You are on page 1of 9

Parmar

1
Laurence Parmar
ENC 1101
Ashley Humphries
1 April 2015
The Problem With Stereotypes in Advertisement
Tolerance is difficult. It is difficult to truly respect something you don’t 
understand. It is easy to base all things on first impressions, instead of searching for a 
deeper truth within anything. It is difficult to accept someone doing something different 
when you do something that you think is the “most logical”. In modern days, one of the 
most controversial topics of tolerance is tolerating Islam. Based off impressions, many 
Americans believe Islam is filled with blood hungry savages who all share the objective 
of killing us all. This has created great enmity between non­Islamic people and Islamic 
people. So this enmity spills into the American media. There have been many political 
advertisements calling to destroy jihad and Islam. Many of these are “Christian” groups 
who do not want to tolerate Islamic groups, at least what many people see. I am 
personally a Christian, and I hate the many wrong stereotypes I get, so I do not want to 
personally uphold those to other groups. I believe that not all Islamic people are radical 
terrorists that are represented in many anti­Islamic groups, and that there are plenty of 
radicals in their respect.
Islamic hate is mostly due to the very tragic event of 9/11. It is one of the most 
tragic events of the twenty­first century and has affected culture in many ways. It was not
the first terrorist attack. There have been many terrorist attacks that have affected 

Parmar
2
innocent people. Yet 9/11 became the prime epitome of the radical Islamic. Soon, many 
Americans just saw Islam as the threat. 
Islamic distaste became understandable and semi­acceptable. This event gave 
Islamic groups a bad reputation. So even today Islam is viewed as a war­based religion. It
has become acceptable to go against Muslims in world affairs, such as posting an anti­
Islam advertisement in the bus system in New York, such as the destroy jihad one verses 
a “kill all Jews” ad that was banned from being posted (Blumberg).
There are many anti­Islam ads, but this particular ad is a prominent one and has a 
clear distinction to Islam in general. The “Destroy jihad” political ad was posted in the 
transportation systems in New York City. The ad says, “In any war between the civilized 
man and the savage, support the civilized man. Support Israel, destroy jihad.” This ad 
was obviously made by an extreme right wing interest group that wanted to support Israel
in the Middle East affairs. The ad builds off what the audience already knows by just 
assuming the audience will automatically associate anything Islamic as savage. It can 
have people identify Muslims with savages because of the tragic event in the very same 
city. In some sense, the ad does not even have to build on who the side they are 
supporting are. As long as it can make an emotional connection with 9/11, it can 
effectively gain support.
To be fair, it is understandable that Islamic hate would become acceptable. It is 
not like other stereotyping, it is based off the impressions the general public got on that 
tragic day. Nobody would be telling a family member of a victim to be tolerant with 
Islam because not all of the believers are extreme. It seems reasonable to just not like 

Parmar
3
Muslims. Under their government, they allowed these acts to be done, why should 
anyone show pity? However, Muslim terrorism and Islam are not one and the same. And 
this brings in the issue present in this political advertisement. It utilizes the emotional 
impact of the event to call all Muslims “Savages”. I do not wish to speak to the political 
situation. However, it is wrong to use the past in the first place to make decisions for the 
present.
Muslims are not the only religious group that has radical views. Christians have 
had a bad history, particularly with the Catholic Church. The church had a history of 
withholding the Bible from the people in order to keep them subordinated to the officials.
There have been many conflicts with the church and state that made many issues. There 
has also been hypocrisy with priests becoming sexually abusive. Even today, there are 
extremists Christians I do not agree with. It is not right to say all homosexuals should be 
killed, I do not stand by that at all. 
 

More so, it is wrong to make stereotypes of cultures. It bugs me that political ads 

like these can be made and be posted in public when the makers had no knowledge of 
what the religious word means. I would hate to see posters calling all Christians and 
Jewish posters about how they are savages in their quest for “sanctification”. Maybe there
are issues politically, but jihad should not be used as a substitute for war. Jihad also refers
to personal development; it is not always interpreted as a war against others. It is also 
interpreted as a means of changing others, not destroying them. The advertisement was 
not well researched and is insulting to Muslims.

Parmar
4
I flipped the ad by making the viewpoint from any general extremist, not just anti­
Islamic radicals. The ad now says, “In any society shared by civilized radicals and the 
unknowledgeable, support the civilized radicals. Support extremists, destroy the 
innocent.“ The anti­ad now pits the radicals verses what the radicals think are the 
“uneducated”. The uneducated would be those that do not take such radical views. This is
because most radicals are the way they are because they believe they are the holders of 
the best knowledge and truth. I ended it with, “Support Extremists, destroy the innocent” 
to make it play and clear to the audience that this is satire. I used the rough drawing of a 
gear and skull to represent the extremist because it has both values of extremists, war and
money (mass production). This allows the audience to see that extremist only want to 
gain power in the world by destroying all opposing sides. 
With all of these changes, I hope that people will not just accept all forms of 
Islam, even the war sanctions of it. Yet also drive in the point that no extremist group 
(whether Christian, Jew, Republican, Democrat, Masochists, etc.) are the right ones to 
have the support. If necessary, my anti­ad could be used if the Muslims are in the wrong 
in this political affair. Honestly, I do not know all the details of it. However, if one of the 
groups is unhealthily getting greedy and war­like, then that side would be seen as the 
extremist. So that could be both the Jews or Muslims, so it may lose its political power, 
but the principle should stand above politics. 
The audience that would see this would be the same as the original group, New 
Yorkers. This would both help to lower Islamic hate and also respect the people who may
have lost loved ones in 9/11. The ad would still hold true that terrorist attacks are extreme

Parmar
5
attacks and should not be allowed, however, also puts in a sense that not all Islamic 
groups as extremist. Instead of a religious group, viewers could think of extreme 
politicians who want to make extreme decisions. The ones that made the original would 
want to bomb. Many people changed the original in the first place to emphasize its racist 
undertones. So many people would appreciate recognizing the flaw in the original ad. 
They would also agree with the message to not become an extremist in political views. 
The other side, which would support the original ad, would probably not appreciate the 
ad. However, there is not much to disagree with the anti­ad to rightfully make it look evil.
This brings up the critique I have with my anti­ad. It cannot really change the 
perspective of an extremist. Someone who agreed with the original could still rationalize 
that the Muslims are still extremists, so it is not persuasive to radicals. I am unsure how 
to change the ad so that it would change radical perspective. I think there would be more 
than twelve words needed to convince someone. People who have radical views are hard 
to change. They often ignore the facts and hypocrisy. Yet they also use facts and 
hypocrisy of other groups against them. So in some sense, it seems to be close to 
impossible to change an extremist. This anti­ad could possibly convince someone to 
change the degree of beliefs, yet not likely. However, it is more of an ad to connect with 
an audience that has a lot of things going on around them. Its purpose is to connect with 
what the real problem is.
It was difficult to really parody an ad that mainly had text. The only visual I could
replace was the Jewish symbol with the skull and gear. I am happy with the one I use 
because of the symbolism behind it. The wording and perspective I chose was also hard 

Parmar
6
to work with. I was unsure of how to have an extremist describe a non­radical. I chose 
unknowledgeable because that would be the only thing I could think of because of the 
uprightness of radicals. Radicals are radical because they believe partial people are 
stupid, why they would be partial. Destroy the Innocent was one I had to think long about
because of wording. I chose to stick with an extreme caricature. The audience does need 
to be able to see this ad should be more comical than actually persuasive. The ad needs to
portray that extremists are the ones destroying the innocent, not a particular group. It also
goes with innocent meaning unknowing, something a radical would say.
The media has a huge effect on how we perceive the world. The media can pick 
and choose what it reports and what the people are made aware of. It can also reinforce 
what the public believes is true even if the truth looks much different. So the 
advertisements that people see will effect how people view certain issues. When anti­
Islam ads are allowed in the transportation system rather than banning any ad related to 
the political affairs. When we allow the past and certain facts to shape the views we have 
on others will create unhealthy stereotypes. It is vital that we understand extremist will 
try to convince others to serve them and that extremist groups should not be supported. 
So always question the motives of political ads. Try to understand extremists will use 
emotions to win viewers over. So always look at all the facts and do not fall into 
stereotypes.

Parmar
7

Blumberg, Antonia. "Anti­Islamic Ads To Be Featured On New York Transit System, Courtesy Of 
Pamela Geller." The Huffington Post. TheHuffingtonPost.com, 19 Nov. 2014. Web. 01 Apr. 
2015.

Parmar
8

IN ANY SOCIETY
SHARED BY
CIVILIZED RADICALS
AND THE UNKNOWELEDABLE,
SUPPORT THE
CIVILIZED RADICALS
SUPPORT EXTREMISTS
DESTROY THE INNOCENT

Parmar
9