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Perfeccin o Santidad, ayudas 18, CEI

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Ayudas 18

PERFECCIN O SANTIDAD
Jos Antonio Netto de Oliveira, s.j.

Introduccin
No es necesario un gran esfuerzo de observacin para darse cuenta que muchos cristianos
consagrados, no viven su fe con alegra, no dan un testimonio existencial de que el Evangelio es
una buena noticia para todo ser humano; una liberacin de todo miedo, delante de la revelacin
en Jesucristo y de la inexplicable misericordia, perdn, amor incondicional de Dios para con sus
criaturas.
Cristianas y cristianos consagrados parecen vivir un interminable sentimiento de culpa
delante de Dios, siempre sintindose en deuda y consecuentemente experimentando una
separacin o por lo menos una distancia y enfriamiento en la relacin con El. El Padre de nuestro
Seor Jesucristo, revelado como infinita ternura, misericordia y amor, cercano y compasivo con
el pecador, no es percibido como Padre, sino como un juez mal humorado, que investiga
constantemente nuestra vida en busca de infidelidades, desobediencias y debilidades. En vez de la
intimidad, de la cercana y de la alegra que Jess manifiesta en su relacin con el Padre,
nosotros, como Adn en el Paraso, sentimos miedo de Dios y buscamos escondernos.
Nosotros, los cristianos, no siempre hemos sabido reflejar en nuestros rostros la alegra de
Dios; desde el escrpulo hasta la angustia; desde la estrechez de espritu hasta la incomodidad
con el cuerpo; desde un ascetismo no integrado hasta un legalismo sin calor, etc, damos
demasiadas veces la impresin de que somos personas ms esclavas que liberadas por nuestro
Dios.
Las causas de esos sentimientos y comportamientos de muchos cristianos, poco
reveladores de la buena noticia de Jess, pueden ser buscadas en diversas direcciones: en el tipo
de educacin religiosa recibida, en la psicologa personal ms o menos propensa a sentimientos
de culpa y de escrupulosidad, en la experiencia de haber sido o no amado con gratuidad, en la
experiencia personal de Dios, en las mltiples capas teolgicas e ideolgicas que se fueron
superponiendo, oscureciendo muchas veces la experiencia original del cristianismo y
consecuentemente la alegra cristiana, etc.
En este artculo queremos resaltar un aspecto de esa problemtica: la confusin que
hacemos entre santidad y perfeccin. Esta confusin, en nuestra opinin, tiene parte de la
responsabilidad por la distancia y frialdad en la relacin con Dios y por un cierto sentimiento de
culpa permanente que impide la intimidad de la filiacin y la alegra de vivir como hijos amados
gratuitamente por el Padre.
Confundir santidad y perfeccin, con la connotacin que la palabra perfeccin tiene a
nuestros odos, es condenarnos a una eterna insatisfaccin con nosotros mismos, a una
autocondenacin permanente, porque percibimos que somos cada da ms imperfectos, en la
medida que avanzamos en la vida. El pasar de ese sentimiento a la verificacin de que la santidad
no es para nosotros constituye un salto. Desistimos, entonces, de la santidad y no escuchamos
ms la llamada de Dios sean santos porque yo soy santo; as, nos condenamos a la mediocridad
en la vida cristiana.

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La Perfeccin
La interpretacin de la santidad como perfeccin tiene sus races en el Evangelio segn
san Mateo y ms particularmente en Mt 5,48 Sean perfectos como vuestro Padre celestial es
perfecto. Examinemos rpidamente este texto.
Hay que explicitar que la perfeccin para el A.T., no es un atributo de Dios. En ninguna
ocasin el A.T. llama a Dios de perfecto: lo llama santo. En los evangelios el adjetivo
perfecto aparece dos veces y slo en Mateo: 5,48 Sean perfectos como vuestro Padre celestial
es perfecto y en Mt 19,21 si quieres ser perfecto, pregunta Jess al joven rico.
En la mentalidad hebrea, la perfeccin es en primer lugar un atributo del ser humano que
expresa la idea de totalidad y se aplica a lo que es completo, intacto, aquello que de nada carece.
Cuando en Mt 19,21, Jess dice: Si quieres ser perfecto, quiere decir: si quieres que nada te
falte, si quieres no tener lmite alguno, si deseas ir hasta el fin.
Al afirmar sean perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto, Mateo estara
proyectando en Dios una cualidad propiamente humana. Por lo tanto, nos encontramos delante de
un antropomorfismo: Mateo nos convida a imitar en Dios una cualidad que no es propiamente
divina, pero que es la proyeccin en Dios de un ideal humano.
La perspectiva de Mateo aparentemente parece ser ms moralista que teolgica: su
atencin se centra en el deber que se impone al ser humano, en la conducta que ste debe adoptar
con relacin a sus hermanos para cumplir perfectamente la voluntad divina.
Verificamos, pues, que en el texto de Mateo, el punto de partida de la santidad ya no sera
Dios en primer lugar, sino lo que el ser humano debe realizar. La atencin se traslada desde la
misericordia de Dios, como en la versin de Lucas Sean misericordiosos como vuestro Padre es
misericordioso, hacia la perfeccin del ser humano en general, como un progreso en el
desarrollo ontolgico del ser humano. La santidad deriva como la perfeccin en el cumplimiento
de la Ley, manifestacin de la voluntad divina, y en la prctica de las buenas obras, frutos,
bsicamente, del esfuerzo humano.
Sin embargo, podramos vislumbrar tambin otra interpretacin, siguiendo a san Jernimo
y a otros. El logion Sean perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto se une con el texto
precedente por la partcula de consecuencia por lo tanto. De esta forma, el texto
inmediatamente anterior habla precisamente del amor sin lmites del Padre que hace nacer el sol
sobre malos y buenos; caer la lluvia sobre justos e injustos; que ama a todos amigos y enemigos.
De esta forma, podramos concluir que el discpulo debe ser perfecto en el amor como el Padre
celestial es perfecto en el amor.
Las "cosas", el dinero, la riqueza, lo que se puede adquirir y cotiza en bolsa, son como un
pedestal sobre el que el hombre se sube para ser ms importante, tener ms poder, prestigio,
admiracin, seguridad. A medida que el pedestal se eleva, la separacin con los que estn a ras de
tierra es mayor; el dilogo se va haciendo ms difcil, casi inaudible; el otro se desdibuja en la
altura o en la pequeez; la distancia se va haciendo mayor. La fantasa del "alto" es que la altura
es suya, es estatura real. Se va olvidando del pedestal y confundiendo lo que tienen con lo que es.
La tragedia para la convivencia humana es que ya no hay convivencia. La vivencia de uno no
tiene casi nada que ver con la del otro. La vida del que est en las alturas (sea del tipo que sea) ya
no toca la vida del otro. De interlocutores se transforman en admiradores, envidiosos, indiferentes
u odiosos. Desde el pedestal ni se oye ni casi se ve. Como los dolos, "tienen ojos y no ven, odos
y no oyen". El ego hinchado deteriora primero al s mismo y ocupa el espacio que el otro podra
habitar para darle la verdadera vida. La vida exige cambio, y esta situacin prcticamente no se
da, porque no hay intercambio personal. El vrtigo de las alturas en la escala social, la borrachera
del poder, ntimamente aliada del tener, slo tiene una direccin: acaparar ms y ms. La pasin

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del tener termina convirtiendo al "propietario" en prisionero de lo que tiene, esclavo de lo que
posee. Los que le podran liberar estn demasiado lejos, en su voluntad posesiva, para ser vistos
en sus rostros humanos y en su oferta de salvacin. Es el arriba y abajo histrico, social. El Norte
y Sur de la geografa humana.
Ser y tener, E. Fromm afirmaba: no teniendo nada, es muy difcil ser; teniendo mucho,
casi imposible. El tener se parece al comer emocional. Una ansiedad nunca satisfecha, un pozo
sin fondo nunca repleto. La cultura del tener no se pregunta: quin eres t?, sino cunto tienes
t? Y el hombre y la mujer que la protagonizan responden a su identidad con un tener,
confundiendo el rol de rico con la persona que pobremente dura, ms que vive en ese rol.
Confundimos el ropaje con el cuerpo, la fachada con el interior de nuestro edificio personal, y
construimos sobre arena movediza que, aunque tenga innumerables granos, nunca ha sido una
slida base, como en la evanglica imagen. El autoconcepto que suministra el tener no sostiene
de verdad a la persona. No solamente dificulta el acceso al ser, sino que lo disgrega, lo cosifica.
Abrumado por el peso de tener, la persona no tiene ni espacio ni tiempo de ser. Por ello no
transmite vida, sino tan solo objetos cuantificables. Es la filosofa de M. Buber en El Yo y el T.
La pasin de acaparar hace viable una existencia yo?ello, nunca una existencia yo-t.
Necesitamos algunas "cosas" para vivir, personas para existir humanamente. Si confundimos la
proporcin o ponemos equivocadamente el acento en lo que no pertenece a lo esencial, si la
pasin obnubila nuestra percepcin de la realidad humana, funcionaremos en el mundo y hasta
edificaremos una vida envidiable por muchos, pero, de verdad, no existiremos personalmente en
esa vida, y no permitiremos a otros existir.
Un viejo proverbio rabe dice que una ventana de cristal que te permite ver al otro, te lo
imposibilita cuando a ese cristal se la aplica una fina capa de plata. En un espejo solo te ves a ti
mismo/a, nunca el paisaje que te rodea y puede interpelarte.
Se nos promete una sociedad del bienestar. Ojal llegue a todo y a todos. Prescindiendo
del electoralismo, muy pocos siguen la "estrecha senda" del bien-ser. Si el precio del bienestar es
un notable deterioro del ser, el hombre y la mujer tendrn que elegir: ser ms y tener menos, o ser
menos y tener ms. Y esto, no por razones de perfeccionismo asctico, sino por los dinamismos
esenciales en la tarea de hacerse personas.
El hombre y la mujer no tienen otro camino para devenir personas que ir construyendo un
nosotros cuya infraestructura se base en un compartir que satisfaga las necesidades primarias y
permita acceder a una realizacin personal, individuamente plural. El nosotros no es una
generosidad opcional, sino un requisito para poder ser yo de verdad. La espiritualidad del
nosotros no puede atajarse ni ahorrarse el camino de pasar por el realismo de lo material, en el
que se decide la felicidad o desgracia de los seres humanos.

Santidad, perfeccin y pecado


Antes de continuar nuestras reflexiones sobre la perfeccin consideraremos la relacin
entre santidad, perfeccin y pecado. Es curioso observar que la Iglesia no seale una oposicin
radical entre santidad y pecado, ya que las dos realidades pueden subsistir simultneamente en la
misma persona o en el mismo cuerpo social. La propia Iglesia se autodefine como pecadora y
santa a la vez; los santos Padres no tenan escrpulos de llamar a la Iglesia de casta prostituta.
A lo largo de la historia es patente la infidelidad y las traiciones de la Iglesia a su esposo
Jesucristo y, concomitantemente, es evidente tambin la presencia del Espritu Santo en medio de
ella purificndola, salvndola y haciendo de ella sacramento universal de salvacin.
Otra realidad que llama la atencin es el hecho de que los santos canonizados por la
Iglesia nunca se consideraron a s mismos como tales; muy por el contrario, todos ellos se

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confesaron grandes pecadores hasta el fin de sus vidas e incluso muchos practicaron rigurosas
penitencias por sus pecados, que en la actualidad nos asustan. A pesar de la conciencia de ser
imperfectos y pecadores eran santos y la Iglesia reconoci su santidad, canonizndolos. No
existe, pues, una incompatibilidad radical entre santidad y pecado. Por lo tanto, se puede ser
simultneamente santo y pecador.
Pero, si pasamos a la relacin entre pecado y perfeccin encontraremos una
incompatibilidad: no podemos ser simultneamente perfectos y pecadores, una vez que el pecado
es la imperfeccin por excelencia. La perfeccin excluye necesariamente el pecado. Esta breve
consideracin podr ayuda a entender mejor las reflexiones que siguen.

Tener pecado o ser pecador


Es importante captar la distincin entre tener pecado(s) y ser pecador para comprender lo
que queremos expresar a continuacin.
Tener pecado(s) es la conciencia que tenemos de haber fallado objetivamente al amor para
con Dios, para con nosotros mismos o para con el prjimo. Antes de dirigirnos al sacramento de
la Penitencia, acostumbramos a parar y hacer un examen de conciencia preguntndonos cules
son los pecados que tengo, cules son las faltas objetivas al amor, desde la ltima confesin.
Comunicamos entonces al sacerdote los pecados que tenemos y, si estamos arrepentidos, somos
perdonados, Dios nos asegura su perdn. Al salir de la confesin ya no tenemos ms pecados.
Ser pecador es la conciencia que tenemos de nuestra fragilidad. Saliendo de la confesin,
no tenemos ms pecado pero reconocemos que estamos en un estado de debilidad, que somos
vasijas de barro muy quebradizas. El pecado alcanz, de cierta forma algo profundo de nosotros,
alcanz de alguna manera nuestro ser, nuestro corazn, como dice la Biblia (es del corazn desde
donde salen los malos pensamientos, asesinatos, etc.). Nos encontramos todos en una situacin de
fragilidad. Cada uno percibe en su corazn ciertas tendencias innatas para el mal y para el
pecado, que los telogos llaman concupiscencia: tendencias para el orgullo, la avaricia, la gula, la
lujuria, la pereza, etc. Estamos en estado de fragilidad permanente, por eso somos pecadores que
reincidimos en nuestros pecados y as tendremos que confesarnos una y otra vez hasta el final de
nuestra vida.
Reconocer no solamente que tenemos pecado sino que tambin somos pecadores es
abrirnos para la verdad del propio ser, es el inicio del vaciamiento de s, es comenzar a descender
a la verdadera humildad delante de Dios y delante de los seres humanos.

Impasse de la Perfeccin
El concepto de perfeccin que cada uno tiene en su propia cabeza no es puramente
terico, porque se forma a lo largo de la vida, es existencial y por tanto viene marcado por cargas
afectivas desde la primera infancia: los comportamientos correctos, perfectos eran premiados; los
imperfectos, incorrectos eran castigados. El concepto de perfeccin se fue formando en nosotros
a travs de nuestra educacin, a partir de nuestras experiencias integradoras o traumatizantes, de
sentimientos de culpabilidad y castigo o de liberacin y perdn. Normalmente terminamos con un
concepto de perfeccin que se identifica en el plano personal con no tener defectos, no tener
vicios, no tener traumas, ni marcas psquicas negativas, no tener ninguna debilidad, ninguna falla,
ningn pecado, etc.
La bsqueda de la perfeccin es un proyecto del ser humano, un ideal humano. Se trata de
un proyecto cerrado dentro del propio yo orgulloso, que exige el mximo de s, el mximo de
esfuerzo para no fallar en ningn mbito, porque el perfeccionista est convencido que solamente

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ser amado por Dios y por los dems si es perfecto. En ese esfuerzo l tiende a contar
exclusivamente consigo mismo, prescindiendo de Dios y de los dems.
La perfeccin estara al final del camino que trazamos para nosotros, del ideal que nos
propusimos, o entonces en el tope de una escala que decidimos subir con nuestro propio esfuerzo,
ascendiendo peldao por peldao, eliminando vicios y adquiriendo virtudes en una bsqueda
tensa. La perfeccin no soporta el pecado, porque el perfeccionista ve el pecado no como una
ruptura de lazos del amor, no en relacin a otro, sino en relacin al propio ideal: fall en mi
propio ideal, en el ideal que me haba propuesto. Esa verificacin es siempre sentida como
humillacin.
El perfeccionista trata de vivir slo con los mejores fragmentos de s mismo, aquellos que
estn conformes con las normas, con el ideal buscado, con lo que piensa que los otros esperan de
l. El resto, las debilidades, las tendencias oscuras, los espacios de los cuales est menos
orgulloso, quedan trancados para siempre en los lmites de la conciencia. Ellos son rechazados y
negados. De ese modo, la llaga secreta que est fermentando, supurando y contaminando la vida
nunca es reconocida, nunca sale a la luz. La perfeccin, humillada por el pecado y las
debilidades, tiende a cerrar a la persona sobre s y cerrarla para los otros y para Dios. El amor
desaparece. El perfeccionista tiende a volverse sobre s, volvindose su propio juez y auto
condenndose. Despus de cierto tiempo de lucha, su vida puede volverse amarga; amarga
consigo, con Dios, con los dems y con todo.
La perfeccin examina a la propia persona; ella establece sus ideales y sus peldaos, se
mide y se compara, calcula y evala. Sus cadas y fallas, dado que no tienen una referencia fuera
de s, son amargas, entristecen, llevando al desnimo y hacia la auto condenacin.
La perfeccin dialoga con un cdigo de normas y de exigencias, dialoga con la ley. No es
raro que ese cdigo sea elaborado bajo el peso de los escrpulos de una conciencia culposa o
atemorizada, que fija rgidamente las balizas de una avenida, fuera de la cual no se puede salir sin
que la auto imagen se quiebre en sentimientos de fracaso irremediable.
La perfeccin no justifica ni salva al ser humano. Es Jess quien lo dice en la parbola del
fariseo y del publicano que van al templo para orar. Esa pequea parbola tuvo el efecto de una
bomba atmica para la sociedad religiosa juda, porque en ella Jess coloca todo de piernas para
arriba, invierte toda la concepcin de justificacin y salvacin tranquilamente aceptada por todos,
en todos los segmentos sociales. Todos estaban convencidos de que las personas que agradaban a
Dios, que estaban justificadas, eran los fariseos, fanticos cumplidores de la Ley. Jess afirma lo
opuesto, ese hombre no sali del templo justificado. Su pretendida perfeccin en el cumplimiento
de la Ley lo lleva aun gran orgullo, no soy como los dems hombres, al desprecio de los otros,
al endurecimiento del corazn para el amor, a prescindir de Dios, a pensar que se salva por el
propio esfuerzo, a exigirle recompensa a Dios. Jess afirma sin rodeos que tal hombre no est
justificado, la perfeccin no justifica al hombre.
El publicano, s sale del templo justificado, est a camino de la salvacin. El publicano
capitula delante de Dios: reconoce su pecado y su condicin de pecador, reconoce su incapacidad
de salvarse por s mismo, se abre hacia el gran Otro, se abre para el encuentro con Dios de quien
espera el perdn y la salvacin. Esa humildad es la puerta para salir de un mundo enclaustrado en
s mismo, un mundo auto suficiente y tenebroso, donde todo gira en torno del propio yo, donde
no hay lugar para el Otro y los otros, donde no hay salvacin posible.

Sean misericordiosos como vuestro Padre es misericordioso

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La compasin y la misericordia son los atributos ms caractersticos de Dios en la teologa


de Israel. Lucas nos convida, por lo tanto, a imitar una manera de ser que es, antes que nada, la de
Dios. Mostrndose misericordiosos los discpulos de Jess se asemejan al ejemplo que Dios nos
da. La atencin aqu est centrada para la visin de los sentimientos de la misericordia de Dios
para con sus hijos, en la solicitud de l para con los pecadores y los dems desamparados y
necesitados. La conducta de Dios debe regularse, debe imitar la conducta de Dios.
En Lc 6,36 se concluye de modo natural la instruccin sobre el amor a los enemigos (v.
27). Esa recomendacin es reforzada por una primera consideracin en forma negativa: no
imiten a los paganos y a los publicanos que slo aman a aquellos que los aman (v.32).
Finalmente una segunda consideracin en forma positiva convida a imitar a Dio: mustrense
como los hijos del Altsimo, y sean misericordiosos como vuestro Padre es misericordioso.
Los exegetas nos aseguran que esa versin de Lucas refleja, mejor que Mateo, el
pensamiento de Jess, que nos convida a no asemejarnos a su Padre reproduciendo en nuestras
vidas los sentimientos de compasin y de misericordia que El tiene para con los seres humanos.
Por medio de esa conducta con los hermanos adherimos a Dios, se refuerza nuestro vnculo de
pertenencia a El y, en ese sentido, somos santos como El es santo.
El tema de la santidad, por consiguiente, debe ser reconducido a la interpretacin que
Jess da de la misericordia de Dios y al que, de tal imagen paterna deriva, como norma y camino
para la conducta del hombre y su pertenencia a Dios.

La santidad
En vez de optar por la perfeccin, podemos optar por la santidad, y la santidad est
relacionada con la compasin, con la misericordia, con el amor, con esa invitacin que Dios nos
hace: Sean santos porque Yo soy santo. Dios es amor y en eso consiste la santidad de Dios. Se
trata, pues, de abrirse para el amor dentro de nuestra realidad de criaturas limitadas, frgiles,
pecadoras, vasijas de barro como dice san Pablo. Esa capacidad de amar es un regalo de Dios, es
un don de Dios: el amor de Dios fue derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que
nos fue dado (Rm 5,5)
La santidad, por lo tanto, me es dada por Dios y me es dada ahora, inmediatamente: soy
amado por Dios, sin condiciones, en el presente con todas mis imperfecciones, pecados,
debilidades, limitaciones y flaquezas y ese amor de Dios sin condiciones, me hace capaz de
amar ahora, de hacer el bien en el presente, de servir ahora, de ser santo ahora, a pesar de mis
pequeeces y debilidades. La gran ilusin es pensar que slo podremos amar, servir y hacer el
bien cuando seamos perfectos. Somos santos ahora y debemos amar en el presente, aunque
seamos tambin pecadores, porque somos una Iglesia pecadora y santa.
La santidad nunca es humillada por el pecado, porque la santidad es humilde. Somos
humillados cuando pensamos ser alguien superior, cuando nos colocamos en un pedestal, cuando
nos juzgamos mejores que los otros somos humildes cuando aceptamos ser pobres, frgiles,
limitados, pecadores, pero amados en nuestra pobreza y fragilidad.
La santidad no se deja encerrar en el propio pecado, es la capacidad de sobrepasar las
propias condenaciones porque Otro nos acoge y nos ama a pesar de nuestro pecado. La
superacin del sentimiento de auto condenacin est en la entrega de la vida a Dios, en saberse
amado como pecador, porque pecadores seremos siempre hasta el fin de la vida. Santidad es la
certeza de que no nos podemos salvar por nosotros mismos, es la accin de gracias por la
salvacin que es ofrecida por Dios gratuitamente porque nos ama. La santidad nunca conduce al
ensimismamiento, sino que se abre a Dios para acoger siempre su perdn y se abre para los

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dems en el amor, en el servicio y en la gratuidad. Santidad es el rechazo a convertirnos en


jueces, dejando el juicio para Alguien que nos ama y vela por nosotros con amor. La santidad
libera, es confiada, es alegre; ella nos conduce a pasar del rechazo y condenacin de nosotros
mismos y de los dems hacia el descubrimiento de nosotros mismos y de los dems.
Si la perfeccin la colocamos en trminos de un ascenso laborioso a travs de una gran
escalera, la santidad tambin puede ser representada por el smbolo de la escalera, pero tratndose
ahora de un descenso progresivo en direccin de una humildad radical. De hecho, si meditamos
atentamente el evangelio encontraremos a Jess invitando a sus discpulos a un continuo
descenso: quien quiera ser el primero, sea el ltimo, el servidor de todos; quien se exalta ser
humillado, quien se humille ser exaltado; si no se transforman como nios, no entrarn en el
Reino de los Cielos; felices los pobres porque de ellos es el Reino
Se trata de un vaciamiento progresivo de toda autosuficiencia y orgullo, de toda ambicin
de riquezas, de prestigio y bsqueda de notoriedad, de poder, de dominacin y opresin, en el
seguimiento del Hijo de Dios que se vaci a s mismo tomando nuestra condicin humana. El
orgullo cierra al ser humano sobre s mismo, impidindole amar y ser santo. La humildad es el
reconocimiento pacfico de la propia condicin de criatura frgil, pero amada por Dios; es la
puerta para la santidad, esto es, para poder amar a los hermanos y hermanas pecadores y frgiles
como somos amados nosotros, aunque pecadores y frgiles.
Permanecer ah, en el fondo del templo, como el publicano de la parbola, reconociendo
la propia pobreza, en una splica permanente: ten piedad de mi , Seor, porque soy un
pecador, celebrando la misericordia de Dios para con todos los seres humanos, volvindose
vulnerables al dolor, al sufrimiento, a la falta de vida y de sentido de muchos hermanos en el
mundo, es comenzar a tener compasin, misericordia y comenzar a amar de verdad; es caminar
hacia la santidad: sean santos porque Yo soy santo.
De manera contraria a la perfeccin que dialoga con un cdigo, la santidad dialoga con
Alguien, con el Padre, con Cristo, construyndose en ese lugar privilegiado de libertad abierta al
soplo del Espritu. El santo nunca se juzga como infalible, por el contrario es pobre y se acepta
dbil.
Contrariamente al perfeccionista que slo piensa que puede ser amado si es digno, el
santo acepta ser amado en la indignidad, acoge un amor que le es ofrecido gratuitamente.
Consecuentemente no espera que los otros sean dignos de su amor para amarlos. Busca amarlos
como Dios nos ama: es amor gratuito que crea las condiciones de una respuesta.
Finalmente, santidad es un combate, un enfrentamiento. No es al final de la vida que se
llega a ser santo. La santidad debe aparecer y aparece de hecho, en cada instante que pasa, en
cada pequeo acto de amor, de bondad, de compasin, de apertura y acogida del otro. Santidad no
es un resultado que pueda ser contabilizado, es ms bien una tendencia, una superacin diaria, un
vaciamiento progresivo de s. Santidad es un caminar: un paso despus de otro.

Proceso evolutivo: De la bsqueda de perfeccin al deseo de la santidad


Los autores del nuevo testamento y sus sucesores inmediatos cuando escriban sobre lo
que llamamos perfeccin espiritual, o perfeccin de la vida cristiana, queran significar algo
cercano a lo que hoy llamamos madurez. Pero, slo se madura a travs del tiempo y de las
experiencias que nos permiten aprender. El punto crucial de ese aprendizaje es saber escuchar, es
tener un odo atento primeramente al Evangelio, escuchando a Jess que llama para seguirlo; en
segundo lugar, escuchar a la tradicin: el seguimiento de Jess a lo largo de los siglos y,
finalmente, escuchar al propio corazn; esto es, a la propia experiencia como ser humano.

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Nuestra vida humana y espiritual avanza discretamente, no tanto a travs de cortes, de


saltos bruscos, sino que como un proceso muchas veces imperceptible a los propios ojos: cuando
nos damos cuenta, algo est cambiando dentro de nosotros. Examinando la experiencia de
muchas personas en su caminar espiritual, podremos descubrir un proceso evolutivo que
existencialmente podramos describir como trayectoria distinta para todos, pero con ciertas
semejanzas.
Las primeras etapas de la vida espiritual generalmente se caracterizan por la experiencia
de una fuerte atraccin de Dios sobre la persona y por la presencia de grandes consolaciones
espirituales. Delante de tal generosidad divina, la persona, sobre todo si es joven, se siente
desafiada en su generosidad y desea responder a tanto amor recibido gratuitamente: Si Dios es
generoso para conmigo, debo ser generoso para con El. Esa generosidad primera es
frecuentemente interpretada en trminos de perfeccin: debo eliminar vicios, fallas, debilidades,
pecados para responder y agradar a Dios.
El joven se lanza a subir la escalera de la perfeccin en un esfuerzo admirable y tenaz,
pero en ese esfuerzo cuenta mucho consigo mismo y poco con Dios: confa en s, en su
generosidad, en su esfuerzo, en su idealismo, en su fuerza de voluntad. En esa empresa se mezcla
una fuere dosis de voluntad de poder y, sobre todo, un orgullo sutil, que en su sutileza no es
percibido. Esta fase de esfuerzo voluntarista centrado en s puede tener una duracin de ocho a
quince aos, dependiendo del nivel de profundidad de la oracin personal.
En seguida la persona comienza a percibir poco a poco que ya no avanza, que est
estacionada, que el carro ya no consigue subir la ladera de la perfeccin, que est agotado. Se
entra, entonces, en una serie de crisis, de fallas, de cadas, que aparecen sobre todo como fracasos
en el ideal propuesto. Hay una sensacin vaga de que los cimientos de la casa estn tambaleando.
Problemas inconscientes no suficientemente trabajados anteriormente emergen ahora con
violencia, exigiendo gratificaciones. La experiencia concreta se manifiesta en el aparecimiento de
pulsiones de todo tipo que la persona juzgaba haber domado definitivamente en el pasado: ahora
reaparecen sbitamente con fuerza inusitada y se experimenta la propia debilidad y pobreza. No
pocas veces se llega a verificar que no slo los cimientos de la casa estn debilitados sino que
toda la casa est en ruinas: estaba construida sobre la arena.
Hay un perodo de angustia profunda, que no se puede evitar, una sensacin de cansancio
en la lucha, de no saber por donde recomenzar, porque la persona sabe que ya no puede hacer uso
del dinamismo gastado de su voluntad: la garra, el fuego, el idealismo de la juventud, que crea
superarlo todo a fuerza de voluntad, se agot, se acab. Y, entonces?
Hay dos salidas posibles para esa crisis: una es la del desnimo y del abandono: la
santidad no es para m. Otra es la bsqueda de una salida en Dios: volverse para una oracin
simple, de splica humilde: ten compasin de mi, Seor, porque soy un pecador; de lo
profundo del abismo clamo a ti, Seor; ms que el viga, espero por la aurora a la espera de
la iniciativa divina. Se trata ahora de iniciar el descenso de la escalera rumbo a la humildad
radical. La verificacin de la propia indigencia ya es el inicio de esa bajada, un descenso lleno de
esperanza, expectativa y confianza en el amor, en la gracia, en la salvacin que viene de Dios: el
Seor est cerca de todos los que lo invocan, de los que lo invocan en la verdad. La splica que
brota del reconocimiento de la propia pobreza es siempre verdadera. El lugar mismo donde la
bsqueda de la perfeccin fracasa puede ser el punto de partida del camino a la santidad.

Conclusin
De un lado est la bsqueda, el esfuerzo humano, la vida asctica y, del otro, est la
gracia, el don de Dios, el amor gratuito y transformante, la vida mstica: actividad y pasividad.

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Estas dos dimensiones estn presentes en nuestra experiencia espiritual, pero en equilibrio
inestable: a veces nos preguntamos si no estamos contando nicamente con nuestro esfuerzo,
nuestro compromiso, nuestra fuerza de voluntad y esperando poco o nada de Dios; otras veces
tenemos la impresin de estar esperando todo de Dios, pasivamente, sin hacer nada para buscarlo.
Nos gustara ver con claridad donde estamos y si estamos en el camino correcto. Esa claridad no
siempre es posible. Pero, estamos llamados a seguir avanzando, an sin mucha claridad, a partir
del punto a donde llegamos.
San Ignacio percibe con claridad que la santidad es ese don de Dios que transforma la
criatura y la torna capaz de en todo amar y servir. Percibe que hay muchos desordenes en el ser
humano que le impiden acoger el don santificador de Dios y por eso se empea en proporcionar
medios e instrumentos para ordenar la propia vida y, as, se dispone para acoger el don. Ignacio
est convencido de lo que transforma y santifica al ser humano es la gracia de Dios, su amor;
pero, que tambin es necesario una bsqueda, un esfuerzo, una ascesis de nuestra parte, que tiene
como nica finalidad disponerse para acoger el don y no como una conquista para merecer la
gracia. El don es gratuito, est a nuestra disposicin, pero hay indisposiciones en nosotros para
acogerlo, indisposiciones que Ignacio denomina de diversas formas: codicia de riqueza, vana
gloria del mundo, soberbia, amor propio, sensualidad, amor carnal y mundano, afectos
desordenados, pecados. Todo esto est en nosotros y nos dificulta, crea obstculos para acoger
el don de Dios.
Los Ejercicios Espirituales son conocidos como una experiencia en que la bsqueda
generosa de ordenar la propia vida en el horizonte de Jesucristo abre para la acogida del don
transformante de Dios y consecuentemente para la santidad, esto es, para en todo amar y servir:
cada cual est convencido de que tanto ms se aproveche de las cosas espirituales, cuanto ms
salga de su propio querer e inters (EE 189). Ese salir del amor propio, del propio querer e
inters tiene como objetivo acoger otro amor, otro querer; esto es, la voluntad de Dios, es decir,
los intereses del Reino de Dios y del servicio a los dems. Ese salir implica una misin: somos
enviados y revestidos de una capacidad de amar que no viene de nosotros, porque nosotros somos
y seremos siempre recipientes de arcilla, vasos de barro bien frgiles y quebradizos, pero dentro
de ese barro cargamos un tesoro: el amor de Dios derramado en nuestros corazones. Ese amor nos
santifica, nos torna capaces para que realmente en todo amar y servir.
Terminaremos con una pgina de rara belleza que nos habla sobre la pureza del corazn y,
consecuentemente, sobre la santidad. Esta narracin se encuentra en el libro Sabidura de un
pobre de Eli Lecler (Editorial Franciscana, Braga, 1975, pp. 137-140)
despus de un momento de silencio, Francisco pregunt a Len: hermano, sabes acaso lo que
es la pureza de corazn? es no tener falta alguna que nos acuse, respondi Len, sin dudar.
entonces comprendo tu tristeza, dijo Francisco, porque tenemos siempre alguna cosa que nos
acusa. Si, concord Len, y es precisamente esto lo que hace que yo pierda la esperanza de
llegar un da a la pureza de corazn.
- Ah! Fray Len, crame, agreg Francisco, no te preocupes tanto con la pureza de tu alma.
Vuelve a mirar a Dios. Algrate porque l es la santidad suprema. Dale gracias por causa suya.
Hermano, esto es tener el corazn puro. Y cuando ests volcado para Dios, no vuelvas a lanzarte
sobre ti. Ni te preguntes en qu punto ests en relacin con Dios. La tristeza de no ser perfectos,
de descubrirnos pecadores es un sentimiento humano, demasiado humano. Es preciso que eleves
tu mirada hacia lo alto. Hacia Dios, hacia la inmensidad de Dios y su inalterable esplendor. El
corazn puro es aquel que no cesa de adorar al Seor vivo y verdadero; el que se interesa
profundamente por la propia vida de Dios y es capaz, en medio de todas sus miserias, de vibrar
con la eterna inocencia y la eterna alegra de Dios. Semejante corazn es, al mismo tiempo,

Perfeccin o Santidad, ayudas 18, CEI

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despojado y lleno. Le basta que Dios sea Dios. Es en esto que l encuentra toda su paz, todo su
amor y, entonces, es el propio Dios, quien lo hace partcipe de su santidad.
- Dios, entretanto, exige de nuestro esfuerzo y fidelidad, agreg Len.
- S, sin duda, respondi Francisco. Pero la santidad no es una realizacin de nuestro yo, ni una
plenitud que nos damos a nosotros mismos. Por encima de todo, la santidad es un vaco que
descubrimos en nosotros y que aceptamos para que Dios venga a llenarlo en la medida en que nos
abrimos a su plenitud. Nuestra nada, cuando es aceptada, se transforma en espacio vaco donde
Dios puede seguir creando en nosotros y con nosotros. El Seor no deja que nadie le robe su
gloria. l es el Seor, el nico, el Santo. Sin embargo, toma al pobre por la mano, lo saca del
barro y lo hace sentarse en medio de los prncipes de su pueblo, de manera que l vea y participe
de su gloria. Dios se vuelve, entonces, el cielo de su alma.
Contemplar la gloria de Dios, fray Len, descubrir que Dios es Dios; eternamente Dios, ms all
de lo que nosotros somos y podamos ser. Alegrarse, totalmente, con aquello que l es, extasiarse
de su eterna juventud y darle gracias por su infinita misericordia, esa es la exigencia ms
profunda de su amor que a travs de su Espritu no cesa de derramar en nuestros corazones. Tener
el corazn puro es eso. Pero esta pureza no se obtiene a fuerza de voluntarismo y tensin.
-Qu hay que hacer para alcanzarla? Pregunt Len.
- Basta simplemente no guardar nada para s. Ni siquiera esa aguda percepcin de nuestra
miseria. Desprenderse de todo. Aceptar ser pobre. Renunciar a todo lo que es pesado, inclusive al
peso de nuestras faltas. No ver ms que la gloria del Seor y dejarse iluminar por ella. Dios es
esto y basta. El corazn lanzado al espacio azul abandonado al cuidado de ese absolutamente
Otro que le quita cualquier inquietud y temor. El deseo de perfeccin se cambi, entonces, en un
simple y puro querer de Dios.
Len escuchaba con aire atento, mientras iba caminando delante de su padre. Entretanto, a
medida que avanzaba, senta que el corazn se le tornaba leve y que una gran paz lo invada.
(Tradujo: Jorge Mndez, s.j.)

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