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Cultos panhelnicos[editar]

El principal centro donde los griegos se reunan para rendir honores al rey de sus dioses
era Olimpia. El festival cuatrienal que se celebraba all inclua los Juegos olmpicos. Haba
tambin un altar dedicado a Zeus construido no de piedra, sino de ceniza, procedente de
los restos acumulados durante muchos siglos de animales sacrificados all en honor a la
deidad.
Adems de los principales santuarios situados entre polis, no haba formas de culto a Zeus
que compartiese todo el mundo griego. La mayora de los ttulos enumerados ms abajo,
por ejemplo, podan encontrarse en ciertos templos griegos desde Asia
Menor hasta Sicilia. Determinados rituales se celebraban de la misma forma tambin:
sacrificar un animal blanco sobre un altar elevado, por nombrar uno.

Historia[editar]

Zeus colosal sentado de Gaza, perodo romano (Museo Arqueolgico de Estambul).

Zeus, poticamente llamado con el vocativo Zeu pater (Zeus padre), es una continuacin
de *Diius, el dios protoindoeuropeo del cielo diurno, tambin llamado *Diieus ph2tr(Padre
Cielo).7 El dios es conocido bajo este nombre en vdico (comp. Dyaus/Dyaus
Pita), latn (comp. Jpiter, de Iuppiter, derivado del vocativo pIE *dyeu-ph2tr),8 derivado de
la forma bsica *dyeu- (brillar),7 y en la mitologa germana y nrdica (comp.
*Twaz > AAA Ziu, nrdico antiguo Tr), junto con el latn deus, dvus y Dis (una variante
dedves),9 del sustantivo relacionado *deiwos.9 Para los griegos y romanos, el dios del cielo
era tambin el dios supremo, mientras que esta funcin era desempeada por Odnentre
las tribus germnicas, por lo que no identificaban a Zeus/Jpiter con Tyr ni con Odn, sino
con Thor (rr). Zeus es la nica deidad del panten olmpico cuyo nombre tiene una
etimologa indoeuropea tan transparente.10

Papel y eptetos[editar]

Zeus desempeaba un papel dominante, presidiendo el panten olmpico de la Grecia


Antigua. Engendr a muchos de los hroes con mujeres mortales (vase una lista ms
abajo) y apareca en muchos cultos locales. Aunque el recolector de nubes homrico era
el dios del cielo y el trueno como sus equivalentes de Oriente Prximo, era tambin el
artificio cultural supremo. En algunos sentidos, era para los griegos la encarnacin de sus
creencias religiosas y la deidad arquetpica.
Adems de los eptetos locales que simplemente designaban al dios haciendo algo
arbitrario en algn lugar particular, los eptetos o ttulos aplicados a Zeus enfatizaban
diferentes aspectos de su gran autoridad:

Olimpio enfatizaba el reinado de Zeus sobre los dioses y sobre el festival


panhelnico en Olimpia.

Un ttulo relacionado era Panhelenio (de todos los helenos), a quien estaba
dedicado el famoso templo de aco en Egina.

Como Xenio, Zeus era el patrn de la hospitalidad y los invitados, presto a vengar
cualquier injusticia cometida contra un extrao (, 'xnos').

Como Horquio era el vigilante de los juramentos. A los mentirosos que eran
descubiertos se les haca dedicar una estatua a Zeus, con frecuencia en el santuario
de Olimpia.

Como Agoreo, Zeus vigilaba los negocios en el gora y castigaba a los


comerciantes deshonestos.

Como Polieo o "ciudadano" le estaba dedicado un santuario de Zeus Polieo en


la Acrpolis de Atenas.

Como Egidoco () o Egoco () era el portador de la gida, con


la que infunda terror al impo y sus enemigos.11 Otros derivan este epteto de
(cabra) y , tomndolo como una alusin a la leyenda de Zeus mamando del pecho
de Amaltea.12 13

Como Miliquio (amable, melifluo o meloso) subsumi un arcaico daimon ctnico


apaciguado en Atenas.

Como Taleo (solar) fue adorado en Creta.

Como Zeus Cronin, amontonador de nubarrones.14

Como Zeus Casio, honrado en el Monte Casio en Siria, con una fiesta anual. Se lo
adoraba en Pelusio, en Seleucia Pieria, en la isla de Delos y en la de Crcira. Derivado
del dios semtico Baal Safn (lanzador del rayo). En su origen ugartico era
considerado un dios de la navegacin.15

Como Zeus Labrando fue adorado en Caria. Su sede sagrada fue Labraunda y
era representado sujetando un hacha de doble filo (labrys). Est relacionado con el
dios hurrita del cielo y la tormenta, Teshub.

Como Zeus Eleuterio ( o ), recibe este nombre cuando se


alude a su condicin de libertador o portador de la libertad. Los griegos antiguos
siempre han dado un gran valor a la libertad y por ello asociaban este atributo a Zeus,
el cual era tambin asociado a Eros y Dioniso en algunas zonas del tica. En honor a
esta versin del dios se realizaba una fiesta en varias ciudades griegas llamada
Eleuterias.

Vase tambin: Epteto homrico

Algunos cultos locales[editar]


Adems de los ttulos y conceptos panhelnicos enumerados anteriormente, los cultos
locales mantuvieron sus propias ideas idiosincrsicas sobre el rey de los dioses y los
hombres. A continuacin se enumeran algunas de ellas:

Con el epteto Etneo fue adorado en el Etna, donde hubo una estatua suya y se
celebraba en su honor una fiesta local llamada Etnea. 16

Como Eneio o Enosio fue adorado en la isla de Cefalonia, donde tuvo un templo
en el monte Enos.17

Como Agamenn fue adorado en Esparta. Eustacio cree que el dios deriv este
nombre del parecido entre l y Agamenn, mientras otros creen que es un simple
epteto que significa el eterno, de y .18

Zeus cretense[editar]
Con una excepcin, los griegos reconocan unnimemente a Creta como lugar de
nacimiento de Zeus. La cultura minoica contribuy esencialmente a la antigua religin
griega: por un centenar de canales la vieja civilizacin se vaci en la nueva, seal Will
Durant,19 y el Zeus cretense retuvo sus caractersticas juveniles minoicas. El hijo local de la
Gran Madre, una deidad pequea e inferior que asumi los papeles de hijo y
consorte,20 cuyo nombre minoico los griegos helenizaron como Velcanos, fue en su
momento asumido como epteto por Zeus, como ocurri en muchos otros lugares, y pas a

ser venerado en Creta comoZeus Velcanos, el Zeus-nio, a menudo


simplemente Kouros.
En Creta, Zeus fue adorado en una serie de cuevas en Cnosos, Ida y Palaicastro. En la
poca helenstica se fund un pequeo santuario dedicado a Zeus Velcanos en el
yacimiento de Hagia Triada. Monedas aproximadamente contemporneas
de Festos muestran la forma bajo la que fue adorado: un joven sentado entre las ramas de
un rbol, con un gallo sobre las rodillas.21 En otras monedas cretenses Velcanos es
representado como un guila y junto a una diosa celebrando un matrimonio
mstico.22 Inscripciones en Gortina y Licto registran una fiesta Velcania, demostrando que
Velchanios fue an ampliamente venerado en la Creta helnica. 23
Las historias de Minos y Epimnides sugieren que estas cuevas fueron alguna vez usadas
para la adivinacin incubadora por reyes y sacerdotes. El escenario dramtico de
las Leyes de Platn est en la ruta de peregrinaje a uno de estos sitios, enfatizando el
conocimiento arcaico de Creta. All Zeus fue representado en el arte como un joven de
largos cabellos en lugar de como un adulto maduro, y en los himnos se apelaba a l
como ho megas kouros, el gran joven. Estatullas de marfil del nio divino fueron
desenterradas cerca del laberinto de Cnosos por sir Arthur Evans.24 Junto con los Curetes,
un grupo de extticos bailarines armados, Zeus presida el riguroso entrenamiento militar y
atltico y los ritos secretos de la paideia cretense.
El mito de la muerte del Zeus cretense, localizado en varios yacimientos montaosos
aunque mencionado solo en una fuente relativamente tarda, Calmaco,25 junto con la
afirmacin de Antonino Liberal de que un fuego se encenda anualmente desde la cueva
de nacimiento que el infante comparti con un enjambre mtico de abejas, sugiere que
Velcanos haba sido un espritu vegetativo anual.26
El escritor heleno Evmero aparentemente propuso la teora de que Zeus haba sido en
realidad un gran rey de Creta y que su gloria lo habra lentamente transformado tras su
muerte en una deidad. Las obras de Evmero no se han conservado, pero los escritores
patrsticos cristianos asumieron la sugerencia con entusiasmo.
Zeus Eleuterio[editar]
Zeus Eleuterio (en griego , 'Eleutherios' o , 'Eleutherus') es uno
de los nombres dados a Zeus, rey de los dioses olmpicos en la mitologa griega. Recibe
este nombre cuando se alude a su condicin de libertador o portador de la libertad.
Los griegos antiguos siempre han dado un gran valor a la libertad y por ello asociaban este
atributo a Zeus, el cual era tambin asociado a Eros y Dioniso en algunas zonas del tica.
En honor a esta versin del dios se realizaba una fiesta en varias ciudades griegas
llamada Eleuterias.
En Samos[editar]

Tras la cada de la tirana de Polcrates hacia el 522 a. C., Samos fue gobernada por
Meandro, quien haba sido secretario del tirano.27 Marcando un contraste con el rgimen
anterior, Meandro instituy un culto a Zeus Eleuterio. 28 29
En Atenas[editar]
En el gora de Atenas, se construy un prtico (stoa) dedicado a Zeus llamndolo
Eleuterio por ser el defensor de la libertad y la integridad del pueblo. El mismo estaba
situado junto de la Stoa Basileos. Este prtico se comenz a construir en la dcada de
430 a. C. y se termin en 409-408 a. C.[cita requerida]
En Platea[editar]
Tras la victoria griega sobre los persas en la batalla de Platea del ao 479 a. C., el general
y regente espartano Pausanias llev a cabo un sacrificio a Zeus Eleuterio en el gora de la
ciudad de Platea.30 El texto de una inscripcin del siglo III a. C., hallada en 1971 por el
arquelogo griego Theodoros Spyropoulos cerca de las murallas de Platea, demuestra que
unos dos siglos despus de la batalla exista en la ciudad un culto a "Zeus Libertador y la
Concordia de los griegos", as como un certamen atltico en honor de los "combatientes
contra los brbaros por la libertad de los griegos".30 31
En la ciudad se celebraba cada cinco aos un festival conocido como Eleuterias,
consagrado justamente al dios griego bajo esta denominacin, as como se le construy un
templo con el mismo objetivo.[cita requerida]
En Siracusa[editar]
Asimismo, en la antigua Siracusa, tambin se construy y consagr un templo a Zeus
Eleuterio en 465 a. C.32
Zeus Liceo en Arcadia[editar]
Artculo principal: Liceas

El epteto Liceo (Lykaios, lobuno) es asumido por Zeus slo en relacin con las fiestas
arcaicas de las Liceas en las faldas del monte Liceo, el pico ms alto de Arcadia. Zeus
tena slo una relacin formal33 con los rituales y mitos de este primitivo rito de paso, con
una antigua amenaza de canibalismo y la posibilidad de una transformacin en hombre
lobo de los efebos que participaban.34 Cerca del antiguo montn de cenizas donde los
sacrificios se celebraban35 haba un recinto prohibido donde, supuestamente, ninguna
sombra era jams proyectada.36 Segn Platn,37 cierto clan se reunira en la montaa para
realizar un sacrificio cada nueve aos a Zeus Liceo, y mezclaran un nico trozo de
entraas humanas con las del animal. Se deca que quien coma la carne humana se
transformaba en un lobo, y slo poda recuperar su forma original si no volva a comer
carne humana hasta que hubiese terminado el siguiente ciclo de nueve aos. Hubo juegos
relacionados con las Liceas, retirados en el siglo IV a. C. a la primera urbanizacin de
Arcadia, Megalpolis, donde un templo principal fue dedicado a Zeus Liceo.
Zeus subterrneo[editar]

Aunque la etimologa indica que Zeus era originalmente un dios del cielo, muchas
ciudades griegas honraban a un Zeus local que viva bajo tierra.
Los atenienses y sicilianos adoraban a Zeus Meiliquios, mientras otras ciudades tenan a
Zeus Ctonio (terrestre), Catactonio (subterrneo) y Plusio (dador de riquezas). Estas
deidades podan ser representadas como serpientes o con forma humana en el arte, o de
ambas maneras juntas para mayor nfasis. Tambin reciban ofrendas de vctimas
animales negras en pozos hundidos, como se haca con
deidades ctnicas como Persfone y Demter, y tambin con los hroes en sus tumbas.
Los dioses olmpicos, por el contrario, reciban normalmente sacrificios de vctimas blancas
sobre altares elevados.
En algunos casos, las ciudades no estaban completamente seguras de si el daimon para
quien realizaban el sacrificio era un hroe o un Zeus subterrneo. De ah que el altar en
Lebadea en Beocia pudiera corresponder al hroe Trofonio o a Zeus Trofonio (el criador),
segn se consulte a Pausanias o a Estrabn. El hroe Anfiarao era adorado como
Zeus Anfiarao en Oropo, a las afueras de Tebas, y los espartanostenan incluso un altar a
Zeus Agamenn.

Orculos de Zeus[editar]

La emblemtica vara arcaica con cabeza de guila sobrevivi en el periodo clsico: Zeus servido por
Ganimedes en una crtera tica (c.490480 a. C.)

Aunque la mayora de los orculos solan estar dedicados a Apolo, los hroes o diversas
diosas como Temis, algunos lugares oraculares fueron dedicados a Zeus.
El orculo de Ddona[editar]
El culto a Zeus en el Orculo de Ddona en Epiro, donde hay evidencias de actividad
religiosa a partir del II milenio a. C., tena su centro en un roble sagrado. Cuando
laOdisea fue compuesta (sobre el 750 a. C.), las profecas eran realizadas por sacerdotes
descalzos llamados Selloi, que yacan en el suelo y observaban el susurro de las hojas y
las ramas.38 En la poca en la que Herdoto escribi sobre Ddona, las sacerdotisas
llamadas peleiades (palomas) haban reemplazado a estos sacerdotes.
En Ddona la consorte de Zeus no era Hera sino la diosa Dione, cuyo nombre es la forma
femenina de Zeus. Su posicin como titnide sugiere segn algunos que puede haber
sido una deidad prehelnica ms poderosa, y quizs la ocupante original del orculo.

El orculo de Siwa[editar]
El orculo de Amn del oasis de Siwa, en el desierto occidental de Egipto, no quedaba
dentro de los lmites del mundo griego antes de Alejandro Magno, pero aun as tena gran
influencia en los griegos durante la era arcaica: Herdoto menciona consultas a Zeus
Amn en su relato de las Guerras Mdicas. Zeus Amn era especialmente honrado
en Esparta, donde exista un templo dedicado a l en la poca de la Guerra del
Peloponeso.39
Despus de que Alejandro hiciese una incursin en el desierto para consultar el orculo de
Siwa, surgi el personaje de la sibila libia.

Zeus y los dioses extranjeros[editar]


Zeus fue identificado con el dios romano Jpiter y estaba asociado en la
imaginacin sincrtica clsica (vase interpretatio graeca) con algunos otros dioses, tales
como el egipcio Amn y el etrusco Tinia. Junto conDioniso, Zeus absorbi el papel del dios
jefe frigio Sabacio en la deidad sincrtica conocida en Roma como Sabazius.
Algunos mitlogos comparativos modernos lo alinean con el hind Indra.

Zeus en la mitologa[editar]
Nacimiento[editar]

La infancia de Zeus por Nicolaes Pietersz Berchem (1621-1683).

Crono fue padre de varios hijos con Rea: Hestia, Demter, Hera, Hades y Poseidn, pero
se los trag tan pronto como nacieron, ya que Gea y Urano le haban revelado que estaba
destinado a ser derrocado por su propio hijo, tal como l haba destronado a su padre.
Pero cuando Zeus estaba a punto de nacer, Rea pidi consejo a Gea para urdir un plan
que lo salvara, y as Crono tuviera el justo castigo a sus actos contra Urano y contra sus
propios hijos. Rea se escondi en la isla de Creta, donde dio a luz a Zeus. Luego enga a
Crono, dndole una piedra envuelta en paales que ste trag en seguida sin desconfiar.
Urano

Gea

Rea

Hera

Poseidn

Crono

Zeus

Otros Titanes

Hades

Hestia

Demter

Infancia[editar]
Rea escondi a Zeus en una cueva del monte Ida en Creta. Segn diversas versiones de
esta historia, Zeus fue criado:
1. Por Gea.
2. Por una cabra llamada Amaltea, mientras una compaa
de Curetes o Coribantes (soldados o dioses menores) bailaba, gritaba y daba
palmadas para hacer ruido y que Crono no oyese los llantos del nio.
(Vase cornucopia.)
3. Por una ninfa llamada Adamantea. Puesto que Crono gobernaba la tierra, los
cielos y el mar, ella lo escondi colgndolo con una cuerda de un rbol, de forma
que quedaba suspendido entre la tierra, el mar y el cielo, siendo pues invisible a
su padre.
4. Por una ninfa llamada Cinosura. En agradecimiento, Zeus la subi entre las
estrellas tras su muerte.
5. Por la ninfa Melisa o por la Melisa que era hija de Meliseo, rey de Creta. Melisa
aliment a Zeus con miel y leche de cabra.
6. Por una familia de pastores a cambio de la promesa de que sus ovejas estaran a
salvo de los lobos.

Zeus se convierte en rey de los dioses[editar]

Cabeza laureada de Zeus en untetradracma griego, Lmpsaco, c. 360340 a. C. (Cabinet des


Mdailles).

Tras hacerse adulto, Zeus oblig a Crono a regurgitar primero la piedra (que se la dej
a Pitn bajo las caadas del Parnaso como seal a los hombres mortales, el nfalos) y
despus a sus hermanos en orden inverso al que los haba tragado. En algunas
versiones, Metis le dio a Crono un emtico para obligarlo a vomitar los bebs, y en otras
Zeus abri el estmago de Crono. Entonces Zeus liber a los hermanos de Crono,
los Hecatnquiros y los Cclopes, de su mazmorra en el Trtaro y mat a su
guardiana,Campe. Como muestra de agradecimiento, los Cclopes le dieron el trueno, el
rayo o el relmpago, que haban sido previamente escondidos por Gea. En una guerra
llamada la Titanomaquia, Zeus y sus hermanos y hermanas junto con los Hecatnquiros y
Cclopes, derrocaron a Crono y a los otros Titanes, que fueron encerrados en el Trtaro,
un lugar hmedo, lgubre, fro y neblinoso en lo ms profundo de la Tierra y all quedaron
custodiados por los Hecatnquiros. Atlas, uno de los titanes que luch contra Zeus, fue
castigado a sostener la bveda celeste.
Tras la batalla con los Titanes, Zeus se reparti el mundo con sus hermanos
mayores, Poseidn y Hades, echndoselo a suertes: Zeus consigui el cielo y el aire,
Poseidn las aguas y Hades el mundo de los muertos (el inframundo). La antigua
tierra, Gea, no poda ser reclamada y qued bajo el dominio de los tres segn sus
capacidades, lo que explica por qu Poseidn era el dios de los terremotos y Hades
reclamaba a los humanos que moran.
Gea estaba resentida por cmo Zeus haba tratado a los Titanes, porque eran sus hijos.
Poco despus de subir al trono como rey de los dioses, Zeus tuvo que luchar con otros
hijos de Gea, los monstruos Tifn y Equidna. Zeus derrot a Tifn atrapndolo bajo una
montaa, pero dej a Equidna y a sus hijos con vida como desafo para futuroshroes.

Zeus y Hera[editar]
Artculo principal: Hera

Zeus y Hera.

Zeus era hermano y marido de Hera, con quien tuvo a Ares, Hebe y Hefesto, aunque
algunas fuentes dicen que Hera tuvo a Hefesto sola. Algunos autores incluyen
a Ilita yEris como hijas suyas. Zeus es famoso por sus conquistas de muchas mujeres
mortales entre las que destacan Smele, Alcmena, o, Europa y Leda y ninfas, de las
que nacieron los fundadores de muchas dinastas helnicas. La mitografa olmpica recoge
incluso uniones con las diosas Leto, Demter, Dione y Maya.
Muchos mitos muestran a una Hera muy celosa de estas conquistas amorosas, y enemiga
sistemtica de todas las amantes de Zeus y de los hijos que tenan con l. Durante un
tiempo, una ninfa llamada Eco tuvo el trabajo de distraer a Hera de estas aventuras
hablndole incesantemente. Cuando Hera descubri el engao, maldijo a Eco a pronunciar
slo las palabras de los dems.
Hera tambin se representa despreciando profundamente a Ganimedes, un muchacho
troyano a quien Zeus llev al Olimpo para ser copero de los dioses, adems
deermeno suyo.

Raptos[editar]
Los llamados raptos (en realidad violaciones) de Zeus no eran aventuras amorosas sino
sucesos mticos que se sucedan en los cultos locales a ninfas del agua o los bosques,
que eran suplantadas por el orden patrilineal olmpico imperante, provocando una
revolucin cultural, social y religiosa, o al menos una reforma radical de las creencias
antiguas y una lectura reinterpretada de las prcticas religiosas establecidas.
Resulta notable que ninguno de estos raptos involucrase a las diosas olmpicas. Zeus sola
engendrar con la ninfa el progenitor epnimo de una estirpe de reyes que sobrevivira
hasta pocas heroicas o histricas arcaicas. En muchos casos Hera, la celosa diosa que
representaba las tradiciones religiosas conservadoras, se vengaba atrozmente de la
desleal desertora, quien sucumba al nuevo orden (vase o, etctera). Cuando la
raptada era humana, su madre era siempre una ninfa o semidiosa.

Consortes y descendencia[editar]
Amantes femeninas

Aman

Madr

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Mnemsine

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Nmesis

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Ersa

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Nemea

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Melno

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Moiras:
tropos, Cloto y Lquesis

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Apolo
Artemisa

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Sarpe

Britomar

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Leto

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Dice, Irene y Euno


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Horas:

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Musas:
Calope, Clo, Erato, Euter

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o

Tal
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Palico
s

Yo
dama

Tebe

Orin se describe como nacido de la tierra y fue gestado bajo sta, que es dominio de Gea, si bien ella no tuvo
implicacin directa en su nacimiento o desarrollo. Otras versiones lo hacen hijo de Poseidn y Eurale.
Las diversas fuentes griegas afirman que eran hijas de Zeus y de la titnide Temis o de seres primordiales
como Nix, Caos o Anank.