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Introduccin:

La fotosntesis artificial es un campo de investigacin que intenta imitar la


fotosntesis natural de las plantas, con el fin de convertir dixido de carbono
y agua en carbohidratos y en oxgeno, utilizando para ello la luz del Sol.
En la fotosntesis natural intervienen docenas de enzimas que catalizan
varias reacciones individuales, pero todo el proceso puede dividirse
conceptualmente en dos fases principales que interactan mediante
molculas transportadoras de energa: las reacciones luminosas, que
dependen de la luz del Sol, y las reacciones oscuras, que pueden ocurrir en
ausencia de luz. Estas reacciones tienen mucha importancia tanto desde el
punto de vista cientfico como desde el punto de vista econmico, dada su
potencial aplicacin en la explotacin de la energa solar, sin embargo el
proceso es tan complejo que an en un laboratorio es difcil de replicar.
El trmino fotosntesis artificial se aplica a aquellos procesos que, inspirados
en la fotosntesis natural, buscan utilizar la energa solar para producir otros
tipos de energa que puedan ser aprovechados por el hombre de manera
limpia y eficiente, de forma que en un futuro se pueda producir una (planta
artificial) que sea capaz de almacenar energa en forma de compuestos
orgnicos a partir de xido carboxlico y aceite. Esto hace que la fotosntesis
artificial sea una tecnologa atractiva no slo desde el punto de vista prctico
y econmico, sino tambin desde el punto de vista ecolgico, ya que
potencialmente podra ayudar a mitigar o revertir algunos de los efectos
adversos producidos por el consumo de combustibles fsiles como el
calentamiento global.
Las investigaciones en cuanto a fotosntesis artificial se pueden dividir de
acuerdo con la fase de la fotosntesis natural que buscan replicar: la
separacin de molculas de agua para obtener hidrgeno y oxgeno que
ocurre en la fase luminosa, y la fijacin del bixido de carbono que ocurre en
la fase oscura.

Desarrollo:
La fotosntesis es un proceso esencial para la vida en la Tierra, ya que
permite a plantas, algas y algunas bacterias utilizar la luz solar para
transformar el agua en oxgeno e hidrgeno. Este ltimo elemento reacciona

con el CO2 y ayuda a sintetizar carbohidratos, que sirven a dichos


organismos para almacenar energa.
En la fotosntesis natural intervienen docenas de enzimas que catalizan
varias reacciones individuales, pero todo el proceso puede dividirse
bsicamente en dos fases principales que interactan mediante molculas
transportadoras de energa: las reacciones luminosas, que dependen de la
luz del Sol, y las reacciones oscuras, que pueden ocurrir en ausencia de luz.
Las investigaciones en cuanto a fotosntesis artificial se pueden dividir de
acuerdo con la fase de la fotosntesis natural que buscan imitar: la
separacin de molculas de agua para obtener hidrgeno y oxgeno que
ocurre en la fase luminosa, y la fijacin del bixido de carbono que ocurre en
la fase oscura.
Se pueden utilizar las plantas tal cual, pero es un mtodo no rentable a gran
escala, pues la fotosntesis natural tiene un rendimiento de hasta 2%,
mientras que la fotosntesis artificial puede alcanzar una produccin de 10 a
15 veces superior a las plantas para absorber bixido de carbono (CO2) del
aire y producir combustibles y otras sustancias.
La combustin del hidrgeno con el oxgeno produce mucha mayor energa
que las gasolinas, el diesel o el gas natural, pero sin contaminar, ya que esta
reaccin qumica solamente genera emisiones de vapor de agua.
En el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), el qumico Daniel Nocera
ha creado un catalizador de cobalto y fsforo que escinde el agua a
temperatura ambiente. Nocera asegura que su descubrimiento, publicado en
la revista Science, supondr un mayor desarrollo de la tecnologa solar
fotovoltaica. Adems de tener un coste muy bajo, afirma, permitir
aprovechar el exceso de energa solar durante la noche para, por ejemplo,
recargar en los hogares clulas de combustible para suministrar energa a
electrodomsticos o a un coche elctrico.
Durante la CCXLI reunin de la Sociedad Americana de Qumica, Nocera y su
equipo han presentado una clula solar avanzada del tamao de un naipe
que simula el proceso que las plantas verdes utilizan para convertir la luz
solar y el agua en energa.
Esta hoja artificial resulta especialmente prometedora como una fuente
barata de energa elctrica para los hogares en los pases en desarrollo.
Nuestro objetivo es hacer de cada hogar su propia central elctrica," ha
declarado Nocera.

El dispositivo no se parece a las hojas producidas por la naturaleza, que los


cientficos han utilizado sin embargo como modelos en sus esfuerzos para
desarrollar este nuevo tipo de clulas solares. Su forma es la de una carta de
pker, pero ms delgada, y fabricada a partir de un chip de silicio,
componentes electrnicos y catalizadores, sustancias que aceleran las
reacciones qumicas que de otro modo no ocurriran o funcionaran con
lentitud. Situado en un recipiente con 3,7 litros de agua y recibiendo luz
brillante del sol, el dispositivo podra producir energa suficiente como para
abastecer una casa en un pas en desarrollo con electricidad durante un da,
dijo Nocera. Lo hace mediante la divisin del agua en sus dos componentes:
hidrgeno y oxgeno. La qumica del dispositivo, que utiliza silicio, nquel y
cobalto, emula a la de las plantas, que usan energa de la luz solar para
producir electrones y cargas positivas dentro de la hoja, y luego dividen el
agua en oxgeno e hidrgeno, este ltimo atrapado en carbohidratos. "Nos
demos cuenta o no, las hojas estn cargadas de electricidad", dice Nocera.

La nanotecnologa podra ser crucial para hacer posible la fotosntesis


artificial. As lo cree un equipo de investigadores de la Universidad Hebei
Normal de Ciencia y Tecnologa en Qinhuangdao, China, que afirma haber
solucionado un paso clave que se resista hasta ahora en dicho objetivo.
Gracias a una estructura de nanotubos de carbono, los cientficos chinos han
recreado el sistema de electrones mltiple, que en la fotosntesis natural
posibilita la energa para reacciones como la sntesis de los carbohidratos.

Conclusiones:
A pesar de los constantes y cada vez ms numerosos avances, la fotosntesis
artificial como proceso energtico generalizable y econmico tiene un largo
camino que recorrer. Los sistemas desarrollados por el momento an se
encuentran en una fase inicial, y son varias las dificultades que tienen que
salvar.
Por ejemplo, los catalizadores que podran ser la base del proceso energtico
funcionan, pero todava son poco eficientes y lentos. Adems, alguno de los
pasos de la fotosntesis natural, aunque ya empiezan a ser reproducidos,
todava se resisten. En otros casos, el proceso de oxidacin del agua produce
sustancias agresivas, un problema que las plantas resuelven reparando y
reemplazando sus catalizadores naturales constantemente.
La fotosntesis artificial presenta ciertas ventajas con respecto de los paneles
fotovoltaicos. La diferencia principal es que mientras la conversin directa de
la luz solar en electricidad a travs de paneles no permite su
almacenamiento a gran escala, la fotosntesis artificial puede producir
combustible almacenable.
La fotosntesis artificial tiene potencial para producir ms de un tipo de
combustible. El proceso fotosinttico puede ajustarse para que las
reacciones entre la luz, el dixido de carbono y el agua produzcan hidrgeno
lquido y usarlo como combustible de forma directa, pero tambin podra ser
canalizado hacia una clula de hidrgeno, revertir la electrlisis y generar
electricidad para el uso domstico.

Fuentes bibliogrficas:
http://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/llega-la-fotosintesis-artificial
http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/energia_y_ciencia/2008/09/01/179
698.php
http://www.vertigopolitico.com/articulo/22060/Fotosntesis-artificial-energaalternativa-y-ecolgica