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12 Hombres en pugna

Los personajes

Henry Fonda: De profesin arquitecto, es el personaje que inicia el debate,

sealando el deber de hablar. Destacan en l su enorme templanza y racionalidad. Con


estas cualidades es capaz de enfrentarse a una sociedad de la que estos doce hombres
son metfora hostil, diversa, aferrada a sus propias preconcepciones del mundo y sus
anclados hbitos de conducta y juicio. Ese dominio racional de su persona es lo que le
confiere la independencia de criterio y la firmeza de sus convicciones. A lo largo de toda
la pelcula manifiesta esa independencia en varias escenas. El mero hecho de discrepar
serenamente con todos, en el comienzo del juicio, nos presenta el carcter del personaje.
Provocado e incluso insultado en varias ocasiones por el iracundo, no deja sin embargo
de mantener su postura dialogante. De hecho, sita sus cualidades en una posicin
superior: soportando esos ataques y esa cerrazn sin perder la calma, le sirven para ir
conociendo y esclareciendo cada personalidad, lo que utilizar a su favor cuando
desmorona uno de los argumentos, que oyeran al chico amenazar de muerte a su padre,
gracias a la ira que ha suscitado precisamente en quien le atacaba con ella.
Pero hay otra caracterstica fundamental en l. No se trata slo de que se gue por su
razn y de que se atenga firmemente al anlisis objetivo de los hechos (esta misma
actitud, como veremos, la mantiene tambin uno de sus ms firmes oponentes: el
corredor de bolsa). Es tambin un hombre de ideales. Cree en la justicia, se siente en la
obligacin de llevarla a cabo. El ideal es la motivacin, y sin esa motivacin no hubiera
sentido la necesidad de buscar una revisin de las supuestas evidencias que fueron
presentadas en el juicio. No es el nico miembro del jurado con una conciencia moral,
pero s el nico que la antepone a las apariencias, a la presin social, al realismo
conformista que prima en un principio en otros personajes tambin ticos pero pasivos.
Ese ideal, tan asentado en su alma y en su temple, queda de manifiesto en el final de la
pelcula: cuando desmorona al iracundo, tras haberse enfrentado duramente a l, no
siente ningn revanchismo. Muy al contrario, es el nico que permanece entonces
cercano a l, el nico que le muestra empata, calor humano y respeto, cuando,
completamente abatido aqul, es l quien coge su chaqueta y le ayuda a ponrsela. La
magia de la pelcula, lo que nos hace afirmar que parece realista, es que refleja,
precisamente, la fuerza del ideal moral, su distancia del mundo real y el camino que
conduce de uno a otro, que no es otro sino la luz de la razn.

El presidente del jurado: ayudante de entrenador. Un hombre sencillo en sus

juicios, pero con voluntad de hacer las cosas bien. Se siente afectado por el comentario

crtico del hombre maduro que manifiesta sus prejuicios desde el principio contra la
gente de suburbios. Es bueno, pero emotivo y susceptible a la crtica, lo que debilita su
capacidad de imponer el ideal moral en el mundo.

El ms joven, empleado, de profesin pintor. Posee un carcter noble y se

rige por principios, cualidad que manifiesta cuando sale en defensa del anciano al ser
tratado de forma despectiva por el iracundo. No tiene prejuicios, por ello su
planteamiento ser limpio y tendente a encontrar y sostener la verdad: de inmediato
corrobora el argumento del ruido ensordecedor que causan los trenes al pasar, haciendo
incoherente el testimonio de que oyeran al chico decir nada. Pero, como confiesa al
protagonista, no est habituado a tomar decisiones, a pensar, por lo que en un principio
tiende a aceptar la apariencia de culpabilidad sin percibir esas incoherencias de las
declaraciones de los testigos. No se trata de un personaje de poca inteligencia, sino de
excesiva modestia en lo que a su capacidad de reflexin se refiere. A partir de su
cualidad ms destacada, la nobleza de carcter, podr poner en marcha esa capacidad
reflexiva gracias a la gua del protagonista.

El seor de bigote. Es un personaje poco llamativo, pero no por ello menos

necesario para el desarrollo de la accin. El convencimiento de los miembros del jurado


de enfrentarse de forma reflexiva y responsable a la realidad slo es posible en la
medida en que cada persona est dispuesta a hacerlo. Algunas personas son incapaces de
acceder a la reflexin por la sola fuerza moral que implica, pero s cedern ante la
presin de la sociedad, en la cual tenemos que desarrollar nuestra vida y nuestros
intereses; de ah la importancia de los valores morales de una sociedad. ste es otro
personaje de carcter decididamente templado y moral, representando as un punto de
apoyo ms para crear esa conciencia social que presione sobre las argumentaciones
sesgadas, interesadas y contaminadas por las emociones de cada individuo aislado. Ser
l quien denuncie la falta de principios morales del que quiere ir al bisbol cuando
cambia su voto.

El publicista. Es un hombre relativamente joven, de presencia ms o menos

apuesta. Su personalidad abierta y su desarrollo profesional de la elocuencia le


confieren una apariencia de seguridad y personalidad de las que carece: por su
profesin, est habituado a persuadir para obtener fines, no a analizar la realidad tal cual
es. La deduccin lgica no ha formado parte de las habilidades adaptativas en su vida.
Su dominio de la persuasin hace que se sobrevalore en este aspecto y que muestre su
debilidad cuando, ya avanzado el juicio, la adhesin a la verdad de los hechos se va
imponiendo y esta cualidad, que le proporciona xito en su trabajo y su vida, es

inoperante. En ese punto, titubea y cambia de voto varias veces sin una verdadera
conviccin.

El bajito con gafas. De personalidad endeble, no puede justificar su primer

voto de culpabilidad; es el tipo de hombre sin aparente criterio propio, muy susceptible
al entorno, pero que acaba despertando sus valores y hacindose fuerte precisamente
cuanto se introduce en la trama de la reflexin. Contrapunto del publicista, aparenta ser
un hombre frgil que se deja avasallar con facilidad. Pero el desarrollo del debate le
hacen crecer como persona al desarrollar su razn y su lgica. Embotado por su
debilidad de carcter, que se refleja en su propio aspecto fsico, se libera cuando se ve
estimulado a usar su razn, que le llevan a descubrir su propia fuerza moral. En ese
punto, es capaz de enfrentarse al de las entradas para el partido y exigirle respeto a los
dems, algo que sorprende a este personaje, que se limita a defenderse irnicamente con
un eres todo un hombrecito.

El que tiene entradas para el partido de bisbol. No tiene el menor inters

por el resultado. Su nica preocupacin es permanecer el menor tiempo posible. Cambia


su voto con esa nica finalidad. Representa un tipo de persona primaria, egosta y
hedonista, en el sentido ms vulgar de la palabra. Elude responsabilidades. Este tipo de
personalidad tiende a no admitir crticas sobre su persona y a no permitir que se altere
su holganza. Su juicio se limita a criticar cuanto le estorba y cuando le estorba: no posee
por ello una coherencia de opinin. Declara expresamente que utiliza el humor y la
chanza con ese fin.

El que desprecia a la gente de suburbios. Sus prejuicios son de tipo social;

anulan su capacidad de reflexin y le obcecan hacia la condena. Por su tipo de


personalidad, su juicio y capacidad de aprendizaje y crtica estn embotados por el
egosmo y la codicia. Se identifica exclusivamente con su propiedad declara que en el
tiempo que est invirtiendo en ese debate su negocio est perdiendo dinero. Es esa
codicia lo que le impide percibir en el chico acusado ms que un miembro ms de esa
clase social amenazante para sus intereses son delincuentes y de la que, por su
escasez de recursos, no puede obtener ninguna ventaja.

El que se cri en un suburbio. Su presencia en el juicio es importante, porque

representa el contrapunto a los prejuicios del anterior. Es un personaje que aporta la


reflexin de que la influencia del entorno no lo es todo en la modelacin de la
personalidad: lejos de ser un delincuente ms, es un hombre honrado que ha luchado por
salir adelante con honestidad; no aparenta haber alcanzado un puesto de importancia en
la sociedad, pero conserva la dignidad ante su propia conciencia. Pese a haber convivido
con ellas donde se cri, no puede evitar declarar que odia esos chismes, refirindose a

las navajas, cuando el coger una le produce el recuerdo emotivo de lo que senta por los
valores agresivos y defensivos del entorno hostil en que se cri.
Cada vida particular aporta unas vivencias distintas a otras, por lo que la edad
tampoco es un factor determinante de la experiencia: gracias a la suya puede aportar un
dato que no hubiera podido aportar el anciano, porque no lo ha vivido: el modo en que
debi usar el chico la navaja si realmente hubiera matado a su padre.
La escena en que es acusado sin fundamento por el iracundo de blando y
sentimentalista muestra cmo actan los prejuicios sociales sobre la moral individual:
conociendo su procedencia y circunstancias, el iracundo presupone cul puede ser su
actitud crtica, sus emociones y su carcter. Pese a que este personaje est intentando
juzgar con imparcialidad, el prejuicio y la ofensa recibida podran haber anulado su
intencin de dialogar si los hechos no hubieran demostrado el error del iracundo. En
efecto, podra haber sido l quien hubiera cambiado en primer lugar su voto por motivos
morales, pero la desvirtuacin de esta intencin habra anulado su credibilidad y
derecho a opinar en sociedad.

El ms anciano: no es el ms elocuente ni racional, pero su finura en la

percepcin psicolgica de los testigos es de vital importancia. Representa la experiencia


en cuanto esa forma de discernimiento de lo particular, de las singularidades de la vida.
Aparece como un hombre humilde, sin xito, al que la vida no le hubiera otorgado
ningn reconocimiento. Cuando describe a uno de los testigos que en el juicio declara
contra el chico parece analizarse a s mismo. Es un hombre anciano, pobre, al que
parece que nadie hubiera querido escuchar nunca, cuya experiencia nadie requiere. Por
una vez en su vida se siente importante: la gente est pendiente de su palabra; lo que l
diga va a tener una repercusin. Declarar que no sabe o que no est seguro no sera ms
que un golpe para l, una humillacin ms; perder la oportunidad de ser valioso y
mostrarse como un viejo intil. Curiosamente, ese sentimiento, mezcla de vanidad y
falta de confianza, que hace que el joven pueda ser condenado injustamente en la
deliberacin el jurado demuestra que es imposible que oyera la pelea y viera bajar al
chico es el que va a dar fuerza al anciano del jurado. Pese a la sabidura que su sola
experiencia le haya dado en la vida, no parece haber tenido nunca la oportunidad de
demostrarla, no slo a los dems sino a s mismo. A diferencia del testigo, l no se
activa por la mera vanidad de ser odo, sino por la admiracin que le suscita la actitud
moral del protagonista. La suya s va a ser una experiencia decisiva y salvadora: vencer
convenciendo a la frrea racionalidad del corredor de bolsa marca el triunfo del afn
moral que gua el debate: llegar a la duda razonable. Sin su perspicacia y su finura
psicolgica ve muy bien, declara, y hay que aadir que no slo con los ojos no

hubieran podido cuestionar la declaracin de la mujer, cuya vanidad le hace quitarse las
gafas para testificar, y cuyos prejuicios le llevaron a presuponer sin ms que la escena
que pudo ver slo borrosamente fue protagonizada por el hijo acusado.

El iracundo, cuyo hijo le abandon hace unos aos. Delata la vinculacin de su

criterio a sus sentimientos (o mejor, resentimientos) personales desde el principio,


precisamente cuando declara que se atiene a los hechos, sin sentimentalismos (excusatio
non petita, acusatio manifesta). Acusa airada y gratuitamente de ese sentimentalismo al
que se cri en un suburbio, slo porque cree que es quien le est estorbando en su meta,
lo que cree que sera una descarga para l: condenar a su hijo simblicamente a travs
de la condena del joven acusado. Su juicio se ve nublado por el sentimiento de
venganza. Se identifica con el padre muerto, y a su hijo con el muchacho al que juzgan.
Sin embargo, su liberacin vendr precisamente de donde menos lo esperaba: cuando la
presin del entorno social, el resto de los miembros del jurado, le hace ver que su lucha
ha acabado, todo el torrente de dolor que lleva dentro explota y hace que se derrumbe.
Es lo nico que vemos de l al final: un hombre abatido ante el reconocimiento de su
propia verdad y ante la derrota en la batalla que tan fieramente haba emprendido. La
soledad y la vergenza parecen bajar el teln para l; quiz el espectador, anmicamente
predispuesto contra el malo, podra esperar simplemente alegrarse por ello. Pero es
muy otro mensaje que se desprende, ms coherente con el anlisis que de la naturaleza
de la moral se va haciendo en toda la pelcula. Nuestro protagonista, Henry Fonda,
comprende. l sabe que, lo que parece una derrota total, puede ser para este hombre un
nuevo punto de partida. En ese gesto de ponerle la chaqueta le muestra su comprensin
y apoyo, haciendo que abandone ya la sala. Ha sido vencido por la fuerza de la razn y
obligado a enfrentarse a su propia realidad, pero ello ha purgado su corazn. No
sabemos que ser de l ni del futuro de su relacin con su hijo. Nada de ello aparece en
la pelcula ni nada podemos deducir, porque de l depender la actitud que quiera tomar
ante todo lo que ha ocurrido en su interior. Pero lo que s se muestra es que la moral no
busca victorias, ni revanchismos, reconocimientos u honores. Parte del ansia de verdad
y se realiza cuando llega a ella. Quien pareca un enemigo, no era ms que un hombre
que sufre. En nada se puede ayudar disfrazando la realidad; desde un punto de vista
moral, no se puede permitir que ese dolor y ese engao se contagie a su entorno y lo
dae, hasta el extremo de jugar con la vida de un ser humano. Pero una vez derrotado,
incapaz ya de daar, la moral no puede sino desear que salga l tambin adelante.

El corredor de bolsa. Este personaje ofrece a la vez una curiosa mezcla entre

paralelismo y contraste al interpretado por Henry Fonda. El hilo lgico de la


argumentacin se devana entre estos dos hombres, cada uno de los cuales parte de
defender un veredicto opuesto, de inocencia o culpabilidad. Este personaje se atiene con

frialdad y desprendimiento a lo que le dice su razn, y es capaz de cambiar de opinin


sin titubeos cuando, slo por la fuerza de los argumentos, tiene una duda razonable. Su
juicio no depende de nadie; no busca simpatas ni antipatas, ni se perturba por las que
pudiera inspirar. El iracundo intenta buscar su complicidad en todo momento,
aferrndose a las argumentaciones lgicas que l no sabe dar, y hacindose as
dependiente de la opinin ajena, en la que se apoyan su actitud, sus valores y su imagen.
En una escena, tras haber desbaratado sin querer un argumento inculpatorio
amenazando de muerte a Henry Fonda, muestra esa debilidad acercndosele en privado
para minar la imagen del protagonista, al que acusa de querer provocarle. Nuestro
personaje se limita a contestar con toda la frialdad: pues lo ha conseguido. Del mismo
modo, y pese a que los menos racionales viven el debate como una lucha entre dos
bandos, estableciendo complicidades y animadversiones, hay una escena en que
manifiesta en toda su potencia su impasibilidad, independencia e imparcialidad: cuando
uno de ellos verbaliza descarnadamente todo su odio y prejuicios contra la gente de
suburbios, uno a uno de los miembros del jurado van manifestando su repulsa
levantndose y dndole la espalda, hasta que pregunta estupefacto si es que no habla
claro. Nuestro personaje ha permanecido sentado, inalterado por la nusea moral que
mueve a los otros, pero es implacable en su reaccin, contestando ms o menos:
demasiado. Sintese y no vuelva a abrir la boca.
Sin embargo, siendo su razn incluso ms inflexible si cabe que la de Fonda, no es
l quien pone en marcha el mecanismo de la argumentacin ni revela las inconsistencias
de las pruebas inculpatorias. Hablamos de la necesidad de la reflexin racional en la
moral, y esto nos lleva a un punto radical de la cuestin. Sin un criterio lgico
firmemente llevado es imposible imponer una tica en el mundo, porque para cambiar el
mundo y reconducir su curso segn las leyes adecuadas es necesario conocer ese
mundo. Pero lo que emprende el camino hacia la justicia es, sin duda, la inquietud por
ella, y esto es lo que mueve a Fonda; nuestro protagonista parte de una inquietud moral:
ese chico, acostumbrado a recibir un golpe tras otro, merece que le dediquen al menos
unas palabras. Hay una empata de nuestro protagonista hacia el acusado que no afecta,
en cambio, a este otro hombre. No quiere decir esto que carezca de actitud y criterio
moral: no pone ningn inconveniente en dedicar su tiempo a un caso que en nada afecta
a su vida, del que no va a sacar beneficio ni perjuicio. Tampoco hay ninguna pasin que
le impida cambiar su voto cuando alcanza el criterio que la justicia impone: la duda
razonable. Hemos ido viendo cmo las pasiones y los sentimientos pueden perturbar el
juicio: anular nuestra capacidad de emitirlo, cegarnos ante evidencias, luchar contra
ellas si atentan contra nuestros intereses. Las pasiones, ese algo que padecemos de
nosotros mismos, son sin duda estorbos tanto para la razn como para la moral. No
podemos cercenarlas ni debemos negarlas, pero s podemos dominarlas. A ello apelaba

ya Platn en esa fabulosa imagen del alma que presenta en el mito del carro alado. La
razn ha de ser el auriga que conduzca en todo momento nuestra alma, doblegando y
canalizando los apetitos y las emociones. Pero la razn sola, concebida en su aspecto
ms fro e imparcial, no explica toda la tica. Ha de producirse una inquietud, un
sentimiento de rebelda, de insatisfaccin ante la realidad del mundo, para activar el
mecanismo de la respuesta moral. Y esa inquietud la proporciona la empata. La empata
es una forma de conocimiento ms cercana a lo notico que a lo lgico. Nos permite
ponernos en el lugar de los dems desde una perspectiva emotiva. Su naturaleza consiste
en el reconocimiento emocional de los sentimientos ajenos. Cuanto mayor es el grado
en que el individuo la posee, tanto mayor ser su bondad. Cuanto mayor sea su
racionalidad, tanto mayor ser su capacidad de tener un sentido de la justicia y de
llevarla a cabo. Bondad, idealismo y racionalidad son los pilares sobre los que se
sustenta la tica.