saber y
los valores de los pueblos, la educacin propia de las comunidades y las estrategias para transmitir los aprendizajes; es
decir, cmo se ensea y se aprende en las comunidades. Del
mismo modo, se plantean propuestas para el estudio y la
profundizacin de los saberes, sugerencias para articular los
conocimientos ancestrales con los conocimientos de otros
pueblos del mundo, y algunos antecedentes histricos que
2
Informacin contenida en la Relatora General del Foro, escrita en lengua
nauatl y en espaol por el maestro Alonso Lpez Mar, director de Desarrollo del
Currculum Intercultural de la CGEIB-SEP.

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complementan la opinin de las comunidades sobre estos


tpicos.
Se espera que este documento estimule a las comunidades nauas y al resto de los pueblos originarios del pas para
revitalizar la cultura mesoamericana y fomentar el debate
acerca del futuro cultural del pueblo mexicano. Tambin se
busca promover la valoracin y el aprendizaje acerca de las
culturas originarias entre el resto de la sociedad, e incentivar
la investigacin y profundizacin en la sabidura que tienen
los pueblos en diferentes mbitos.
El trabajo ha sido ordenado de acuerdo con tres grandes
enfoques analticos: la perspectiva tnico poltica, la perspectiva
de los valores y conocimientos, y la perspectiva ulico-didctica:
1. En la perspectiva tnico poltica se pone el nfasis en el
significado y las consecuencias de las asimtricas relaciones intertnicas: incluye las distintas demandas,
peticiones y protestas que los participantes manifestaron en relacin con la situacin educativa, social
y poltica en que se encuentran. El objetivo de esta
perspectiva es comprender, desde una dimensin pedaggica, las luchas, resistencias y negociaciones que
las comunidades han tenido que llevar a cabo para
poder mantener sus conocimientos, valores y cultura.
2. La perspectiva de valores y conocimientos se centra en revelarlos de manera que puedan ser incorporados a los
currculos nacionales para ser estudiados e incluidos
en la cultura de las nuevas generaciones de mexicanos
desde una mirada crtica, holstica e integradora. Por
medio de tres tipos de examen, la presente dimensin
registra:
a) El diagnstico sobre los conocimientos de sus pueblos, descritos por los representantes nauas asisten-

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tes al Foro, de acuerdo con el orden sistemtico de


las temticas abordadas.
b) El diagnstico sobre los valores de los pueblos nauas.
c) El ordenamiento en categoras y subcategoras de
anlisis con el propsito de precisar sus respectivos
significados. Los conocimientos ordenados en categoras y subcategoras fueron: cosmovisin nauatl;
historia de los pueblos; sistemas mdicos; organizacin social; actividades sociales tales como ritos,
fiestas y ceremonias principales, as como algunas
caractersticas de la lengua nauatl y las dificultades que
afectan su uso y estudio. En este apartado incluimos informacin complementaria respecto de dichas
categoras, extrada de su interpretacin y de los datos proporcionados por la literatura especializada.
3. La perspectiva ulico-didctica se orienta a identificar
contenidos que se refieren a metodologas y formas de

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aprendizaje propias de las culturas originarias, as como a los procesos de construccin, transmisin y aplicacin de dicho conocimiento. Es muy importante este
rubro porque identifica las condiciones y posibilidades de potenciar las metodologas, tcnicas y prcticas
educativas nauas y, a partir de ello, dar pautas para
pensar modelos de escuela pertinentes en trminos de
la diversidad cultural. Es decir, con base en un ejercicio epistemolgico, tico y pedaggico se plantea retomar las prcticas educativas de los pueblos como
conocimientos de vanguardia para emprender una
educacin intercultural para todos los mexicanos.
As, esta perspectiva de anlisis incluye:
a) Los aportes y las opiniones de los asistentes al Foro
sobre las formas de aprendizaje nauas y algunos
anlisis sobre stas.
b) Ejercicios que muestran la articulacin de los conocimientos nauas con la cultura nacional, incluidas
algunas sugerencias para su anlisis e investigacin.

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I. PERSPECTIVA TNICO-POLTICA

a realizacin del Foro de Consulta sobre los Conocimientos y Valores del Pueblo Nauatl, Hacia la Construccin de una
Educacin Intercultural brind la posibilidad de que nauatlatos3 de diferentes estados de la Repblica pudieran reunir
su palabra y pensamiento para reflexionar en forma conjunta sobre las diversas problemticas que afectan a sus pueblos
y comunidades. Los participantes coincidieron en que la cultura y vida de stos no difiere tanto de las de otros pueblos
originarios del pas, puesto que muchos comparten una matriz mesoamericana que construyeron juntos a lo largo de
milenios de civilizacin; sin embargo, estos pueblos tambin
comparten la exclusin, la marginacin y la negacin poltico-cultural que afecta su libre desarrollo como comunidades
tnicamente diferenciadas en la nacin mexicana. Asimismo,
el Foro les permiti compartir conocimientos y visiones sobre la diversidad de la cultura nauatl, y conocer de primera
mano algunas estrategias que han empleado los diferentes
pueblos para lograr fortalecer su cultura. Para que el lector
pueda profundizar en sus implicaciones tnico-polticas, se
3

En nauatl se le denomina nauatlato al hablante de dicha lengua.

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PERSPECTIVA TNICO-POLTICA

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presentan a continuacin algunas reflexiones que se dieron


durante el Foro:
Los asistentes manifestaron satisfaccin y orgullo de
que representantes de los pueblos originarios de trece
entidades federativas del pas se reconocieran en una
misma lengua, el nauatl, la que suena bien y que produce un buen sonido,4 como dicen los libros antiguos.
Reflexionaron sobre las diferencias dialectales de su
lengua, lo que no fue obstculo para comunicarse reflejando, desde su punto de vista, el alto grado de inteligibilidad de su lengua y la fuerza de su estructura lingstica interna, que no ha sido fragmentada a pesar
del largo y desigual contacto con el idioma espaol dominante y con otras lenguas originarias.5
Al respecto, plantearon la necesidad de buscar su
unidad como pueblo nauatl mediante la conformacin
de una Organizacin Nacional de Nauatlatos, cuyo
propsito sera el de impulsar distintos trabajos relativos al desarrollo de su cultura y lengua, de manera que
esta instancia se constituyese en un referente poltico
para la reconstitucin del pueblo nauatl de acuerdo con
un sustento comunitario. Esta unidad nacional de los
nauatlatos debera verse reflejada en la unidad de las comunidades a travs de acciones especficas, tales como
brindar apoyo a los maestros bilinges, fortalecer el sis4
En el Diccionario de la lengua naua o mexicana del fillogo francs Rmi Simon,
el concepto nauatl aparece como adjetivo y sustantivo, los cuales se refieren a la lengua armoniosa que agrada al odo.
5
Hoy en da la lengua nauatl se conserva en muchas partes del territorio nacional,
como por ejemplo en el Distrito Federal, Oaxaca, Puebla, San Luis Potos, Tabasco,
Tlaxcala y Veracruz. La variante ms surea de esta familia lingstica es el pipil, que
se habla en El Salvador y que se deriva de una variante muy antigua de la lengua
nauatl hablada en varios territorios de Centroamrica desde el Periodo Clsico.

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tema de autoridades tradicionales y apoyar a las personas de conocimiento al reconocerlas como guas de las
diferentes comunidades.
Los participantes tambin expresaron su orgullo por
ser parte de los fundadores de la gran civilizacin mesoamericana y edificadores esenciales de la nacionalidad
mexicana; asimismo, coincidieron en la necesidad de
adoptar ideales progresistas que consideren la diversidad cultural como un bien que enriquece a toda la humanidad. Como pueblo nauatl se saben herederos y
poseedores de una cultura milenaria que ha dotado a la
humanidad de grandes aportes civilizatorios. Las races de sus antepasados an estn presentes puesto que
hoy los pueblos crecen sobre sus territorios ancestrales
y, por ello, se identifican como pueblos originarios de
Mxico que resisten y luchan para defender su cultura
y sus tierras. El nombre mismo de Mxico es una palabra de origen nauatl que se deriva de la lectura del pictograma que ahora forma el escudo nacional mexicano:
el guila devorando una serpiente parada sobre una
nopalera de tunas rojas que crece sobre una piedra; se
descifra con la tcnica del antiguo tlacuilo6 como Metzxicco, que significa Sobre el ombligo de la luna.7 De
esta manera tanto el escudo nacional como el nombre
del pas se deben a la rica y milenaria cultura nauatl,
forjadora de nuestra nacionalidad como mexicanos.
No obstante la evidente importancia de esta ancestral
cultura en la definicin de la cultura nacional, se analiz tambin una antigua tesis que prevalece en amplios
sectores de nuestra sociedad sobre la desaparicin de
6

Tlacuilo es el escritor-pintor de cdices.


Este tema se analiza ms adelante cuando se aborda el papel de las toponimias en el proceso de construccin del conocimiento de los pueblos nauas.
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los pueblos originarios, incluido el pueblo nauatl. Adems, se record que en Mxico hoy da existe gente influyente que tiene la conviccin de que los nauas deben
desaparecer como cultura, argumentando que no tienen dios, que son ignorantes e incapaces, y que no
aportan al desarrollo del pas. Esta visin expresa el racismo que prevalece an en la sociedad nacional y que
tanto dao ha causado a los pueblos originarios y a la
nacin entera. Con este discurso se ha combatido la diferencia cultural en Mxico y se han destruido muchos
pueblos que lo habitaban, con lo que la nacin se ha empobrecido al quedarse sin sus aportes culturales que representan conceptos diferentes sobre el mundo, la idea
de civilizacin y la forma de rendir culto a los dioses.
En los trabajos se exterioriz gran preocupacin por la
prdida de los saberes tradicionales que los pueblos
originarios heredaron de sus ancestros, entre ellos la
medicina, las formas de gobierno, la agricultura, las
tcnicas textiles y de alfarera, la fabricacin de papel,
las formas de organizacin familiar y comunitaria, as
como la lengua. Tambin reflexionaron en torno a la dominacin que ha sufrido la cultura nauatl, acompaada
de muchas imposiciones externas que han transformado
la vida de la gente; esto se revela con mayor profundidad en la invasin de un modelo de produccin y de
comercio que beneficia slo a las culturas dominantes,
al someter la cultura nauatl reducindola a un papel marginal. Criticaron la ausencia de programas sociales gubernamentales que remedien la asimilacin cultural que
padecen las comunidades por esta subordinacin que no
conlleva cambios positivos para la cultura y la calidad
de vida de las personas, sino slo a la prdida de referentes culturales, la desintegracin del tejido social y la
agudizacin de las condiciones de pobreza. Para las co-

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munidades estos procesos de dominacin han significado la prdida de varias industrias tradicionales que
permitan a los pueblos contar con una produccin
diversificada y con mejores alternativas para forjarse
condiciones de vida menos desfavorables, tales como la
industria de la vestimenta tradicional, as como los saberes de la medicina y de la alimentacin.
Afinaron estas reflexiones argumentando que muchos
pueblos contemporneos hoy estn perdiendo su lengua,
costumbres y cultura porque, debido a su situacin de discriminacin y marginacin, la gente no reconoce su propio valor cultural, y muchos nauas han perdido el inters en su cultura al asimilar como un trauma el discurso racista de sus
opresores. Se denunci que tampoco los maestros que trabajan
en las comunidades realizan labores de fortalecimiento de la
cultura nauatl porque no se sienten comprometidos con sta.
Como consecuencia, concluyeron que dicha falta de compromiso provoca un debilitamiento social que ocasiona cambios
en la organizacin y el trabajo comunitario al destruir las bases que han configurado la dinmica de la cultura desde hace siglos. Asimismo, manifestaron con pesar que en la actualidad pocas comunidades nauas todava colaboran en conjunto para realizar trabajos que aporten al bien comunitario,
tales como limpiar o construir caminos vecinales, pozos de
agua, edificios pblicos e, incluso, para organizar las fiestas
de los pueblos.
Ante esta situacin consideraron muy importante impulsar
programas de recuperacin de los conocimientos y las formas
de organizacin social ancestrales. Por ejemplo, para el caso de
la medicina tradicional, propusieron que los currcula de los
diversos niveles educativos incluyeran cursos sobre el uso de

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la herbolaria, la preparacin del temazcal8 y las diversas tcnicas teraputicas de los tapahtihque sus mdicos tradicionales, tales como sobar y acomodar huesos, o invocar a las
diferentes deidades para curar algunas enfermedades. Reconocen que todos los sectores del pas tienen gran responsabilidad en la tarea de la revitalizacin cultural de los pueblos
originarios, pero que, sobre todo, los maestros bilinges, las
madres y padres de familia, deben comprometerse a transmitir a sus hijos los conocimientos y valores de los pueblos
nauas, antes de que desaparezca su cultura ancestral.
Tambin abordaron el tema de la contaminacin ambiental, la cual ha avanzado a pasos acelerados en sus
territorios. Refirieron que los drenajes de las grandes
ciudades se descargan en ros y arroyos que contaminan las aguas de los pueblos, lo cual est provocando la
extincin de varias especies de animales y plantas silvestres en los montes y de peces en los ros. Como una
forma de contrarrestar esta destruccin ambiental algunas autoridades y pueblos nauas hacen enormes esfuerzos para evitar el uso de herbicidas en sus parcelas
porque, adems de secar la maleza, la tierra pierde los
nutrientes que produce el abono orgnico tradicional
natural. De esta manera, el deterioro ambiental, en gran
medida resultado del uso excesivo de productos qumicos, ha ocasionado que la produccin agrcola tradicional disminuya ao tras ao, volvindola inviable en este
contexto, no tanto por su ineficacia productiva, como
afirman muchos sectores sino, sobre todo, por la prdida
de diversidad biolgica y la privatizacin de los acervos tradicionales de semillas.
8
Proviene de temazcalli (casa de bao de vapor) y se emplea en Mesoamrica desde tiempos antiguos.

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Otro fenmeno observado fue que el crecimiento de la


poblacin y la merma de tierra cultivable como resultado
del deterioro ambiental y a manos de terratenientes
propicia que los terrenos a disposicin de las comunidades sean insuficientes para organizar el trabajo. Por
tal razn las nuevas generaciones deciden migrar a
otros lugares en busca de un salario que les permita sobrevivir.
Demandaron el respeto de los municipios y de las agencias del Ministerio Pblico respecto de las formas nauas
de administrar justicia a travs de sus normas comunitarias de usos y costumbres. Esto se debe a que las instancias judiciales de todos los niveles (nacional, estatal
y municipal) no tienen en cuenta a las autoridades tradicionales de los pueblos. Por el contrario, el sistema de
justicia estatal y nacional es discriminatorio porque,
desde la perspectiva de los pueblos, protege a algunos
infractores ajenos a las comunidades que, como tienen
influencias polticas y grandes recursos econmicos,
quedan libres a pesar de haber cometido delitos graves;
en cambio, cuando se trata de los pobladores se les aplican castigos severos, los declaran culpables aun siendo
inocentes o permanecen presos mientras se llevan a cabo investigaciones que suelen ser muy lentas. A esta situacin se suma el desconocimiento de la gente de los
pueblos sobre sus derechos y las obligaciones de las autoridades.
Expresaron que en los ltimos tiempos han proliferado
sectas religiosas, la mayora de origen extranjero, que
atentan contra el sistema mdico tradicional y las prcticas rituales nauas. Opinaron que estas sectas lesionan
la identidad de los pueblos originarios porque impiden
que la gente desarrolle plenamente la religiosidad mesoamericana y las formas de organizacin social de las

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comunidades. Por ejemplo, algunas de ellas debilitan el


sentimiento de pertenencia a la nacin mexicana porque prohben cantar el himno nacional, no respetan los
smbolos distintivos de este pas como el lbaro patrio
que representa nuestra historia, adems de imponer la
prctica de una religin intolerante que atenta contra
la sabidura de los nauas por considerar que se trata de
supersticiones depravadas.
El debilitamiento de la organizacin tradicional en algunos pueblos facilita la introduccin de ideologas
ajenas que rompen la lgica de la cultura comunitaria
al ocasionar el descontrol y la prdida de un sistema de
organizacin tradicional que mantena la unidad en el
pueblo. Algunas comunidades no estn organizadas
como tales porque la gente no lo considera importante;
en otros casos no funcionan las autoridades comunitarias, situacin que dificulta su avance y desarrollo, y en
ocasiones las autoridades son designadas por el presidente municipal, por el cacique, por el poltico del momento o por grupos ajenos a la comunidad que actan
de acuerdo con intereses externos. Por su parte, a las
autoridades externas no les interesan los problemas
y necesidades de la gente.
Denuncian que los programas de desarrollo indgena
no cuentan con el apoyo de todas las autoridades gubernamentales que, por falta de presupuesto, evaden el
compromiso que tienen con los pueblos. Esta situacin
provoca aislamiento, marginacin e invisibilizacin ante
la sociedad global.
Las mujeres indgenas han estado marginadas de las
actividades sociales, culturales y polticas. Ellas reconocen sus capacidades y quieren ser parte de las decisiones de su comunidad; por ello es importante otorgarles
mayores espacios de participacin en todas las activi-

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dades, de acuerdo con sus capacidades y buen desempeo en diversas tareas.


Otro problema es la falta de valoracin de las personas
mayores, a las que se ignora y se impide intervenir en
las decisiones de las autoridades, pues no aprecian su
experiencia. As, se pierde un valor cultural importante
para las comunidades: los saberes, experiencia y desempeo como autoridades de los ancianos. No se los
reconoce como fundadores de los pueblos, con capacidad
para designar como autoridades a los mejores hombres, y que ellos ensearon a las familias y a todos los
integrantes de la comunidad a honrar la tierra y a guardarse respeto mutuo.
Asimismo, la migracin de la gente joven a las grandes
ciudades acenta el cambio negativo, pues preocupa
constatar que los jvenes no cuidan los bosques ni tienen conciencia de los daos que provoca la contaminacin ambiental, no conocen las costumbres ni el sistema
de autoridad que funciona en el pueblo, y tampoco respetan ni escuchan la opinin de los ancianos. Si todo sigue as, las nuevas generaciones desconocern muy
pronto el origen del pueblo y de sus comunidades, transformndose en mestizos.
Las comunidades consideran importante conocer las
leyes que amparan los derechos indgenas y su condicin de ciudadanos mexicanos, de manera particular la
reciente reforma constitucional del ao 2001 en materia
de Derechos y Cultura Indgena.9 Estos instrumentos
los pueden respaldar en los procesos judiciales que les
aplican injustamente.
9

Cabe sealar que dicha reforma no ha respondido a las demandas de un amplio


sector del movimiento indgena, en particular del Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN) y el Congreso Nacional Indgena, los cuales pretendan que dicha
reforma respondiera a lo pactado en San Andrs Larrinzar en 1996.

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Sostienen que es un deber y una obligacin moral desarrollar la investigacin y escribir sobre su cultura y
lengua para difundirla al resto de la sociedad. An en
el presente, personas ajenas difunden imgenes estereotipadas de los indgenas en peridicos y revistas, en
las que se basa la sociedad en su conjunto para identificarlos y calificarlos en trminos peyorativos. En general, los autores de los libros que muestran su historia
y cultura son personas no indgenas cuyos criterios,
opiniones y conceptos, si bien son importantes para el
conocimiento de la cultura e historia de los nauas, no
reflejan otros muchos aspectos importantes, por lo cual
es imperativo contar con investigadores propios que
completen la visin que se tiene en las ciencias sociales
sobre la cultura de los pueblos originarios.
Para el pueblo nauatl, la escuela y la educacin siempre
han sido un desafo. Los fundadores de los pueblos actuales consideraron la necesidad de instruir a sus hijos
para que pudieran defender sus pueblos y sus derechos. En un comienzo las condiciones eran muy difciles, pues las escuelas estaban lejos y los padres deban
pagar la enseanza. Por ejemplo, en el pueblo de Ichcacuatitla del municipio de Chicontepec, Veracruz, los padres enviaban a la escuela a los hijos ya mayores, una
vez que podan desenvolverse solos y enfrentarse a los
peligros.
Por ltimo, algunos estados no apoyan los programas
de desarrollo y fortalecimiento de la lengua y la cultura. Las autoridades municipales y estatales argumentan falta de presupuesto y, en caso de implementarlos,
el proceso es lento y burocrtico. Muchas actividades se
llevan a cabo nicamente con los recursos y el tiempo
de los interesados.

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Finalmente, el grupo de nauas reunido en el Foro


estableci el compromiso de defender la lengua y la
cultura, para que siempre perduren. La delegacin
nauatl de Tlaxcala ofreci su hospitalidad para realizar
la prxima reunin en la que se dar continuidad al
anlisis iniciado en este Foro.

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II. PERSPECTIVA DE VALORES


Y CONOCIMIENTOS

En los tiempos actuales de globalizacin ciertos consensos

internacionales determinan los principios ticos que deben


regir la convivencia humana en trminos de igualdad, tolerancia y paz. De entre todos estos consensos, resalta el que
considera la diversidad de las culturas humanas como un
bien valioso para la humanidad. Por tanto, pensamos que la
caracterstica primordial de la condicin humana es su heterogeneidad y su diversidad, y que la cultura particular de
cada pueblo es un producto social inusitado, una construccin especfica de un colectivo humano con una trayectoria
histrica definida. Con base en estas premisas es posible plantear las bases ticas y los valores necesarios para lograr que
la educacin de nuestro pas fomente el respeto como pauta
para la convivencia en la diversidad.
Estos tiempos representan tambin una nueva era en la
historia humana. La convivencia de la totalidad de las culturas
interconectadas en una economa-mundo global, una sociedad
planetaria productora de enorme cantidad de informacin que
es procesada y transmitida a travs de todo el orbe por sus
dinmicos medios tecnolgicos de comunicacin y creacin de
conocimiento. Por esta razn, el nuevo paradigma productivo
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de la actualidad es la llamada era de la sociedad del conocimiento. En este escenario, un documento producido en 1992
por CEPAL-UNESCO propona la transformacin educativa como
factor fundamental para desarrollar las capacidades de innovacin y creatividad entre los ciudadanos, as como la
integracin y la solidaridad entre ellos, aspectos clave tanto
para el ejercicio mismo de la ciudadana, con sus derechos y
obligaciones, como para alcanzar altos niveles de competitividad socioeconmica.
En estos escenarios los sistemas educativos en las diversas
naciones del mundo estn obligados a enfocar sus energas a
modo de que sus poblaciones se orienten hacia la competitividad econmica, como resultado de formar a la moderna
ciudadana de acuerdo con los valores de la participacin en
la sociedad del conocimiento, con convicciones democrticas, crticas, organizadas, respetuosas y defensoras de los derechos
humanos, as como preocupados por lograr una justa distribucin de los bienes y servicios necesarios para obtener un
mejor desarrollo econmico, de tal manera que se logre el
objetivo de construir sociedades competitivas en trminos de
sustentabilidad (Schmelkes, 2002).
Por consiguiente, la perspectiva de los conocimientos y
valores culturales de los pueblos nauas discutidos en el Foro
busca contar con la informacin necesaria para identificarlos
con el propsito de incorporarlos a los currculos nacionales.
Conocer las especificidades de la diversidad humana en
este caso de los pueblos nauas brindar herramientas ms
eficaces para pensar en un mejor proyecto de sociedad. La
diversidad entraa experiencias humanas colectivas, multitud de voces de la experiencia cultural e histrica que son pertinentes e importantes para construir una sociedad nacional
donde el proyecto humano se finque en valores para la paz,
para los derechos humanos, para la democracia y hacia la
comprensin internacional.

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As pues, es indispensable fortalecer la gran riqueza cultural de nuestro pas, y el sistema educativo nacional debe
procurar esta postura tica, fomentando valores hacia el respeto y la tolerancia, la participacin y el dilogo. Para el efecto, es
pertinente y fundamental que la educacin en general, y la
educacin escolar en particular, dirijan sus esfuerzos a proporcionar a los ciudadanos y estudiantes una formacin plena
que les ayude a estructurar sus identidades y a desarrollar sus
capacidades como personas, de tal suerte que participen eficientemente en la construccin de la nueva sociedad nacional. En este proceso el sistema educativo deber posibilitar
que los alumnos se formen en la reflexin, construccin y
puesta en prctica de valores que faciliten la convivencia en
sociedades plurales y democrticas, de tal manera que en los
discursos poltico, ideolgico, educativo y cultural se integren
poco a poco los distintos valores y conocimientos de los pueblos originarios de Mxico. Para lograr este propsito es necesario conocerlos primero. He ah el objetivo de los siguientes
diagnsticos sobre el Foro de los pueblos nauas.

DIAGNSTICO SOBRE LOS CONOCIMIENTOS


DE LOS PUEBLOS NAUAS
Todo conocimiento producido por la colectividad humana
se desarrolla en una dimensin social. En La estructura de las
revoluciones cientficas Thomas Kuhn (2001) plante al conocimiento cientfico como un producto social, una construccin
colectiva que se expresa en la consolidacin de ciertos paradigmas que se conciben como un conjunto de perspectivas,
puntos de vista y creencias compartidas por los miembros de
una comunidad epistmica pertinente, que se erigen como un
conjunto de sabios, de personas con la legitimidad social para
llamarse expertos, conocedores, rbitros en la construccin del

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conocimiento. De ello resulta que la existencia de uno o varios


paradigmas es lo que garantiza la existencia de una comunidad epistmica madura, y viceversa: la cohesin de dicha comunidad es la que permite determinar la dominancia de uno
o varios paradigmas, como es el caso del conocimiento cientfico en las sociedades modernas.
Lo importante de estas reflexiones es la percepcin de
que la sociedad es la creadora de todo conocimiento, de tal
suerte que cada una posee valores epistmicos jerarquizados
por sus propios paradigmas que se encuentran asentados en
presupuestos de carcter filosfico y metafsico distintivos
de su cultura. Esta percepcin del conocimiento parte de la visin sociolgica que plantea que la cohesin social de un
grupo, pueblo o cultura es posible porque existen conocimientos y valores compartidos, fuertes estados de conciencia colectiva que dan sentido a la existencia de la identidad tnica.
ste es el fundamento que legitima la normatividad del conocimiento resultante en un paradigma cultural especfico.
La reflexin sobre estos temas es profunda e interesante.
Por ahora slo reflexionaremos en torno a la existencia de una
sociologa del conocimiento que nos lleve a entender que
este conocimiento es un fenmeno producido de manera
colectiva por la sociedad. Como educadores, debemos indagar en el estado del conocimiento de cada sociedad y cultura,
en el estado de su pensamiento, en el estado de la existencia de su
sociedad en tanto pensamiento particular, especial, propio e histrico.
Ciencias sociales como la antropologa, la sociologa, la
historia, la filosofa, la pedagoga y la psicologa se han planteado la cuestin de la influencia de los procesos sociohistricos en la constitucin del conocimiento humano, al considerar
la dimensin ideolgica implcita en la construccin del saber. En tanto que la sociologa del conocimiento se pregunta
por la relacin entre los fenmenos intelectuales y la estruc-

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tura sociohistrica de donde surgen, su mtodo es necesariamente relacional porque estudia las relaciones en que un conocimiento puede ser entendido como un hecho social, como
un acervo actual de conocimientos cuyo contexto o perspectiva de determinada situacin histrica le imprimen validez
a sus afirmaciones y proposiciones.
As, aunque estos conocimientos no tienen validez absoluta, s poseen una validez particularista en que la pretensin
de validez absoluta se reduce a proporciones ms humildes.
Esto es lo que pasa en la ciencia moderna, que actualmente
reconoce los conocimientos de los pueblos originarios al lado
de los ultramodernos que produce la ciencia occidental,
como un tipo de conocimiento vlido a la luz de su contexto
sociohistrico.
La sociologa del conocimiento (Mannheim, 1993) ha destacado la influencia que en la comunidad cientfica tiene la
concepcin del mundo como estructura total ideolgica prevaleciente en cada momento histrico, de tal suerte que se considera que ms all de los presupuestos ideolgicos de una
sociedad que determinan muchas de las pautas y condiciones sociales de legitimidad que califican la validez de determinados paradigmas como caminos hacia la construccin
del conocimiento, existe una visin del mundo que la muestra
como la madre de todo paradigma y de toda ideologa, una
visin del mundo llamada cosmovisin, resultado de la historia
social del conocimiento en determinada cultura.
De tal modo, el acercamiento al tema de la cosmovisin se
traduce como un paso metodolgicamente correcto en el camino hacia dilucidar el estado del pensamiento de una cultura
especfica en determinado momento histrico. Por ello podremos acercarnos de manera crtica a la percepcin del conocimiento, a los presupuestos sociales que configuran sus paradigmas, y a las normas y estructuras sociales que conforman
sus sociedades epistmicas culturales.

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Cosmovisin
Los pueblos originarios comparten una particular visin del
mundo que los diferencia de las sociedades occidentales. En
la cosmovisin de los pueblos originarios de Mesoamrica se
expresa la valoracin del entorno material y espiritual que
incluye a los elementos de la naturaleza productores de vida,
como son la tierra, la lluvia, la luna, el sol, el maz y el viento,
entre otros. Para ellos, cada uno de estos elementos constituye
la base material y espiritual de su conocimiento, sus taxonomas y paradigmas. Este conocimiento es una sabidura ancestral heredada de sus antepasados y practicada por las nuevas
generaciones a travs de ritos, la memoria oral, los calendarios agrcolas y religiosos, los usos y costumbres, y la organizacin tradicional.
Cmo se relaciona la cosmovisin con la concepcin del
cuerpo humano es uno de los grandes paradigmas de la cultura nauatl. A este respecto, el aporte central del trabajo del erudito historiador mexicano Alfredo Lpez Austin (1989), quien
investig a profundidad la cultura antigua de los pueblos
nauas, es su percepcin de que en el pensamiento de dichos
pueblos el cuerpo humano constituye el modelo primordial
que permite comprender al universo entero y describir la
realidad del mundo, por su papel de eje taxonmico y como
expresin de la complejidad social (Medina, 2003, p. 219). El
trabajo referido es una extensa investigacin que se basa en
el estudio de las principales fuentes histricas, muchas escritas en lengua nauatl por tlamatinimes de la poca colonial,
comparndolas con datos aportados por los antroplogos modernos, quienes adems han recogido numerosas voces de
los pueblos nauas. Los resultados son determinantes para
apreciar la complejidad del fenmeno de la cosmovisin y su
papel en la construccin de conocimientos y valores propios
de la tradicin mesoamericana.

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Esta investigacin muestra tambin que para los sabios


nauas el cuerpo humano estaba dotado de tres entidades
anmicas fundamentales situadas en rganos especficos: el
tonalli, el yolia o teyolia, y el ihiyotl (Lpez Austin, 1989, p. 217).
El tonalli se refiere al da de nacimiento del nio o nia, conocido como tona, y se refiere a su calor, su sol. Un calendario
mesoamericano tena la funcin de calcularlos matemticamente, de conocer y estudiar estos tonalli, con el tonalpohualli
o cuenta de los tonales. Esta entidad anmica implica el destino de las personas, su personalidad, su fuerza y su vnculo
con los dioses. Porque el tonalli o tona es una suerte de espritu que en ciertos momentos se aparta del cuerpo y recorre
varios lugares del mundo, dejndolo en una situacin de peligro, como cuando la persona se emborracha o cuando est
bajo los efectos de alguna planta sagrada (alucingena),
cuando hace el amor, est dormida o enferma. El teyolia, por
su parte, reside en el corazn y se relaciona con la vitalidad,

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el conocimiento y la afeccin. Esta entidad, a diferencia de la


tona, no puede abandonar el cuerpo en vida sino que se va al
mundo de los muertos cuando la persona fallece. Segn importantes fuentes histricas, en la antigedad se consideraba
que el teyolia se transforma en ave al momento de morir la
persona. Esta entidad es el elemento vital que mantiene el
corazn latiendo, la fuerza de vida que, de acuerdo con las
tradiciones de los pueblos mesoamericanos contemporneos, los antepasados los habitantes del mundo de los
muertos otorgan a los nios en el momento en que entran
en el vientre materno (Lpez Austin, 1989, p. 254). Por ltimo, la tercera de las entidades anmicas que conforman el
cuerpo humano, el ihiyotl, se encuentra en el hgado y es un
gas, un aliento o aire ftido que se refiere a la parte gaseosa del
cuerpo humano, la que puede daar o enfermar a otras personas. Se considera que de este elemento se desprende el concepto de nahualli o nagual, en tanto que este gas sale del cuerpo
y entra en otro animndolo, imprimindole las caractersticas del cuerpo inicial. El concepto nagual es uno de los ms
importantes de la concepcin nauatl del cuerpo, pues se desprende de la idea de que la vida del ser humano no est contenida slo en su corporeidad sino hermanada con animales
y otros elementos de la naturaleza con quienes comparte la
existencia y la vida.
Segn esta lgica podemos entender que en la cultura
nauatl es esencial respetar y amar a la naturaleza: la tierra, el
cielo, el aire, los rayos y relmpagos, el agua, la noche y dems
elementos que conforman el universo, pues cada uno tiene una
funcin significativa en la existencia de la humanidad.
La revaloracin social y poltica de la cosmovisin de los
pueblos originarios se ha convertido en una bandera para la
reivindicacin de los derechos de los pueblos, pero sobre todo
para la bsqueda de alternativas como crtica a la sociedad
de consumo y al desastre ecolgico que ha creado. Se refiere,

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como hemos esbozado en prrafos anteriores, a un sistema


de clasificacin del conocimiento y de la vida social en general que desemboca en un sistema de organizacin poltica,
social, territorial, y en una etnicidad histrica relacionada
con la tierra y la experiencia humana en esos mbitos. A continuacin se desarrollan algunos de los paradigmas de la
cultura nauatl que se discutieron durante el Foro.
La tierra
La tierra es sagrada y tiene poder, por ello se le pide permiso para realizar las tareas comunitarias o para llevar a cabo
actividades como el cultivo (las siembras y las cosechas). Tambin se le agradece su generosidad ofrendndole comida,
flores y buena msica.
En la cosmovisin nauatl la tierra no pertenece a nadie y
jams debe ser vendida. El deber del pueblo es cuidarla y asumir una actitud responsable con la flora y la fauna; no cortar
la vegetacin de manera desordenada; conservar los rboles
en desarrollo y los que son maderables.
El ser humano es considerado parte de la tierra porque en
ella nacemos y en ella vivimos. La tierra tiene sangre, que es
tambin sangre humana. La tierra no es un elemento independiente de las estrellas, del sol, del aire, del fuego, del agua,
de la noche o de la luna, sino que depende de todos ellos y,
junto con los dems elementos de la naturaleza, sustenta la
vida en el planeta. La tierra, por tanto, tiene vida, nos alimenta y nos gua en el universo; est ligada a las deidades,
al espritu y al corazn del hombre. Tanto la tierra como el
sol, el aire y el agua son elementos vitales.
Cuando los fenmenos naturales afectan a las personas,
las comunidades hacen ofrendas de alimento, msica y flores a la tierra, que son entregadas al cerro ms alto. En la re-

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gin de Huejutla la gente tiene por costumbre agradecer a la


tierra cuando nace un nio: siete das despus del nacimiento
llaman a un curandero, quien hace una ceremonia para protegerlo de los malos espritus. El nio es paseado por toda el
rea de la casa donde vivir durante su niez y juventud.
De la tierra se extraen los alimentos mediante la organizacin histrica del trabajo; esto ha dado como resultado
una humanizacin del territorio, un acervo de conocimientos genticos, tecnolgicos y artsticos que se manifiestan en
la existencia de una territorialidad transformada por el conocimiento humano adquirido y acumulado a lo largo de milenios de historia.
La siembra del maz
La espiritualidad del mundo indgena est en actividad
constante; no se deja de trabajar para vivir la espiritualidad

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sino que todo est conectado en torno a la vida cotidiana. En


ocasiones especiales la relacin con las divinidades es ms
cercana, sobre todo en ceremonias y rituales, como ocurre
con la siembra del maz, un acto espiritual nauatl, un conocimiento ancestral que las comunidades recibieron de sus antepasados y que han preservado a lo largo de varios siglos.
Los nauas tienen como tradicin sembrar maz, frijol,
chile y calabaza, sus alimentos bsicos. Saben que sus abuelos
dieron prioridad a la siembra de maz por ser el alimento
fundamental de la existencia humana; los ancianos dicen:
aquel que no siembra maz, no tendr qu comer y por tanto morir de hambre.
El maz, como la tierra, tiene vida y es sagrado porque
forma parte de la sangre humana. Por ello debe ser cuidado;
no puede ser atropellado ni lanzado como desperdicio; siempre deber ocupar el mejor sitio.
Los curanderos utilizan el maz como elemento importante para identificar o adivinar enfermedades.
Con el fin de lograr una buena cosecha (en cuanto a la
germinacin, el desarrollo y la produccin agrcola), primero
se elige la parcela ms adecuada; se prepara; se selecciona la
semilla y se humedece; se le ofrendan flores tanto a la parcela como a la semilla preparada; llevan msica y comida a la
parcela donde se cultivar. En este lugar, la semilla se coloca
en el centro junto con las flores y los alimentos, y los sembradores toman de all la cantidad que requieren. Al trmino, se
les ofrece comida especial a todos ellos. Si es buena la primera
cosecha, al momento de guardar la produccin se lleva a cabo
una nueva ceremonia en la que se ofrenda maz a los dioses.
Como todo el proceso de produccin del maz requiere de
agua para fertilizar los campos, es indispensable establecer
mecanismos que propicien su presencia en la cantidad adecuada, que no falte pero que tampoco ahogue a las siembras
o produzca inundaciones o deslaves. Granizadas o heladas,

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escarcha, nieve, etctera, tambin son perjudiciales. Por ello,


la produccin del maz implica la ejecucin de diversos rituales agrcolas relacionados con la lluvia y el viento.
La lluvia
La lluvia, como los otros elementos de la naturaleza, merece
el respeto de los seres humanos, pues el agua es parte de la
vida. Cuando escasea, los pueblos se preocupan y hacen rituales para propiciarla, uno de ellos dirigido por el sabio espiritual: durante siete das la comunidad ofrece flores y msica
a los dioses de la naturaleza, y las personas bailan; en el sptimo da suben al cerro ms alto a ofrendar comida y flores;
ya despus esperan la lluvia.
Cuando llegan las lluvias se manifiesta la alegra porque
los espritus superiores los escucharon; aunque, en ocasiones,
su demasa provoca inundaciones, crecimiento de los ros,
deslaves de los cerros, prdida de cosechas y de vidas humanas. Cuando esto ocurre, slo se manifiesta resignacin, pues
la naturaleza es ms sabia y sabe el porqu de su comportamiento; por ello los humanos no deben mostrar enojo sino
prepararse para cualquier situacin.
El agua tambin forma parte de los seres humanos. En
trminos conceptuales la palabra agua est incluida en las palabras hombre y mujer: la palabra hombre (tlakatl) se compone
etimolgicamente de tlali (tierra) y atl (agua), y la palabra mujer (siuatl), de xiuitl (hoja) y atl (agua). As pues, el
significado del agua est implcito en los seres humanos,
pues tiene y da vida.
Los mayores recomiendan no ensuciar el agua, no hacer
las necesidades fisiolgicas en sta para evitar enfermarse,
pues implica daarse a uno mismo.
Por consiguiente, la cultura nauatl sostiene que todos los
seres humanos deben estar agradecidos con la bondad de la

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tierra y el universo, porque nos han dado la vida. Asimismo,


que todo lo que hay en el universo es favorable para la vida, nuestro pensamiento queda aqu; en esta tierra nacemos
y en esta tierra quedamos.
Observar los ciclos de los vientos, la cantidad de nubes y
las posibilidades de lluvia los llev a estudiar los cielos, y de
ah a seguir el paso de los astros, lo que impuls el desarrollo de las matemticas mesoamericanas.
La luna
La luna representa un elemento de proteccin y en ocasiones
un riesgo para la vida de las familias. La sabidura ancestral
indica no cortar madera durante la luna creciente porque la
madera se apolilla; esto se debe hacer en luna menguante. En
la fase de crecimiento no se recomienda cosechar producto
alguno; toda cosecha se debe hacer durante la luna llena.
Tambin los abuelos ensearon que cuando el ciclo lunar se
inicia con una posicin inclinada anuncia lluvia.
Un eclipse lunar puede causar daos a la salud. Por ejemplo, una mujer embarazada no debe mirar un eclipse porque
el beb puede nacer con labio leporino, u ocasionarle otros
males. Los mayores recomiendan no sealar un eclipse lunar
con el dedo porque la mano puede quedar afectada.
Los eclipses, tanto de luna como de sol, no se deben observar de manera directa porque pueden daar la vista; hay
que permanecer en casa hasta el final del fenmeno.
El conejo se relaciona con la luna y de ah vemos que
existe una concepcin especial del cosmos; cada astro se relaciona con un nagual, con una mtafora en su nombre, con
un difracismo (expresin de una idea utilizando dos conceptos que, juntos, construyen un significado), con algunas hierofanas (manifestaciones fsicas de lo sagrado contenidas en

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algn objeto), todas stas conformando una matemtica. Se


trata entonces de una construccin de conocimientos que relaciona toponimias, lengua, organizacin territorial y social,
conteo del tiempo, medicin de territorios, y de una percepcin de la historia como una concepcin espacio-temporal
mesoamericana.
El sol
El sol es el que proporciona la orientacin espacial; es el medidor del tiempo por excelencia en el mundo mesoamericano; marca territorios a partir de los puntos donde sale, donde
se pone, y marca los ritmos y ciclos de la historia y la naturaleza. El sol tiene un papel fundamental en la percepcin de
la creacin en el mundo nauatl sobre su mito cosmolgico.
Para los nauas el universo es sobre todo un mbito cambiante, dinmico y violento, un mundo en donde la destruccin
sigue inevitablemente a la creacin y en que sta necesitaba
de aqulla. El Quinto Sol era el que iluminaba el cielo de los
nauas, pues anteriormente cuatro haban dejado de brillar porque haban sido destruidos junto con toda la humanidad por
los dioses creados al principio y que desde entonces se haban
disputado su dominio.
La ronda de las creaciones y destrucciones era gobernada
por el ritmo del calendario, creado al principio del cosmos por
una pareja de ancianos, una realidad anterior y superior a los
soles. La alternancia de cuatro grandes dioses y sus respectivos soles corresponda tambin a la divisin del cosmos en
cuatro grandes rumbos cardinales. De este modo, la historia
nauatl sobre el origen del mundo mostraba cmo el tiempo
y el espacio, los soles y los dioses, formaban parte de un mecanismo ordenado e inexorable en el que todo estaba condenado a desaparecer o a transformarse, a ser creado y destruido,
una y otra vez. Los mismos principios csmicos que haban

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regido la creacin y la destruccin de los soles guiaban la vida


cotidiana de los humanos: el trabajo y el descanso, la religin
y el gobierno, la produccin y el comercio; incluso la salud y
la enfermedad dependan de los turnos calendricos.
El Quinto Sol fue creado por Quetzalcatl, quien posteriormente cre a la Humanidad, segn cuenta la Leyenda
de los soles, que por otra parte agrega que baj al Mictlan
(El lugar de los muertos) para solicitar a Mictlantecuhtli (el
dios que ah rega) que le prestara los huesos de las anteriores
humanidades. El Dios de la Muerte mand cavar un agujero
para que Quetzalcatl tropezara y as impedir que se llevara
a los dioses de las generaciones pasadas; pero Quetzalcatl,
ayudado por su nagual (en forma de abejas silvestres), logr
apoderarse de los huesos de las generaciones pasadas.10 Sin
embargo, debido a esta trampa la nueva humanidad no qued perfecta, pues al tropezarse Quetzalcatl los huesos se
quebraron y derruyeron; por eso los hombres fueron mortales y enfermizos. A los creados en esta nueva generacin se les
dio el nombre de macehuales (los merecidos por la penitencia) porque fueron el resultado de la penitencia de su creador, quien al verter su sangre sobre los huesos molidos les
infundi vida.
Ya con vida los macehuales, Quetzalcatl busc el alimento para su sustento; as, con ayuda de la hormiga negra
lleg hasta el Tenacatpetl, que significa Monte de nuestro
sustento, o sea el maz. All obtuvo el maz para los dioses
y los hombres; lo tom y lo puso en los labios de los primeros hombres, Oxomoco y Cipactnal, antigua pareja de seres
humanos cultivadores de maz, para que al comerlo se hicieran fuertes. De esta pareja descendi la especie humana segn la tradicin nauatl.11
10

Miguel Len-Portilla. Los antiguos mexicanos a travs de sus crnicas y cantares,

p. 19.
11

Ibidem, p. 22.

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As nacieron los hombres en la nueva humanidad, de la


muerte y gracias al sacrificio de los dioses, a la ofrenda de su
sangre viva y sagrada. Por ello los nauas consideraban que
deban pagar su deuda con los dioses ofrendndoles su propia sangre y vida. De no hacerlo el sol perdera fuerza para
alumbrarlos y las bendiciones de los dioses se tornaran en
maldiciones. La armona de la vida, la salud de las personas
y el funcionamiento de la sociedad, el ciclo de las estaciones,
todos dependan del equilibrio de las fuerzas que la humanidad deba mantener y que difunden las enseanzas que
Quetzalcatl encarn en su pueblo.12 La Piedra del Sol o Calendario Azteca es el ejemplo ms importante de la medicin
del tiempo en el mundo indgena prehispnico. Tambin en
los cdices se evidencia el grado de conocimientos astronmicos del pueblo nauatl en los calendarios, numerales, onomsticos y toponmicos.
En el mundo nauatl haban dos calendarios: el Xiuhpohualli
(cuenta de los aos) y el Tonalpohualli (cuenta de los destinos). El primero estaba dividido en 18 meses o grupos de
20 das (360 en total), a los que se aadan 5, los famosos y aciagos 5 nemonteni. Tambin haba aos con 6 nemonteni, con lo
que se ajustaba el calendario, algo similar a lo que sucede con
los aos bisiestos.
El Tonalpohualli (cuenta de los destinos), por su parte, era
una especie de calendario o almanaque adivinatorio formado por 20 semanas o grupos de 13 das. Algunos estudiosos
sealan que en ste se encontraban clculos relacionados con
fenmenos celestes tales como eclipses, ciclos planetarios
y otros.13

12

Gran parte de este relato fue tomado de Federico Navarrete, Vivir en el universo de los nahuas, pp. 30-35.
13
Para ms datos, vase Len-Portilla, op. cit.

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El tiempo y el espacio
Los ancestros manejaron con cierta precisin el tiempo a travs del calendario anual, vigente an en la vida cotidiana de
los nauas y a travs del cual se guan para preparar los cultivos agrcolas y organizar las festividades religiosas.
Otro de los conocimientos importantes heredados de los
antepasados es la orientacin espacial, para la cual es necesario ubicar y conocer el significado de los cuatro puntos cardinales, como se indica a continuacin:
Por donde comienza
el amanecer
ORIENTE
Lugar donde
hay espinas

SUR

NORTE

Regin
de los muertos

PONIENTE
Regin de las mujeres que mueren
de parto

Los conocimientos heredados de los antepasados, padres


y abuelos, que an se practican en las comunidades, fortalecen la cultura y le otorgan identidad, por ello los padres se
sienten comprometidos a asumirlos y a entregarlos a sus hijos. De los antepasados han aprendido a cuidar y conservar
el maz, el frijol, el chile, el cacahuate; a elaborar piloncillo
y a construir casas habitacin; a cuidar de su parcela, el bosque, el agua, as como todo aquello que forma el ecosistema;
tambin las propiedades de las plantas medicinales y su uso
en caso de enfermedades.

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La configuracin de cada persona en el mundo nauatl


Las recientes investigaciones sobre la naturaleza de la cosmovisin en el mundo nauatl han llevado a la percepcin de
que el modelo de cosmos, la visin del mundo, el conocimiento social del mundo, pasan por el sistema sensorial de
percepcin, por la persona en s y por la manera mesoamericana como se le concibe. El ser humano, el cuerpo humano en
particular, aparece como depositario y receptor de la cosmovisin toda; es en s una especie de cosmos en miniatura, la
expresin misma del cosmos configurada en la experiencia
humana, en su constitucin (Lpez Austin, 1989) que se proyecta en la percepcin y construccin del cosmos entero.
De tal suerte, existe una relacin ntima entre la cosmovisin y la percepcin de la persona humana que se expresa
en la forma como se conciben las diferentes etapas de la vida. As, se considera que al nacer un nio o nia la tierra lo
recibe con agrado, por lo que su trato es delicado, ya que durante su desarrollo ver la luz, tocar las cosas y conocer el
entorno donde vivir. Al nacer el nio le cortan el cordn
umbilical y los padres buscan un lugar propicio para enterrarlo: puede ser al pie de un rbol grande o alrededor de la casa,
porque se piensa que en el lugar donde nace un ser humano,
all mismo crecer, se desarrollar, envejecer y esperar el
final de su vida. Como se ha dicho, en la tierra crecemos y nos
desarrollamos, y al final, en ella descansamos.
Este ritual conecta al nuevo ser inmediatamente con la
madre-tierra, y el cordn enterrado contina siendo el vnculo entre ellos, como madre e hijo. La idea de la muerte para
el pueblo nauatl no denota el fin de la existencia; morir en la
piedra de sacrificios o en batalla, ahogado en el mar o por
una enfermedad enviada por los dioses, sealaba un acontecimiento glorioso en el viaje por la regin de los muertos
hasta llegar a reunirse con los dioses, por lo que deba feste-

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jarse. Todava en algunos pueblos de Mxico los entierros se


celebran con bailes y msica, y la muerte, adems de objeto
de celebracin, lo es de burlas y chistes. En los Das de Muertos la gente se come a la muerte en forma de pan, de azcar
y de chocolate; las casas, los panteones y otros lugares pblicos como plazas se decoran con altares y ofrendas dedicados
a los muertos. La gente baila con figuras de papel que representan a los muertos;14 es una fiesta ancestral y popular (tradicional) que viene de la concepcin acerca de la vida y la
muerte de los antepasados.
La medicina
El sistema mdico de los pueblos nauas representa uno de
los aportes culturales ms importantes que ha heredado la
nacin mexicana. En mayo de 1990, durante su segunda visita a Mxico, el papa Juan Pablo II devolvi a la nacin mexicana el Cdice Badiano, un documento del siglo XVI sobre
herbolaria mexicana que fue a dar a la biblioteca del Vaticano
en el siglo XVII. Al devolverlo, el Papa expres: con este cdice devuelvo la salud al pueblo de Mxico. El manuscrito
tiene por ttulo Libellus de Medicinabilus Indorum Herbis, y es
ms conocido entre los especialistas como Cdice De la CruzBadiano de 1552. Se trata de un recetario ilustrado con numerosas y atractivas acuarelas de diversas plantas medicinales
pintadas por manos indgenas. El manuscrito, elaborado en
papel italiano, fue redactado en nauatl por Martn de la Cruz,
mdico indgena estudioso del Colegio de la Santa Cruz de
Tlatelolco, y traducido al latn por Juan Badiano, originario
de Xochimilco. Gracias a estos dos intelectuales nauas tenemos
hoy una enorme cantidad de conocimientos sobre herbolaria
medicinal y escritura nauatl.
14

Birgitta Leander, Herencia cultural del mundo nhuatl a travs de la lengua, p. 26.

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Otra importante fuente de medicina nauatl est plasmada


en el Cdice Florentino, donde la informacin aparece escrita
a dos columnas: la primera en castellano y la segunda en
nauatl. Este cdice, obra cumbre que rene los mltiples trabajos realizados por el equipo de escritores y sabios nauas
contratados por el padre fray Bernardino de Sahagn, es uno
de los principales documentos sobre la historia y otros muchos
aspectos de la cultura nauatl en tiempos anteriores a la Conquista. Por ejemplo, en el libro XI, captulo 7, intitulado De
toda clase de hierbas, encontramos un pequeo inventario
de plantas de uso comn entre los indgenas. En la actualidad
los yerberos son quienes conocen las propiedades de las
plantas medicinales, sanan a los enfermos, hacen limpias y
alejan los males de las familias. Cuando nace un nio, realizan actos de purificacin del alma para alejar los males que
puedan afectarlo, sobre todo para evitar el riesgo de que algn maleficio lo convierta en animal: gato, perro, etctera. El
acto de purificacin incluye el lavado de manos, que complementa la limpieza del alma, y de ese modo el nio crecer
sano. Para los nauas es muy importante seguir utilizando la
medicina tradicional en sus distintas especialidades: yerberos, sobadores, hueseros, sopladores, chupadores, los que
hacen limpias, los que preparan los baos de temazcal, los
que presiden los rituales tradicionales. La presencia de mdicos tradicionales da confianza y seguridad a la gente.
El maz es un elemento de apoyo para llevar a cabo una
curacin: el curandero dispone de siete granos de la mazorca, cada uno de los cuales tiene comunicacin con elementos
de la naturaleza; as, el primer grano representa al agua, el
segundo al aire, el tercero al sol, el cuarto a la tierra, el quinto al fuego, el sexto a la noche y el sptimo a la flor o a las
plantas en conjunto.

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DIAGNSTICO SOBRE LOS VALORES DE LOS PUEBLOS NAUAS


La elaboracin de este diagnstico conlleva una dimensin
poltica porque conecta el ejercicio cognitivo de construccin
de conocimientos con la tica, con la percepcin del ser humano en el mundo, y de ah la posibilidad de plantear un
proyecto de organizacin social hacia el futuro, un proyecto
civilizatorio que implique organizacin del trabajo y aprendizaje de las artes civilizatorias contemporneas. Por tal razn, el planteamiento de los valores se argumenta en trminos de utopa, de proyecto, o como una aspiracin en la cual
la interculturalidad se conecta en tanto pretende hacer de esa
posicin abstracta, terica, tica, una plataforma de organizacin social y de negociacin poltica. As, tenemos como valores los derechos humanos; la democracia; el gobierno del
pueblo; la solucin pacfica de conflictos; el respeto a la soberana de las naciones, los estados, las regiones, las ciudades,
los pueblos, las comunidades y las personas; la autonoma
definida como la capacidad de tomar decisiones soberanas
sobre su paso por el mundo, y la organizacin de su proyecto de vida como persona, comunidad, pueblo, regin, estado
y pas ante el resto del mundo. Algunos de los valores mesoamericanos ms importantes son:
No hacerle dao a la tierra, no contaminar el aire ni el
agua porque vivimos en un ecosistema y somos interdependientes unos de otros.
Respetar a la tierra y todos sus recursos, as como a las
estrellas, a la luna y al sol.
Respetar a las personas mayores porque son los guas
en la organizacin de la comunidad y en la realizacin de
los trabajos comunitarios; son los que saben cmo seleccionar a las personas que deben ser autoridades en la

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comunidad, y orientan para resolver los problemas que


se presentan en el pueblo. Hay que tenerlos en cuenta,
escucharlos y brindarles apoyo. De esta manera se conservar la sabidura indgena.
Es importante respetar la opinin y la sabidura de las
mujeres indgenas porque ellas forman parte de la estructura organizacional de la comunidad y, sobre todo, porque dan vida, educan y cuidan de los hijos. Ellas educan
y forman a los hijos de acuerdo con las tradiciones: las
nias en las labores del hogar y los nios ayudando en
los trabajos del campo. Las mujeres indgenas son, adems, las poseedoras de los elementos de la cultura y las
que mantienen viva la lengua materna, ya que es su medio de comunicacin permanente.
Es necesario que los hijos conozcan el origen y la historia de los pueblos, quines fundaron el pueblo y qu
obras realizaron para lograr lo que hoy poseen como
pueblo y como cultura.
Es responsabilidad de los adultos ensear a sus hijos a
hablar nauatl de manera correcta, y mostrarles que su
lengua tiene el mismo valor que otras lenguas. Comprender la importancia que tiene su lengua les permitir actuar sin complejos durante su educacin y en la interaccin con otras personas, y preservar su cultura.
La solidaridad comunitaria representa para los pueblos
un hecho valioso. Cualquier problema que se presenta
en la comunidad se resuelve de manera colectiva. En
caso de algn fallecimiento, los pobladores acuden a
apoyar a los familiares en lo necesario para el funeral,
adems de obsequiarles maz, frijol, piloncillo, caf y
combustible.
De ah la importancia de mirar la complejidad de un
pueblo como el nauatl en su especificidad, su experiencia par-

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ticular en el mundo, su lugar en la historia como cultura


creadora de conocimientos y valores.

Historias
Los nauas reconocen que a lo largo de los aos han tenido
problemas y sufrido tratos discriminatorios en sus relaciones
con la cultura conquistadora, como se puede apreciar en los
siguientes testimonios:
Hace muchos aos una persona de origen no indgena se posesion en nuestro pueblo. Construy su vivienda, se adjudic
tierras y aument su fortuna. Su esposa empleaba a las seoras
de la comunidad en su casa sin ninguna paga. Lo inconcebible
es que la seora trataba de convencer a las mujeres indgenas de
no asearse, no cambiarse de ropa, no prepararse, etctera. Sin
embargo, cuando trabajaban en su casa todas deban presentarse muy limpias y ordenadas para no dar mal aspecto. Cansada
la gente de la comunidad, tomaron la decisin de correrlos, as lo
hicieron y estas personas se fueron.
La vivienda que dejaron se destin a un catequista, pero
ste presionaba a la gente de la comunidad a creer en su religin y deca que aquellos que no creyeran recibiran un castigo
convirtindose en animales salvajes. El pueblo decidi solicitarle que demostrara su afirmacin pidindole que en su presencia realizara el acto de convertir a las personas en animales;
en vista de que no pudo demostrarlo, tambin lo corrieron.
Despus de estas experiencias hoy el pueblo vive en paz y en
armona.

De tal manera es necesario un recuento de los acontecimientos histricos que han marcado la vida y la cultura de las
comunidades nauas contemporneas para acceder al estudio

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del conocimiento propio, del manejo social y cultural de las


artes civilizatorias a lo largo de los siglos, empezando por la
propia tradicin que ha creado y acumulado conocimientos,
experiencias y modos de organizacin social que son los elementos que aportan a los pueblos los derechos histricos sobre sus territorios ancestrales; la historia de los pueblos est
expresada en la humanizacin mesoamericana del territorio,
en las marcas de la cultura sobre la tierra, en su fundacin
misma.

Fundacin de los pueblos nauas


Muchos pueblos se fundaron en lugares aislados, tales como
montes, cerros y barrancos, luego de ser desplazados por
terratenientes mestizos, quienes se adjudicaron las mejores
tierras por la fuerza, aprovechando su poder econmico y
poltico. Quienes intentaron defender los derechos de los
pueblos sufrieron represiones y debieron de abandonar sus
tierras para buscar otras, sin importar la calidad de las mismas. Muchos de estos pueblos viven trabajando para los
terratenientes por un salario que los tiene en permanente
pobreza extrema.
Aunque hay pueblos que tuvieron mejor suerte, que tuvieron quin los defendiera o que pudieron negociar un espacio donde vivir, consolidarse y crecer en sitios adecuados
para trabajar, sobre todo donde se aseguraron de no tener
conflictos entre ellos. A continuacin se seala, de manera
sinttica, el origen de algunos de los pueblos que tuvieron
representacin en el Foro.

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Atlapexco, Hidalgo
Es un pueblo antiguo enclavado en la Huasteca hidalguense,
al este de Huejutla, cuyo nombre se deriva de la antigua voz
atlapech (balsa sobre el agua). Fue fundado en tiempos inmemoriales y elevado a la categora de municipio en 1936 por
la gestin de sus lderes comunitarios, quienes iniciaron durante esa dcada los trmites de legalizacin de sus tierras para que no se las quitaran. En aquellos tiempos sus pobladores
viajaban regularmente a pie hasta las ciudades de Zacualtipn
y Pachuca para llegar a las oficinas agrarias. Cuando finalmente fue posible legalizar las tierras, el pueblo se reuni
para establecer los lmites de los terrenos de cada familia. Se
construy una tarima sobre la cual uno de los principales del
pueblo fue cargado por varios hombres mientras l iba delimitando las propiedades y se colocaban los sealamientos respectivos en los terrenos. Todo aquello debi de hacerse con
la rapidez necesaria para evitar cualquier problema externo.

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Huatlatlauca, Puebla
Este municipio se encuentra ubicado en el extremo oriental
del valle de Atlixco donde comienza la sierra del Tentzo, una
pequea cordillera de cerros escabrosos, calizos y ridos que
se levanta en la altiplanicie poblana y de la cual forman parte los valles de Puebla y de Atlixco. El nombre Huatlatlauca
seala que se trata de Lugar montuoso donde el agua se
tie de rojo. Es un sitio de paso entre Cholula y la Mixteca
oaxaquea que en tiempos antiguos fue productor de cal
blanca, sal y algodn silvestre. Durante los trabajos del Foro
los representantes de Huatlatlauca recordaron que despus
de la Revolucin se reunieron los lderes y las autoridades tradicionales y municipales para fijar los lmites del pueblo, hicieron un recorrido por sus territorios hasta que uno de ellos
tom del suelo un puo de tierra y lo coloc sobre el lugar
que a su parecer sealaba los lmites, luego pregunt a todos
los hombres del pueblo si estaban de acuerdo. Slo cuando
todos respondieron afirmativamente se dio por aceptada el
rea del pueblo.
Las Balsas, Puebla
Sus fundadores provenan de los pueblos nauas de San Martn, Llano de Enmedio y Colatln, del municipio de Ixhuatln de Madero, Veracruz. Este ltimo se fund hace cerca de
noventa aos, en la poca de la Revolucin mexicana. Es una
regin donde se refugiaron los habitantes de antiguas comunidades veracruzanas luego de haberles robado los pocos
bienes que posean. El hecho de que los fundadores de este
lugar hayan sido de habla nauatl favoreci la conservacin
de la lengua.

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Xaltocan, Hidalgo
Xaltocan (errneamente escrito en los mapas como Jaltocan), palabra nauatl que significa Lugar en la arena, est
enclavado en la Huasteca hidalguense, al poniente de Huejutla y a orillas de un ro que limita con los estados de Hidalgo, San Luis Potos y Veracruz. Se dice que fue fundado en la
poca de la Revolucin mexicana, cuando la regin fue azotada por hambrunas y epidemias desconocidas que causaron
la muerte de muchas personas. Sin embargo, se sabe que en
esa zona se encuentran vestigios de asentamientos humanos
del Preclsico.
Xaltocan, Estado de Mxico
Es un pueblo muy emprendedor y orgulloso de sus lenguas:
nauatl y hhu, ubicado al norte del Distrito Federal, en la regin de Zumpango, Cuautitln y Hueypoxtla, pueblos de la
ribera norte de la antigua cuenca de Mxico. Xaltocan se encontraba a orillas de uno de los lagos salados de la cuenca,
por lo que en tiempos antiguos fue productor de sal. Su
nombre nauatl significa, como ya vimos en el caso del pueblo
homnimo del estado de Hidalgo, Lugar en la arena. Hoy
en da, en este sitio se trabajan artesanalmente juegos pirotcnicos de gran calidad con los que ha participado en eventos culturales internacionales. Sus habitantes son tambin
excelentes productores de huaraches.
Los representantes de esta comunidad comentan que todos
los pueblos tienen una historia larga e importante que no es
conocida ni difundida, y menos en las escuelas, pero permanece en la memoria de algunas personas sabias; por ello, es
necesario investigar y escribir los diversos acontecimientos
que dieron origen a sus pueblos para darlos a conocer a las
nuevas generaciones. Es muy importante tambin que sean

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personas de la misma comunidad quienes realicen esta labor


de investigacin y difusin, pues hasta ahora la historia de
los pueblos originarios ha sido escrita por investigadores no
indgenas que muchas veces no dan cuenta de sucesos que
las comunidades consideran muy importantes, por lo que se
puede asegurar que an no se ha escrito la verdadera historia de estos pueblos.
Yahualica, Hidalgo
Su nombre se debe a la presencia de piedras redondas y figuras sagradas esculpidas por los primeros pobladores de estas
regiones de la Huasteca hidalguense. Ubicado al sur de Atlapexco, tiene una cultura muy antigua que se remonta a los
antiguos olmecas-xicalancas, quienes llegaron a esta zona
desde las regiones del Golfo de Mxico en busca de animales
feroces, en especial jaguares; por tal razn, en el municipio
hay un pueblo que se conoce como Lugar de jaguares.
En tiempos ms recientes, tras la construccin de la carretera, la poblacin de Yahualica se ha visto afectada por la
llegada de gente ajena a la cultura local, con lo que la mayora
de las figuras sagradas y objetos construidos por sus antiguos habitantes fueron destruidos. No obstante, los actuales
maestros se han dedicado a rescatar los restos de las figuras que
an subsisten, as como otras piezas, para resguardarlos en
un museo construido en la misma comunidad.
Zongolica, Veracruz
Esta regin, templada, hmeda, montaosa, con abundante
vegetacin y fauna, es un importante municipio nauatl ubicado cerca de la ciudad de Orizaba. Su nombre se deriva de
las voces nauas tzon, coliuh y can, que pueden traducirse como
Lugar de cabellos crespos o enmaraados. Distintas opi-

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niones de los pobladores de Zongolica expresadas en el Foro


coincidan en que el pueblo fue fundado por personas con el
cabello rizado, y que por esta razn le pusieron el nombre
que hoy tiene. Tambin se dice que antes de que tuviera ese
nombre vivieron all otros pueblos cuya procedencia se pierde en la memoria, aunque se sabe que eran hablantes de
nauatl de origen nonoalca; a ello se debe que la lengua nauatl
de la regin presente caractersticas dialectales que la ubican
en una zona de transicin entre el nauatl nonoalca, una variante antigua propia del sureste de Mxico, Veracruz y Tabasco,
y el nauatl del altiplano de Mxico. Quiz los cabellos crespos
se refieran a la presencia de negros cimarrones en la zona, esclavos rebeldes de origen africano que luego de rebelarse
contra la Corona espaola, lograron liberarse en el siglo XVII
y entonces se refugiaron en la regin de Zongolica, hasta
que, ya pacificados, fundaron el cercano Yanga.
Toponimias
A la luz de los ejemplos anteriores nos percatamos de que el
estudio de las toponimias (nombres de los territorios y pueblos, en nuestro caso muchos de ellos en lengua nauatl) nos
permite apreciar un mapa muy diferente de la historia de
Mxico, porque esos nombres nos hablan de la relacin de los
humanos con su territorio, sus experiencias civilizatorias, su
organizacin para el trabajo apropindose de los recursos de
determinado territorio, y de las tecnologas y los conocimientos humanos para poner en accin un proyecto propio. As
fueron nombrados los diferentes territorios de la Repblica,
en virtud de las experiencias histricas de la civilizacin mesoamericana.
En este sentido, es muy importante saber que la palabra
Mxico se deriva de dos sustantivos y un locativo nauas:
Metztli, que se refiere a la luna y su avatar el conejo, que ade-

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ms de ser un smbolo lunar evocaba la forma que tomaban


los lagos de la cuenca de Mxico, a las lagunas de Mxico en
s mismas; xictli, que significa piedra y ombligo, pues,
segn el mito de su fundacin, esta ciudad se origin del corazn sacrificado de la deidad lunar Xico, que se convirti en
el islote de piedra en el que creci la nopalera de tunas rojas
teidas con su sangre sobre la cual se pos el guila que devoraba serpientes. El concepto se completa con el locativo co,
que significa en, encima de; as la palabra se construye
como Metzxicco, que por castellanizacin se dice Mxico.15
De tal manera, podemos entender que conforme se consolidaron los pueblos, fueron designando nombres para los
lugares con los que se relacionaron y que describen sus caractersticas naturales, as como los acontecimientos histricos y mitolgicos que tuvieron lugar en su devenir histrico,
social y cultural.

Organizacin social
Para los nauas es muy importante su organizacin comunitaria propia, porque a travs de ella se han mantenido unidos
como comunidad, como pueblo y como cultura especfica, y
ejercido sus estrategias polticas ante los distintos niveles de
gobierno extracomunitarios para que sus demandas y solicitudes sean atendidas por las autoridades estatales y nacionales. El meollo de la organizacin comunitaria radica en sus
mecanismos de toma de decisiones polticas mediante resoluciones regidas por acuerdos de asamblea en la que participa
la totalidad de la comunidad histricamente definida.
15

Sobre este tema de gran riqueza simblica y cultural, consultar el vasto


y erudito trabajo de Gutierre Tibn, Historia del nombre y de la fundacin de Mxico.

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A pesar de las muchas dificultades que han atravesado


en los ltimos siglos, todava hay comunidades que mantienen una forma de vida de acuerdo con sus propias normas
de organizacin. En algunos municipios, como es el caso de
Atlapexco, antes de preparar la tierra para el cultivo las autoridades y los ancianos de la comunidad seleccionan las parcelas que se destinarn a la siembra del maz para ser entregadas
a los interesados; en estos lugares se respeta a las autoridades y a los ancianos, a quienes se considera los principales
guas comunitarios.
Las autoridades y dirigentes se reconocen y respetan
cuando son elegidos por la mayora de los ciudadanos de la
comunidad. En asamblea se escogen los lderes idneos, con
mritos y experiencia reconocidos ante la comunidad, personas
que destacan por su buena conducta y honestidad, adems de
haber demostrado responsabilidad en los cargos desempeados anteriormente.

La lengua nauatl
Inteligibilidad lingstica
Todos los grupos nauas participantes en el Foro manifestaron
que su lengua tiene un alto grado de inteligibilidad lingstica, que las distintas variantes regionales que existen no impiden la comunicacin ni la comprensin entre sus hablantes.
El nauatl es un elemento de unidad y smbolo de identidad
para todos los hablantes y, por tal motivo, creen que es posible
emprender un proyecto comn de desarrollo y revitalizacin
de la lengua.
Los nauas conforman el grupo etnolingstico que cuenta
con ms hablantes en el pas, situacin que les exige demostrar mayor compromiso en el fortalecimiento y desarrollo de

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su lengua y cultura. Consideran que es importante fomentar


el uso de la lengua en los diferentes espacios pblicos y privados, lo que fortalecer su empleo, el desarrollo de su capacidad
de abstraccin, su belleza y su forma potica.
Se discuti que todas las lenguas sufren cambios con el
paso del tiempo, tanto en su forma oral como escrita. La escritura del nauatl, por ejemplo, ha evolucionado bastante desde que hace ya quinientos aos se crearon las normas para
escribir con caracteres latinos el llamado nauatl clsico, hasta
la generacin y discusin sobre las reglas que actualmente se
utilizan, lo cual tiene que ver tambin con los cambios efectuados en el nauatl oral, diferente del de aquella poca.
Aportes al espaol
El contacto lingstico entre el espaol y el nauatl ha permitido el intercambio de prstamos entre ambas lenguas. Sin embargo, por ser el nauatl una lengua socialmente desacreditada
en su relacin con el espaol, requiere de una actitud vigilante y crtica respecto de los prstamos que hace del espaol.
De preferencia, hay que procurar no caer en el uso excesivo de
prstamos, porque es importante fortalecer sus equivalencias en la propia lengua.
El alfabeto
Los participantes en el Foro ratifican el uso del alfabeto prctico, el que fue analizado y aprobado por representantes de
las diferentes regiones nauas en Ptzcuaro, Michoacn, en
1982. Desde entonces, este alfabeto se ha sometido a diversas
pruebas en los pueblos nauas de las diferentes regiones de
Mxico, las cuales han demostrado que en general su uso ha
dado buenos resultados. Tambin reconocen que es posible

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su perfeccionamiento, pues todava falta definir el uso de la


letra w.
Hay investigadores que pretenden sustituir el alfabeto
prctico; para ello proponen revisar y evaluar los aportes entregados por los participantes en su formulacin. Consideran
necesario celebrar reuniones en forma peridica (de ser posible anualmente) para perfeccionar el alfabeto, avanzar en
el conocimiento de la gramtica y atender los problemas que
constantemente se derivan de su uso oral y escrito.
Su escritura en caracteres latinos
El desarrollo de la escritura nauatl es una de las prioridades
cuyo proceso es slo cuestin de decisin. Que no se escriba
pone a la lengua en riesgo de desaparecer, con la consiguiente prdida de la cultura. As pues, la escritura es una tarea
que los nauas deben asumir como estrategia para rescatar su
propia cultura, que hasta el momento ha sido absorbida por
gente de otras culturas.
Para desarrollar la escritura, as como para obtener mayores conocimientos sobre la cultura y lengua nauas, es necesario
convocar a profesionistas indgenas nauas (etnolingistas,
antroplogos, socilogos, etctera) a participar en la tarea de
revitalizarlas.
Difusin de la lengua escrita
Es necesario, entonces, difundir la lengua escrita a travs de los
medios de comunicacin (diarios, revistas); escribir los acontecimientos de la comunidad, tales como las actas y acuerdos
de asambleas, e impulsar la publicacin de libros y documentos en nauatl con el objeto de difundir esta cultura hacia
el exterior. Toda la produccin escrita deber hacerse llegar
a alumnos, maestros y pueblo en general, adems de ser dis-

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tribuida en libreras y puestos de peridicos y revistas para


que quede al alcance de todos. De este modo se ayudar al
fomento de la comunicacin y se potenciar el intercambio
informativo entre escritores y lectores.
La difusin de la lengua escrita deber ir a la par de la difusin de la lengua oral a travs de programas masivos de comunicacin, la radio y la televisin, donde adems se pueda
hablar en lengua nauatl de cultura y de cualquier otro tema
de inters comunitario.
Las acciones sealadas fortalecern el uso de la lengua en
todos los aspectos y ayudarn a reforzar la identidad de sus
hablantes y el orgullo nauatl.
El papel de los profesionistas en el desarrollo
y difusin del nauatl
El pueblo nauatl cuenta con algunos indgenas profesionistas
preparados en diversas disciplinas que podran realizar investigaciones sobre su cultura y lengua, y apoyar la difusin
y el desarrollo de su escritura. En la actualidad estos recursos se desaprovechan porque los profesionales han asumido
una actitud pasiva frente al destino de su cultura y lengua,
mientras otras personas de fuera escriben y hablan sobre esta
cultura.
Acerca del tema, sealan la necesidad de hacer investigacin sobre diferentes mbitos de la lengua, en particular
acerca del origen de las palabras en nauatl, ya que existen
nombres de lugares, objetos, animales y plantas cuyas races
desconocen.
Es necesario difundir la sabidura y costumbres del pueblo, as como la literatura, la msica y el arte en general producidos hasta ahora.

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Proyecciones hacia el futuro


El futuro de los pueblos nauas depende de sus miembros;
por tal motivo, los asistentes al Foro manifestaron su deseo
de retomar formas de organizacin tradicional para reorientar su rumbo. Ello implica fortalecer la organizacin interna
de las comunidades y confiar en la sabidura de los ancianos;
respetar los acuerdos de las asambleas y ejercer el dilogo recproco entre los ciudadanos, sin discriminacin y con humildad, manteniendo una actitud que sirva de ejemplo a las
nuevas generaciones.
Es de suma importancia reconocer y apoyar a las autoridades de los pueblos, pues ellos, adems de guiar y dirigir
todos los asuntos de la comunidad, mantienen la organizacin, la ayuda mutua y el respeto entre todos.
Y no menos importante, impulsar el trabajo colectivo
y solidario: la limpia de los caminos vecinales y el mantenimiento de los edificios pblicos; brindar apoyo a las personas
que por falta de recursos no pueden construir sus viviendas;
realizar cultivos comunitarios para obtener recursos econmicos con el fin de subsanar los gastos colectivos. Asimismo, en
la mayora de las comunidades se han construido casas para
los maestros, y cuando una persona se enferma, si no hay
mdico en la comunidad la trasladan hasta el lugar donde lo
haya para que reciba la atencin necesaria.
CATEGORAS Y SUBCATEGORAS DE ANLISIS
DE LOS CONOCIMIENTOS Y VALORES DEL PUEBLO NAUATL

Sobre sus conocimientos


Desde el punto de vista de la ciencia moderna existen pocos
estudios sistemticos sobre la naturaleza del conocimiento de
los pueblos originarios de Mesoamrica. En general, el tema no

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ha sido tratado como objeto de investigacin a partir de una


pregunta que podra ser la siguiente: cmo conocen y construyen conocimientos los pueblos originarios de Mesoamrica?
El tema ha sido un apartado ms de la etnografa de los
pueblos que generalmente puede aparecer bajo el ttulo de
Creencias, pues como sabemos ha sido poco estudiada
dicha temtica; el escaso nmero de estudios realizados sobre
el tema se debe a varios factores, entre los cuales podemos
resaltar dos.
En primer lugar, a partir del desarrollo del discurso cientfico moderno, que salta a la escena de la historia como nico
tipo de conocimiento legtimo en el siglo XIX, todos los dems
conocimientos humanos que no fueran resultado de la sistematizacin moderna de los datos y produccin en s del mtodo cientfico pasaron a un segundo plano epistemolgico: de
ser conocimientos, entraron en la categora de creencias, que
en el mejor de los casos se convirtieron en proveedoras de hiptesis y datos para resolver o sistematizar algunas preguntas
cientficas modernas; pero que en el peor de los casos, valga
decir la mayora de las veces, fueron consideradas como ejercicios mentales humanos, interesantes desde el punto de vista antropolgico, razn por la cual la ciencia antropolgica es
casi la nica ciencia moderna que ha estudiado estos temas,
aunque considerando que los conocimientos mesoamericanos
carecen del rigor propio del mtodo cientfico moderno, y en
general, como conocimientos falsos o supersticiones.
En segundo lugar, a partir de nuestros escasos conocimientos sobre las ciencias de los pueblos originarios, podemos
sealar que para comprenderlas es muy importante tener en
cuenta su estrecho vnculo con una cosmovisin propia que da
lugar a un carcter sagrado de la realidad del universo, lo cual
ha colocado a los conocimientos de los pueblos indgenas en el
centro no slo de una disputa epistemolgica y de legitimidad
ante el mtodo cientfico moderno u occidental, sino tam-

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bin en los debates teolgicos y filosficos occidentales, esto


en virtud de la situacin de colonizacin de los pueblos originarios respecto de la cultura occidental, lo cual ha trado
como consecuencia que los conocimientos de los pueblos
mesoamericanos no slo sean considerados por Occidente
como meras creencias sino como herejas teolgicas, creencias satnicas o, por lo menos, creencias herticas.
Ante tal cuadro de desventaja, mucho nos queda por hacer
para acercarnos sistemticamente a la naturaleza propia de
los conocimientos de los pueblos originarios y para poder
construir espacios sociales donde stos se desarrollen en mejores condiciones, de forma que ofrezcan al mundo la riqueza de su particular percepcin de la realidad del universo en
tanto producto de la sistematizacin de una experiencia humana especfica.
De esta manera, a sabiendas de que existe todava un camino muy largo en el proceso de dignificacin de los conocimientos de los pueblos originarios, a continuacin presentamos
una propuesta de categoras y subcategoras de anlisis de
los conocimientos de los pueblos nauas, que se desprende de los
temas y aportes tratados durante el Foro.
En primer trmino presentamos una problematizacin
general del tema de la cosmovisin, que por el momento consideramos como la base fundamental para ubicar la naturaleza de los conocimientos nauas. De esta descripcin de las
principales categoras que conforman la cosmovisin nauatl
se desprende la relevancia particular que este modelo tiene
de su concepcin del tiempo y el espacio, de larga tradicin en
la historia de Mesoamrica, por lo que consideramos la existencia de la astronoma nauatl como segunda en importancia.
Del anlisis de la cosmovisin tambin se desarrolla la
percepcin de la persona en tanto eje axiolgico que se proyecta al cosmos como constructor de esa cosmovisin, de ah
que exista una percepcin nauatl de la persona que implica

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reflexiones sobre la vida, la enfermedad y la muerte. Esta


cosmovisin tambin es un sistema de clasificacin y sistematizacin de la realidad, as aparece igualmente una botnica nauatl que enlazada a la concepcin de la persona se ha
constituido como un sistema mdico, el cual tratamos tambin
como categora especfica en el anlisis mencionado.
Por ltimo, de la idea del tiempo y el espacio implcita
en su cosmovisin, tambin se deriva otra del devenir de
los pueblos en la tierra, en los territorios; de ah se desprende una concepcin propia de la historia de los pueblos
nauas.

La cosmovisin nauatl y sus principales categoras


Lugar.
Elemento
La tierra

Significado
La tierra es sagrada y tiene poder, por ello se le rinde
culto al realizar las tareas cotidianas y comunitarias; ella debe conceder el permiso para realizar actividades como el cultivo (las siembras y las cosechas).
Tambin se le agradece su generosidad ofrendndole mucha comida, flores y buena msica en tiempo
de cosecha.
El valor de lo sagrado se manifiesta en los ritos, en
las ofrendas a las divinidades, en los valores y en el
comportamiento necesario en torno a estos elementos:
No daar a la tierra, no contaminar el aire ni el
agua, porque vivimos en un ecosistema; somos interdependientes unos de otros.
Respetar a la tierra y todos sus recursos. As tambin, respetar a las estrellas, a la luna y al sol.

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El maz

La lluvia

La luna

El calendario

El sol

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El maz, como la tierra, tiene vida y es sagrado.


Forma parte de la sangre humana; por ello es cuidado: no puede ser atropellado ni lanzado como
desperdicio; siempre debe ocupar el mejor sitio. El
maz tambin es utilizado por los curanderos como
elemento importante para identificar o adivinar el
tipo de enfermedad que padece una persona.
El agua es parte de la vida. Cuando escasea, los
pueblos se preocupan y buscan la forma de hacer
que llueva a travs de rituales. El agua es parte de
la existencia, pues tiene y da vida. Su significado
est implcito en la identidad de los seres humanos,
la palabra hombre (tlakatl) se compone etimolgicamente de tlali (tierra) y atl (agua), y siuatl
(mujer), de xiuitl (hoja) y atl (agua).
La luna representa un elemento de proteccin, y en
ocasiones de riesgo, para la vida de las familias.
Orienta el clima y forma parte del calendario agrcola. Las fases de la luna indican cundo sembrar
y cundo cosechar.
Un eclipse lunar puede daar la salud de las personas, por eso la gente debe protegerse de este fenmeno, sobre todo las mujeres embarazadas.
Organiza el tiempo en el ciclo anual. Tiene vigencia
en la vida cotidiana. Sirve de gua para preparar
los cultivos.
El sol proporciona la orientacin espacial:
Oriente, por donde empieza el amanecer.
Norte, regin de los muertos.
Poniente, morada de las mujeres que mueren de
parto.
Sur, lugar donde hay espinas.

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Informacin complementaria sobre la cosmovisin nauatl


La cosmovisin est integrada por todos aquellos elementos
la tierra, la lluvia, la luna, el sol, el maz que sustentan y
hacen posible la vida en la naturaleza y que adems permiten la supervivencia de la especie humana, animal y vegetal,
adems de todo lo que existe en la naturaleza.
Tambin los espritus de los antepasados forman parte
de la cosmovisin nauatl; ellos conviven con los dems poderes de la naturaleza e interceden para mejorar la vida de la
comunidad y para que la tierra sea benvola. Los poderes
o elementos que conforman la cosmovisin pueden actuar
en favor de la vida del hombre y de la tierra, o actuar de forma
indolente con los seres humanos, a manera de castigo.
Astronoma y observacin de la naturaleza
Elemento
Calendario agrcola.

Significado

Con l se gua para preparar los cultivos agrcolas


y organizar las festividades religiosas. El calendario
an tiene vigencia en la vida cotidiana de los nauas.
Orientacin espacial. Oriente: por donde empieza el amanecer.
Significado de los cua- Norte: regin de los muertos.
tro puntos cardinales. Poniente: morada de las mujeres que mueren de
parto.
Sur: lugar donde hay espinas.
El universo.
La cosmovisin nauatl asume que el conjunto del
universo est conformado por el sol, la tierra, el
agua, el aire, las estrellas y la luna.
El suelo, la tierra y la claridad del espacio infinito
representan la existencia terrenal y espiritual del
pueblo nauatl.

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Los nauas antiguos fueron grandes astrnomos; de ello dejaron testimonio en infinidad de clculos que integran interciclos
lunisolares y planetarios de singular precisin. Por medio de
datos que han sido recuperados aunque de manera incompleta, se ha podido reconstruir el sistema cronolgico-astronmico de los pueblos originarios. Sin embargo, lo ms importante radica no slo en lo que se podra definir como concepcin
geometrizada del tiempo, en cuanto a la correlacin de las
cinco unidades calendricas utilizadas 260, 360, 364, 365 y
365.2421987, sino en la naturaleza csmica del sistema cronolgico mesoamericano.
Entre los cdices nauas ms importantes se encuentran:
el Borbnico, el Aubin, la Tira de la Peregrinacin, la Matrcula
de Tributos, los Xlotl, el llamado En Cruz, el Mendocino, el Azcatitlan, el Cozcatzin y el Mexicanus.16
El sol nauatl est representado al centro de la impresionante Piedra del Sol, encontrada en el Templo Mayor de Tenochtitlan. Fue llamado Tonatiuh y era invocado con los
nombres de el Resplandeciente, guila que asciende por la
maana, y Cuauhtehunitl (guila que cay por la tarde).
Alrededor se encuentra esculpida la fecha 4, que significa
temblor, da en que ha de perecer el sol actual. En los rectngulos estn las fechas en que perecieron los soles anteriores: 4 Tigre, 4 Viento, 4 Lluvia y 4 Agua.17
Agentes de medicina tradicional nauatl
Desde la antigedad las enfermedades han sido clasificadas
segn los dioses y no por causa del mal funcionamiento del
cuerpo. Tlloc, dios de la lluvia y de los montes, causaba enfermedades en la piel; Cihuapipiltin provocaba la muerte en
16
17

Miguel Len-Portilla, op. cit., p. 55.


Alfonso Caso, El pueblo del sol, pp. 47 y 48.

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el parto, convulsiones y parlisis en los nios; Tlazoltotl, diosa del amor carnal, los llenaba de melancola; Xochipilli, dios
de la juventud, de la msica y las flores, enviaba enfermedades venreas.
Los conocimientos del yerbero o curandero se transmitan de generacin en generacin, de padre a hijo o de madre
a hija. Para esta disciplina exista un idioma propio que solamente los iniciados conocan.
Para la ciruga y la patologa externa, los curanderos prehispnicos utilizaban mtodos semejantes a los actuales. Por
ejemplo, en caso de fracturas y luxaciones usaban emplastos
que endurecan sobre la parte del cuerpo afectada y los entablillaban. Por otra parte, se llamaba sangras a las operaciones
de ciruga menor, muchas veces realizadas con fines religiosos
ms que medicinales. Las hacan de dos maneras: locales,
Agente

Accin

Los sabios: mdicos,


yerberos, sobadores,
hueseros, sopladores, chupadores, los
que hacen limpias,
los que preparan los
baos de temazcal
y los que presiden
los rituales tradicionales.

La presencia de mdicos tradicionales da confianza


y seguridad a la gente.
Son los conocedores de las propiedades de las plantas medicinales, sanan a los enfermos, hacen limpias, alejan los males de las familias.
Para los nauas es muy importante seguir utilizando la
medicina tradicional en sus distintas especialidades.
El maz tambin es un elemento de apoyo para llevar a cabo curaciones: el curandero dispone de siete granos de la mazorca, cada uno de los cuales se
vincula con elementos de la naturaleza; as, el primer grano representa el agua; el segundo, el aire; el
tercero, el sol; el cuarto, la tierra; el quinto, el fuego;
el sexto, la noche, y el sptimo, la flor o las plantas
en su conjunto.

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usando las pas huecas de huitztlacuatzin (puerco espn americano) o las de maguey; o generales, que eran las verdaderas
sangras, muy apreciadas entre ellos. En odontologa tuvieron avances considerables: curaban las caries rellenndolas
con una pasta hecha a base de races, y empleaban zumos de
hojas o polvos como sedantes. Respecto de la medicina interna obtuvieron tambin logros significativos; reconocieron
enfermedades infecciosas como el matlalzahuatl (tifus), las
fiebres eruptivas, las afecciones intermitentes de la piel, parasitarias, etctera. Asimismo, tenan prcticas muy avanzadas
en obstetricia. Cabe recalcar que el tratamiento mdico para
curar pacientes estuvo respaldado por sus excepcionales conocimientos de botnica que todava perduran en algunas
poblaciones indgenas.18

Historia
Toponimias e historia de los pueblos nauas
Conforme se fueron consolidando los pueblos, los lugares con
los que la gente se relacion adquirieron los nombres que
describan las caractersticas naturales del lugar y las vicisitudes de su historia; stas pueden ser materia de estudio en
asignaturas como Geografa e Historia.

18

www.edomexico.gob.mx/newweb.

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Toponimias
Nombre del pueblo

Significado

Aquetzpalco

Lugar donde abundan lagartos

Xiuicalco

Lugar donde las casas estn techadas con hojas de un rbol especial

El Ixtle

Lugar donde abunda el zapupe

Xochiatipan

Lugar de flores en el agua

Chignautla

Lugar de nueve manantiales

Chicontepec

Colina de siete cerros

Ahuateno

Lugar ubicado a orillas del encinar

Naupan

Lugar ubicado entre cuatro caminos

Tepetzintla

Lugar al pie del cerro

Cuautempan

Lugar ubicado junto a los rboles

Historia de los pueblos


Pueblos

Antecedentes

Zongolica (Lugar de Fue fundado por personas que tenan el cabello ricabellos crespos o en- zado, razn por la cual le pusieron el nombre por
maraados).
el que hoy se le conoce. Tambin se cree que lo
fundaron pueblos cuya procedencia se desconoce,
aunque se sabe que eran hablantes de nauatl del sur.
Xaltocan (Lugar de Este pueblo, localizado a orillas de un ro, pertenearena).
ce al estado de Hidalgo. Se dice que fue fundado
en la poca de la Revolucin mexicana, cuando el
sitio fue azotado por una epidemia desconocida
que caus la muerte de muchas personas.
Huatlatlauca.
Se ubica en el estado de Puebla. Para fundarlo,
los lderes y las autoridades tradicionales y municipales del pueblo se reunieron luego de hacer un
recorrido por su territorio; en el trayecto, uno de
los lderes tomaba puos de tierra del suelo y los

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Yahualica.

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colocaba en varios sitios para sealar los lmites,


luego de lo cual pregunt a todos los hombres
del pueblo si estaban de acuerdo con los puntos
sealados; la delimitacin fue un hecho cuando
todos respondieron afirmativamente.
Pertenece al estado de Hidalgo. Se llama as debido
a la presencia en el lugar de piedras redondas y de
figuras sagradas esculpidas por sus primeros pobladores. Se cree que sus primeros habitantes procedan del Golfo de Mxico y que venan en busca de
animales feroces, en especial jaguares, pues otro
de los pueblos se conoce como Lugar de jaguares.

La familia nauatl, ms conocida como azteca o mexica, que


fund y vivi en Mxico-Tenochtitlan (el centro de la actual
Ciudad de Mxico) entre los siglos XIV y XVI, constituy la civilizacin dominante en Mesoamrica hasta la conquista espaola. Ellos hablaban una variante de la lengua llamada
nauatl clsico que en algunas partes hoy se conoce como
azteca o mexicano.
Actualmente la poblacin nauatl se encuentra presente en
16 estados del pas, aunque no todos se identifican como tales, pues algunos se dicen aztecas o mexicas. Su lenguaje
tambin recibe distintos nombres: en Durango y Nayarit se
le llama mexicanero; en Guerrero, mexicano.
Debido a la variedad de nombres que recibe el pueblo
nauatl, en las conclusiones del ltimo taller de normalizacin
(1982) de esta lengua, los delegados participantes de diferentes estados del pas acordaron identificarla, con todas sus variantes, con el nombre de nauatl.
De acuerdo con la historia, la civilizacin nauatl tuvo una
suerte distinta respecto de civilizaciones como la egipcia, la
griega o la romana, que nacieron, florecieron y, finalmente,
decayeron. En cambio, el desarrollo de la cultura nauatl slo
fue interrumpido por la Conquista, tal vez cuando alcanzaba su florecimiento (Leander, 1972). Y sobre las ruinas de su

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imperio se gener una cultura muy diferente que prefiri olvidarla antes que conservar sus avances, y que prohibi
y conden todo lo relacionado con el saber nauatl; incontables cdices fueron quemados por el padre Zumrraga.
Antes que los nauas sobresalieron los toltecas, quienes a su
vez fueron precedidos por los teotihuacanos, y mucho antes por
la civilizacin olmeca, que posiblemente haya sido la madre de
todas. Los nauas tenan una arquitectura adelantada y unas artes escultrica y pictrica sumamente vigorosas y expresivas;
ello se demuestra con los hallazgos de centros ceremoniales como Teotihuacan, Tula, Xochicalco, Malinalco y Tenayuca.

Sobre los valores nauas


Organizacin social
Antiguamente, la familia nauatl estaba dividida en dos grupos principales: el de los pipiltin, seores o nobles, y el de los
macehualtin (gente comn). Los primeros eran la clase privilegiada: sacerdotes, jueces, militares. El segundo lo integraban comerciantes y artesanos, agricultores en su mayora.
Haba tambin un tercer grupo, conformado por esclavos y
moa mayeques (siervos de la tierra). Los hijos heredaban el
estatus social de sus padres. Los nobles acudan a la escuela
o Calmecac, donde se formaban los hombres cultos, valientes
y estoicos. Los hijos de comerciantes tambin asistan a la escuela, pero al llegar a la edad adulta deban acompaar
y ayudar a sus padres en las tareas del comercio por diferentes regiones. Los artesanos creaban oficios familiares, esto es,
conformaban talleres donde, luego de que los hijos aprendan,
trabajaban junto a sus padres; era una clase pobre pero de gran
prestigio. Tanto los comerciantes como los artesanos vivan en
barrios distintos, con dioses, fiestas y ceremonias particulares.

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Organizacin
tradicional
y agentes

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Funciones y deberes

Organizacin co- Para el pueblo nauatl es muy importante la organizamunitaria, autogo- cin comunitaria que ellos mismos construyen, porque
bierno.
a travs de sta pueden presionar al gobierno con sus
demandas. Las resoluciones y las decisiones se rigen
por acuerdos de asamblea.
Las autoridades y En Atlapexco, antes de preparar la tierra para el cultivo,
ancianos de la co- las autoridades y los ancianos, que son considerados
guas comunitarios, seleccionan las parcelas que se
munidad.
destinarn a la siembra del maz, mismas que despus
se entregan a los interesados.
Las autoridades y los dirigentes comunitarios se reconocen y respetan cuando son elegidos por la mayora
de los ciudadanos de la comunidad; los lderes idneos deben mostrar buena conducta, ser honestos
y haber demostrado ser responsables en los cargos que
hayan desempeado antes.
Los miembros de Los asistentes al Foro manifestaron su deseo de retomar la organizacin comunal con la idea de reorientar
la comunidad.
el rumbo de los pueblos nauas. Esto significa confiar en
la sabidura de los ancianos, actuar con respeto, acatar
los acuerdos de la asamblea y ejercer el dilogo recproco entre los ciudadanos, sin discriminacin y con humildad, manteniendo una actitud que sirva de ejemplo
positivo a las nuevas generaciones.
Es de suma importancia reconocer y apoyar a las autoridades encargadas de guiar y dirigir los asuntos de
la comunidad, de mantener la organizacin, la ayuda
mutua y el respeto entre todos, labores que los hacen
dignos de reconocimiento por parte de los pueblos.
El trabajo colectivo. Para las comunidades es fundamental impulsar el trabajo colectivo y solidario en la limpieza de los caminos
vecinales, el mantenimiento de los edificios pblicos,
el brindar apoyo a travs del trabajo colectivo a las
personas que por falta de recursos no pueden construir
sus viviendas, y edificar las casas para los maestros.
Con los cultivos comunitarios se obtienen recursos econmicos para solventar los gastos colectivos.

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Los hijos de la gente comn tambin asistan a la escuela, al Telpochcalli, porque la educacin era para todos. Eran
formados como guerreros y agricultores. Por su parte, los esclavos eran personas sin tierra que estaban obligadas a servir
y a pagar tributo; se llegaba a ser esclavo por deuda, pereza
o descuido. Sus hijos nacan libres; podan casarse con alguien
libre y acumular propiedades, pues la esclavitud no era perpetua ni hereditaria.
En el Calmecac y el Telpochcalli aprendan de memoria astronoma, poesa, historia y leyes. La tradicin oral era el mecanismo trasmisor de los saberes, y usaban los cdices como base
de estos conocimientos.
Los nauas tambin desarrollaron la escritura de tipo fontico (de uso casi exclusivo en nombres geogrficos, para
expresar slabas); por ejemplo, en el Golfo de Mxico se han
encontrado jeroglficos fonticos que datan de varios siglos
antes de nuestra era.
Entre las manifestaciones culturales de la sociedad nauatl
se encuentra la literatura, que con los aztecas adquiri un desarrollo considerable; algunos de los poetas nauas ms famosos fueron Tecayehuatzin, Nezahualcyotl y Nezahualpilli:
Es que en verdad se vive en la tierra?
No para siempre en la tierra, slo un momento aqu.
Si es jade, se hace astillas.
Si es oro, se destruye.
Si es plumaje de quetzal, se rasga.
No para siempre en la tierra, slo un momento aqu.19
Nezahualcyotl

19

ngel Mara Garibay, en Birgitta Leander, op. cit. p. 62.

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La msica, vigorosa y rtmica, tambin alcanz un desarrollo


importante. Los aztecas eran adiestrados desde la infancia
en este arte. Desde la edad de doce aos los nios asistan al
Cuicacalco (casa del canto), donde aprendan a bailar, a tocar
un instrumento y a cantar. Como herencia de aquel tiempo,
cada regin mexicana tiene hoy su msica y sus bailes tpicos; en algunos predomina el elemento indio y en otros el
hispano. Por ejemplo, los sones de Veracruz tienen influencia
espaola, india y negra; mientras Tehuantepec tiene influencia italiana, mezclada con sentimiento indio.
Valores comunitarios
La organizacin tradicional religiosa se apoya en las figuras de
fiscales y mayordomos, quienes se encargan del cuidado de los
templos, de los preparativos y del desarrollo de las principales
Actividades

Realizacin

Valores: respeto a
los mayores, respeto a las mujeres,
solidaridad comunitaria.

Las personas mayores son los guas en la organizacin


de la comunidad, saben escoger a las personas que tendrn cargos de autoridades en la comunidad y orientan
en la solucin de los problemas que se presentan en
el pueblo.
Es importante respetar la opinin y la sabidura de las
mujeres indgenas porque ellas forman parte de la estructura organizacional de la comunidad y, sobre todo,
porque dan vida, educan y cuidan de los hijos; son las
poseedoras de los elementos de la cultura y mantienen
viva la lengua materna, ya que es su medio de comunicacin permanente.
Para los pueblos, la solidaridad comunitaria tiene un
gran valor; cualquier problema que se presenta en la
comunidad es resuelto de manera colectiva. En caso de
algn fallecimiento, los pobladores acuden a apoyar a
los familiares en lo necesario para el funeral, adems
de obsequiarles maz, frijol, piloncillo, caf y combustible.

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fiestas religiosas. En el ao, el pueblo nauatl celebra con fiestas


a los santos patronos de cada comunidad, en las que se realizan danzas como la de los Apaches, la de Moros de China,
Pastores, Negritos, Lobitos, Vaqueros, Yunteros y
Tejamanileros. En las danzas rituales y los corridos contemporneos an se aprecian vestigios de su historia y cultura.
La celebracin de los Das de Muertos es sin duda una de
las ms importantes de este pueblo. En cada altar familiar
se incluyen tortillas, sal y agua, que se colocan al centro de la
ofrenda como los alimentos principales, los que mitigan el
hambre y la sed de los difuntos durante su peregrinar desde
el otro mundo. La ofrenda se protege con rosarios de flor
de cempaschil, y es a partir de este momento que la habitacin donde ha sido colocada se encuentra dispuesta para recibir a las nimas de los difuntos.
La organizacin econmica
Para las comunidades nauas de la zona rural la economa se
basa en la agricultura de temporal, que comprende cultivos
de maz, frijol, haba y avena. La siembra se realiza en tierras
que se encuentran bajo los regmenes de propiedad ejidal
o comunal, y el fruto de su trabajo se destina fundamentalmente al consumo familiar, mientras sus remanentes son
vendidos en los pequeos mercados locales. Como apoyo
a su economa se encuentra la cra y engorda de ganado ovino,
porcino y, en mayor escala, de aves de corral.
Ritos y fiestas principales
A lo largo del ciclo agrcola20 se realizan varias ceremonias:
20
Jess Vargas, Nahuas de la Huasteca veracruzana, en Etnografa contempornea de los pueblos originarios de Mxico Oriental, pp. 159-152.

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La primera es la siembra e involucra a los dueos de la milpa


y a los sembradores, entre ellos peones, amigos, familiares y
trabajadores a mano vuelta.21
La segunda ceremonia consiste en darle de comer a los
elotes; en ella, el huehuetlaka (anciano), el dueo de la casa,
Ritos
y creencias Significado
El nacimiento. Cuando nace un nio se le corta el cordn umbilical; en
seguida, sus padres buscan un lugar propicio para enterrarlo: puede ser al pie de un rbol grande o alrededor de la casa,
porque se piensa que en su lugar de nacimiento el nio crecer, se desarrollar, envejecer y esperar el final de su vida.
Este ritual relaciona al nuevo ser inmediatamente con la madretierra, y el cordn enterrado contina siendo el vnculo entre
ellos, como madre e hijo.
Cuando nace un nio, el curandero realiza actos de purificacin de su alma para alejar los males que puedan afectarlo;
sobre todo para eliminar el riesgo de que algn maleficio lo
convierta en animal (gato, perro, etctera). Estos rituales
incluyen el lavado de manos que complementa la limpieza del
alma; de este modo el nio crecer sano.
La siembra Primero se selecciona la mejor parcela. Luego se escogen las
mejores semillas, que se humedecen para luego ofrendarles
del maz.
flores, msica y comida. Despus llevan las semillas a la parcela donde sern cultivadas y se colocan en el centro del
terreno junto con las flores y los alimentos; de all, los sembradores toman la cantidad necesaria para irlas sembrando.
Al terminar se convida comida especial a todos los sembradores. La ceremonia de la siembra se hace para que haya
buena germinacin, buen desarrollo y buena cosecha.
Cuando se obtienen los primeros productos (elotes), tambin
se realiza una ceremonia muy amplia, y si la cosecha es buena,
al momento de guardar la produccin se hace una ofrenda de
maz a los dioses.
21

La mano vuelta involucra la reciprocidad como forma de tensin que ordena la organizacin comunitaria.
A partir del intercambio de trabajo se mantiene el equilibrio en las relaciones
sociales. De ah que la mano vuelta sea una forma de trabajo fundamental en los
pueblos mesoamericanos.

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dispone de velas de cera, pan, cerveza, aguardiente, jerez y


otros licores, flores de cempaschil, madera blanda para tallar
flores, cohetes, copal, agua bendita, servilletas y manteles,
maz, frijol, pollo y todos los condimentos necesarios. Se invita tambin a los msicos. Se acomoda un altar con las flores,
las velas y la ofrenda (un par de elotes, blanco y amarillo, que
simbolizan una nia y un nio). En la casa el rezandero hace
sus oraciones para la entrega de la ofrenda. Todo se traslada
a la milpa para hacer la ofrenda. Elaboran collares de cempaschil que colocan sobre las matas en el centro de la milpa
y en cada una de las esquinas. Los asistentes se comen parte
de la ofrenda y el resto se entrega a la tierra.
De regreso traen matas con elotes. Al llegar a la casa son
recibidos con la banda de msica y los dueos de casa aceptan la cosecha, luego pasan adentro y all, en el altar, se coloca una ofrenda de elote por cuatro das; cuando se retira, se
deja la mazorca en el techo.

Lengua, fortalezas, significado y proyecciones


En el cuadro siguiente se destacan las fortalezas de la lengua
nauatl y las proyecciones que al respecto tienen sus hablantes;
el propsito es mostrar las posibilidades que tiene la enseanza y el aprendizaje de la lengua nauatl en tanto poltica
lingstica.
Algunos prstamos del nauatl al espaol
Aunque durante muchos aos el idioma oficial de Mxico ha
sido el espaol, se sigue hablando gran variedad de lenguas

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Fortalezas

Significado

Alto grado de Las variantes dialectales de


inteligibilidad la lengua nauatl no son una
lingstica.
barrera para la comunicacin y la comprensin entre
hablantes.

Los nauas son


el grupo etnolingstico con
mayor nmero
de hablantes en
nuestro pas.
El intercambio
de prstamos
entre ambas
lenguas.
Cuentan con
una propuesta
de alfabeto unificado desde
1982.

Cuentan con
varios profesionistas nauas en
diversas disciplinas.

Es necesario celebrar reuniones de esta naturaleza en forma peridica (de ser posible
anualmente) para perfeccionar el alfabeto, conocer la
gramtica y fortalecer el uso
de la lengua.
Esta situacin refleja la vitalidad del nauatl, que adems
ha desarrollado vocablos
que han trascendido en el
tiempo.
Desde 1982 la propuesta se
ha sometido a prueba en los
pueblos nauas de las diferentes regiones, y su uso est dando buenos resultados.
Los participantes en el Foro
ratifican el uso del alfabeto
prctico.
Por su formacin profesional
podran apoyar la investigacin cultural, la difusin y el
desarrollo de la escritura de
la lengua desde su disciplina;
sin embargo, los profesionistas no estn articulados
en torno a una posicin militante respecto de su lengua
y cultura.

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Proyeccin
Es posible emprender un
proyecto comn de desarrollo y revitalizacin de la lengua. Tambin se reconoce
que la lengua nauatl es un
elemento de unidad y smbolo de identidad para todos
los hablantes.
Consideran que es importante fomentar el uso de la
lengua en los diferentes espacios pblicos y privados,
lo que fortalecer su desarrollo, capacidad de abstraccin, belleza y forma potica.
Mantener una actitud vigilante respecto de los prstamos
del espaol; procurar no caer
en excesos, sobre todo cuando
hay equivalencias en la lengua.
Hay investigadores que pretenden sustituir el alfabeto
prctico por otra propuesta;
esta situacin induce al perfeccionamiento del alfabeto
porque no es un instrumento
acabado y an falta por dirimir el uso de la letra w.
Para desarrollar la escritura,
as como para obtener mayores conocimientos sobre
la cultura y la lengua nauas,
se cree necesario convocar a
profesionistas indgenas como etnolingistas, antroplogos, socilogos, etctera.

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indgenas, principalmente la nauatl, que es la que cuenta con


el mayor nmero de hablantes. Por otro lado, el espaol que se
habla en Mxico ha incorporado un enorme repertorio de
palabras de origen nauatl22 en distintos mbitos: la familia, los
juegos, el mobiliario, las prendas de vestir, la comida, las medicinas; muchas de ellas se han confundido tanto con la morfologa y fonologa del espaol que no se advierte su origen.
Los nauatlismos o aztequismos no slo existen en los territorios nauas histricos sino que se han extendido por toda la
Repblica hasta Centroamrica y Sudamrica, e incluso algunos han sido adoptados por lenguas como el francs y el
italiano. Esto demuestra, de algn modo, la penetracin del
idioma nauatl en el mundo moderno; lo lamentable es que
este aporte haya pasado inadvertido, pues la sociedad mexicana ignora que diariamente utiliza vocablos heredados de la
lengua nauatl; presentamos algunos a continuacin:
Expresiones familiares
Apachurrar: de patzoa (apretar).
Apapachar: de papatzoa (ablandar algo con los dedos) y de
patzoa (apretar, hacer carios con las manos; mimar,
en sentido figurativo).
Cuate: de coatl (los de la culebra vivpara, gemelo), dos
personas muy amigas.
Chamaco: de chanactic (cosa gorda o crecida), nio.
Chicha: seno; hoy se usa igual.
Chipote: de chipoctli (hinchazn, tumor).
Nana: de nantli (madre), niera o nodriza
Nene: de nenetl (nio de brazos o mueco); hoy, nio
chiquito, dicho de manera cariosa.

22

Tomado de Birgitta Leander, op. cit.

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Expresiones sociales
Chacal: de chacalin, nombre de un camarn grande. Se usa
para designar a una persona mala y salvaje.
Nauatlato: de nauaatoani, derivado de naua y tlatoani, de tlatoa
(hablar). Hoy se refiere a una persona que estudia la
cultura y la lengua.
Pepenador: de pepena (escoger), palabra hbrida con la terminacin espaola dor; se refiere a los que trabajan recogiendo papeles y objetos de reciclaje para luego venderlos.
Tocayo: de tocaitl (nombre, honra o fama). Personas que
tienen un nombre comn.
Expresiones creativas
Huapango: cuaulipanco, de cuahuitl (rbol, madera o viga), pantli (hilera) y co (lugar). Hoy se utiliza para
designar el baile y la msica tpica del estado de Veracruz.
Matatena: de maitl (mano), tetl (piedra) y tema (llenar),
llenar de piedra las manos.
Papalote: de papalotl (mariposa).
La ciudad
Comal: de comalli (disco de barro sobre el cual se cuecen las
tortillas).
Chicle: de tzictli (latex), aglutinante lechoso y pegajoso
que se obtiene al hacer una incisin en el tronco del rbol
de chicozapote, as como del fruto del mismo rbol y del
zapote. Goma de mascar.
Huipil: de huipilli (camisa), prenda de vestir femenina.
Machote: de machiotl (modelo de algo, o literalmente lo
que sirve para conocer). Hoy se conoce as a una seal que

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se usa en las minas. Tambin significa borrador, minuta,


impreso o escrito que tiene espacios para llenar con datos variables.
Metate: de metlatl (mortero).
Petaca: petlacalli, de petlatl (estera o petate), y calli (casa o caja), cofre o caja para guardar objetos y ropa.
Petate: de petlatl (estera), tejido con tallos de tule o con palma fina.
Popote: de popota (tallo hueco de una planta que sirve para
hacer escobas); pajilla que sirve para tomar refresco.
Temazcal: de temazcalli, de temaz o tema (baarse) y calli
(casa), casa de bao.
Tianguis: de tianquiztli (feria).
Tiza: de tizatl, tierra magnesiana de color blanco que sirve
para pintar casas. Hoy se emplea para escribir en pizarrones (gis).
Tlapalera: palabra hbrida que proviene de tlapalli (color)
y de la desinencia espaola -era (lugar donde venden o
hay pintura).
Mundo vegetal y alimentacin
Aguacate: de ahuacatl: ahuatl (roble, encino), o de ahuacacuahuitl (rbol de los testculos, debido a que se usaba
como afrodisiaco).
Amate: de amatl ( nombre de una planta como del papel).
Cacahuate: de tlacacahuatl (cacao de la tierra).
Chilaquiles: de chilaquilli, guisado que se hace con pedazos
de tortilla fritos en manteca, cubiertos con una salsa o caldo de chile, cebolla y queso.
Chocolate: de xococ (agrio).
Ejote: de exotl (frijol) y zotl (verde, crudo).
Guacamole: de ahuacamolli (salsa de aguacate).
Jitomate: de xitli (ombligo) y tomatl (tomate); fruto rojo con
una especie de ombligo en la parte superior.

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Mole: de molli, salsa o guisado hecho con salsa de chile,


ajonjol, cacao y otros ingredientes.
Tomate: de tomatl, planta de frutos verdes originaria de Amrica.

Dificultades, soluciones y proyecciones para la enseanza


del nauatl
La lengua nauatl pertenece al tronco lingstico yuto-naua y
se habla en tres variantes: nauatl, nhuatl y nhual, que se
conservan actualmente en muchas partes del Distrito Federal
y de los estados de Durango, Mxico, Guerrero, Michoacn,
Morelos, Oaxaca, Puebla, San Luis Potos, Tabasco, Tlaxcala
y Veracruz.
La normalizacin del nauatl
Actualmente la normalizacin del nauatl est estancada por
dificultades en la unificacin del alfabeto. En el Foro realizado en Metepec qued pendiente la definicin del uso de la
letra w y el desafo de que una vez acordada su unificacin
se trabaje con ms dedicacin en los asuntos de la normalizacin para posteriormente pasar a la etapa ms avanzada,
que es la reflexin sobre la lengua nauatl.
Sin embargo, es importante sealar que el consenso sobre
el alfabeto no es fcil, debido a que en el campo de estudio del
nauatl existen diferentes instituciones con tendencias ideolgicas e intereses distintos (acadmicos, polticos, personales) que
presionan y dificultan el proceso de unificacin. Estos grupos
difieren en sus posiciones respecto del tipo de alfabeto a utilizar; tendencias y posturas distintas entre ellos demuestran lo
complicado de la situacin para llegar a un acuerdo comn.

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Dificultades

Soluciones

Proyecciones

Los maestros bilinges


que trabajan en comunidades indgenas donde se habla la lengua
nauatl generalmente no
ejercitan su escritura y
tampoco la utilizan en
sus conversaciones.

Es conveniente instrumentar cursos sobre desarrollo lingstico para


que los maestros aprendan a leer y escribir correctamente su lengua
materna.
Es necesario fortalecer
la lengua mediante la
escritura y como medio
de enseanza y comunicacin. Hoy slo leemos
libros escritos por no
indgenas, con sus propios puntos de vista.
Es necesario registrar
por escrito la sabidura
y costumbres de nuestros pueblos y la literatura creada hasta ahora,
y difundir la msica.
Es responsabilidad de los
adultos ensear a sus
hijos a hablar la lengua
nauatl de manera correcta, y convencerlos de que
su lengua tiene el mismo
valor que otras. Conocer
la importancia de la lengua indgena les permitir actuar sin prejuicios
en su educacin e interaccin con otras personas y, de esta forma,
mantener su cultura.

Elaborar pequeos textos para ser ledos por


los alumnos y adultos
de la comunidad ayudar a ejercitar la lengua escrita.
La escritura es una tarea que deben asumir
los indgenas como una
estrategia para el rescate de su propia cultura,
ya que hasta el momento esta labor ha sido hecha por gente no indgena.
Se considera importante
que los maestros bilinges utilicen el nauatl en
el proceso de enseanza/aprendizaje para que
los alumnos se apropien
de la lectura y escritura
del idioma de manera
natural.
En la organizacin comunitaria tambin es
importante que se utilice el nauatl escrito para
relatar los acontecimientos de la comunidad, las
actas y acuerdos de las
asambleas que se realicen, con ello se fortalecer el uso de la lengua
nauatl en todos los aspectos.

Los pueblos estn perdiendo su lengua, costumbres y cultura en


general porque ya no se
valoran, y los maestros
que trabajan en las comunidades no realizan
labores para fortalecer
esta cultura porque no
se sienten comprometidos con las necesidades
y perspectivas de la comunidad tradicional.

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Como varios de los maestros bilinges que trabajan en comunidades
indgenas no se sienten
comprometidos con la
educacin indgena, no
ensean la escritura en
lengua nauatl ni impulsan el fortalecimiento
de las costumbres y tradiciones de nuestros
pueblos.

Es importante que los


maestros bilinges utilicen el nauatl en el proceso de enseanza/
aprendizaje para que los
alumnos se apropien de
la lectura y escritura
de este idioma; adems,
pueden ampliar el ejercicio escribiendo nombres de caminos, ros,
cerros, rboles y otros.

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Que el nauatl sea parte


de los planes y programas educativos. La enseanza debe partir de
la realidad del nio, de
tal manera que su formacin le sirva en el futuro. Para ello, los maestros deben ampliar su
investigacin, apoyarse
en la sabidura de las
personas mayores y en
las costumbres de la comunidad. Los jvenes
tambin deben asimilar
dichas costumbres para
que perdure la cultura
nauatl.

Entre las instituciones que trabajan con esta lengua se encuentra la Academia Oficial de la Lengua Nauatl, instancia
instaurada en 1936 que est conformada por intelectuales y
mestizos bilinges que han aprendido la lengua por razones
acadmicas (los hablantes de nauatl los identifican como
nauatlatos, y entre las acciones que realizan se encuentra la
organizacin del Foro de la lengua nauatl que se lleva a cabo
en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico [UNAM]).
Algunos maestros bilinges implementan los lineamientos de la Direccin General de Educacin Indgena (DGEI),
institucin en la que trabajan. Ellos, por su relacin y funcin
en las escuelas bilinges, estn facultados para decidir cmo
y qu propuesta utilizar, pues tienen el privilegio de trabajar
en la enseanza de los nios y pueden indagar en la prctica
cul es la propuesta ms funcional, la que mejor se ajusta a
las necesidades e intereses de los hablantes.

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Los etnolingistas tambin constituyen un grupo de opinin y de investigacin, pues ellos a su vez se consideran autoridades al momento de tomar decisiones sobre la lengua; sin
embargo, no todos tienen la formacin acadmica necesaria
para fundamentar una propuesta en cuanto a escritura.
Por ltimo estn los lingistas de origen nauatl formados
en la Universidad Veracruzana (UV), quienes como buenos discpulos muchas veces actan influenciados por un liderazgo
acadmico particular. Ellos son conocidos por su crtica hacia
la unificacin del alfabeto.
En otro mbito, es importante sealar que la lengua nauatl
se ensea en distintas instituciones acadmicas, lo que favorece su desarrollo lingstico. Entre las ms destacadas estn la
UNAM, la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH)
y la UV, entre otras.
Por otra parte, diversos programas de radio que son
transmitidos en lengua nauatl fueron creados por el Instituto
Nacional Indigenista (INI, actual Comisin Nacional para el
Desarrollo de los Pueblos Indgenas [CDI]) a partir del programa intitulado Sistema de Radiodifusoras Culturales Indigenistas, que naci en 1979 y que proporciona servicios de
comunicacin, informacin, promocin y difusin de las culturas y tradiciones indgenas. Dentro de su barra de programacin se incluyen espacios dedicados a la salud, a las actividades productivas, a la educacin y a la procuracin de
justicia, entre otras, adems de dar especial importancia a las
manifestaciones musicales de cada regin.
El equipo de trabajo al interior de cada radiodifusora se
conforma bsicamente con locutores, productores e investigadores indgenas pertenecientes a las regiones de cobertura.
De manera muy especial destaca la colaboracin de organizaciones y comunidades indgenas.
Las estaciones de radio que transmiten en nauatl, entre
otras lenguas, son:

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XEZV, La Voz de la Montaa. Tlapa de Comonfort, Guerrero: nauatl, mixteco, tlapaneco y espaol.
XEANT, La Voz de las Huastecas. Tancanhuitz de Santos,
San Luis Potos: nauatl, pame, huasteco y espaol.
XEZON, La Voz de la Sierra de Zongolica. Zongolica, Veracruz: nauatl y espaol.
XEJMN, La Voz de los Cuatro Pueblos. Jess Mara, Nayarit: cora, huichol, tepehun, nauatl y espaol.
XECTZ, La Voz de la Sierra Norte. Cuetzalan, Puebla: nauatl,
totonaco y espaol.

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III. LA PERSPECTIVA DIDCTICA

partir del anlisis esbozado en el captulo anterior, es necesario aportar algunas herramientas pedaggicas que propicien el tratamiento didctico de los diagnsticos presentados.

CONSTRUCCIN, TRANSMISIN Y DESARROLLO


DEL CONOCIMIENTO EN EL PUEBLO NAUATL

Las formas de aprendizaje al interior de los pueblos nauas, y


en general de los pueblos mesoamericanos, descansa en un
proceso conformado a partir de sus propias reglas y que en
un primer intento se puede describir mdiante el uso de algunas herramientas conceptuales de la teora pedaggica.
La revisin y el anlisis de los conocimientos ancestrales
nauas sientan un precedente para conocer sus formas de
aprender y de ensear. Ello se remonta a los antiguos Telpochcalli23 y Calmecac24 como espacios de enseanza formal.
23

Casa de los solteros (Aguirre Beltrn, 1982) en donde nios y nias (por
separado) reciban educacin formal en las distintas prcticas y ceremonias religiosas mediante entrenamiento fsico y moral.
24
Monzn (1949, p. 77) asienta que el Calmecac era el lugar de linaje de la casa

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En la actualidad es posible advertir que las formas de ensear y de aprender en los pueblos se han mantenido gracias
a la dimensin comunal de la organizacin. Las personas
aprenden mediante la participacin directa y la imitacin. Lo
que las nias y los nios aprenden est muy ligado a sus intereses, y lo ponen en prctica casi de manera inmediata. Las
labores que se realizan en la casa, en la familia, en los grupos
con los que juegan, entre otros, constituyen los mbitos en los
que ellos se organizan y acondicionan para el aprendizaje
(Aguirre Beltrn, 1982). Entonces, es importante sealar que
la diversidad cultural en las formas de aprendizaje alude a
las variadas formas en que se construye el mundo; esto es, las
diferentes culturas. As, en las sociedades occidentalizadas,
y con mayor intensidad en sus clases medias, la responsabilidad de ensear, transmitir, desarrollar y transformar un conocimiento lo asumen los cuidadores de las nias y los nios, y tiende a que stos no participen en las actividades de la
vida adulta. Por otra parte, las sociedades mesoamericanas,
e incluso la mexicana, hoy en da con distintos matices, las nias y los nios aprenden observando y participando en las
actividades de los miembros adultos de la sociedad.
Para Rogoff (1993), la forma en que las diferentes culturas
transmiten y desarrollan el aprendizaje con sus miembros
ms jvenes se puede entender como participacin guiada,
y sta vara de cultura a cultura. As, los nauas, como la mayora de los pueblos mesoamericanos en la actualidad, centra en
algunos elementos fuertes esta participacin guiada en donde los adultos disponen y organizan situaciones de aprendizaje en la realidad concreta, al involucrar a los nios y las nias
en las actividades de los adultos.
y escuela de los nobles, encargado de formar a los altos cuadros gobernantes. La
instalacin de esta escuela superior no se estableca en todos los calpullis (comunidades), sino que su desarrollo estaba ligado al de los ritos y la organizacin poltica; de ah que la formacin que se imparta era mucho ms formal que la del Telpochcalli (Aguirre Beltrn, 1982, p. 40).

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MEMORIA DEL FORO NAUATL

Para entender mejor esta situacin se puede retomar el


trabajo de Duque Arellanos et al. (1999), en el que se afirma
que la transmisin de valores y saberes a travs de los consejos y la observacin es un primer componente importante.
Generalmente el dar consejos se refiere a la transmisin oral de
saberes, normas y valores que debe dominar cada miembro
de la comunidad. Pero dar el consejo no slo significa la transmisin oral de valores y conocimientos, sino que implica todo
el proceso educativo, que incluye enseanzas prcticas para el
dominio de habilidades, y en donde los padres y abuelos o ancianos de la comunidad juegan un papel central (ibidem, p. 83).

As, machtia (ensear, para los nauas) significa mostrar,


confiarse a algo poderoso, contar con su apoyo, proteccin
y amistad (Simon, 2002), y tlamachtilli (el que aprende)
implica disponer algo con cuidado. Lo anterior adquiere mayor sentido en la palabra de los viejos, los huehuetlatolli
(Johansson, 2000, p. 76), palabra que transmite la sabidura
ancestral que consagra el orden tico del pueblo.
En la estructura del conocimiento nauatl queda explcita
esta presencia de los antepasados a travs de la memoria. Las
nuevas generaciones se remiten continuamente a los saberes
heredados de los antepasados, en nuevas frmulas que permiten su manutencin y constante transformacin. Con el
ejemplo que dejaron nuestros abuelos para trabajar, aprendimos cmo tratar y ocupar las cosas, por eso sabemos cmo
cuidar la tierra y cmo cultivar los productos que necesitamos (Relatora del Foro de Consulta, 2003).
Por lo anterior, su mayor preocupacin es que las actuales
generaciones no transmitan esta herencia a los ms jvenes.
Los mecanismos de transmisin, como son los ritos, la tradicin oral, el conocimiento del calendario, estn sobrepasados
por algunas tradiciones y costumbres de la cultura mayori-

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taria. Por ello proponen, como tarea prioritaria, que los nios
aprendan a hacer todas las cosas que existen en la comunidad: a elaborar las artesanas de barro, de palma, de madera
y de zapupe; a bordar y a hacer otras manualidades. Del
mismo modo, que aprendan a trabajar la tierra como lo hacen
nuestros padres.
Esto es, participar en todas las actividades de la vida de
la comunidad es otra forma de aprender. Raras veces los nios y las nias nauas son excluidos de las actividades de los
adultos. En muchas comunidades (no en todas), desde que
son bebs estn presentes en ceremonias, reuniones comunitarias, mercados y fiestas. Se les asegura un papel en la accin como observadores muy prximos de los acontecimientos. Al pasar inadvertidos, observan y escuchan acontecimientos relacionados con la vida y la muerte, el trabajo y el
juego; todo ello es significativo para la comunidad. Cuando
son bebs, a menudo sus madres o hermanos mayores los
llevan consigo a donde vayan, y al crecer un poco ms, llevan
recados o pasean por el pueblo en su tiempo libre, observando todo lo que sucede. El hecho de estar presentes en las conversaciones ordinarias de adultos (sin participar de ellas) les
permite curiosear en actividades que tienen importancia para
los adultos y en las cuales no todos estn incluidos. Por ello,
su labor como recaderos y observadores mantiene en constante comunicacin a la comunidad, mientras que ellos se
ponen en contacto con un grupo social ms amplio y diferente
del de su familia, lo que les da ms independencia.25
25
A diferencia, por ejemplo, de lo que sucede en sociedades como la estadounidense, donde en las familias de clase media blanca (Rogoff, 1993) los nios y las
nias estn separados de las personas que se hacen cargo de ellos, y no se acostumbra que participen de las labores de la casa que realizan los adultos. Por consiguiente, no aprenden las cualidades que eventualmente les servirn en otros contextos.
Las investigaciones muestran (Morelli y Wilkie, 1988) que estos nios y nias pasan
cerca de diez horas al da solos, haciendo lo que pueden para satisfacer el hambre

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As, la observacin en ocasiones es ms importante que


la expresin verbal; de este modo, en lugar de organizar el
aprendizaje en torno a preguntas y respuestas, los observadores desarrollan la habilidad de recopilar informacin, en
algunas ocasiones incluso sin participar realmente en el desarrollo de tareas. Esto es, observar implica participar, por
ello no es una actividad pasiva, pues se adquiere la habilidad
para desempear una tarea, y en algn momento se puede
disponer de una participacin guiada, en interaccin no necesariamente verbal.26 Un elemento importante de esta participacin guiada es que el nio puede aprender observando,
practicar la actividad aprendida hasta que logre dominarla,
y trabajar de manera independiente, esto es, sin que medie la
supervisin del adulto, la presin o el tiempo. El propsito final
es que los nios y las nias lleguen a manejar las tareas importantes de la comunidad y se sientan orgullosos de su trabajo. Porque el trabajo implica respeto; involucra la palabra
tica del pueblo. Se aprende, por ejemplo, al limpiar los terrenos cultivados, al clasificar plantas, pero tambin al conocer
los linderos. Tambin se aprende al visitar a los abuelos o a los
enfermos, al ayudarles a realizar trabajos que ellos, por su
condicin, no pueden hacer. El trabajo, o la disposicin de
realizarlo, implica una forma de respeto que no se limita al
saludo sino a la participacin activa tanto para s como para
los dems; fortalece a la persona en su proceso formativo
(Carrasco, 2005). Por tanto, lo que proponen es que:
y la sed con un bibern, la necesidad de cario con un sofisticado osito de peluche y trabajando para establecer su independencia al dormirse y al despertar por la
noche o en la hora de la siesta; adems de que sus madres los consideran como interlocutores iguales en la conversacin, adaptando las situaciones a su entendimiento.
26
De ah que se abonen sus niveles de pertinencia cultural al anlisis de las escuelas indgenas, cuando su carcter es verbalista y poco centrado en la observacin y la prctica guiada.

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Los hijos conozcan el origen y la historia de los pueblos, que


sepan quines fundaron el pueblo y qu obras realizaron para
lograr lo que hoy tenemos [] Es responsabilidad de los adultos ensear a sus hijos a hablar la lengua nauatl de manera correcta y que sepan que tiene el mismo valor que otras lenguas
[] Por ello la escuela debe contribuir en la revisin del alfabeto prctico, su uso por los alumnos, maestros y otras personas, para que se realicen las observaciones y correcciones necesarias (Relatora del Foro de Consulta, 2003).

Se considera importante que los maestros bilinges utilicen el nauatl en el proceso de enseanza/aprendizaje para que
los alumnos se apropien de la lectura y escritura del idioma
de manera natural; adems, pueden incorporar innovaciones
como investigar los nombres de caminos, ros, cerros, rboles,
etctera, y registrar los hallazgos en su lengua.
La incorporacin del nauatl en la escuela requiere que los
maestros investiguen y se apoyen en la sabidura de las personas mayores y en las costumbres de la comunidad; costumbres
que los jvenes tambin deben asumir para que perdure
nuestra cultura.

FORMAS DE APRENDIZAJE EN LAS COMUNIDADES NAUAS


Con estas estrategias es posible advertir que la escuela mexicana, en general, tiene mucho que aprender de la pedagoga originaria, y que en este sentido los conocimientos y valores presentados con anterioridad pueden ser susceptibles
de ensearse desde su contexto y con un fuerte apoyo de las
estrategias descritas, para que todos los nios y las nias mexicanos tengan la posibilidad de disfrutar y aprender de la
diversidad cultural del pas. Por ello, es importante hacer un

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Estrategia

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Descripcin

Consejos.

La revisin y el anlisis de los conocimientos ancestrales


a partir del consejo constituyen una instancia de aprendizaje posible de ser replicada como estrategia, principalmente con jvenes y adultos.
Observacin de En los pueblos mesoamericanos la observacin, acompaactividades.
ada de la enseanza verbal durante una prctica guiada,
es un modelo de aprendizaje donde los adultos disponen
de situaciones para el aprendizaje y dominio de ciertas
habilidades; se modifican para que de acuerdo con el nivel
de complejidad, las nias y los nios vayan dominando
partes de la actividad, poco a poco las realicen desde el
inicio hasta el fin, y aprecien el producto de su trabajo.
Participacin en Las ceremonias, la milpa y el trabajo comunal son elemenactividades de tos transmisores de conocimientos ancestrales por exceadultos.
lencia, pues a travs de ellos se reproduce cmo se deben
hacer las cosas. En las pocas de siembra, sealan la
manera de entregar las ofrendas, las formas de realizar
una danza, las reglas de comportamiento ante las divinidades de la naturaleza; es decir, implican los valores que
se transmiten por considerarlos importantes.

ejercicio en donde puedan verse estos conocimientos y estrategias contendiendo en los planes y programas de educacin
en el mbito nacional.

ARTICULACIN DE LOS CONOCIMIENTOS NAUAS


CON LA CULTURA NACIONAL Y OTRAS CULTURAS

Sugerencias metodolgicas
Los valores y conocimientos presentados en los captulos I
y II de este anlisis slo dan cuenta de una pequea parte de
sus significados y aspectos caractersticos: queda pendiente

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su profundizacin a partir de la investigacin (que esperamos realicen los interesados). En este apartado se ofrece una
aproximacin didctica desde el enfoque de la educacin intercultural bilinge (EIB) para articular los conocimientos de
los pueblos originarios con los del currculum nacional, y
tambin para avanzar en su sistematizacin e investigacin.
En cuanto al enfoque metodolgico, la interculturalidad
busca la formacin educativa en las realidades y necesidades
de los educandos, en este caso al articular los valores y conocimientos de los pueblos originarios, que en algunas situaciones se estn perdiendo y que son importantes de conocer
y practicar para generar una convivencia intercultural y lograr el respeto entre personas de distintas culturas. Lo que se
propone en ningn caso implica la enseanza aislada de determinadas materias o contenidos que surgen separados o en
paralelo a las reas curriculares, pues se busca impregnar los
saberes que se ensean en la escuela con los saberes y valores de los pueblos originarios.

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A continuacin presentamos algunas estrategias para la


construccin del aprendizaje intercultural, el cual pretende
que cada componente o elemento que constituye el currculum,
tales como los propsitos, espacios curriculares, contenidos,
estrategias, evaluacin, se impregnen de los saberes de las
comunidades nauas a travs de los procedimientos que se
indican a continuacin:
Matizar: implica la relativizacin de los conocimientos
y saberes propios de la cultura hegemnica, del currculum nacional, al incorporar saberes de los pueblos originarios; ello permitir advertir su carcter contingente
y, por tanto, la preparacin del terreno para entender
otras lgicas culturales.
A modo de ejemplo, los programas de Geografa y
Biologa se beneficiaran con el conocimiento del significado de la tierra (vanse los prrafos anteriores),
cuando se seala que, por tener vida, la tierra debe de
ser cuidada. Lo anterior no es slo un antecedente del
llamado giro ambiental,27 sino que plantea una situacin
en que no existe separacin entre el ser humano y el
resto de los seres vivos, lo cual cuestiona, entre otras
cosas, las formas de clasificacin de la flora y la fauna,
otras frmulas para explicar el comportamiento de la
naturaleza, etctera.
Asimismo, el rea de Ciencias se enriquecera al matizar su carcter de nico paradigma o forma de construir
conocimiento sobre la naturaleza; por ejemplo, los saberes de la medicina natural, las plantas y sus propieda27
Provocado por la aguda crisis planetaria que experimenta el medio ambiente. Los pases del Norte (Primer Mundo) comienzan a cuestionarse hasta cundo alcanzarn los recursos, y de ah se derivan distintas tendencias que van de la conservacin a ultranza de la naturaleza al cuestionamiento de los modelos de desarrollo
que implican la explotacin de la naturaleza como parte central de sus ideologas.

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des curativas, as como de los animales, tipos de tierras,


etctera. Los temas del rea pueden ser matizados con el
conocimiento herbolario de la comunidad, la flora y la
fauna locales, y los cuentos relacionados con los animales. Se pueden incluir recetas de medicamentos preparados con hierbas.
Adecuar: propone la construccin, con pertinencia cultural, de los propsitos, contenidos, estrategias y recursos que se utilizan en el proceso de aprendizaje.
Por ejemplo, el programa de Historia puede adecuarse
a la historia de los pueblos para que stos reflexionen
sobre la visin que se discute en los libros acerca de los
hechos y las historias locales (por ejemplo, las fundaciones de los pueblos y su relacin con otros), como se
seala en el captulo II.
Incorporar: abordar conocimientos inditos elaborados
con la lgica de construccin del conocimiento de los
pueblos originarios. Esta estrategia implica ampliar el
saber del programa a nuevos horizontes de saberes, como por ejemplo abrir el programa de Historia a la historia local, la historia de la mujer, y el programa de
Ciencias Naturales a las prcticas productivas.
Aqu tiene gran importancia el hecho de que tanto los
nios como los maestros se den a la tarea de investigar,
con los padres de familia y personas de conocimiento,
sobre los saberes propios de los nauas, en tanto se busca
que el pensamiento nauatl no se pierda. Es el caso de la
organizacin comunal, el tequio, o el mito de creacin
del mundo nauatl que da sentido a la tradicin cultural,
como parte del reconocimiento de su historia.
Articular: entendida como la relacin que involucra
a dos o ms saberes culturales distintos que pueden o no
ser complementarios y, por tanto, son enriquecedores
porque proporcionan visiones de mundos distintos.

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MEMORIA DEL FORO NAUATL

Por ejemplo, se puede articular el saber respecto de


los valores de la sociedad moderna con los valores del
pueblo nauatl. Los nios y los maestros podrn comparar los distintos valores, identificar aquellos que se han
perdido y que es necesario incorporar para conformar
una cultura ms solidaria que adems respete el medio
ambiente y reflexione sobre cmo cambiar los prejuicios acerca de los saberes de los pueblos originarios.
Reinterpretar: implica la construccin de equivalentes
con los aportes de la otra cultura; esto permite muchas
veces el cambio de sentido profundo de un referente
cultural y lingstico de otra cultura en la propia. Lo
anterior es un reconocimiento, en el nivel curricular, de
las prcticas culturales educativas de los pueblos originarios.
Al interactuar con conocimientos de diversas culturas,
tanto los maestros como los nios podrn reinterpretar
su visin sobre un saber determinado. La reinterpreta-

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cin implica incorporar nuevos saberes que llevan a


ampliar la visin del mundo y de las cosas. Este nivel
permite descubrir si efectivamente se logr un conocimiento entre culturas. Por ejemplo, reflexionar sobre las
toponimias nauas y su importancia, pues dan nombre
y a la vez sentido a los lugares.
En los siguientes ejercicios se retoma lo dicho hasta
ahora; esperamos que alienten a nuestros lectores a
continuar con este trabajo.

Plticas con los sabios de los pueblos.

Visitas a recintos arqueolgicos.

Participacin en las ceremonias. Investigacin bibliogrfica.

Observacin de las actividades vinculadas con los dioses.

Origen religioso, fi- Prcticas modernas


losfico y base de sus- con elementos heredatentacin cientfica.
dos de las culturas
prehispnicas.

12:42

Simbologa de la creacin en los diferentes


mitos.

Observacin de elementos del mito en


las prcticas de la comunidad.

Conocimiento,
saber, valor

Profundizacin.
Sugerencias para la
investigacin

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Los mitos de crea- Los dioses de la Historias de las ancin en los diferen- creacin que se relacio- tiguas civilizaciones
de Mesoamrica
tes pueblos mesoa- nan con la vida.
mericanos.

Tema

Posicin
y articulacin
de anlisis

CUADRO 1. Cosmovisin/Filosofa-ciencias

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Ampliar la historia y
la comprensin de la
geografa oficial, mediante la incorporacin
de antecedentes de las
historias locales y de
los lmites de las comunidades y pueblos.

Conocimiento,
saber, valor
Historia incluyente. Investigacin de las historias locales de
las comunidades.
Geografa de las comunidades.
Visitas a las comunidades para el estudio
de la toponimia.
La toponimia de la
regin.
Escritura de la historia de la fundacin de
los pueblos
Forma de vida de los
pueblos vs. forma de
vida en la urbe (ritos,
ceremonias, educacin
y otros).

Profundizacin.
Sugerencias para la
investigacin

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Historias sobre la
fundacin de los
pueblos nauas.

Tema

Posicin
y articulacin
de anlisis

CUADRO 2. Los sucesos y la memoria colectiva/ Historia-geografa

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Conocimiento,
saber, valor

Formas de medir el
tiempo en las actuales
comunidades nauas.

Practicar algunas actividades que involucren la cuenta del tiempo con el uso del
calendario, vigentes entre la comunidad y
que tengan consecuencias reales. Por ejemplo, el corte de madera, la siembra, etctera.

12:42

Plticas con los adultos del pueblo sobre


los actuales usos del calendario, en la siembra y en la vida diaria del pueblo.

Visitas a centros arqueolgicos.

Investigacin bibliogrfica.

Profundizacin.
Sugerencias para la
investigacin

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La Piedra del Sol o La medicin del tiem- Comparar el sisteCalendario Azteca. po en el mundo nauatl ma de medicin del
prehispnico.
tiempo en el mundo
nauatl con el de la
Conocimientos as- poca moderna.
tronmicos y religiosos
presentes en el Calen- Antecedentes prodario Azteca.
porcionados por los
calendarios.

Tema

Posicin
y articulacin
de anlisis

CUADRO 3. Tonalpoa-calendario/Astronoma-ciencias

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Investigacin de las propiedades curativas de las plantas.

Consulta de fuentes bibliogrficas sobre


los avances en la medicina natural.

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Observar las plantas y su uso.


Receta para el uso de Cuidado de la salud:
conservacin del equi- Reflexionar sobre el papel de las persohierbas medicinales.
librio espiritual y fsico nas que curan.
de las personas en sis Tipos de sanacin.
temas mdicos distin Tipos de enferme- tos.
dad.

Agentes mdicos en Articulacin de sistelas diferentes culturas. mas mdicos en la cultura moderna.
Formacin y adquisicin de conocimien- Propiedades curativas de las hierbas
tos.

Conocimiento,
saber, valor

Profundizacin.
Sugerencias para la
investigacin

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Quines son las


personas que curan en la comunidad y en diferentes culturas.

Tema

Posicin
y articulacin
de anlisis

CUADRO 4. Naualli-pajtian/Agentes de medicina tradicional/Ciencias

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Elementos que definen


a una comunidad nauatl: historia, territorio,
rituales, fiestas, formas
de organizacin.

Conocimiento,
saber, valor
Comunidad nauatl vs. Investigacin bibliogrfica.
localidad.
Visitas a las comunidades.
Comparacin entre las
caractersticas que las
definen.

Profundizacin.
Sugerencias para la
investigacin

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La comunidad
nauatl.

Tema

Posicin
y articulacin
de anlisis

CUADRO 5. Tekiotl-Milchihua/Organizacin comunal-Formacin cvica y tica

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Profundizacin.
Sugerencias para la
investigacin

Visitas a comunidades.

Investigacin bibliogrfica.

Cmo aplicar esos consejos ante otros valores.

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Valores que han per- Estructura social que


hace posible la prctica
dido vigencia.
de determinados valores.
Valores adquiridos a
raz del contacto con
otras culturas.

Los valores comu- Valores sociales, reli- Valores comunitarios Plticas con los abuelos. Atencin a sus
en la sociedad moderna. consejos.
nitarios.
giosos, familiares.

Posicin
y articulacin
de anlisis

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Tema

Conocimiento,
saber, valor

CUADRO 6. Huehuetlatolli-La palabra antigua/Valores comunitarios-Formacin cvica y tica

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Elementos, valores y conocimientos que aporta


el ritual de la produccin agrcola.

Conocimiento,
saber, valor
Los aportes de la con- Investigacin bibliogrfica.
cepcin del equilibrio
entre el ser humano y Prctica de la milpa: roza, peticin,
la naturaleza. Su vigen- siembra, etctera.
cia y desplazamiento.

Profundizacin.
Sugerencias para la
investigacin

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La milpa.

Tema

Posicin
y articulacin
de anlisis

CUADRO 7. Milli/Milpa-espacio-tierra/Geografa-religin-ciencias-filosofa

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Los desafos de la
escritura de una lengua oral.

12:42

Las diferencias entre


lengua oral y escrita.

Situacin sociolin- Las lenguas en con- Investigacin bibliogrfica.


gstica de la pobla- tacto. Relacin de las
Investigacin de campo.
cin nauatl en una co- lenguas en contacto.
munidad.
La diglosia y la pr Hablantes, bilingis- dida de la lealtad linmo, desplazamiento lin- gstica.
gstico.
La importancia del
La importancia de la bilingismo y de la
escritura.
lengua franca.

Conocimiento,
saber, valor

Profundizacin.
Sugerencias para la
investigacin

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La problemtica sociocultural y lingstica que afecta


a la lengua nauatl.

Tema

Posicin
y articulacin
de anlisis

CUADRO 8. El nauatl y las dificultades que afectan su uso

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