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15 San Nicolás, de Benjamin Britten: una joya intemporal

por Ricardo Rondón
La famosa colección de vidas de los santos, preparada por James de Voragine (c.1298)
conocido como La leyenda dorada en la traducción de Caxton, fue publicada en
Westminster en 1843; narra Attwater en su Diccionario Penguin de los santos que se
convirtió en un “best seller” traducido a varios idiomas. Esto respalda que las leyendas
se continúan año tras año aunque los investigadores dicen que no hay bases firmes
para creer en ellas. San Jorge y su dragón, patrón de Inglaterra, de soldados, boy
scouts y titular de muchas iglesias tiene su día festivo en el calendario católico el 23 de
abril, hasta aparece en un billete con su efigie. Santa Cecilia, siempre relacionada con
la música, fue torturada en un baño de vapor antes de ser decapitada. Se cree que en
el Cementerio de san Calixto en Roma yacen los restos de esta patrona romana
martirizada en Sicilia. Muchas leyendas giran alrededor de San Nicolás, obispo de Mira
durante el S. IV. Es todo lo que se conoce históricamente. Benjamin Britten escribió su
cantata San Nicolás, Op. 42, con un excelente texto de Eric Crozier que acepta que
Nicolás sufrió por su fe ante el poder de Constantino y fue asistente en el Concilio
General en Nicea en 325. Nada de esto es comprobable. Sus reliquias fueron tomadas
de su tumba en Mira, y llevadas a la ciudad italiana de Bari y veneradas allí en una
gran iglesia que lleva su nombre. Este sitio ha atraído a peregrinos de todo el mundo.
Su día festivo es diciembre 6. La gran popularidad de este santo, patrono de ciudades,
pueblos y numerosas iglesias (más de 100 en Inglaterra, incluyendo el King’s College)
también fue adoptado como estandarte de los marineros y los niños y hay
innumerables vitrales, pinturas y esculturas que le rinden tributo. Es el “Padre
navideño” por excelencia y su emblema son tres bolas de oro; como patrón de los
prestamistas, las bolas de oro aparecen como emblemas en sus establecimientos.
La cantata de Britten fue escrita para ser representada en un recinto religioso por
artistas no profesionales pero desde luego talentosos. La dotación lleva un tenor
solista, coro principal, una galería en donde están colocadas las voces femeninas,
dueto para piano, órgano, cuerdas y batería de percusiones que incluyen gong, látigo,
triángulos y timbales. Fue compuesto para las celebraciones del Centenario del
Lansing College, en Sussex el 24 de julio de 1948.
Secciones:
1.-Introducción. La orquesta describe a san Nicolás en una visión a la congregación que
celebra su día. El texto expresa la admiración y deslumbrante personalidad del
personaje. Todos rezan por la conservación y propagación de la fe.
2.-El nacimiento de san Nicolás. Nicolás nace al son de un tema alegre y vivaz con
tintes folklóricos cantados por el piano y las cuerdas. La deliciosa voz de un niño
intercala después de cada sección las palabras:¡Dios sea glorificado!. Todos aclaman a
este hombre que será un santo y Britten da rienda suelta a su imaginación y genio.
3.-Nicolás se dedica a Dios. Deja su hogar después de la muerte de sus padres y va
descubriendo las miserias de la humanidad. Le pide a Dios paz para enfrentar su
misión con “dulce humildad”.

El coro canta una marcha turbulenta describiendo el hambre. Los peligros de una tormenta se han acabado y los marineros muestran su admiración por las oraciones de su salvador. Britten nos relata el viaje con profundidad.-Viaja a Palestina. Son Timoteo. Se describe también un jalón de orejas que Nicolás le propinó al hereje Arius en el Concilio de Nicea. La mitra le es colocada en la cabeza y es arropado de acuerdo con su nombramiento. Coro de Niñas de Cambridge.-Nicolás llega a Mira y es elegido obispo. David Willcocks. Profundamente conmovido.-Nicolas desde la prisión. Nicolás derrama lágrimas por el amor que siente por Dios. Martin in-the Fields. 8. Han sido asesinados y cocinados en salmuera para que su carne sea cambiada por oro y se convierta en un alimento. Recuerdan el momento terrible que pasaron en alta mar pero ya están en calma como si los ángeles les sonrieran. Grabación recomendada: Coros del Kings College. Cambridge. las viudas y los huérfanos. Reza para que Dios lo ilumine en su tarea para los necesitados.-Su piedad y obras maravillosas.4. La participación de los miembros del coro va creciendo hasta un jubilo contagioso. La hambruna ha llegado a la ciudad. . Invoca a Dios padre y a su hijo crucificado. Marcos y Juan.-Nicolás y los niños asesinados y cocinados en salmuera. Nicolás invoca a los niños que regresen a la vida y al ocurrir el milagro. Academy of St. Una melodía radiante envuelve la muerte del santo en donde el canto llano se mezcla con un interludio orquestal. La música describe a Nicolás caminando al lado de su pueblo. 5. Nace la leyenda de las tres hijas de un hombre necesitado que han sido condenadas a la prostitución pero rescatadas por el obispo que lanza durante tres años consecutivos tres bolsas de oro por la ventana para que sirvan de dote matrimonial y puedan casarse. 7. Es un momento coral inolvidable que concluye está inspirada cantata que definitivamente es una “leyenda de oro” que el tiempo no manchará. director(EMI). Tres madres lamentan la pérdida de sus hijos desde la galería. 9. Yace en la prisión durante la persecución de los romanos. los fieles.-La muerte de Nicolás. 6. todos exclaman “Aleluya”. Nicolás siente que es un castigo por sus pecados durante la navidad. La ceremonia termina con una gran escena coral basada en una melodía antigua que usó Bach en el Gloria de su Misa en si menor.

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