You are on page 1of 9

Por qu la admiracin?

Prof. Dr. Jayme Paviani2

Qu es la admiracin? Por qu la admiracin? Cmo explicar la prdida de la


capacidad de admirarse? Estas preguntas, formuladas desde los primeros filsofos griegos
hasta los das de hoy, reciben diferentes respuestas. Sin embargo, como algo propio de la
naturaleza de la filosofa, toda pregunta contina indagando an cuando aparentemente
silenciada por una respuesta. Adems, la pregunta que indaga que es la admiracin busca
una respuesta satisfactoria o una explicacin del fenmeno de la admiracin, pero, en
realidad, pretende mucho ms, pues quiere saber algo a respecto del propio ser humano.
Inicialmente, bajo el punto de vista del lenguaje comn, la admiracin indica la
accin o el efecto de admirar en la medida en que consiste en un fuerte sentimiento de
placer delante de alguien o de algo que no se considera comn o algo extraordinario.
Tambin se puede aadir que la admiracin es una disposicin emocional que traduce
respeto, consideracin, veneracin por persona u obra, por ciertos aspectos de la
personalidad humana. En el ltimo sentido, es posible traducir la admiracin como un
sentimiento que exprime espanto, sorpresa, pasmo, delante de algo que no se espera.

La primera versin del presente texto fue presentada en el Proyecto Caf y Debate: Conexin Razn-FeVida, en la Paulus Librera de Caxias do Sul, bajo la coordinacin del Prof. Dr. Paulo Csar Nodari, el da 12 de
abril de 2008.
2

Profesor de Filosofa y coordinador del Programa de Posgrado en Educacin, curso de Maestra, de la


Universidad de Caxias do Sul.

Ciberteologia - Revista de Teologia


Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

59

Estas nociones o caractersticas de la admiracin en la historia de la filosofa y de la


ciencia ganan nuevos desdoblamientos conceptuales. Por eso, desde este enfoque terico, es
posible mostrar la relevancia del fenmeno de la admiracin en relacin, por ejemplo, al
conocimiento filosfico y a la comprensin del ser humano, del mundo y de los otros. En
esta perspectiva, podemos reconstituir una historia del concepto admiracin y sus
orgenes, como en muchos otros fenmenos, se pueden localizar en Platn y Aristteles.
Fueron ellos, en sus escritos, los primeros que apuntaron las relaciones entre el fenmeno
de la admiracin y el origen del filosofar.

La admiracin en Platn
Platn, en el Teeteto, dilogo sobre el conocimiento, al exponer la teora de
Protgoras, apoyada en el pensamiento de Herclito, de que el hombre es la medida de
todas las cosas, de la existencia de las que existen y de la no existencia de las que no
existen (152 a), despus de examinar las objeciones a la tesis sobre el saber como
sensacin, en un determinado momento de la conversacin, bajo la influencia de los
argumentos de Scrates, declara: Por los dioses, Scrates! me causa gran admiracin lo
que todo esto pueda ser, y slo de considerarlo llego a sentir vrtigo (155, c, d).
Scrates, entonces, frente a esta declaracin de Teeteto, comenta: Estoy viendo,
amigo, que Teodoro no ajuici equivocadamente tu naturaleza, pues la admiracin es la
verdadera caracterstica del filsofo. No existe otro origen para la filosofa. Por lo que
parece, no fue mal genealogista quien dijo que Iris era hija de Taumante (Admiracin)
(Teeteto, 155 d).
El amor de la sabidura y de la filosofa es suscitado por el acto de admirarse. Pero es
propio del estilo de Platn jugar con las palabras. l saca provecho del trmino griego

taumasein, o taumante, que Hesodo, en la Teogona, verso 265, dice ser padre de Iris,
mensajera de los dioses entre los hombres. Ocurre que Iris tambin es identificada con la
filosofa. As, en la visin de Hesodo, Iris, hija de Taumante, es smbolo de la filosofa que
nace de la admiracin.
Scrates observa que Teeteto descubre la relacin entre todo lo que se dice y la
proposicin que es atribuida a Protgoras. Esta capacidad de percepcin causa admiracin.
l se admira al descubrir las relaciones entre el devenir de Herclito y el relativismo de
Protgoras.
Ciberteologia - Revista de Teologia
Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

60

La admiracin en Aristteles
Aristteles escribe que la admiracin motiv a los primeros filsofos a pensar. En la

Metafsica, libro I, 2, 10-20, escribe:


De hecho, los hombres comenzaron a filosofar, ahora como en el origen, por causa de la
admiracin, en la medida en que, inicialmente, se quedaban perplejos frente a las dificultades
ms sencillas; despus, progresando poco a poco, llegaron a enfrentar problemas siempre
mayores, por ejemplo los problemas relativos a los fenmenos de la luna y, del sol y de los
astros, o los problemas relacionados a la generacin de todo el universo. Ahora bien, quien
experimenta una sensacin de duda y de admiracin reconoce que no sabe; y es por esto que
tambin aquel que ama el mito es, de cierto modo, filsofo: el mito, en efecto, se constituye
de un conjunto de cosas admirables. De modo que los hombres filosofaron para liberarse de
la ignorancia, es evidente que buscaban el conocimiento nicamente en vista del saber y no
por alguna utilidad prctica. Y el modo como las cosas se desarrollaron as lo demuestra:
cuando ya posea prcticamente todo lo que necesitaba para la vida y tambin para la
comodidad y para el bienestar, entonces el ser humano comenz a buscar esta forma de
conocimiento. Es evidente, por lo tanto, que no la buscamos por ninguna ventaja que le sea
extraa; y, ms an, es evidente que, como llamamos libre el hombre que es fin para s
mismo y no est sometido a otros, as slo esta ciencia, dentro de todas las otras, es llamada
libre, pues slo ella es fin para s misma.

La admiracin en Descartes
Descartes, en Las Pasiones del alma, en la segunda parte, art. 53, afirma lo siguiente
sobre la admiracin:
Cuando el primer contacto con algn objeto nos sorprende, y cuando lo juzgamos nuevo o
muy diferente de lo que hasta entonces conocamos o de lo que suponamos que debera ser,
esto nos lleva a admirarlo y a espantarnos con l; y como esto puede acontecer antes de que
sepamos de algn modo si este objeto nos es conveniente o no, parece que la admiracin es la
primera de todas las pasiones; y ella no tiene contrario, pues si el objeto que se presenta nada
tiene en s que nos sorprenda, no somos de manera alguna afectados por l y lo consideramos
sin pasin.

Ciberteologia - Revista de Teologia


Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

61

En la primera parte de Las pasiones del alma, Descartes define la pasin: [...] todo
cuanto se hace o acontece de nuevo es generalmente llamado por los filsofos una pasin
con relacin al sujeto a quien acontece, y una accin con respecto a aquel que hace con que
acontezca.
Descartes, al enumerar las pasiones, despus de la admiracin, menciona la estima o
el desprecio, la generosidad o el orgullo y la humildad o la bajeza. Contina relacionando la
veneracin y el desdn, el amor y el odio, el deseo, la esperanza, el temor, el celo, la
seguridad y el desespero; la indecisin, el coraje, la osada, la emulacin, la cobarda y el
pavor; el remordimiento; la alegra y la tristeza, la broma, la envidia, la piedad; la
satisfaccin de s mismo y el arrepentimiento, y otras ms. Finalmente, en el art. 70 define
y apunta la causa de la admiracin. Dice:
La admiracin es una repentina sorpresa del alma, que la lleva a considerar con atencin los
objetos que le parecen raros y extraordinarios. As, es causada en primer lugar por la
impresin que se tiene en el cerebro, que representa el objeto como raro y por consiguiente
digno de ser muy considerado; en seguida, por el movimiento de los espritus, que estn
dispuestos por esta presin para tender con gran fuerza al lugar del cerebro donde ella se
encuentra, a fin de fortalecerla y conservarla all; como tambin estn dispuestas por ella a
pasar de ah a los msculos destinados a retener los rganos de los sentidos en la misma
situacin en que se encuentran, a fin de que sea an mantenida por ellos, si por ellos fue
formada.

Ms adelante, Descartes, en el art. 73, afirma que el espanto es un exceso de


admiracin.

La admiracin en Espinosa
Espinosa, en la tica, al escribir sobre el origen y la naturaleza de las afecciones,
despus de definir el deseo como la propia esencia del hombre, mientras esta se concibe
como determinada a hacer algo por una afeccin cualquiera en ella verificada, presenta la
admiracin (admiratio) como la imaginacin de una cosa cualquiera a la que el alma
permanece fijada, porque esta imaginacin singular no tiene ninguna conexin con las otras
(ver la proposicin 52 de esta parte y su nota).

Ciberteologia - Revista de Teologia


Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

62

De hecho, para Espinosa, solamente la alegra, la tristeza y el deseo son afecciones


primarias o primitivas. Menciona la admiracin porque se introdujo este uso, pues ella
deriva de las tres afecciones referidas. Tambin es necesario recordar que Espinosa
considera una afeccin como pasin del alma aunque, segn l, tenemos de la afeccin
una idea confusa. Las expresiones "fuerza de existir y la afirmacin de que el alma est
determinada a pensar tal cosa de preferencia a tal otra no son aclaratorias.

La admiracin en Pascal
Pascal, en los Pensamientos, fragmento 401, dice:
Los animales no se admiran. Un caballo no admira a su compaero. No es que no haya entre
ellos emulacin en la carrera, pero es sin consecuencia; pues, estando en el establo, el ms
pesado, el ms mal tallado no cede su avena al otro, como los hombres quieren que se les
haga. Su virtud se satisface por s misma.

En los fragmentos 347 y 348, Pascal hace sus famosas afirmaciones sobre el hombre
como una caa dbil, pero pensante. Para l, toda dignidad humana consiste en el poder
pensar. La admiracin, en este caso, es un impulso para pensar.

La admiracin en Heidegger
El concepto de admiracin de Platn y de Aristteles puede ser entendido hoy como
una actitud o un estado de nimo (un existenciario) en el pensamiento de Heidegger de

Ser y tiempo. Podramos aproximar el fenmeno de la admiracin a la nocin de apertura.


En otros trminos, Heidegger habla en el dejarse entrar en el desvelamiento del ente. La
explicitacin de esta expresin tal vez exprese la admiracin singular, espontnea, que el
hombre tiene o puede tener en relacin al mundo. El concepto de fenomenologa
heideggeriana se resume en el dejar y hacer ver por s mismo aquello que se muestra, tal
como se muestra a partir de s mismo.
Se trata, sin duda, de un punto de partida de la filosofa, de un acceso a los fenmenos
que exigen un mtodo seguro y apropiado para ser desvelados. De un modo ms directo,
Heidegger, en Qu es eso de filosofa?, comentando los pasajes de Platn y Aristteles,
anteriormente citados, despus de afirmar que la filosofa y el filosofar hacen parte de una
dimensin humana que es la disposicin afectiva, afirma: Sera muy superficial y, sobre
Ciberteologia - Revista de Teologia
Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

63

todo, una actitud mental poco griega si quisiramos pensar que Platn y Aristteles solo
constatan que el espanto es la causa del filosofar (1971, p. 37). As, despus de mostrar el
sentido de los trminos griegos arche y pathos, dice:
Solamente si comprendemos pathos como dis-posicin (dis-position), podemos tambin
caracterizar mejor el thamazein, el espanto (la admiracin). Nos detenemos en el espanto
(tre en arrt). Es como si retrocediramos frente al ente por el hecho de ser y de ser as y no
de otra manera. El espanto tampoco se agota en este retroceder frente del ser del ente, sino en
el propio acto de retroceder y mantenerse en suspenso y al mismo tiempo atrado y como
fascinado por aquello delante de lo que retrocede. As, el espanto es la dis-posicin en la que
y para la que el ser del ente se abre. El espanto es la dis-posicin en medio a la que estaba
garantizado para los filsofos griegos la correspondencia al ser del ente. (1971, p. 37-38).

La admiracin en Jos Ferrater Mora


Jos Ferrater Mora, en el Diccionario de filosofa, de forma resumida presenta tres
aspectos de la admiracin:
a) La admiracin es una primera apertura al externo, causada por algo que nos
hace detener el curso ordinario del fluir psquico. El pasmo nos llama
fuertemente la atencin sobre aquello de que nos manifestamos pasmados,
todava sin desencadenar preguntas sobre l.
b) La admiracin es sorpresa. Lo que nos causa admiracin es, al mismo tiempo,
maravilloso y problemtico. La sorpresa, como la docta ignorantia, es una
actitud humilde en la que nos apartamos tanto del orgullo de la indiferencia
como de la soberbia del ignorabimus.
c) La admiracin, propiamente dicha, pone en funcionamiento todas las potencias
necesarias para responder a la pregunta suscitada por la sorpresa, para aclarar su
naturaleza y significado. En este caso, existen asombro inquisitivo por la
realidad y tambin un cierto amor por ella. Ella nos hace descubrir las cosas
como tales, independientemente de su utilidad. Es el asombro o espanto
filosfico del que hablaba Platn.

La admiracin en Gerd Alberto Bornheim


Gerd Alberto Bornheim, en Introduccin al filosofar (1970), examina tres actitudes
fundamentales en relacin al acto de filosofar. La primera es la admiracin, podramos

Ciberteologia - Revista de Teologia


Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

64

decir griega; la segunda es la duda cartesiana; y la tercera es el sentimiento de


insatisfaccin moral.
Bornheim escribe: En el comportamiento admirativo el hombre toma conciencia de
su propia ignorancia; tal conciencia lo lleva a interrogar lo que ignora, hasta alcanzar la
supresin de la ignorancia, es decir, el conocimiento (1970, p. 10).
En el captulo Anlisis de la admiracin ingenua, Bornheim analiza el fenmeno de
la admiracin en su manifestacin primitiva, en los horizontes de la ingenuidad y de la
espontaneidad, y le atribuye algunas caractersticas. La primera es el sentido de apertura,
que puede ser mejor explicado por la actitud en contra de la admiracin por excelencia, la
actitud pesimista. El pesimista no siente admiracin ante nada, por lo tanto est cerrado al
mundo, no quiere o no puede sorprenderse con nada. El pesimismo ingenuo viene
acompaado de desconfianza profunda frente a la realidad. La admiracin, al contrario, es
apertura del hombre para lo real.
Ms an, lo que caracteriza la admiracin es el reconocimiento del otro como otro, y
porque yo lo reconozco en cuanto tal puedo admirarme (1970, p. 23). No se trata de fusin
entre el yo que admira y lo que es admirado.
La segunda caracterstica, despus del reconocimiento del otro como otro, esto decir,
de la diferencia, es la conciencia. La conciencia ingenua se encuentra espontneamente
orientada para fuera de s y slo puede ser justificada por el presupuesto de la subjetividad,
de la interioridad, es decir, del saber en su intimidad. En este sentido, la conciencia
ingenua tiene dos caractersticas bsicas: a) la distancia y b) la experiencia de la
heterogeneidad.
La distancia consiste en que el ser humano se sienta separado de aquello que lo cerca.
Si el hombre fuera pura exterioridad, pasara a ser una cosa entre cosas, no tendra
conciencia. Si fuera reducido a la interioridad, desaparecera la distancia de la conciencia
encarnada. Finalmente, la conciencia es de tal naturaleza que su acto no permite la fusin,
la penetracin completa en el mundo; ella permanece siempre conciencia, orientada para
las cosas, el mundo. Es en esta duplicidad o ambigedad que se establece una relacin con
el mundo: Una interioridad exterior y una exterioridad interior... (1970, p. 26).
La conciencia es experiencia de la heterogeneidad, es decir, del otro, del diferente.

Ciberteologia - Revista de Teologia


Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

65

En vista de esto, la admiracin supone distancia, ruptura de toda inmanencia y


entrega al transcendente (1970, p. 27). Ad-miratio, como la palabra dice, supone
distanciarse del objeto admirado. Adems, slo existe admiracin donde existe vida
conciente. En la admiracin ingenua se revela la conciencia. Es por ello que lo heterogneo
es vivido como algo extraordinario, excepcional.
La tercera caracterstica, despus de Bornheim afirmar que el pasmo no se identifica
con la experiencia del pasmo, pues ste es ms radical e implica una confusin frente a lo
real, ni se identifica con la sorpresa, pues sta suprime toda la indecisin y toda
indistincin. Al contrario, la admiracin ingenua posee significado positivo. (Si nos
admiramos de un asesinato, por ejemplo, la admiracin se centra en la pericia de la
ejecucin, pero no en sus aspectos dainos e inmorales. Tal vez sea por eso que los
escritores, como Borges en sus cuentos, describen el acto de morir.)
La admiracin es mucho ms de que el pasmo y la sorpresa, aunque estas marcas
puedan existir en la admiracin. Hay en ella, por ejemplo, la posibilidad de abarcar todo lo
real. Son estas caractersticas que hacen la admiracin uno de los motivos del filosofar.

En conclusin, con malicia


Este breve panorama de diferentes concepciones del acto de admirarse ofrece un
ejemplo de como la historia de la filosofa y de la ciencia se constituye de cambios
conceptuales. Los conceptos elaborados en las teoras estn firmados, es decir, tienen
autora, y son reflejos de las redes conceptuales de una poca, de un sistema, de una teora.
Explicar si el hombre perdi o no la capacidad de admirarse no es fcil. Lo que
parece ser verdadero es el hecho de que muchas personas, por un motivo u otro, ya no se
admiran. Por esto Millr Fernandes, con su espritu crtico e irnico, que an nos causa
admiracin, afirma con agudeza: Cmo son admirables aquellas personas que consiguen
atravesar toda la vida sin hacer nada de admirable! Y, con acentuada malicia, aade:
Cmo son admirables las personas que no conocemos muy bien! (2007, p. 13). Quiere
decir, en ltima instancia, que la admiracin tiene relacin con el conocimiento, y que es
suficiente conocer algo o alguien para no admirarnos ms. Uno de los caminos directos al
conocimiento, sin duda, es el de la admiracin.

Referencias bibliogrficas
Ciberteologia - Revista de Teologia
Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

66

ARISTTELES. Metafsica. So Paulo: Loyola, 2002.


BORNHEIM, G. A. Introduo ao filosofar. Porto Alegre: Globo, 1970.
DESCARTES, R. Obra escolhida. So Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1962.
ESPINOSA, B. tica. So Paulo: Abril Cultural, 1973.
FERNANDES, M. Millr definitivo; a Bblia do caos. Porto Alegre: L&PM, 2007.
FERRATER MORA, J. Diccionario de filosofa. Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1965.
HEIDEGGER, M. Que isto a filosofia? Identidade e diferena. So Paulo: Livraria Duas Cidades, 1971.
______. Ser e tempo. Petrpolis: Vozes, 1988.
PASCAL. Pensamentos. So Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1957.
PLATO. Teeteto e Crtilo. Traduo de Carlos Alberto Nunes. Belm: Universidade Federal do
Par, 1988.
Traduccin de Carlos Mario Vsquez Gutirrez

Ciberteologia - Revista de Teologia


Teologia & Cultura - Ano VI, n. 30

67