You are on page 1of 9

   

 

 

Search Engine Optimization: Introduction 
SEO  is  a  process  of  increasing  the  traffic  to  a  website  from  search  results. Whenever a keyword is searched in a search engine, usually the sites listed in  the  top  results  would  be  accessed  by  the  internet  user.  SEO  targets  to  place a particular website in the higher rank for the key words searched for. It plays a highly important role in the world web, online, or e‐Marketing or  in  general  Internet  Marketing.  This  paper  will  discuss  in  detail  SEO  and  its importance, Internet Marketing and future prospects. 

Search Engine Optimization 
With  the  growth  of  Internet  in  1990s  the  webmasters  started  getting  their websites  registered  with  the  search  engines  which  kept  a  copy  of  the  sites’ content and searched it on various parameters including keywords and other  links associated with it. The search results were indexed and displayed on the results  page.  This  was  probably  the  first  time  when  getting  a  site  rank  high was  realized  as  important  to  the  business  of  the  company.  With  increasing  importance of SEO, two methods evolved, White Hat and Black Hat which will be discussed subsequently.  Page  Rank:  PageRank  is  a  link  analysis  algorithm  used  by  the  Google  that assigns  a  rank  to  each  element  of  a  hyperlinked  set  of  documents,  and  measures  its  relative  importance  within  the  set.  The  name  "PageRank"  is  a  trademark  of  Google,  and  the  PageRank  process  has  been  patented  to  Stanford University and Google has its exclusive license rights 1 .  With  Google  and  Yahoo  becoming  search  engine  majors  in  late  1990s  the  webmasters  started  making  efforts  to  develop  web  pages  that  rank  higher

                                                            
1

 http://www.pat2pdf.org/pat2pdf/foo.pl?number=6285999, http://en.wikipedia.org/wiki/Page_rank 

the results. The attempts were made to stuff keywords into the web‐pages and  excessive interlinking of the web pages. Some SEO companies used aggressive  content  modification  to  get  listed  in  higher  ranked  results.  Google  banned Traffic Power and some of its clients from the results for the same reason.    Nonetheless, site content remains an important method of optimization of the search  results,  and  it  is  unarguably  accepted  that  the  search  rankings  are proportionate to the probability of the site being visited by the Internet user.   

SEO Techniques: White Hat, Black Hat 
There  are  content  optimization  techniques  which  are  approved  by  the  search engines  as  good  design  and  some  are  not.  The  Search  Engine  Optimization techniques can be broadly classified as:  • Black Hat  • White Hat    White Hat: The optimization carried out following the guidelines of the search engines  come  under  the  category  of  White  Hat  and  are  considered  ethical  practices. The term gets its name from White Hat hacking. Google for instance has  its  own  recommendations,  Google  Guidelines2  for  the  webmasters  similarly Yahoo also had Yahoo Site Explorer. 3    Black  Hat:  The  optimization  techniques  which  try  to  improve  the  rank  of  the  website  by  cracking  the  search  algorithm  and  try  to  rank  the  website  higher than the content deserves. This is regarded as unethical manner. In general the techniques  used  violate  the  Search  engine  guidelines.  It  is  also  called  spamdexing. 4       

                                                            
2

 http://www.google.com/support/webmasters/bin/answer.py?answer=35769 
1

3

 https://siteexplorer.search.yahoo.com/   www.cobaltquarter.co.uk/about_cobaltquarter_marketing/glossary.html 

4

Search Engine Optimization Methodology 
A  general  framework  of  the  Search  Engine  optimization  process  is  discussed here. It basically consists of five steps:   

  Evaluation  In  this  the  current  situation  is  considered.  A  detailed  site  analysis  is  done  to  ascertain the reason for low hits. The compatibility with various search engine algorithms is also carried out.  Solution Design  After  evaluation,  steps  are  taken  to  provide  a  solution  by  incorporating requisite  changes.  The  changes  include  Template  modification,  keyword  integration, and overall changes across all the web pages of the site.  Stakeholder Management  This phase includes change drivers like the webmasters, business owners, and content writers. Guidelines are passed on to these stakeholders and                      

responsibilities assigned. Implementation Maintenance and measurement  The required changes are incorporated in the website.  The  performance  increase  of  the  particular  site  is  monitored  and  further  improvements are carried out.   

Search Engine Optimization and Marketing 
Internet users look for relevant results on the results page of the search engine from top to down or left to right. Therefore it is highly important that a result appears  higher  in  the  results  page  for  successful  redirection.  Although  better ranking in search engine results does not ensure that the users ends up using the  service  provided  by  the  company,  or  the  higher  rank  in  search  results doesn’t necessarily means higher sales.  An optimised website which directly shows up higher in the results can be more cost  effective  than  conventional  advertising.  80‐90  percent 5   of  the  internet  traffic  is  generated  from  search  engines,  Google,  Yahoo  and  MSN,  also  the number of hits on organic search results are significantly higher than sponsored  results,  and  it  becomes  very  important  that  the  result  appears  higher  in  the rank.   Search  engine  marketing  in  general  can  generate  sales.  It  also  enables  search engine users to download stuff, signup for various services etc. and look out for  services offered.  Higher ranking in search results leads to better recognition of the brand therefore creating awareness and recall.   Many  customers  don’t  like  advertisements  flooded  in  the  websites.  But  still these  are  open  to  the  search  results  placed  higher  in  search  engines.  Thus  a properly handled SEO can derive the same benefit for the company for which it would have otherwise incurred advertising costs.   
2

                                                            
5

 http://www.connecturf.com/knowledgeturf/newsletters/16/MTC_16.htm 

But  an  un‐optimized  site  would  not  have  the  relevant  keywords  to  figure  out  in  the  search results. Therefore it is imperative to get the website optimized for the benefit of the organisation.  Search  engine  marketing,  or  SEM,  is  a  form  of  Internet  marketing  that  seeks  to promote  websites  by  increasing  their  visibility  in  search  engine  result  pages. 6   Other  than SEO, SEM methods include pay per click, paid placement, context advertising and paid inclusion. Many companies are providing SEO consultancy In order to increase the visibility  of  the  client’s  website  on  the  Internet  and  thus  draw  potential  customers. Many freelance content writers are providing website content which is more effective for internet search. 

SEO Services in India 
Many  companies  in  India  are  providing  SEO  consultancy  and  services.  A  few  SEO  companies in India and their operations have been below:  Pinstorm: 7  It  is  one  of  the  leaders  in  digital  advertising  in  India.  It  works  like  any  marketing  or advertising firm and based on its analysis of  the searches in different geographies, it  customizes the websites of the clients.  For instance the websites are improvised and positioned  differently  for  different  regions  say  China  and  Australia.  The  internal processes  followed  at  Pinstorm  are  very  streamlined  for  delivering  maximum  benefit to the client. A brand manager and a team is assigned to each brand (client) who work towards  the  internet  marketing  campaign.  It  has  a  very  high  reputation  in  digital advertising  and  Search  Engine  Marketing  domain  with  a  wide  clientbase  including majors  like  HSBC,  DBS,  HDFC  Bank,  IDBI  Bank,  ShareKhan,  National  University  of Singapore  to  name  a  few.  Incidentally  Pinstorm  also  provided  Xaviers  Institute  of  Management, Bhubaneshwar with leads of interested candidates.  For  Hewlett  Packard  Pinstorm  worked  with  a  partner  to  execute  search  campaigns  across Asia on this global giant.   

                                                            
6

3

 http://en.wikipedia.org/wiki/Search_engine_marketing   http://pinstorm.com/ 
5

7

Interactive Avenues (http://www.interactiveavenues.com/) 8  It is a leading Indian company offereing services in Digital Marketing Solutions. It offers  services  in  Web  designing  and  creative,  SEO  and  SEM,  Media  and  campaign  management.  It  also  works  in  development,  deployment  and  management  of  the organic  search  engine  optimization  and  paid  search  marketing.  It  is  also  certified Google  AdWords  Qualified  Company.  The  clients  the  company  has  served  include  ExploreKaro.com (Microsite launched by Travelocity.co.in), Godrej, Cadbury’s Five Star, Sri Lankan Airlines and many more.  India Book (IndiaBook.com) 9  The  company  provides  SEO  services  through  legal  and  acceptable  standards  of optimization.  The  services  offered  by  the  company  include  web  site  promotion,  web  directory submission, search engine submission and link popularity building services.   Trafficwala (www.trafficwala.com) 10  The company offers different packages catering to requirements of the organisations.  The  packages  vary  in  budget  and  the  kind  of  analysis  put  in.  Also,  the  packages  are differentialted as a longer term offering in which the company also offers to manage and  monitor  the  system  for  a  minimum  of  6  months  and  required  changes  are  incorporated  in  the  meantime.  Trafficwala  also  provide  pay‐per‐click  management  serviees  through  which  it  offers  Adwords,  Text‐Ads  and  Banner  Advertising  campaigns on Google and Yahoo.   ProfitBySearch (profitbysearch.com)  11  It  provides  pay  per  click,  pay  per  lead,  search  engine  optimization  and  link  building services. It has a few Indian clients like TravelMasti.com, Travermartindia.com etc. The company  also  reasons  out  for  the  optimization  of  dynamic  websites  (WebPages).  It offers services to increase the visibility of the database dependent websites also. 

                                                             8  http://www.interactiveavenues.com/   
9

 http://india‐seo.indiabook.com/ 

 

10

 http://www.trafficwala.com/  http://www.profitbysearch.com 

11

 

SEO: Future Prospects 
Promotion  of  a  website  is  an  important  factor  in  the  business  it  derives  for  the company  by  attracting  suitable  internet  users.  Search  engine  marketing  (SEM)  and search  engine  optimisation  (SEO)  have  been  found  useful  in  attracting  visitors  to  the website  by  searching  for  relevant  words  and  phrases. 12   For  the  companies  providing  SEO services, the avenues seem to be bright as there is a growing realization about the importance of Internet marketing.  A company can use a combination of organic search engine optimisation and pay‐per‐ click advertising to get higher rank and more exposure.  Website  promotion  is  a  method  of  maximizing  the  visibility  on  the  web  for  the  organisation and using it to market their products and services. SEO is highly useful to the  clients  and  is  generally  cost  effective  as  compared  to  traditional  advertising.  The results may not be highly quantifiable, but using proper analytics on the website traffic  can provide information to the efficacy of the SEO implementation.   At present there are many firms trying to offer SEO services. It will lead to a cut throat competition  among  them  and  also  when  the  competitors  start  becoming  optimised then there may not be a significant difference in the ranking of the results. At the same time,  with  development,  a  check  needs  to  be  in  place  for  unethical  manners  of optimization.       

12

                                                            
 http://www.folkd.com 

 

References 
[1] http://www.pat2pdf.org/pat2pdf/foo.pl?number=6285999  [2] http://en.wikipedia.org/wiki/Page_rank  [3] http://www.google.com/support/webmasters/bin/answer.py?answer=35769  [4] https://siteexplorer.search.yahoo.com/  [5] www.cobaltquarter.co.uk/about_cobaltquarter_marketing/glossary.html  [6] http://www.connecturf.com/knowledgeturf/newsletters/16/MTC_16.htm  [7] http://en.wikipedia.org/wiki/Search_engine_marketing  [8] http://pinstorm.com/  [9] 1 http://www.folkd.com  [10]http://www.interactiveavenues.com/)  [11]http://india‐seo.indiabook.com/  [12]http://www.trafficwala.com/  [13]http://www.profitbysearch.com  [14]http://www.searchengineoptimising.com/website‐promotion