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DOSSIER

B O R G E S D E C U E R P O E NT E R O

Borges:
cosmovisin fractal
Ni duda cabe que Borges desde la ficcin lind con la ciencia, se inspir en ella y la inspir al grado de no saber qu
fue primero, el huevo o la gallina. As ocurre con el asunto de
los fractales: fsica, matemtica, geometra, ingeniera y arte.
La teora del caos desde el laberinto borgeano, un reto para
el intelecto.
Linda Marcos Dayan*
Dios mueve al jugador, y ste la pieza.
Qu dios detrs de Dios la trama empieza
De polvo y tiempo y sueo y agonas?
Jorge Luis Borges

* Escritora. Autora del


libro El monstruo
Graciopeo.

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orge Luis Borges es un escritor que


a pesar del paso del tiempo sigue
sorprendindonos.
Posee algo de visionario. Su cosmovisin, las ideas plasmadas en su obra, los
temas tratados, el rigor de su lenguaje y la
economa con la que escribi le han permitido saltar al siglo XXI tan fresco y actual
como lo fue en el siglo pasado. De hecho
la divulgacin de descubrimientos cientficos, lingsticos y teoras literarias han
promovido distintos enfoques para leer a
Borges. Como consecuencia, sus textos no
se agotan sino que continuamente revelan
formas y significados nuevos. As ocurre
con el estudio de los fractales, relacionados con la teora del caos, hasta el punto
de no saber si la geometra de los fractales
nos permite hacer una lectura novedosa
de Borges, si Borges concibi con anterioridad la realidad fractal o si Borges inspir
a la ciencia con su escritura.
Los fractales son formas geomtricas
que contienen una figura de s mismas
en cada una de sus partes, y en las partes
de sus partes y as infinitamente. En 1975
Metapoltica nm. 47

Benoit Mandelbrot denomin fractales


(del latn fractus, irregular) al conjunto de
formas que, generadas normalmente por
un proceso de repeticin, se caracterizan
por ser rugosas y autosimilares, es decir, no
ser cuerpos euclidianos regulares y lisos
(crculo, tringulo, esfera, cuadrado), y
repetir el mismo patrn en todas partes
dentro de la figura.
Lo que en un principio parecan monstruosidades geomtricas y divertimentos
matemticos se convirtieron en un conjunto de nuevas reglas para conocer y
describir la naturaleza. Se descubri que
los fractales,
[] subyacen en fenmenos y estructuras tan
variadas como la distribucin de las estrellas del
Universo, la ramificacin alveolar en los pulmones,
la frontera difusa de una nube, las fluctuaciones
de precios en un mercado, y aun en la frecuencia de repeticin de las palabras de este texto.
Hay fractales en los depsitos y agregados
electroqumicos, y en la trayectoria de las partculas de polvo suspendidas en el aire. Fractales
escondidos en la dinmica de crecimiento poblacional de colonias de bacterias, y detrs de
todo flujo turbulento. Fractales en todas partes;
fractales en una lista interminable de objetos
reales que son testigos mudos de una enfermiza
obsesin de la naturaleza.

COSMOVISIN FRACTAL

DOSSIER

Una roca es similar a la montaa de la que forma


parte; una rama tiene la misma estructura que la del
tronco del que nace; como si la decisin hubiera sido
repetir la misma forma a diferentes escalas dentro de un
mismo objeto, asegurando la preservacin de una copia
del original a cualquier nivel de ampliacin; como si se
pensara en generar el mximo nivel de detalle con el mnimo costo en el diseo (Talanquer, 1996, pp. 12-13).

Ejemplos claros para observar la geometra


fractal son: un helecho, un brcoli o una coliflor
pero tambin el sistema solar con respecto al
tomo. Sin embargo, el esquema representativo es la curva o copo de nieve de Koch (curva
construida por la matemtica sueca Helge von
Koch), que consiste en un tringulo equiltero
como figura inicial; en el centro de cada uno
de sus lados se aade un nuevo tringulo equiltero tres veces ms pequeo que el original,
se repite el mismo proceso indefinidamente.
Tringulo sobre tringulo hasta el lmite de
cualquier imaginacin [...] (Talanquer, 1996,
p. 13). Como decamos, estas entidades se denominan autosimilares porque cada una de sus
partes es igual al total, repiten un mismo patrn
en cualquier nivel de la escala. Por el proceso de
repeticin, el tringulo va degenerando en curva, y la multiplicacin de los detalles y recovecos
del contorno va extendiendo la longitud del
permetro hasta generar, si lo estirramos, una
recta de longitud infinita pues siempre habr un
pico que desdoblar y dentro de ste otro y otro.
El resultado es sorprendente; nos encontramos
con un objeto que a pesar de estar definido
sobre una regin finita del espacio posee una
frontera de extensin ilimitada (Talanquer,
1996, p. 16).
Ahora bien, muchos fractales llamados no
lineales, si bien repiten el diseo, introducen
pequeos cambios en cada nueva escala de
manera que se pierde la autosimilitud absoluta.
Como consecuencia, basta una nfima modificacin del estado inicial para obtener, en el futuro,
efectos dramticos imposibles de prever. Por el
comportamiento impredecible y fuera de control de los fractales no lineales comparable
al famoso efecto mariposa, la geometra fractal
cae en la regin del caos. El trabajo con hechos
y con imgenes fractales abrieron la puerta de
un mundo impresionante, obsesivo, a la vez
iterativo y catico, donde las matemticas se
confunden con el arte.

Copos de nieve de Koch y fractales asombrosos y labernticos, monstruosos y seductores,


inventados e inventariados, brotan por doquier
en la obra de Borges. En muchos de sus textos; en sus smbolos caractersticos como el
espejo y particularmente los espejos encontrados uno frente a otro, el laberinto, los sueos,
la piel de tigre; en sus temas como el tiempo, la
libertad, la memoria, la inmortalidad, la eternidad; en sus imgenes e ideas; en sus recursos
literarios como la intertextualidad, las notas a
pie de pgina y el desdoblamiento, subyacen
estructuras o modelos fractales.
Pongamos para empezar el ejemplo del
cuento El Aleph. En el centro del relato, en
el stano de una casa se encuentra el inefable
Aleph, una pequea esfera tornasolada, un punto del espacio que contiene todos los puntos,
es decir, todo el universo desde todos sus ngulos y perspectivas; a la vez un momento que
comprende todos los tiempos. Y puesto que el
Aleph lo contiene todo, tambin se contiene a s
mismo: en la tierra el Aleph y en el Aleph el universo y la tierra y el Aleph y en el Aleph el universo y
la tierra y el Aleph y as hasta el infinito. Como
los fractales, un patrn que se repite en las partes
y en las partes de las partes; el infinito dentro de
algo finito, la totalidad del tiempo, o un tiempo
ilimitado, dentro de un tiempo limitado, la eternidad en el instante. Aclaremos que los fractales
no solamente describen formas espaciales sino
Borges de cuerpo entero

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Joyce. Si se hubiese limitado


a escribir poemas habra sido,
sin duda, uno de los mayores
poetas de la lengua inglesa; pero
al expresarlo en prosa, adquiri
otro valor. Porque en la novela no
debe notarse tanto el lenguaje.
Es como si se escribiera una
novela con el estilo que us Quevedo en sus poemas o Lugones
en Lunario sentimental. Seran
tambin ilegibles. Y es lo que
sucede en la novela de Joyce,
ya que si bien cada lnea, cada
pgina, pueden leerse ntegras,
no [se] soporta el libro entero.
Juventud. Una vez me preguntaron: Qu piensa usted de los
poetas contemporneos? Yo les
dije: y hay un joven poeta. Virgilio, que promete mucho.

tambin procesos dinmicos,


rtmicos, evolutivos, reproductivos y organizacionales, es
decir estn asimismo inscritos
en el orden temporal. Algunas
teoras sealan que fenmenos
como los temblores o las avalanchas son fractales espaciales
y temporales.
En el breve ensayo Magias
parciales del Quijote, Borges
enumera obras cuya estructura
de cajas chinas revela la concepcin fractal. No son diseos fractales el drama dentro
del drama como en Hamlet, el
libro dentro del libro como en
el Ramayana, la novela dentro
de la novela como en el Quijote,
cuyos personajes son asimismo
lectores del Quijote? O un mapa
tan detallado que contiene dentro el propio mapa y dentro de
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ste el mapa y as sucesivamente


como Josiah Royce lo formula?
O Las mil y una noches dentro
de Las mil y una noches ya que
Sherezade le cuenta al Rey su
propia historia: Las mil y una
noches y una noche encierra mil?
O la historia universal que,
como observ Carlyle, es un
infinito libro sagrado que todos
los hombres escriben y leen y en
el que tambin los escriben?
Lo mismo sucede con Las
ruinas circulares. El personaje
ensaya procedimientos para
crear un hombre, finalmente
produce un hombre soado
que se distingue de otros hombres porque no se quema con
el fuego. Se produce un incendio y se percata de que l tampoco se quema: el soador es
a su vez un sueo de otro?
En El inmortal se especula con la idea de que un solo
hombre es todos los hombres,
de que en una vida confluyen
todas las vidas. Y rescatando
reflexiones de otros textos, esta
nocin se radicaliza, entonces,
ni siquiera sera necesario ser
inmortal para ser todos los
hombres puesto que un fervoroso lector de Shakespeare
sera dice Borges en Nueva
refutacin del tiempo, literalmente Shakespeare; y en La
dicha apunta que un lector que
lee sus palabras est inventndolas, es decir, est siendo Borges;
y en Historia de la eternidad
afirma que cualquier lapso de
tiempo un siglo, un ao, una
sola noche, el presente, contiene ntegramente la historia
y por lo tanto, el trmino ms
largo y el ms breve en la vida
de un hombre, son iguales.
Probablemente el pantesmo
de Borges influy en la concepcin fractal. En la parte y
en cada parte est contenido el

entran fractales

todo, en el diseo de la parte


se adivina el todo, as como
un amanecer, segn Borges, es
todos los amaneceres y en ello
est la inmortalidad.
La biblioteca de Babel laberntica e infinita, con sus
galeras hexagonales repetidas
hasta el cansancio en todas direcciones, como un panal que
abarca el universo, no cumple
estrictamente con un diseo
fractal pero la invariable repeticin del modelo de las
galeras y los anaqueles y la dimensin infinita nos recuerda
la geometra fractal. Adems,
la Biblioteca es una esfera
cuyo centro cabal es cualquier
hexgono, cuya circunferencia
es inaccesible. No importa en
donde estemos situados los
hexgonos son iguales, cualquiera es el centro, de la misma
manera que en cualquier nivel
de la escala un fractal presenta
la misma forma.
Tambin el desdoblamiento infinito de la libertad y
las posibilidades que plantea
el libro total: El jardn de
senderos que se bifurcan en el
cuento El jardn de senderos
que se bifurcan es como la
longitud infinita del permetro
desdoblado de un fractal, ante

COSMOVISIN FRACTAL

cada disyuntiva nuevas bifurcaciones, en cada


divisin del camino otras divisiones, como en
cada parte del tringulo un nuevo tringulo y
en cada parte de ste otro y otro y otro
En el poema Ajedrez la metfora del tablero
y el enigma del destino versus el libre albedro
constituyen un fractal, pues la misma batalla
se libra entre las piezas de dos colores movidas
por los jugadores, entre los jugadores prisioneros de otro tablero de negras noches y blancos
das gobernados por Dios, y quin sabe si no
sucede lo mismo entre un dios detrs de Dios y
as sucesivamente puesto que el mismo patrn
rige a diferentes escalas?
Decamos que los fractales son tambin
formas temporales y se expresan en Borges a
travs de recursos como el desdoblamiento.
En el cuento El otro (autor: Borges) se narra
(narrador: Borges) un encuentro entre el Borges joven en Ginebra a orillas del ro Rdano
y el Borges viejo en Cambridge, Boston, frente
al ro Charles (personajes: Borges y Borges). La
similitud espacial propicia una coincidencia
temporal: Ginebra 1918 y Cambridge 1969.
El Borges mayor tiene la impresin de haber
vivido ya aquel momento. El joven Borges
inevitablemente ser el Borges viejo; es su
destino. Ahora bien, si sus vidas son idnticas,
Borges viejo tuvo que haber tenido un encuentro igual cuando joven, lo que implica que la
duplicacin es una reduplicacin infinita pues
no slo el Borges viejo tuvo que haber vivido,
a su vez, lo que ahora el joven, y por lo tanto
tendra que haber existido otro Borges viejo y
as sucesivamente, sino que el joven, medio
siglo despus, al alcanzar el ao 1969 tendr
que encontrarse con un Borges joven y as determinada e infinitamente, como un juego de
espejos encontrados en el que no se distingue
el cuerpo-yo (la realidad, la figura original) de
la serie de imgenes-los otros. En otro sentido,
un momento en el tiempo contiene a otro y viceversa: 1918 contiene a 1969 1969 a 1918?
En el presente est el pasado, en el pasado el futuro, en el futuro el pasado. En cada fraccin de
tiempo estn contenidos otros tiempos, quiz
todos los tiempos. Puede ser que la eternidad
no sea ms que un instante. Dnde qued
el tiempo lineal, cronlogico y ordenado? La
estructura del cuento, el juego temporal, la
reduplicacin y la simultaneidad engendran
un caos paralelo al de los fractales.

DOSSIER

El juego fractal en Borges desborda el mbito de lo literario y nos impele al terreno de


la metafsica. Lo interesante de sus ficciones es
que nos revelan el problema ontolgico que
est implicado en la cosmovisin fractal del
universo, de la realidad, del tiempo, de nuestra existencia; nos percatamos de lo equvoco
de nuestras premisas lgicas, de lo inestable de
nuestras verdades. Dnde estamos ubicados
en la serie infinita de figuras contenidad unas
dentro de otras? Estamos en todas partes o en
ninguna? Qu es interioridad y exterioridad?
Qu contiene a qu, la parte al todo o el todo a
la parte? Esta disposicin responde a un orden
o al caos, a una abominacin o a la perfeccin?
Quines y cmo somos? El sueo del sueo,
la imagen de la imagen, la ficha de un Dios
movido por otro? Libres o prisioneros de un
destino? Inmortales en nuestra finitud?

REFERENCIAS

Borges, Jorge Luis (2001), Obras completas, 4 vols., Barcelona, Emec.


Talanquer, Vicente (1996), Fractus, fracta, fractal. Fractales,
de laberintos y espejos, Mxico, SEP/FCE.

LAS MIRADAS
DE BORGES
CAPACIDADES MIMTICAS
Rosario Castellanos*

ntes de pronunciar el nombre de Borges


hay que hacer una genuflexin que
muestre el respeto que se tiene para su
obra. Es tan importante, tan perfecta y original
que nicamente los que carecemos hasta de
las ms elementales capacidades mimticas
nos abstenemos de imitarlo! Ay, y cunto nos
duele no acertar a hacerlo sobre todo cuando
en Estados Unidos se ha declarado que la historia literaria de aquel pas, en la ltima dcada,
se divide en dos etapas: antes y despus de la
traduccin de los libros borgeanos.

*Tomado de: Jorge Meja Prieto y Justo R. Molachino,


Borges ante el espejo, Mxico, Lectorum, p. 35.
Borges de cuerpo entero

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