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OLAF HARALDSSON

Manuel Velasco
Coleccin Territorio Vikingo

OLAF
HARALDSSON
Cuentan las crnicas que Olaf Haraldsson naci en
el ao 995, en el reino noruego de Ringerike
(Hringarki). Era tataranieto del rey Harald I,
conocido con el sobrenombre de el de Hermosos
Cabellos (Hrfagri), perteneciente a la tribu o
dinasta de los Ynglingos de Upsala, considerados
como descendientes humanos del dios Frey.
A aquel prolfico rey (se le atribuyen 23 hijos) fue el
iniciador del amplio clan familiar Hrfagratt, que
dio lugar a un extenso linaje al que aseguraron
pertenecer infinidad de pretendientes reales
durante siglos, y que dio a la historia noruega
nombres tan relevantes como Erik
Hachasangrienta, Olaf Tryggvason, Harald III o el
propio Olaf Haraldsson.

Olaf, nio
Por su parte, sta regres a la casa de su padre para tener all a
su hijo, pero el embarazo se vuelve cada vez ms complicado, corriendo peligro para madre e hijo. Entonces Hrani, hermano de
sta, tiene un sueo en el que se le aparece un antepasado, que
se identifica como Olaf el Corpulento (Olaf Geirstada-lf, hijo
de Harald I), y le pide que acuda a su tmulo para recuperar la
espada, un cinturn y un anillo. Venciendo todos los posibles temores que tuviese al violar la tumba de un familiar, Hrani regresa con esos objetos, poniendo, segn las instrucciones de aquel
espritu, el cinturn sobre sta.
Y el nio nace sin complicaciones. A pesar de este incidente sobrenatural, su abuelo Guthbrand se neg a reconocer a un hijo
de Harald Grenski, que tanto le haba ofendido con su actitud.
As que, siguiendo las costumbres de la poca, mand que el nio fuese abandonado en el bosque.

El padre de Olaf fue Harald Grenski (o Grenland, la tierra de los


Grener), bisnieto de Harald I y rey de la regin de Vestfold, al
sur de Noruega. Cuando su esposa sta, hija de Guthbrand, qued embarazada, la abandon para ir a cortejar a Sigrid la Altiva,
reciente viuda de Erik el Victorioso, rey de Suecia y parte de Dinamarca.

Nota: Algunos investigadores creen que Olaf Geirstada-lf puede ser aquel cuyos restos se hallaban en el barco de Gokstad, encontrado en la regin de Vestfold, cuyo tmulo habra sido saqueado por Hrani, con permiso de su difunto ocupante.

Mala decisin, ya que la reina viuda sueca, harta de pretendientes, lo mand encerrar en una casa junto a Vissavald de Gardariki y sus respectivos acompaantes, para quemarlos vivos, evitando de esta drstica manera la llegada de futuros aspirantes atrados por sus riquezas.

Pero Hrani, tras el extrao sueo y el inquietante incidente de


tener que abrir un tmulo con sus propias manos y meterse dentro para recuperar aquellos objetos, no estuvo dispuesto a que
aquel nio muriese; vio que donde fue dejado haba una extraa luz, as que avis a Guthbrand y entre ambos lo recuperaron.
Fue Hrani quien realizase la ceremonia pagana de asperjar
agua sobre el nio y darle el nombre, eligiendo el de Olaf, en honor a aquel antepasado que ayud desde el ms all. Y le regal
el cinturn y el anillo. La espada, llamada Baesing, se la dejara
a su madre, para cuando ella creyese oportuno drsela (y eso
ocurri cuando el nio tena 8 aos).
sta se cas ms tarde con el rey Sigurd Syr, otro bisnieto de
Harald I (todo permanece en familia). La pareja tuvo 5 hijos, el
ms famoso de los cuales sera el ltimo, que llegara al trono
noruego como Harald III.
Sigurd Syr haba sido uno de los primeros en aceptar voluntariamente el cristianismo cuando fue introducido aos antes en Noruega por Olaf Tryggvason.
La saga de Snorri describe a Olaf como un fornido pelirrojo,
buen arquero y nadador, hbil artesano y jugador; aunque tambin lo muestra como cruel y vengativo. Seguramente tambin
se le consideraba poseedor de una gran hamingja, esa cualidad
similar a la suerte o la fortuna, que tambin era tomada como
favor de los dioses hacia alguien.

Olaf, vikingo
Cuando contaba con tan solo 12 aos, ya particip Olaf en su primera expedicin como vikingo, bajo la supervisin de Hrani,
que seguramente se ocupaba de su educacin, ya que la relacin
con su padrastro no era muy buena.
Y este tipo de viajes se repetira en los siguientes veranos, primero por la cercana Suecia (lleg hasta Sigtuna internndose por el
lago Malar), siguiendo despus por el Bltico hasta la isla de
Gotland y Finlandia. Seguramente en uno de estos viajes conocera a Thorkell el Alto, que pas un tiempo con los Jomsvikings,
grupo de mercenarios vikingos que vivan en su propia isla (la
actual Wolin, Polonia), con quien embarcara posteriormente
hacia Inglaterra. All lucharon para el rey sajn Aethelred, al
que ayudaron a tomar Londres, que estaba en manos del rey dans Knut. Las crnicas cuentan cmo resolvi la batalla derribando el puente de Londres sobre el Tmesis: desde los barcos
hizo atar cuerdas sobre los gastados pilares de madera para luego ordenar que remaran con todas las fuerzas hasta romperlos.
Nota: Aquel incidente dara lugar a una cancin popular infantil
que se ha cantado durante siglos con diferentes letras pero con
el mismo estribillo (The London bridge is falling down).

Tal vez porque las ganancias como mercenarios no fueron tantas como esperaban,
aquel pequeo ejrcito vikingo se dedic a
asediar o saquear varios poblados sajones,
incluyendo el secuestro de algn personaje importante por el que deban pagar un buen rescate (danegeld). As ocurri con lfheah, arzobispo de Canterbury; posteriormente sera conocido como san Alphege, a pesar de no haber muerto por motivos religiosos, como requera la tradicin,
sino porque el mismo prohibi el pago de su propio rescate.

de sera rey para siempre. La saga no cuenta nada al respecto,


pero seguro que ms de uno pens que tal aparicin sera de
aquel Olaf al que deba su nombre, cuyo espritu segua protegindolo.
La expedicin regres a Noruega, pero l prefiri quedarse en
Normanda con un barco y algunos de sus incondicionales; all
es bien recibido por el duque Ricardo, que lo invita a pasar el
invierno en Run. Y, tras largas conversaciones, ms lo que escuchase durante varios meses de convivencia con otros nrdicos cristianos, Olaf acepta recibir el bautismo, y lo hace de las
manos del arzobispo Robert, hermano del duque.
Nota: En aquellos tiempos, en muchas ciudades-mercado se negaban hacer tratos con mercaderes paganos, por lo que los nrdicos que quisiesen comerciar all deban hacer al menos un ritual de prima signatio, una especie de periodo de prueba antes
de la conversin definitiva, lo que fue ampliamente aceptado
por motivos meramente comerciales. Pero, como se deca para
las bodas de conveniencia, con el roce llega el cario.

A Inglaterra lleg un mensajero del Duque Ricardo II de Normanda, buscando mercenarios para solucionar un problema
que tena en el sur de Francia con un duque franco. Thorkell opt por volver al servicio del rey Aethelred, pero Olaf puso rumbo a lo que prometa ser una nueva aventura en aquella Normanda.

Olaf seguramente acab viendo ms prctica la nueva religin


de cara a sus planes de reinar sobre toda Noruega, tal vez uniendo las ideas de sus antepasados: por un lado, Harald I, el primero en unificar el territorio, y por otro, Hkon Eirksson y Olaf
Tryggvason, los primeros en introducir el cristianismo. l sera
el colofn de aquella gran dinasta descendiente de un dios pagano: una tierra, un rey, una religin.

La mera presencia de una tropa vikinga hizo que ambos duques


firmasen un tratado, por lo cual no hizo falta entrar en combate. Y Olaf, que necesitaba accin, decidi unirse a una expedicin que iba rumbo sur, hacia las costas hispanas, aunque no
todos los historiadores estn de acuerdo en este punto.
Parece ser que, tras atacar varios enclaves de la cornisa cantbrica y la costa gallega (donde supuestamente habra puertos
daneses), hicieron una parada en Karls (considerado como algn lugar de la costa de Cdiz), mientras esperaba buenos vientos para adentrarse en el Mediterrneo. Se cuenta que Olaf tuvo
all un sueo en el que alguien fuerte y temible le previno de
seguir los planes previstos y lo inst a regresar a Noruega, don5

Sveinn, bajo el mandato del rey sueco Olaf


Sktkonung. Aprovechando que los daneses estaban ocupados consolidando su posicin real en Inglaterra, ayudados por el propio jarl Eirikr, Olaf dirigi su flota, a la que
se haban unido aliados del sur de Noruega,
hacia la regin de Trndelag, consiguiendo
una victoria definitiva, en Nesjar. El jarl
Sveinn, tuvo que huir a Suecia, muriendo
antes de poder reorganizar su ejrcito.
Nota: Los jarlar de Lade, pertenecientes a
la tribu de Hleyg (considerados como descendientes del mismsimo Odin a travs del
antepasado comn Saeming), llevaban varias generaciones gobernado Trndelag y,
en ocasiones, toda Noruega, sin haber llegado nunca a ser reyes. Tradicionales rivales
de los Ynglingos, ya haban tenido serios
enfrentamientos con Harald I y sobre todo
con Olaf Tryggvason.

Pero como para llevar adelante sus planes necesitaba ms riquezas de las que tena en ese momento, antes de regresar definitivamente a Noruega, volvi a las costas inglesas, consiguiendo
un cuantioso botn. Por aquel entonces tena 20 aos (o inviernos, segn contaban los vikingos).
Finalmente Olaf lleg a Noruega, que estaba gobernada por el
jarl Eirikr y, bajo el reinado del rey Knut de Dinamarca, excepto una pequea zona del sur, donde estaba su hermano, el jarl
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Olaf, rey
Prohibiendo el comercio de alimentos con Suecia, de
los que dependan en el sur de ese pas, forz un pacto
con el rey sueco Olaf Sktkonung, en el que se incluy
la boda con su hija Astrid; de aquella unin nacera su
hija Ulvhild.
Nota: Olaf Sktkonung, hijo de Erik el Victorioso, fue
el primero en recibir el ttulo de rex Sveorum Gothorumque (rey de los suecos y los godos). Su otra hija,
Ingegerd, se casara ms tarde con el prncipe Yaroslav, de Kievan Rus. Tambin sera el introductor del
cristianismo en Suecia, aunque algunas malas decisiones ocasion que fuese destituido por los suyos, tal como eran las viejas leyes vikingas.
Una vez conquistado todo el pas, us los mtodos
ms sanguinarios para imponer cristianismo como religin oficial y un sistema poltico al modo del feudalismo europeo; todos los territorio que antes funcionaban de manera autnoma e incluso independiente, pasaron a pertenecer a la corona, correspondiendo al rey
ceder las tierras a sus incondicionales.

Una vez reconocido como rey de Noruega, Olaf estableci la capital en Borg, ciudad fortificada que l mismo fundase al sur y tierra adentro, y que sera residencia real de invierno durante siglos, organizando all el Borgarthing, una de las asambleas ms
importantes de Noruega.

Por otro lado, haban llegado desde Inglaterra cuatro obispos


(Grimkell, Bernardo, Rodolfo y Sigfrido) que continuaron la tarea de construir iglesias por todo el pas, iniciada por aquellos
otros que, igualmente desde Inglaterra, llegaron con Olaf
Tryggvason.

nuestros arcones llenos de


plata y oro y nosotros protegeremos la tierra para ti.
Parece ser que una de las cosas que peor aceptaron los
viejos terratenientes fue la
obligacin de ser enterrados
en un cementerio, cuando,
por tradicin, eran enterrados en su propia granja, simbolizando as la continuidad
de la unin de la tierra y sus
antepasados, ms all de las
ideas religiosas. Eso se resolvi construyendo pequeas iglesias
en los terrenos de la granjas, inicindose la costumbre del enterramiento bajo el suelo de la propia iglesia o alrededor, que ahora era tierra consagrada.

La vida pblica y privada tuvo que adaptarse a las normas eclesisticas llevadas por estos obispos ingleses: se prohibi la poligamia o el abandono de bebs deformes o enfermos en el bosque, todos los recin nacidos tenan que ser bautizados y todos
los muertos enterrados en campo santo (con la excepcin de criminales, suicidas y traidores al rey). Se estableci la pena de
muerte o de mutilacin a quien se negase a aceptar el bautismo
(la saga menciona casos de manos y lenguas cortadas, ojos vaciados y gente ahorcada o decapitada). Se quemaron lugares de
culto y objetos relacionados con el paganismo. Los que cometan delitos menores deban pagar una multa al obispo.
Tal transformacin de la vida tradicional nrdica hizo que el
propio Olaf tuviera que recorrer en los siguientes aos el pas
de arriba abajo para hacer cumplir las nuevas leyes, con los consiguientes castigos ejemplares para quien no las aceptase a rajatabla. Esto ocasion muchos resquemores entre los nobles supervivientes, que haban tenido que doblegarse para salvar la
vida y la tierra, e incluso tuvieron que entregar a sus hijos como
rehenes, para asegurar tanto la sumisin poltica como la religiosa al rey.

Todos aquellos cambios debieron dar lugar a un nuevo xodo


migratorio, tal como ocurriese en tiempos de su tatarabuelo Harald I, del que se dice que dividi a los noruegos en tres clases:
sbditos, muertos o exiliados.
Muchos de estos ltimos fueron bien recibidos en Londres por
el rey dans (e ingls) Knut II, que, ya solidificada su posicin
en Inglaterra, volvi su mirada hacia Noruega. Adems de recibir a los exiliados, mantuvo contactos con otros que se haban
quedado en su tierra, soportando como podan el nuevo orden.
Con lo cual tuvo una idea bastante aproximada sobre los aliados con que poda contar cada rey.

Pero Olaf incluso se busc enemigos entre sus incondicionales


cuando promulg que la nobleza tambin estaba sujeta a las leyes y tena que responder (y ser castigados) de la misma manera que cualquier campesino. Tambin tuvieron que liberar a sus
esclavos, que eran en gran medida la base de su sustento. Por si
fuera poco, Olaf necesitaba ms tributos para mantener su campaa a lo largo y ancho del pas. Algunos jefes territoriales que
ms ayuda le proporcionan se lo dejaron bien claro: Mantn
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Olaf y regres a Dinamarca, sin haber entablado una sola batalla en tierra noruega.
El gobierno de Noruega lo dej en manos de Hkon Eiriksson,
(hijo del anterior jarl de Lade), que haba estado exiliado en Inglaterra, bajo su proteccin, tras el ataque de Olaf, de modo similar a cmo le ocurri a su padre, Eirkr Hkonarson, exiliado
en Dinamarca, bajo la proteccin de Sveinn Barba partida
(abuelo de Knut), tras el ataque de Olaf Tryggvason; en ambos
casos, los jarlar de Lade regresaron para seguir gobernando su
tierra.

Tambin envi un mensajero a Olaf proponindole dejarlo como rey de Noruega siempre que se la ofreciera como feudo y le
pagase tributos. Ni qu decir tiene que Olaf se neg rotundamente.
En 1027, Knut embarc desde Londres poniendo su flota rumbo a Dinamarca, donde ampli su fuerza, pero antes de dirigirse hacia Noruega se encontr con que Olaf estaba atacando algunos territorios daneses. Hubo una batalla naval cerca de Scania
y Olaf tuvo que ir a tierra, abandonando sus barcos, para salvar
la vida.
Knut fue desembarcando en distintos lugares de la costa Noruega (seguramente donde estaban los principales things o asambleas) sin encontrar ningn rechazo. Tras ser reconocido en todas partes como el nuevo rey, revoc las leyes impuestas por
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SECTION 4

Olaf, exiliado
Y Olaf se encontr
con que apenas le
quedaban unos
cuantos seguidores. En vista de lo
cual, aun siendo invierno, atraves las
montaas para llegar a la corte de su
aliado, el rey sueco
nund Jakob. All
dej a su esposa Astrid y su concubina
lfhild (Olaf prohibi la poligamia,
pero no el concubinato), llevndose
consigo a Magnus,
el hijo ilegtimo que ambos tuvieron.

dre pagano, lo hubiese declarado tbori barn (nio no


aceptado y dejado en el bosque).
Rey sin reino, el otrora orgulloso y arrogante Olaf naveg hacia el fondo del Bltico, internndose por la Ruta
del Este hacia Gardariki (actual Rusia), llegando al territorio vikingo de Kievan Rus,
donde fue bien acogido por
el prncipe Jarizleif (Yaroslav) y alguien que ya conoca: su cuada Ingegerd.
Los centros de poder del Kievan Rus eran Novgorod y sobre todo Kiev, que era una ciudad comparable en tamao a Londres. Gozaba de una gran prosperidad y era territorio cristianizado por la iglesia ortodoxa.

Nota: Parece que Magnus naci muy debilucho y fue bautizado


inmediatamente por si se mora, sin tan siquiera avisar a Olaf;
su entonces inusual nombre fue una especie de homenaje a Carlomagno (Carolus Magnus). Seguramente, de haber sido su pa-

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Olaf pas por muchos momentos de duda. Qu hacer, tan lejos


de su tierra, con un historial como el suyo, empezando por ser
un vikingo sanguinario y terminando como uno de los reyes
ms crueles habidos en Noruega? Finalmente, tanto su gente
como su dios le haban abandonado. Por si fuera poco, los fieles
que le haban seguido sentan nostalgia por sus granjas y sus
gentes. Al parecer, baraj la posibilidad de hacerse monje o emprender un peregrinaje a Tierra Santa.

viesen los que fuesen paganos entre los suecos que le acompaaban, cedidos por el rey nund, por muy dispuestos que estuviesen a luchar por l.

Entonces Olaf tuvo otro de sus especiales sueos en el cual se le


apareca un hombre alto y bien vestido, que crey identificar
con su to Olaf Tryggvason. Este disolvi sus dudas sobre qu
camino tomar; le recrimin que hubiese huido de Noruega para
vivir en territorios extranjeros, cuando l haba sido elegido por
el mismo Dios. La gloria de un rey consiste en triunfar contra
sus enemigos, y es una muerte honorable caer en el campo de
batalla junto a tus hombres. Y Olaf, al igual que ocurriese con
la visin que tuvo aos antes en aquella lejana Karls, tuvo muy
claro cual era su destino: regresar a Noruega y reclamar el trono perdido, o morir en el intento.

Pero, en vez de entrar en Noruega desde el sur, donde posiblemente hubiera encontrado ms aliados, se fue directamente hacia Trndelag, donde se encontraba la tierra de la familia Lade,
tal vez por el buen recuerdo que tena por su victoria en la batalla de Nesjar.

As, con los hombres que llevaba, los pocos suecos que quedaron, mas los noruegos que se le unieron, entre los que estaba su
hermanastro Harald, tuvo un total de 3.660 hombres, demasiado pocos para reconquistar su pas a no ser que contara con la
ayuda de Dios, como seguramente debi pensar.

Tal vez pas Olaf demasiado tiempo en Suecia, tal vez atraves
las montaas demasiado lento, el caso es que sus enemigos saben exactamente hacia donde se dirige y all lo esperan con un
contingente militar considerablemente superior al suyo.
Olaf se encontr con su viejo amigo, el obispo Grmkell, a quien
cont una visin que haba tenido, en la que pudo ver en toda
su extensin y con todo detalle el condado de Trndelag y despus todos los distritos de Noruega, para seguir subiendo y contemplar la tierra y el mar, reconociendo claramente los lugares
por donde haba pasado y viendo otros totalmente desconocidos, habitados o deshabitados, all por donde el mundo se extenda.

Por si fuera poco, lleg la esperanzadora noticia de la muerte en


un naufragio de Hkon, ltimo jarl de Lade. Posiblemente lo
tomase Olaf como una seal divina, que le dio fuerzas para continuar su plan. As que, se despidi de los prncipes de Kiev, bajo cuya custodia dej a su hijo Magnus, y embarc con unos
200 hombres.
Pas algn tiempo en Suecia y las noticias corrieron en los dos
sentidos. Sus enemigos noruegos empezaron a reunir un ejrcito, mientras que quienes aun le apoyaban marcharon a su encuentro. En la saga se dice que por el camino se cruz con gente
dispuesta a unrsele, pero que a muchos no los acept por no
estar bautizados; cosa difcil de creer teniendo en cuenta que le
acompaaba un obispo que podra haber hecho bautismos colectivos en el primer ro que se cruzasen. Incluso mand que se vol11

29 de julio de 1030. El campo de batalla estuvo


en Stiklestad (Stiklarstair). Las crnicas mencionan 7.000 noruegos al grito de Fram! Fram! Bnder (Adelante, adelante, granjeros), siendo estos
granjeros aquellos terratenientes libres a quienes
Olaf desposey de sus viejos derechos; en esta ocasin estn al mando Erling Skjlgsson y Klf rnason. Al otro lado, solo 3.600 hombres al grito de
Fram! Fram! Kristmenn, krossmenn, kongsmenn
(Adelante, adelante, hombres de Cristo, hombres
de la Cruz, hombres del Rey).
No se produce el milagro que tal vez muchos esperaban. Aunque Olaf ha llegado antes al campo de
batalla y ha elegido la posicin ms favorable, la
desproporcin de fuerzas decide el resultado.
Olaf, con 35 aos, muere apoyado en un piedra
tras recibir varias heridas; la crnica es tan minuciosa en esta parte de lo que llama martirio del
rey que hasta sabemos los nombres de quienes le
produjeron cada herida, a saber: Thorstein, en la
pierna izquierda, con su hacha; Thorir, en el bajo vientre (por
debajo de la cota de malla, como se representa en algunos grabados antiguos y sobre todo en la extraordinaria pintura de Peter Nicolai Arbo); y finalmente, Klav, que le da un corte en el
cuello con su hacha.

Nota: Unos das despus, se produjo un eclipse de sol rojo, pero


los cronistas lo hacen coincidir con el da de la batalla para
acentuar el dramatismo y los oscuros augurios ("sol rojo desdichado de pura sangre).
El cadver fue llevado por unos campesinos a la orilla del ro Nidelven, a la altura de Ndaros (Trondheim) y muy pronto empez su leyenda como santo. Un ao despus, el obispo Grimkell
manda desenterrarlo, encontrando el cuerpo incorrupto, que es
trasladado a la capilla de san Klement.

Olaf deja caer su espada, aquella Blaesing que su padrino Hrani


sacase de la tumba de su antepasado, y su madre le entregase
cuando tena 8 aos, y muere.
Alguna crnica monacal aadira que muri por las artes de
magia, tal vez justificando as que el dios cristiano permitiese
la muerte de su ms fiel seguidor.

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Cien aos despus sera devuelto a aquel otro lugar, donde se


estaba construyendo la catedral de Ndaros, que se convertira
desde entonces hasta la actualidad en un centro
de peregrinaje.
En aquellos tiempos, los peregrinos podan ver
el fretro de plata situado tras el altar mayor; pesaba ms de 80 kg. y era transportado por 60
hombres cuando lo sacaban en procesin. Al llegar la Reforma protestante, el fretro fue llevado
a Copenhague y fundido para acuar moneda. El
cuerpo fue enterrado en algn lugar que aun se
desconoce.
Nota: Aquellos granjeros lucharon contra
Olaf por mantener su tierra y su libertad (sus
derechos tradicionales), mientras que el rey recalc continuamente las implicaciones religiosas de aquel enfrentamiento; pero realmente
nunca fue una guerra religiosa, ya que el principal enemigo de Olaf, no presente en el campo de
batalla, era el rey Knut, tambin cristiano, representado por el obispo dans Sigurd.
Y ni antes ni despus de la batalla de Stiklestad
hubo quema de iglesias ni matanza de religiosos, como s ocurri en otras pocas.

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SECTION 5

Olaf, santo
Se dice que cuando muri el rey, naci el santo. La fama milagrosa de Olaf, (nombrado rex perpetuus Norvegiae, adems de santo patrn de Noruega), atrae a infinidad de peregrinos: hay ciegos que recuperan la vista, un nio que recupera la lengua que
le haba sido cortada, una mujer curada de epilepsia, un joven
sanado de la lepra Su culto llega a todo el mundo nrdico, expandindose hasta Inglaterra y las costas blticas, dando nombre a varios cientos de iglesias, en muchas de las cuales se repiten milagros similares, y a que se celebrase especialmente el Olsok (la Vigilia de Olaf) hasta la llegada de la Reforma, en el siglo
XVI.

unos 40 das). Estos caminos estn sealizados


con una cruz roja y el nudo cuadrado, viejo smbolo presente en las piedras rnicas vikingas y
que se puede ver tambin como seal de lugares de inters arqueolgico (tambin en la tecla
cmd de Apple).

En 1930, coincidiendo con el 900 aniversario, se proclam en


Noruega el 29 de julio como da festivo (Olsokdagen). Y en algunos lugares se han recuperado nuevas formas de la vieja celebracin, tal como ocurre con el lavska de las islas Feroe.
En Stiklestad, donde tras la batalla se levant otra iglesia utilizando como altar la piedra sobre la que Olaf muri, se celebra
un festival conocido principalmente por la representacin al aire libre, desde 1954, de Spelet om Heilag Olaf (El drama de San
Olaf), escrito por Olaf Gullvg.
Tambin qued establecido el Pilegrimsleden (Camino de Peregrinos), con rutas a travs de los 3 pases escandinavos, aunque
la principal es la que va desde Oslo hasta Trondheim (650 km,

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tambin la Saga de la vida de San Olaf, de Styrmir Krason, el


Sabio, que no ha llegado a nuestros das.
Y con todo esto, compuso su extensa saga, en la que adems incluy 146 poesas de skld contemporneos del rey, como el islands Sigvat Thordarsson, que lo acompa en numerosas ocasiones (excepto en la batalla donde muri, por encontrarse en
Roma, a donde acudi como peregrino cuando el rey viva su
exilio en Kievan Rus).

En la Islandia del siglo XIII, el escritor, historiador, poltico


Snorri Sturluson escribi su saga estructurando y dando unidad
a muchos documentos sueltos que haban circulado de boca en
boca durante generaciones (y algunos pocos por escrito). Una
vez acabada, aadi la historia de reyes anteriores y posteriores, dando as forma al Heimskringla (el Crculo del Mundo):
diecisiete relatos que comienzan en un tiempo indeterminado
con la vieja dinasta Ynglinga hasta Magnus Erlingson (muerto
en 1184).
Seguramente Sturluson, all en Islandia o en sus viajes a Noruega, pudo leer todo lo que hasta entonces se haba escrito sobre
Olaf como Passio et miracula beato Olafi, de ystein Erlendsson, la Saga legendaria, llena de hechos sobrenaturales;
15

El Camino de San Olaf


en Espaa

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Bibliografa consultada
lf, Viking and saint. Corten Myklebust (Fantasi-Fabrikken, 1997, 2 edicin 2003)
San Olaf, rey perpetuo de Noruega. Vicente Almazn (Xunta de Galicia, 2002)
Varios artculos de la Wikipedia sobre Olaf Haraldsson y personajes o sucesos relacionados.
Y un agradecimiento especial a Mariano Gonzlez Campo
por la correccin de algunos trminos nrdicos.

La novela histrica La Saga de Yago est ambientada


en la poca de Olaf Haraldsson, apareciendo como personaje secundario y como motivo de noticias y conversaciones acerca de su reinado y su esfuerzo por cristianizar
Noruega.

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Olaf Haraldsson
Manuel Velasco

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