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Antoine Prost.

De las leyes Fundamentales a la guerra


En el contexto de Francia en la dcada de 1880, existieron partidos que defendan de una u
otra manera su ideologa respecto a la instruccin.
Los primeros son los republicanos, que si bien no fundaron la escuela, contribuyeron a la
institucionalizacin escolar siendo partcipes de la evolucin social, ellos concibieron una
verdadera poltica escolar que tuvo xito porque responda a una exigencia popular y al
mismo tiempo constitua su realizacin.
En esa poca, la instruccin es un ideal colectivo, se crea en ella, en el progreso mediante
las luces, no dudaban ni de la razn ni de la naturaleza, como las familias estaban volcadas
hacia la escuela vean en ella un remedio para los problemas sociales. No se dudaba de que
lo escrito en los libros fuera verdadero y til. En menos palabras, la instruccin era pues la
promesa de una vida mejor.
Esta conviccin es en la cual se apoyaron los republicanos haciendo las leyes escolares
Leyes fundamentales.
Las leyes fundamentales (1879-1889)
Los republicanos no son unnimes ni en cuanto a los objetivos ni en cuanto al mtodo. Por
un lado Paul Bert y la cmara deseaban una Ley General, y por otro lado Jules Ferry se
inclina y logra que triunfe un mtodo ms emprico.
Se legislaron distintas leyes que en la enseanza superior suprimieron los jurados mixtos y
se prohibieron a los establecimientos libres tomar el ttulo de universidad. En la enseanza
secundaria se reformaron los programas y se fundaron escuelas abiertas para muchachas.
En la Enseanza primaria se fundan las escuelas normales. Es decir se llev a cabo una
revisin de la organizacin pedaggica y se transformaron los programas.
Lo esencial de la obra republicana es:
- Constituir la enseanza primaria en servicio pblico, en ello radica el sentido de la
gratuidad total,
- La obligatoriedad de los padres de enviar a sus hijos a la escuela.
- La laicidad de los programas, motivo por el cual el dictamen de la ley y la reforma escolar
tuvo ms conflictos.
El debate ideolgico
El centro del debate no es el desarrollo de la instruccin sino su constitucin en servicio
pblico.
Los republicanos se apoyan en tres ideas principales:
*En primer lugar la igualdad entre los nios, a favor de la gratuidad totaal. Los republicanos
estaban a favor de que la instruccin deba ser un derecho de los nios al que deba
responder el Estado. Es decir, que fundamentaban tres principios: el de la obligacin, la
gratuidad, y la laicidad.
A diferencia de los republicanos, los conservadores rechazaban la gratuidad, diferan en que
consideraban a la educacin como una obra de caridad, de asistencia y no un derecho para
los nios, argumentando que es un deber moral de cada padre de familia y no una
obligacin jurdica.
Lo que domina el debate es la laicidad, el hecho de respetar la libertad de conciencia de los

infantes, no siendo necesario suprimir la enseanza del catecismo sino volverla optativa.
Ferry invoca la libertad de conciencia del maestro, que no ser respetada si debe repetir
algo en lo que no cree. Con esto se ve marcada la afirmacin del principio de secularizacin
de la instruccin pblica; no siendo necesariamente hostil a la iglesia en una especie de
cada uno en lo suyo.
En efecto los catlicos rechazan la laicidad ya que no se les permitira continuar educando
en la misma lnea a la juventud, ya que no slo eran una religin sino ms bien una doctrina
poltica y social que someta a masas enteras. Adems teman que la escuela no slo se
volviera neutra ante las creencias, sino incluso hostil a sus principios polticos y sociales.
Ferry buscaba sobre todo fundar sobre bases positivas la unidad del espritu nacional y que
se distinguiese del terreno pblico donde la ley es soberana, y del terreno privado de las
conciencias en el cual la ley no tiene que conocer.

Jules Ferry y la apuesta radical


Como legislador positivista Ferry considera decisiva la cuestin de las instituciones. Una
vez adquirida la secularizacin, la religin se deteriorar por s sola. Entonces propone
poner el gobierno de los estudios en manos de los hombres de estudio, hacer de la
universidad un cuerpo vivo, organizado y libre. Organizar una escuela lo suficientemente
tolerante como para que todos puedan aceptarla. Quiere dividir lo menos posible a la nacin
realizando lo indispensable
Sin embargo, los radicales tienen ms prisa: la religin para ellos es un obstculo al propio
progreso que desea Ferry. Sus ideas son que si se quiere avanzar hay que destruirla y no
conformarse con dejarla morir, no dejar que el clero se siga sintiendo el amo de la sociedad.
El primer acto fue precipitar el retiro de smbolos religiosos de las escuelas, sin esperar el
voto de las leyes.
Este debate pone en evidencia un problema capital. Quiz la principal inquietud de quienes
rechazaban la secularizacin es que no tenan experiencia en este tipo de instruccin, todo
lo que ellos conocan se resuma a la instruccin donde intervena el clero, y el hecho de
cambiar el modus vivendi los pona en una posicin de expectativa, era una aventura.

Hacia una solucin emprica.


La solucin consisti en rechazar el debate en el terreno de las ideas, era hora de resolverlo
en el terreno de los hechos. Por supuesto que hubieron controversias y quienes afirmaban
que algunos textos cvicos atentaban contra la libertad de creencias, pero simplemente se
buscaba que el nio tuviera una libertad de conciencia y de culto.
La laicidad sin embargo no se limita a los programas, as que se pide no colocar emblemas
religiosos o en otros casos respetar el deseo de las poblaciones. Vase aqu el inters y la
preocupacin por fragmentar los menos posible a la nacin, de encaminarlos hacia una
unidad nacional.
Se reform la organizacin e integracin del personal educativo buscando la laicidad
siempre. En 1889 con el pago a los maestros por el Estado, la secularizacin de la
institucin escolar haba culminado.

Coalicin y espritu nuevo.


Con los cambios polticos e ideolgicos de los distintos grupos, tambin fue visible la
relativa debilidad de los catlicos.
Es obvio que se requera un largo tiempo para que la escuela laica fuera parte de las
costumbres. Poco a poco fue posible definir una forma de vida que se present de manera
distinta segn las regiones. Algunas adaptndose ms rpido, otras en mayor tiempo y con
menor disposicin, dividindose o congregndose.
que la mujer pertenezca a la ciencia o que pertenezca a la Iglesia
Fue en un discurso de Jules Ferry donde exalta la participacin de la mujer en la reforma
social y escolar que se vena dando, tomndole importancia merecida al papel
desempeado, y defendiendo su derecho a gozar de las leyes legisladas y aprobadas,
incluyndolas en el mbito cientfico y no nicamente al del hogar.

Las concepciones y las prcticas pedaggicas.


La autonoma de la enseanza primaria justifica la ambicin de sus programas. Se propone
ensear todo el saber prctico del que un hombre tiene necesidad durante su vida, no se
trata de aprender todo lo que es posible saber sino solamente lo que no est permitido
ignorar, segn Greard ha habido una sobreestimacin del papel de la escuela.
Los dos objetivos de la enseanza primaria, utilitaria y educativa, aunque en teora son
conciliables, en la prctica corren el riesgo de incomodarse mutuamente.
En los mtodos, en fin, la continuidad es an ms asombrosa, en un principio se trata ms
bien de un proceder intuitivo; debe partir de objetos sensibles para los nios; en segundo
lugar, se trata de un mtodo activo que hace un llamado constante al esfuerzo del alumno
que lo liga al maestro en la bsqueda de la verdad.

La prctica pedaggica.
Si bien la doctrina es clara, en efecto la prctica lo es menos, demasiado multiforme como
para dejarse reducir a esquemas absolutos.
Por lo dems, la propia doctrina no deja de tener contradicciones, Por un lado presenta al
nio como un espritu dotado de buen sentido y de inteligencia, pero por otro lado se duda
de su capacidad argumentando que son tierras vrgenes . Sin embargo, varias causas
favorecen, la pedagoga de la desconfianza.
La nueva pedagoga da confianza al impulso vital, a la espontaneidad infantil y se preocupa
por la felicidad de los alumnos, la pedagoga positivista se preocupa por elevar al nio
mediante una pedagoga del esfuerzo, cuya nica motivacin es es el deseo de crecer hasta
el nivel del positivismo adulto.
La pedagoga de la desconfianza es la que ms tranquiliza a los maestros. De ah y de lo
pesado de los programas y de los manuales que sea imposible tener confianza en la
inteligencia de los nios y no hay ms que recurrir a mecanizaciones, es decir, a
automatizaciones. Basando esto en que donde la inteligencia no ha madurado, no se puede
contar ms que con el hbito y la memoria. Al exigir demasiado y demasiado temprano, la
enseanza elemental se condenaba a transformar la educacin en adiestramiento, y en
consecuencia, la evolucin pedaggica es muy limitada.