You are on page 1of 5

Fsica

Magnetismo: Teora electromagntica. El campo magntico. Brjula. Tipos de materiales


magnticos. Otros ordenamientos magnticos. Aplicaciones.

MAGNETISMO
Las fuerzas magnticas son producidas por el movimiento de partculas cargadas, como por
ejemplo electrones, lo que indica la estrecha relacin entre la electricidad y el magnetismo.
El marco que ana ambas fuerzas se denomina teora electromagntica. La manifestacin
ms conocida del magnetismo es la fuerza de atraccin o repulsin que acta entre los
materiales magnticos como el hierro. Sin embargo, en toda la materia se pueden observar
efectos ms sutiles del magnetismo. Recientemente, estos efectos han proporcionado claves
importantes para comprender la estructura atmica de la materia.

Teora electromagntica
Hans Christian Oersted descubri que una aguja magntica poda ser desviada por una
corriente elctrica. Este descubrimiento,que mostraba una conexin entre la electricidad y
el magnetismo, fue desarrollado por Ampre, que estudi las fuerzas entre cables por los
que circulan corrientes elctricas, y por Arago, que magnetiz un pedazo de hierro
colocndolo cerca de un cable recorrido por una corriente. Faraday descubri que el
movimiento de un imn en las proximidades de un cable induce en ste una corriente
elctrica; este efecto era inverso al hallado por Oersted. As, Oersted demostr que una
corriente elctrica crea un campo magntico, mientras que Faraday demostr que puede
emplearse un campo magntico para crear una corriente elctrica. La unificacin de las
teoras de la electricidad y el magnetismo se debi a Maxwell, que predijo la existencia de
ondas electromagnticas e identific la luz como un fenmeno electromagntico.
Los estudios posteriores se centraron en la comprensin del origen atmico y molecular de
las propiedades magnticas de la materia. Langevin desarroll una teora sobre la variacin
con la temperatura de las propiedades magnticas de las sustancias paramagnticas, basada
en la estructura atmica de la materia. Esta teora es un ejemplo de la descripcin de
propiedades macroscpicas a partir de las propiedades de los electrones y los tomos. La
teora de Langevin fue ampliada por Pierre ErnestWeiss, que postul la existencia de un
campo magntico interno, molecular, en los materiales como el hierro. Este concepto,
combinado con la teora de Langevin, sirvi para explicar las propiedades de los materiales
como la piedra imn.
La teora de Neils Bohr sobre la estructura atmica, hizo que se comprendiera la tabla
peridica y mostr por qu el magnetismo aparece en los elementos de transicin como el
hierro o los lantnidos o en compuestos que incluyen estos elementos. Samuel Abraham
Goudsmit y Uhlenbeck demostraron que los electrones tienen espn y se comportan como

pequeos imanes con un momento magntico definido.


El momento magntico de un objeto es una cantidad vectorial que expresa la intensidad y
orientacin del campo magntico del objeto. Werner Karl Heisenberg dio una explicacin
detallada del campo molecular de Weiss basada en la mecnica cuntica.

El campo magntico
Una barra imantada o un cable que transporta corriente pueden influir en otros materiales
magnticos sin tocarlos fsicamente porque los objetos magnticos producen un campo
magntico. Los campos magnticos suelen representarse mediante lneas de flujo
magntico. En cualquier punto, la direccin del campo magntico es igual a la direccin de
las lneas de flujo, y la intensidad del campo es inversamente proporcional al espacio entre
las lneas de flujo.

En el caso de una barra imantada, las lneas de flujo salen de un extremo y se curvan para
llegar al otro extremo; estas lneas pueden considerarse como bucles cerrados, con una
parte del bucle dentro del imn y otra fuera.
En los extremos del imn, donde las lneas de flujo estn ms prximas, el campo
magntico es ms intenso; en los lados del imn, donde las lneas de flujo estn ms
separadas, el campo magntico es ms dbil. Segn su forma y su fuerza magntica, los
distintos tipos de imn producen diferentes esquemas de lneas de flujo. La estructura de las
lneas de flujo creadas por un imn o por cualquier objeto que genere un campo magntico
puede visualizarse utilizando una brjula o limaduras de hierro. Los imanes tienden a
orientarse siguiendo las lneas de flujo magntico. Por tanto, una brjula, que es un
pequeo imn que puede rotar libremente, se orientar en la direccin de las lneas.
Marcando la direccin que seala la brjula al colocarla en diferentes puntos alrededor de
la fuente del campo magntico, puede deducirse el esquema de lneas de flujo. Igualmente,
si se agitan limaduras de hierro sobre una hoja de papel o un plstico por encima de un
objeto que crea un campo magntico, las limaduras se orientan siguiendo las lneas de flujo
y permiten as visualizar su estructura.
Los campos magnticos influyen sobre los materiales magnticos y sobre las partculas
cargadas en movimiento. En trminos generales, cuando una partcula cargada se desplaza a
travs de un campo magntico, experimenta una fuerza que forma ngulos rectos con la
velocidad de la partcula y con la direccin del campo. Como la fuerza siempre es
perpendicular a la velocidad, las partculas se mueven en trayectorias curvas. Los campos
magnticos se emplean para controlar las trayectorias de partculas cargadas en dispositivos
como los aceleradores de partculas o los espectrgrafos de masas.

Brjula
Instrumento que indica el rumbo, empleado por marinos, pilotos, cazadores, excursionistas
y viajeros para orientarse. Hay dos tipos fundamentales de brjula: La brjula magntica y
el girocomps o brjula giroscpica.
Brjula magntica: En su forma ms sencilla este tipo de brjula est formado por una
aguja magnetizada montada en un pivote situado en el centro de un crculo graduado fijo
(denominado rosa de los vientos) de modo que la aguja pueda oscilar libremente en el plano
horizontal. En la brjula magntica el rumbo se determina a partir de una o varias agujas
magnetizadas que sealan al polo norte magntico bajo la influencia del campo magntico
terrestre. El comps nutico, una brjula magntica utilizada en la navegacin,tiene varios
haces de agujas magnetizadas paralelas fijados a la parte inferior de la rosa que pivota sobre
su centro en un recipiente de bronce cubierto de vidrio. El recipiente est montado en un
balancn, por lo que la rosa mantiene una posicin horizontal a pesar del balanceo y
cabeceo del barco.
En el comps lquido, el ms estable de los compases nuticos, el recipiente est lleno de
lquido, una mezcla de alcohol y agua. El lquido ayuda a sostener la rosa, que en este tipo
de brjula pivota sobre su centro y flota en el lquido, con lo que se reduce la friccin en el
pivote y se amortiguan las vibraciones de la rosa causadas por el movimiento del buque.
Estas ventajas hacen que el comps lquido se emplee ms que el comps seco. En ambos
tipos hay trazada una lnea negra vertical, conocida como lnea de fe, en la superficie
interior del recipiente,orientada segn la proa del barco. El rumbo del buque se obtiene
leyendo los grados que marca la rosa frente a la lnea de fe. La brjula magntica slo
apunta al norte magntico si el barco est libre de magnetismo y si no hay objetos grandes
de hierro o acero en las proximidades. Si el barco est magnetizado o la aguja se ve
afectada por objetos de hierro o acero, se produce el error conocido como desviacin. Para
corregir la desviacin la brjula se instala en un soporte denominado bitcora de
compensacin, equipado con un sistema de imanes que compensan las influencias
perturbadoras.
Para obtener el norte verdadero en una brjula magntica tambin hay que efectuar las
correcciones debidas a la declinacin magntica (el ngulo formado entre el meridiano
magntico y el meridiano verdadero). Este ngulo (tambin llamado variacin magntica)
puede ser positivo o negativo, y vara con la posicin geogrfica y en cierta medida con el
tiempo. Se han determinado la magnitud, el signo y el cambio anual de la declinacin de la
mayora de los lugares de la superficie terrestre, y estos datos estn registrados en todas las
cartas nuticas. Las tormentas magnticas provocan cambios transitorios e impredecibles de
la declinacin, sobre todo en las latitudes ms elevadas.
El comps nutico convencional resulta poco fiable en las aeronaves debido a los errores
introducidos por los giros y aceleraciones bruscas del avin. Para eliminar estos errores, los
compases aeronuticos tienen un diseo especial, con unidades direccionales magnticas
estabilizadas respecto al movimiento del avin mediante pndulos o girscopos.

Girocomps: Este dispositivo, dotado de uno o ms girscopos, se emplea para la


navegacin de todos los buques de cierto tamao. El girocomps, que no resulta afectado
por el magnetismo terrestre, consiste en un girscopo cuyo rotor gira alrededor de un eje
confinado al plano horizontal de forma que dicho eje se alinea con la lnea Norte-Sur
paralela al eje de rotacin terrestre, con lo que indica el norte verdadero, sin estar sometido
a los errores inherentes de desviacin y declinacin que afectan a la brjula magntica. Los
girocompases cuentan con dispositivos de correccin para compensar la deriva hacia el Este
debida al movimiento de la Tierra y los errores de velocidad y rumbo. En la mayora de los
barcos ocenicos, el girocomps est conectado elctricamente con un piloto automtico,
un dispositivo que dirige el timn del barco de forma automtica y mantiene su rumbo de
acuerdo a las seales del girocomps.

Tipos de materiales magnticos


Las propiedades magnticas de los materiales se clasifican siguiendo distintos criterios.
Una de las clasificaciones de los materiales magnticos (diamagnticos, paramagnticos y
ferromagnticos) se basa en la reaccin del material ante un campo magntico. Cuando se
coloca un material diamagntico en un campo magntico, se induce en l un momento
magntico de sentido opuesto al campo magntico. En la actualidad se sabe que esta
propiedad se debe a las corrientes elctricas inducidas en los tomos y molculas
individuales. Estas corrientes producen momentos magnticos opuestos al campo aplicado.
Muchos materiales son diamagnticos; los que presentan un diamagnetismo ms intenso
son el bismuto metlico y las molculas orgnicas que, como el benceno, tienen una
estructura cclica, que permite que las corrientes elctricas se establezcan con facilidad.
El comportamiento paramagntico se produce cuando el campo magntico aplicado alinea
todos los momentos magnticos ya existentes en los tomos o molculas individuales que
componen el material. Esto produce un momento magntico global que se suma al campo
magntico. Los materiales paramagnticos suelen contener metales de transicin o
lantnidos con electrones no emparejados. El paramagnetismo en sustancias no metlicas
suele caracterizarse por una dependencia de la temperatura: La intensidad del momento
magntico inducido vara inversamente con la temperatura. Esto se debe a que al aumentar
la temperatura, cada vez resulta ms difcil alinear los momentos magnticos de los tomos
individuales en la direccin del campo magntico.
Las sustancias ferromagnticas son las que, como el hierro, mantienen un momento
magntico incluso cuando el campo magntico externo se hace nulo. Este efecto se debe a
una fuerte interaccin entre los momentos magnticos de los tomos o electrones
individuales de la sustancia magntica, que los hace alinearse de forma paralela entre s. En
circunstancias normales, los materiales ferromagnticos estn divididos en regiones
llamadas dominios; en cada dominio, los momentos atmicos estn alineados en paralelo.
Los momentos de dominios diferentes no apuntan necesariamente en la misma direccin.
Aunque un trozo de hierro normal puede no tener un momento magntico total, puede
inducirse su magnetizacin colocndolo en un campo magntico, que alinea los momentos
de todos los dominios. La energa empleada en la reorientacin de los dominios desde el

estado magnetizado hasta el estado desmagnetizado se manifiesta en un desfase de la


respuesta al campo magntico aplicado, conocido como histresis.
Un material ferromagntico acaba perdiendo sus propiedades magnticas cuando se
calienta. Esta prdida es completa por encima de la temperatura de Curie (la temperatura de
Curie del hierro metlico es de 770 C).

Otros ordenamientos magnticos


La mejor comprensin de los orgenes atmicos de las propiedades magnticas ha llevado
al descubrimiento de otros tipos de ordenamiento magntico. Se conocen casos en los que
los momentos magnticos interactan de tal forma que les resulta energticamente
favorable alinearse entre s en sentido antiparalelo; estos materiales se llaman
antiferromagnticos. La temperatura por encima de la cual desaparece el orden
antiferromagntico se denomina temperatura de Nel,.
Tambin se han hallado otras configuraciones ms complejas de los momentos magnticos
atmicos. Las sustancias ferrimagnticas tienen al menos dos clases distintas de momento
magntico atmico, orientados entre s de forma antiparalela. Como ambos momentos
tienen magnitudes diferentes, persiste un momento magntico neto, al contrario que en un
material antiferromagntico, donde todos los momentos magnticos se anulan mutuamente.
Curiosamente, la piedra imn es ferrimagntica, y no ferromagntica; en este mineral
existen dos tipos de ion hierro,con momentos magnticos diferentes. Se han encontrado
disposiciones an ms complejas, en las que los momentos magnticos estn ordenados en
espiral. Los estudios de estos ordenamientos han proporcionado mucha informacin sobre
las interacciones entre los momentos magnticos en slidos.
Aplicaciones
El electroimn es la base del motor elctrico y el transformador. El desarrollo de nuevos
materiales magnticos ha influido notablemente en la revolucin de los ordenadores o
computadoras. Es posible fabricar memorias de computadora utilizando dominios burbuja.
Estos dominios son pequeas regiones de magnetizacin, paralelas o antiparalelas a la
magnetizacin global del material. Segn que el sentido sea uno u otro, la burbuja indica un
uno o un cero, por lo que acta como dgito en el sistema binario empleado por los
ordenadores. Los materiales magnticos tambin son componentes importantes de las cintas
y discos para almacenar datos.
Los imanes grandes y potentes son cruciales en muchas tecnologas modernas. Los imanes
superconductores se emplean en los aceleradores de partculas ms potentes para mantener
las partculas aceleradas en una trayectoria curva y enfocarlas.