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Tareas seguras en movimientos de tierra en

minera
Artculo gentileza de Nelson Maldonado, Gerente SIG y Sustentabilidad de
Empresas Santa Elvira.

El movimiento de tierra es el eje motriz de la minera, desde la fase de construccin de


los proyectos mineros hasta su cierre. El desplazamiento de equipos para esta tarea
implica un sinnmero de peligros, dado los tamaos de la maquinaria y las magnitudes
de la energa utilizada, los que, de no ser controlados, pueden traer consigo accidentes
catastrficos, como lo demuestra la historia reciente.

En el movimiento de tierras, podemos considerar algunas actividades que son focos de


alto riesgo: carguo de camiones, transporte de material y descarga de material. Cada
una de estas actividades implica peligros y riesgos, los que deben ser identificados y
evaluados para una adecuada planificacin de controles que eviten los accidentes.
En cada una de estas actividades, nos enfrentamos con, al menos, tres frentes de
atencin: el equipo propiamente tal (su condicin, estado de mantencin, tipo
adecuado a la operacin, etc.); la condicin del entorno (el lugar en donde se realiza la
tarea, pendientes, caminos, desniveles, taludes, tipo de material a mover, etc.); y las
personas, tal vez el foco ms importante, ya que del hombre depende el
desplazamiento de estos equipos y la forma en que son operados, por lo que requiere
que estas personas cuenten con el entrenamiento y experiencia
necesarios para su operacin.

Principales riesgos
Al analizar cada una de estas actividades, nos encontramos con los
siguientes peligros principales y sus controles mnimos:
Carguo: En la zona de carguo, normalmente de espacio
reducido, interactan los equipos que cargan y los camiones, en
movimientos sistemticos y permanentes, lo que implica riesgos de
choques y colisiones. Por ello, la tarea debe ser planificada con anticipacin pensando
en los movimientos que estos equipos y el punto de carguo.
Se debe prohibir la circulacin de personas en el lugar, considerando que los
operadores de los equipos cuentan con visibilidad reducida. Adicionalmente, se debe
establecer un protocolo de acercamiento a vehculos menores, siendo razonable definir
una zona de aparcamiento cercana donde los operadores puedan bajarse, recibir
instrucciones, hacer cambios de turno o necesidades personales.
Transporte de materiales: En el desplazamiento de los camiones cargados hacia
los puntos de descarga, es necesario considerar la calidad de las rutas en donde

transitarn los equipos. Una buena prctica es realizar el recorrido con anterioridad al
inicio de la tarea, en un vehculo menor, prestando atencin a suelo de la ruta,
pendientes, curvas, existencia de cables areos, pasos sobre nivel, portales, curvas,
bermas, ancho de la ruta y accesos, realizando las reparaciones, ajustes, sealizacin y
protecciones necesarias.
La ruta debe ser siempre predefinida, y en ningn caso, improvisar el trnsito. Es
altamente conveniente segregar este trnsito de equipos de operacin con los equipos
menores y de servicios, para evitar colisiones entre ellos, as como establecer una
jerarqua de preferencia de paso. La decisin de uso de calzada derecha o izquierda,
depender del tamao de los equipos a utilizar y la capacidad de visin del operador.
Las rutas deben ser permanentemente mantenidas, eliminando la piedrecilla que
provoca desestabilizacin de los camiones, regada para evitar la prdida de visibilidad
por el polvo en suspensin y generacin de polvo en suspensin. Este riego debe ser
programado y segmentado en zonas de pendientes, dejando siempre zonas secas, ya
sea en segmentos o en uno de los ejes de los equipos, as se evitar el resbalamiento
de los camiones que circulan, con riesgo de volcamientos, salidas de ruta o choques
frontales.
Se debe mantener bermas de seguridad en toda la ruta, especialmente en las zonas en
donde hay desnivel; deben tener una altura de media rueda del equipo circulante de
mayor tamao. Estas bermas sern la contencin al equipo que, por alguna razn,
tienda a salirse de la ruta.
Las curvas son una fuente de riesgos en el transporte. De ser posible, se deben evitar
las curvas cerradas con visin reducida, y en caso de que esto sea imposible, se
pueden establecer protocolos para los conductores, tales como avisos por
radiotransmisor, toque de bocina, sealeros, etc.
Un accidente de posible ocurrencia es el contacto de las tolvas con cables areos y
colisiones de la tolva con estructuras como pasos sobre nivel o portales. En la
planificacin, se debe considerar la altura de los equipos y realizar esfuerzos para
evitar el paso de equipos bajo estos. Cuando esto sea imposible, existen mecanismos
tcnicos que aseguran alertar al operador cuando la tolva se encuentra en alto.
Descarga de camiones: Tal vez la fase ms crtica de la actividad, tanto por el
historial de accidentabilidad como por el volumen de riesgo implcito. Como todas las
otras tareas de movimiento de tierra, el proceso de descarga debe ser cuidadosamente
planificado considerando al menos las siguientes variables:
Se debe tener en cuenta que, en movimiento de tierra, las descargas nunca son en
terrenos nivelados; siempre existe una inclinacin, la que puede poner en riesgo la
estabilidad del camin, por lo que incluso cuando esta pendiente sea leve, debe ser
corregida previamente.
Solo luego de la inspeccin pre-operacional y preparacin de terreno, los equipos
deben comenzar la descarga.
Debido a que habr en el lugar un flujo importante de camiones, se debe definir
claramente la ruta de acceso, de salida, de aculatamiento de los camiones, de tal
forma que no exista posibilidad de encuentro entre ellos, en las diferentes etapas de la
descarga. El conductor debe tener total visibilidad al ingresar a esta zona, realizando
idealmente el menor nmero de maniobras, vale decir, ingresar a la zona de descarga
y retroceder hasta el punto de vaciado.

Para operaciones con equipos de alto tonelaje, no es recomendable la gua con colero,
ya que el riesgo es mucho mayor y el operador cuenta con la visibilidad adecuada. Sin
embargo, siempre se deben mantener las referencias,
como la berma de seguridad.