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Cuento: Los ojos de la culebra (Christian Reynoso T.

)
A partir de esta edicin, el diario Los Andes se complace en publicar por entregas
el cuento Los ojos de la culebra del escritor Christian Reynoso, autor de las
novelas El rumor de las aguas mansas (Peisa, 2013) y Febrero lujuria
(Matalamanga, 2007). Desde hoy, y cada
domingo, nuestros amables lectores podrn
seguir la trama de esta inquietante historia
sobre el oscuro y violento mundo del
contrabando en el altiplano peruano.
Noticia: El 18 de mayo de 2007, alrededor de
las ocho de la noche, en el mercado internacional
Tpac
Amaru de la ciudad de Juliaca, en medio de
una fiesta popular, explot una mochila que contena 800
gramos de dinamita. Fallecieron instantneamente siete personas y resultaron
heridas ms de medio centenar. Esas fueron las cifras oficiales brindadas por la
Polica Nacional del Per. Sin embargo, hubo una octava vctima mujer de la
que nadie se enter. Su cuerpo fue encontrado tiempo despus, escondido en un
almacn, en estado de descomposicin y con signos de haber sufrido los efectos
de la explosin. Esta mujer formaba parte de La Culebra.

I
Dicen que hay libros dedicados a las putas, ser cierto?, no lo s. Pero lo que s
s es que en el mundo hay un montn de libros dedicados a todas las cosas, por
qu no, entonces, a las putas? Yo le uno que me regal Sebastin como parte del
pago de una deuda que me tena. Si no lo hubiera hecho, nunca habra sabido de
la existencia de ese libro. Era grueso, de unas quinientas pginas y letra chiquita.
Cuando lo recib sent mucha pereza de leerlo todito, pero Sebastin insisti en
que lo haga.
Si vos quers ser una puta de clase A1, tens que leerlo me dijo con su forma
esa de hablar, toda argentina.
Convencida por la curiosidad de saber qu era una puta de clase A1, me decid a
leerlo, de principio a fin, yo, que solo me haba interesado en catlogos de belleza

y chismes de la farndula. Pero en honor a la verdad, qued atrapada con la


historia desde las primeras pginas. Qu loco aquel autor que haba escrito todo
eso! Cmo lo habra hecho?
Te fijs, te fijs me deca Sebastin. Acaso no tena razn?
Ya, cllate, argentinito! le contestaba. Me desconcentras.
Cuando termin de leer el libro decid convertirme en una puta de clase A1 o, para
entenderlo mejor, en una puta profesional, si es que as se puede decir. Dej el
burdelito de media caa donde trabajaba, abandon a Sebastin, fui a ver por
ltima vez el mar y part para esta ciudad del altiplano. Los rumores decan que
aqu se poda ganar hasta el triple por los servicios que una brindaba. Al final, me
di cuenta que la ventaja de ser una puta profesional era que por cada servicio
poda recibir mayor cantidad de dinero. As, lo que ganaba con un hombre en un
solo servicio, significaba para las que no eran profesionales, tres o cuatro
servicios. Solo haba que saber comportarse como una profesional. No poda
quejarme. Muy pronto empec a amasar fortuna. Cambi mi nombre de batalla,
aqu sera Azucena. Mi cara bonita y mi colita respingada, blanca, de la costa,
como decan los de aqu, me permita hacer y deshacer con los clientes. Claro que
aqu el trabajo no se pareca en nada a la forma como se contaba en el libro aquel
sobre la puta clase A1. All, la puta se llamaba Violeta y captaba a sus clientes en
los salones de recepcin de los grandes hoteles de Nueva York. Prestaba sus
servicios a altos ejecutivos y empresarios. Para m, en cambio, mi reinado fue el
pequeo Taiwn del Per, como llaman a esta sucia ciudad de Juliaca, llena de
tierra, desordenada y repleta de comerciantes. En vez de grandes hoteles eran
habitaciones de burdel y en vez de altos ejecutivos eran los contrabandistas de La
Culebra, que eran los que tenan ms dinero y poder en esta ciudad. Ellos podan
dar el mundo entero por una movidita de colita con pasin y amor.
Cuando escuch eso de La Culebra me dio mucha risa porque pens que hacan
una comparacin entre sus miembros viriles y las culebras: largas, pequeas,
gruesas o delgadas, hay de todas formas, no? Pero, poco a poco, me fui dando
cuenta de que La Culebra era la forma cmo estos hombres y sus mujeres y
amantes, conseguan tener cerros de dinero y poder econmico. En ello no haba
nada de los rituales con culebras, boas, llamas, cuyes, huevos y hasta seres
humanos, que por aqu, dicen, se hacen para pagar a la tierra.

II
Empec a trabajar en El Fogn Chino, donde nos llamaban conejitas. Pero qu
conejas ni conejas si ni siquiera podamos ponernos colitas atrayentes y orejas
sexys para atraer a los clientes, porque el fro nos mataba. A comparacin de la
costa, aqu, en la altura, el fro era insoportable y haba que combatirlo. Sobre todo
nosotras, las nuevas, que no ramos de aqu y que estbamos recin subiditas.
Tenamos que usar abrigos gruesos que tapaban nuestra ropa interior de encajes
y que apenas podamos abrir para ensear nuestras cositas. Por eso, en cada una
de nuestras habitaciones haba un pequeo fogn que nos calentaba durante la
noche, a ello responda el nombre del burdel y a m me haca mucha gracia.
El sol no calentaba nada, era un sol chuncho y cuando llova, el tiempo se pona
insoportable. Horas de horas de lluvia, con fuertes truenos y rayos, como si el cielo
estuviera cayndose. Eso perjudicaba nuestro trabajo porque los clientes
detestaban venir. Nadie quera tirar en tormenta y con tanto fro.
Haba un montn de burdelitos en otras zonas de la ciudad, pero pertenecan a los
de baja categora. En cambio, El Fogn Chino era el ms respetado y visitado, y
estar en su lista de oferta significaba ser una puta clase A1, y esto, sin contar que
dentro de todo el personal, haba tambin diferencias y precios distintos. Con
mucha suerte, desde el comienzo form parte de las escogidas. Acaso por mi
colita respingada?
Las primeras semanas de cada mes el trabajo se multiplicaba por mil. Muchas
veces tuve que utilizar cremas protectoras porque mi chullito, como as llamaban
aqu a la cosita, se irritaba e inflamaba por su uso sin descanso. Pero business
eran business, deca Violeta en aquel libro. Entonces, mi chullito reciba a mil por
hora a innumerables clientes. Venan de esta ciudad y de otras cercanas.
Ingenieros, funcionarios, policas, universitarios, gente de paso, turistas, gringos y
extranjeros que se haban enterado del Fogn. Otras veces, venan chiquillos,
estudiantes en viaje de promocin, guapos y varios de ellos sin descartucharse.
Era un chiste cuando te tocaba uno de esos. Temblaban los pobres de tener al
frente a una mujer desnuda y para colmo, cuando probaban la mermelada, no
queran irse. Pero nuestros clientes en su mayora eran los comerciantes y
contrabandistas que, la primera semana de cada mes, festejaban el xito del

negocio, despus de haberse entregado en vida y alma a organizar el paso de La


Culebra.
Pas La Culebra sin inconvenientes! festejaban, alegres, mientras pedan
whisky y cerveza.
Eso significaba para nosotras trabajo seguro durante una semana y mucho dinero
por ganar. Pero otras veces, La Culebra no pasaba y tenamos que contentarnos
con los mineros de Ananea, La Rinconada y San Rafael que venan la segunda
semana de cada mes a la ciudad para vender y negociar el oro obtenido en las
minas y, de paso, aprovechar y cambiar de minitas, es decir, cambiar de putitas,
porque se aburran con las que haban en la mina. Para nadie era un secreto que
en las minas del altiplano haba cientos de putas, sin carn de sanidad y con
muchas limitaciones en la calidad del servicio, a comparacin de nosotras, eso s.
Los mineros generalmente pagaban con pepitas de oro y a nosotras, que no
ramos entendidas en ese negocio, nos resultaba complicado. No era, pues,
dinero sonante y contante, y no podamos descartar que nos engaasen con el
peso y con el producto. Adems, despus haba que cambiar las pepitas y ello
acarreaba un peligro. Haba bandas que asaltaban a los mineros y a las tiendas
donde cambiaban el oro. Por lo dems, cuando se juntaban contrabandistas y
mineros, no haba descanso para nada. Trabajbamos desde el almuerzo hasta
las cuatro o cinco de la madrugada, sin parar, polvo tras polvo.
Al comienzo no entenda a qu se referan cuando hablaban del paso de La
Culebra, de si pas o no pas; luego entend que eso era importante ya que de
ese xito tambin dependa el nuestro. Haba tres pases al mes. Cada pase
exitoso de La Culebra significaba que toda la mercadera ilegal trada desde La
Paz y Chile, contenida en treinta o cuarenta camiones, haba pasado sin
problemas los controles de la polica y los de aduanas, hasta llegar a Juliaca para
de aqu ser enviada a Lima, Arequipa y Cusco. Cuando el pase no sala exitoso
significaba que haban ocurrido problemas, enfrentamientos con la polica,
disparos, muertos, decomisos, prdida de mercadera; en otras palabras, todo el
trabajo y la plata invertida al agua. Y toda la ciudad pagaba las consecuencias de
ello.
As continuaba la rutina hasta que un da hubo una explosin en el mercado Tpac
Amaru, el ms grande e importante de Juliaca, donde se celebraba una gran

fiesta. Fue terrible. Sangre, mutilados, vidrios rotos, alaridos, todo se vio por
televisin horas ms tarde. Murieron varias personas y los heridos se contaron por
decenas. En las radios dijeron que se trataba de un atentado.

III
A m no me gustaba la cumbia para nada, menos esa cumbia chichera y cursi que
inundaba todas las radios y locales de esta ciudad.
Bailemos esta cancin, preciosura me
dijo el Comandante de la polica, con su
aliento a ron con Coca Cola.
Solo lo hago por ti, querido le contest, con el
odio impreso en la mirada que todas las putas
llevamos dentro cuando hacemos algo en contra de
nuestra
voluntad.
Pero mi inters en la cumbia comenz el
da
que sucedi la explosin en el mercado
Tpac
Amaru. Ocurri que en el momento de la
explosin, el grupo que estaba en el escenario, tocaba una cancin de Nctar, la
famosa agrupacin de cumbia de la que todos sus msicos haban muerto,
semanas atrs, en un accidente automovilstico en Argentina cuando hacan una
gira. Durante ms de dos semanas comentaron la noticia en la televisin al punto
de
aburrir.
Te mueves muy bien, preciosa. As sers en la cama? el Comandante me
puso la mano en la colita.
Solo tu billetera puede averiguar eso, hijo de puta le dije, desafiante, retadora,
hacindole saber quin mandaba a quin.
Ja, ja ri. As me gusta. Si as eres bailando, cmo sers en la cama?
Se dijo que la explosin en el mercado la haba provocado un fantico de Nctar;
un loco, llevado por el trauma de no aceptar la muerte de sus estrellas musicales.
Y que, ahora, quera enterrar a todos aquellos que los imitaran. Explicaron que era
algo as como el muchacho que dispar a un rockero famoso a pesar de ser un
fantico suyo. Despus eso se descart y empezaron a hablar de mil cosas, pero
a m me qued la duda y entonces empec a interesarme en la msica de Nctar.

En mis ratos libres me dedicaba a copiar la letra de sus canciones y a tratar de


descubrir algn mensaje. Con todo eso, su ritmo se me fue pegando y ms an
cuando en El Fogn Chino empezaron a poner solamente sus canciones, todas
las noches, para conmover y alegrar a los clientes y hacer que se emborracharan
ms rpido y gastaran ms. Estaba bien ser puta, pero ser una puta que le gustara
la cumbia ya era lo peor, que iba en contra de las putas clase A1. Dnde estaba
Candy, la puta que era yo en la costa? Acaso, Azucena, la puta que era yo en el
altiplano, haba cambiado? Eran las ciudades las que te cambiaban? Qu poder
tenan? O era su gente la que te haca cambiar? Esa gente que tena dinero y
poder. Lo era todo el dinero?
Ya est terminando la cancin, ya no quiero bailar le dije al Comandante.
Est bien me respondi tratando de besarme en el cuello, vamos a que
demuestres tus dotes, putita linda.
Te gusta insultarme, no?
S, mi hijita.
Cada insulto te costar un billete.
Entonces no me cansar de decirte lo que me venga en gana el Comandante
se entusiasm.
Vamos, de una vez le dije, ponindome delante de l, cogindole la mano
para llevarlo a mi habitacin. Saba que el ofenderme lo excitaba porque le haca
nacer un sentimiento de posesin, as como un len que cuando caza a su presa
puede hacer con ella lo que quiere. S que miras mi colita y te pones como un
len, no, papito?

IV

Con tantas horas de placer que le di al Comandante, hacindole todo lo que


quera, me fue agarrando confianza. Cada
vez que le daba un servicio se quedaba un
rato ms para conversar. Peda una cerveza
para m y l tomaba ron con Coca-Cola y me
pagaba el tiempo extra. Me contaba que era
soltero y sin hijos, y que estaba interesado en
ascender en su carrera policial para llegar a
ocupar el mximo cargo; por eso no se haba
preocupado en formar una familia.
Algn da llegar a ser general deca.
T ya eres mi general le contestaba, para hacerlo sentir bien.
No era mala persona ni cualquier cosa. Tena su pinta, su porte, como dicen, y era
atltico y haca el amor bien. Alguna vez hasta pens que me estaba enamorando
de l, pero no, no poda permitirme esas cosas. Adems, as como un da estaba
conmigo, otro da estaba con la chilena o con la selvtica de Puerto Maldonado
que tambin eran putas A1 como yo.
Pens que porque me contaba algunas cosas suyas yo poda significar algo ms
para l. Confund las cosas, pero no lleg a ms. Tan fcil como poda
enamorarme poda desenamorarme. Adems, mi corazn y mi cabeza tenan
siempre presente a Sebastin.
En una oportunidad, mientras conversbamos, le pregunt si ya se saba quines
haban sido los autores de la explosin en el mercado Tpac Amaru.
Por qu preguntas eso? me contest. A ti qu te importa?
Nada, no me importa. Solo me da curiosidad. En esta ciudad pasan tantas
cosas que una ya no sabe qu podra pasarle.
Mejor olvdate de eso no quiso hablar del tema. T sigue con tu trabajo.
No le insist, pero me pareci extrao. Por qu no quera hablar de eso y me
deca que lo olvide? Est bien, yo era una puta y l no tena por qu contarme

esas cosas pero tampoco era para tanto. Solo era mi curiosidad llevada por lo que
se hablaba en la ciudad: que el atentado haba sido una venganza. La venganza
de un grupo de comerciantes de alto vuelo en contra de los contrabandistas de
La Culebra, porque estos los haban desplazado del control que tenan sobre el
contrabando de la zona sur, hacindoles perder dinero y mercadera.
En El Fogn Chino este fue el chisme ms comentado durante un tiempo. Con el
correr de los das todo lo que se deca se iba confirmando por boca de los propios
comerciantes y contrabandistas que venan al Fogn, claro, en semanas distintas,
porque si no, qu hubiera sido? Quiz ni el Fogn ni nosotros seguiramos aqu
para contarla.
Los de La Culebra como tenan dinero, a veces alquilaban El Fogn Chino solo
para ellos. Traan su propio whisky importado y aqu compraban la cerveza.
Mezclaban ambos para marearse ms rpido y desinhibirse. Cuando llegaban a
ese estado nosotras entrbamos a escena. Nos pedan de todo: que les bailemos
calatitas, que les hagamos posiciones atrevidas, que nos toquemos entre
nosotras; as se iban emborrachando ms y ms hasta que empezaban a
manosearnos para finalmente hacernos eso que tanto queran, turnndose unos a
otros. A veces ya ni siquiera queran usar proteccin y tenamos que engaarlos
para que lo hagan. A mayor borrachera los billetes salan de sus bolsillos ms
rpido, a punto de quedar tirados en el piso como si no valieran nada y fueran
papeles para barrer. Nunca antes haba visto eso en mi vida. Una vez que se
servan de nosotras se ponan como locos y se emborrachaban ms para en
seguida discutir, gritar y llorar. Pareca que les vena la sensacin de la culpa y
empezaban a decir una serie de cosas relacionadas con padrinazgos,
compromisos, juramentos de venganza y lamentos a causa de problemas y
deudas.
Nosotras nos ganbamos con todo lo que escuchbamos. El dueo del Fogn
Chino nos adverta que no debamos hablar ni comentar lo que oamos. Pero ya
para entonces el chisme corra por todas las habitaciones y de cualquier forma
sala a la ciudad. Los de La Culebra no pagaban nuestro silencio. Eso tambin
costaba, pues.
Como el Comandante no quiso contarme nada de los autores de la explosin para
confirmar lo que nosotras sabamos, empec a chantajearlo dicindole que si no

me contaba, ya no le hara las cositas que le gustaban ya que solo yo poda


hacrselas como l quera. Esa era mi ventaja sobre l y l lo saba. Al comienzo
se resisti pero luego no aguant y empez a soltar todo lo que le preguntaba. Por
supuesto, como todo hombre, muy bien poda mentir, pero a m me daba lo
mismo. Solo quera satisfacer mi curiosidad y dejarme llevar por todas esas cosas
tan cochinas y escabrosas que ocurran en esta ciudad. Era el morbo, o no.

V
Todos

en la comisara saban que yo era la preferida del


Comandante, por eso, los policas de menor
rango muy de vez en cuando venan a solicitar
mis servicios, en especial cuando el
Comandante se iba de viaje a Lima. Cada
vez que lo haca, yo aprovechaba para
pedirle que me traiga regalitos y ropa de las
tiendas caras.

Entre los policas que venan haba uno muy


amable, de apellido Chambi, el alfrez Chambi que, poco a poco, se fue
convirtiendo en mi amiguito. Cada vez que apareca le deca en broma: Ya lleg
mi amiguito el polica!
Me hablaba pestes del Comandante, seguro para que yo no le prestara tanta
atencin. Me deca que era una mierda, que tena mujer en Lima y un montn de
cosas ms, como si con eso yo iba a dejar de atenderlo. Total, hombre putaero,
con mujer o sin mujer, nunca dejar de serlo. Tambin me deca que el
Comandante era el primer corrupto de toda la polica, que le gustaba recibir
coimas de los contrabandistas de La Culebra para que pasen los controles sin
problemas. Nadie se salvaba en la polica, a todos les caa algo, porque todos
tenan que estar embarrados para que no se delaten. l mismo no tena
alternativa. Mejor era aprovechar los favores que ofreca La Culebra. Ni cojudo
que fuera. A veces eran montos pequeos y a veces grandes y si no era dinero era
la misma mercadera, sobre todo electrodomsticos que luego los vendan a
travs de terceros. El caso era que todos sin excepcin reciban algo. Hasta haba

tarifas ya establecidas, qu conchudos!, casi igual que nosotras que tenamos


nuestras tarifas dependiendo de lo que el cliente quera. Los putas policas, le
deca, ja.
El comanche no es nada tonto, le cae una buena tajada deca Chambi.
Sino de dnde crees que tiene todo lo que quiere y paga todo lo que t cuestas?
En la comisara lo sabemos todo.
O sea estoy fichada por los putas policas! le responda, en broma.
No, no, al contrario, a ti, a la chilena y a la selvtica, se les tiene respeto por el
Comandante.
Felizmente! Sino imagnate lo que sera estar cuidndose de ustedes.
Lo mismo dicen los contrabandistas, nadie quiere tener los con la polica. Esa
es la verdad. Por eso nadie se hace problemas con las coimas y el pase de La
Culebra, policas y contrabandistas, todos quedan felices. Y qu pasa cuando
hay decomisos? Quiere decir que la coima no funciona? le preguntaba,
curiosa.
Lo que pasa es que de vez en cuando hay que hacer operativos para que no se
diga que no hacemos nada. El contrabando ser ilegal pero hay miles de personas
en el altiplano que viven y sobreviven gracias a l, sino se moriran de hambre.
Siempre ser as, nunca se podr controlar. Bueno, basta de charla le cortaba
la conversacin. Terminemos de una vez que tengo ms clientes y t no pagas
tiempo extra.
De tiempo en tiempo se escuchaba en las radios que La Culebra haba sido
intervenida por la polica y que se haba decomisado gran cantidad de mercadera
entre artefactos, ropas y alimentos, valorizados en cientos de miles de dlares.
Se ha dado un duro golpe al contrabando, decan. Esa frase la escuch un
montn de veces, pero parece que no siempre era verdad. Tambin daban a
conocer los nombres de los detenidos y detenidas en el operativo; otras veces,
anunciaban la muerte de alguno de los contrabandistas, porque siempre haba
enfrentamientos. La Culebra iba bien resguardada, hasta con francotiradores en
los toldos de los camiones. Utilizaban telfonos satelitales para comunicarse y
estar al tanto de cualquier intento de decomiso. No podan perder as noms tanto
dinero invertido. Delante de los treinta o cuarenta camiones iba una camioneta a la
que llamaban liebre que abra camino y se cercioraba de que todo estuviese

despejado para la gran avalancha de camiones que vena detrs, uno tras otro, a
toda velocidad y sin parar, para que no haya opcin de detenerlos. Los vehculos
que transitaban en el mismo sentido o en sentido contrario, tenan que hacerse a
un lado, como sea, o salirse de la carretera para no ser embestidos. La gente
corra espantada hacia los lados. Una vez, en medio del tiroteo entre policas y
contrabandistas, una bala perdida le cay a un nio, matndolo ah mismo. Era
hijo de uno de los conductores de La Culebra.
El operativo se haca de sorpresa, en medio de cualquier carretera, pero casi
siempre resultaba victoriosa La Culebra. Sus ojos lo ven todo, decan. Pero,
claro, cuando haba coima de por medio ya no suceda nada. Los policas solo
vean pasar los camiones delante de ellos sin levantar un dedo.
Siempre que escuchaba de los operativos me imaginaba al Comandante y a
Chambi, all, con sus uniformes y sus armas, en medio de la carretera, disparando
a los camiones como si se tratara de una pelcula de accin, de esas donde los
carros se persiguen y se disparan unos a otros y todos mueren. Por suerte, a ellos
nunca les pas nada, a diferencia de otros policas que resultaban heridos y hasta
muertos, aunque nunca se deca nada, para no quedar derrotados ante La
Culebra.

VI
Por
un
mercado.
curso.
quemaron

buen tiempo se dej de hablar de la explosin en el


Solo se deca que las investigaciones seguan su
Adems, cada da ocurran otras cosas, que
a un ladrn, que asaltaron una casa de cambios, que
unos huelguistas saquearon Plaza Vea, que mataron
a un minero, que no hay agua potable, que un
profesor viol a una menor, que decomisaron
coca, etctera, que, por supuesto, hacan
que los sucesos del mercado quedaran en
el olvido.

Pero un da de fin de semana, viernes, lo recuerdo muy bien, a punto de que El


Fogn Chino abriera sus puertas, las radios de la ciudad dieron la noticia de que
horas antes se haba llevado a cabo un operativo contra La Culebra; que no haba
sido como cualquier otro de rutina, sino que este haba permitido dar con los
autores de la explosin en el mercado Tpac Amaru, segn dijeron.
La noticia cay como una bomba en la ciudad. Ah mismo, gran parte de la
poblacin y los comerciantes del Tpac se dirigieron a la comisara para ver las
caras de esos malditos desgraciados que haban causado muerte y destruccin
aquel da.
Fue tal el inters que provoc la noticia que a pesar de ser viernes, no tuvimos
nada de clientela, ms que unos cuantos borrachos que se quedaron sin plata
apenas con tres rondas de tragos.
Toda la noche se habl de los detenidos, del operativo y de la explosin. Al da
siguiente, el Comandante mand a un polica a buscarme, para decirme que en la
noche me esperaba en una casa cerca al Terminal Terrestre. Que no poda venir al
Fogn Chino por razones de seguridad. Me caus risa, porque en medio de todo
lo que pasaba, al Comandante se le ocurra tirar, qu gracioso!; as era la vida,
las cosas tensas se solucionaban con un buen polvito. Pero, tan ansioso estara
el Comandante para citarme de esa forma? El polica me dio los datos de cmo
llegar y dijo que no faltara. Esa haba sido la orden del Comandante.
Lo encontr nervioso y cansado, eso que llaman estrs, entonces antes que todo
le di unos masajitos, luego me hizo y le hice todo lo que quera. No dur ni dos
minutos, se vino como un loco, necesitaba mujer. Yo como estaba fuera del Fogn
Chino tuve la sensacin de que no estaba haciendo mi trabajo. Sent que me
acostaba con un hombre de verdad y no con un cliente.
Pasamos parte de la noche juntos. El Comandante qued satisfecho. Me dijo que
se haba encariado con mi colita y que un da hasta se haba soado con ella.
Qu no dirn los hombres cuando se trata de tener un culito por delante! En algn
momento empez a contarme, solito sin que yo se lo pidiera, una serie de cosas
relacionadas al operativo hecho a La Culebra. Pero ms que una simple
conversacin pareca que lo haca por una necesidad de hablar con alguien, de
sacar ciertas cosas de lo profundo de l. Nosotras las putas podamos darnos

cuenta de eso, sabamos que los hombres que venan a buscarnos no siempre lo
hacan por placer sino porque necesitaban otro tipo de cosas, que los escuchen
sin que les digan nada, que les den un poquito de amor y cario, no importa
fingido. Y, por supuesto, nosotras tambin podamos dar eso, por qu no?, claro,
siempre y cuando que te cayera bien el cliente, porque tambin haba muchos
otros que eran una mierda, que crean que porque te pagaban, podan hacerte lo
que les viniera en gana.
Despus de esto, voy a pedir mi cambio y ascenso me dijo el Comandante.
Ya estoy cansado de este altiplano tan bonito y misterioso pero al mismo tiempo
tan complicado con todas las cosas que suceden.
Me qued callada. Esper a que continuara, a que sacara todo lo que quera decir.
Recibimos la llamada de un sopln continu. Nos alert que habra un pase
de La Culebra muy grande, de unos sesenta camiones, pero que no solo traera
mercadera de contrabando sino tambin cocana, varios cientos de kilos,
camuflados en algunos camiones. Eso marcaba una diferencia. Si cogamos ese
cargamento y descubramos la cocana a todos nos iba a ir muy bien, tendramos
felicitaciones del jefe de la Direccin Antidrogas y podramos aspirar a ascensos.
Sera un punto importante para nuestras hojas de servicio. Por eso nos animamos
a armar el operativo.
Pero el sopln poda estar mintiendo dije.
Claro, pero tambin poda estar diciendo la verdad. Haba duda pero tambin
certeza. Entonces esperamos a La Culebra en la zona de Checaya donde la
carretera es ms ancha y se tiene mayores facilidades de movimiento. Tuvimos
suerte, logramos detener a por lo menos la mitad de los camiones. Los dems
huyeron. Hubo un tiroteo sorpresa de nuestra parte que los dej aturdidos, lo cual
nos permiti actuar con rapidez. Otro contingente de nuestro comando vestido de
civil esper en otro tramo de la carretera adivinando que huiran por ah. Fue as
como diversas patrullas siguieron a los camiones. Una de ellas lo hizo hasta la
Pampa, en las afueras de la ciudad, donde cinco camiones ingresaron a un garaje
que result ser un almacn. Mis hombres dejaron que entraran sin alarmarlos,
pero una vez adentro, armados y con ms refuerzos irrumpieron en su interior,
inmovilizando a todos quienes se encontraban all. Fue cuestin de segundos.

Cuando llegu yo avisado por la patrulla, hicimos una requisa a los camiones y al
almacn. No encontramos nada de la cocana pero s decenas de decenas de
televisores, refrigeradoras, hornos microondas, equipos de sonido, todos bien
embalados. Tambin haba mquinas tragamonedas, bicicletas, motos, cajas de
licores, cigarrillos, cerveza y balones de gas. Pareca el almacn de una fbrica.
Pero ms grande fue nuestra sorpresa cuando, atrados por un olor pestilente que
inundaba el corredor, encontramos en un cuarto que haca de bao, un cuerpo en
estado de descomposicin, tapado con frazadas y plsticos, como si con ello
intentaran neutralizar el olor. Daba ganas de vomitar. Orden quitar las frazadas y
los plsticos y encontramos un cuerpo, un cadver. A la vista se notaba que varias
partes del cuerpo haban sufrido quemaduras y excoriaciones. Dedujimos que se
trataba de una mujer por las polleras y por el cabello largo. Por supuesto, las
cosas cambiaron, ya no se trataba solamente de una requisa a La Culebra sino
que se abra una investigacin por homicidio. Encontrar un cuerpo en ese estado
no poda significar otra cosa.
El Comandante dej de hablar y dirigi la vista hacia la puerta, casi adivinando
que a los tres segundos tocaran.
Disculpe, mi Comandante gritaron al otro lado.
Qu desea? No ve que estoy ocupado contest, enrgico.
Mi Comandante, hay problemas en la comisara. Ms de quinientas personas
estn pidiendo que se les entregue a los detenidos. Quieren llevarlos al Tpac
Amaru para que reconozcan su responsabilidad en la explosin y luego
someterlos al castigo popular y quemarlos vivos, echndoles gasolina, segn
gritan.
Concha su madre! respondi el Comandante, ponindose de pie. Ni
siquiera dejan tirar un polvo, carajo. Ya salgo! cogi su uniforme puesto en una
silla y empez a vestirse, dicindome ms bajito: Los presos ya no estn en la
comisara, los llevamos al penal, para evitar estas cosas.
Le respond con una sonrisa. Al mismo tiempo alargu mi mano para decirle que
no se olvidara de cancelar mi servicio. Precio especial, adems, porque haba
tenido que salir con pretextos del Fogn Chino.

VII
No volv a ver al Comandante nunca
ms. Parece que al poco tiempo lo
ascendieron o lo cambiaron. Mi
amiguito Chambi en una de sus visitas
me lo confirm. Tambin me cont que
los contrabandistas detenidos en
aquel almacn haban confesado ser los
autores del atentado en el Tpac
Amaru. El cuerpo de la mujer que encontraron en el almacn fue la
sea que destap todo. Result muy sospechoso que ese cuerpo se hallara
justamente ah. Luego de las investigaciones descubrieron que se trataba de la
Mami Felcita, una contrabandista que desde haca aos diriga La Culebra y que
era la jerarca de dicha mafia. Decan que sus ojos eran como de una culebra,
escurridizos, que lo vean y saban todo. La explosin en la fiesta del mercado
haba tenido como objetivo eliminarla.
Pero acaso ellos no pertenecan a La Culebra? le pregunt a Chambi.
Claro que s me respondi. Lo que pasa es que hubo traicin dentro de la
misma Culebra.
Entiendes?
Me qued lela y asombrada. En esta ciudad poda pasar cualquier cosa si se
trataba de dinero y poder econmico. La misma gente de La Culebra haba
planificado el atentado para borrar del mapa a la Mami Felcita. Pobre!
Y por qu ocultaban el cuerpo?
No lo s, por algo sera Chambi respondi con cierta expresin de temor en
los ojos. La Culebra nunca pierde, siempre gana, eso lo sabe todo el mundo.
Con mis compaeras de putero despus nos enteramos que la Mami Felcita era
la duea del Fogn Chino, es decir, la verdadera duea. Para no creer! Nunca la
vimos ni la conocimos pero dicen que tena hasta cuatro maridos. Tan puta ha

sido?, pregunt. No, no, no era nada puta, me dijeron, sino mandona le
gustaba que le sirvan, por eso tena tantos hombres a sus pies.
Igual, no creo que Mami Felcita haya sido de joven una santa. Una cree que todas
son de su misma condicin, pues. Quiz haba llegado de algn lugar, as como
yo, para hacer fortuna. Acaso yo misma no quera eso llevando esta vida?,
aunque, claro, yo no quera nada de contrabandos ni culebras; a m me gustaba
putear, dinero y vida fcil, as no todo fuese felicidad.
Con lo que se descubri, en El Fogn Chino nos declaramos en duelo por Mami
Felcita. No atendimos tres noches. Cerramos las puertas y pusimos una cinta
negra en la entrada. Esos das me la pase escuchando Nctar y leyendo algunas
partes del libro de putas A1 que Sebastin me haba regalado. Era mi biblia.
Pens que quiz haba llegado el momento de partir y buscar ciudades ms
grandes y menos complicadas que esta, pues vives equivocada, deca Nctar
en una de sus canciones.

VIII
Empec a planear mi viaje. Das antes de irme, Chambi, mi amiguito el polica,
vino a buscarme, no para que le diera un
servicio como era la costumbre, sino porque
quera invitarme a salir el da domingo, mi da de
descanso; quera llevarme a un sitio, dijo.

Adnde? le pregunt.
un sitio, as como para pasear.

Adnde vas a ir a pasear en esta ciudad? me re. Si no hay nada.


Podemos ir al cine del centro comercial y luego a comer, o al revs contest
Chambi, un poco avergonzado. Yo me re para mis adentros. Qu le pasaba a
este? A qu vena todo esto de ir al cine? Estaba loco o qu? Acaso quera
sacarme plan? Para pulsearlo y descubrir qu se traa entre manos, lo mir a los
ojos directamente y lo gracioso fue que se puso nervioso y me evadi la mirada y
hasta se atrac con las palabras. Me di cuenta, cmo no, que este Chambi estaba
enamorado de m.

No, no puedo le dije, hacindome la interesante, para ver cmo reaccionaba.


Por qu? pregunt. T sabes muy bien, no soy mujer de esas que se
engalanan con pasetos de enamoraditos. T mejor que nadie sabes cmo es mi
trabajo.
Acaso sers puta toda la vida? dijo, mirndome a los ojos, como
recuperando la valenta. Si te vienes conmigo puedes dejar esto y hacer otra
cosa, llevar una vida decente. Me re en su cara. Por favor, Chambi! Ests
hablando sonseras, cosas que no se van a dar. Adems ya me he cansado de
esta ciudad, pienso irme. Me mir con odio y se qued callado. Luego de un
momento me dijo que ya lo saba, que algo de eso haba escuchado en la
comisara, que todos hablaban de que me ira. Y cmo saben los putas
policas que me ir?
Se qued en silencio. Por primera vez en mi vida vi la cara de un hombre triste.
Hasta me dio pena. Pero, claro, era algo impensable que yo me juntara con l
para hacer una vida decente, como deca. Yo no era mujer de esas. A m me
interesaba el dinero y la vida fcil. Tena que aprovechar al mximo mi juventud y
mi colita respingada para sacar todo el provecho posible. Qu iba a convertirme
en la mujer de un polica!, pues.
Por eso he venido a buscarte. No quiero que te vayas, quiero que dejes de ser
puta y que te cases conmigo. No me importa nada ms. Hablas en serio? No
lo puedo creer! S, es en serio. Ay, Chambicito, no sabes lo que dices. Yo no
puedo pertenecer a nadie, yo soy mujer de la vida, del mundo. Mejor olvdate todo
lo que me has dicho. Y, si quieres, igual podemos salir, te acepto que me lleves al
cine y a comer este domingo, pero no puedo comprometerme a nada ms.
Ya se puso contento. Vas a ver que al final ya no querrs irte. Otra vez me
re para mis adentros. Estaba loco. Cmo poda creer eso? Y una pregunta
ms me dijo.
S?
Igual me dars tus servicios, no?
Claro, papito, y te har un precio especial le ofrec, sin pensar, sin saber de
dnde se me ocurra eso. Acaso por todo lo que me haba dicho? O por pena?
Vendr todos los das, sin falta se entusiasm.

IX
Aplac

mi viaje un par de semanas para sacar provecho a los pasetos con


Chambi. Hice que me comprara ropa cara y
cosmticos de marca. El problema surga noms cuando se
pona a hablar de que me retire del Fogn Chino; yo tena que
hacerle entender que era mi trabajo y que l no tena por qu
tomarse atribuciones que no le
correspondan. Luego, con un buen
polvito lo convenca y lo dejaba callado,
claro, sin dejar de cobrarle. El trabajo
era el trabajo. Con eso no haba que jugar.

Una

noche Chambi trajo una invitacin para un


matrimonio al que lo haban invitado.
Quera
que lo acompae. Se casaba la hija de uno de los nuevos jefes de La
Culebra. La chica acababa de terminar sus estudios en una universidad de Lima y
ahora se casaba con un muchachito limeo, compaero de su clase.
Se arm el muchachito! Tendr el futuro asegurado se burl Chambi.
Seguro la chica est en Bolivia o en bolero dije yo.
Qu?
En bola, pues, sonso embarazada.
Pero eso era lo que menos me importaba. Le dije a Chambi que claro que lo
acompaaba porque ni tonta que iba a ser para perderme esa fiesta. Ped permiso
en El Fogn Chino para esa noche, con cargo a recuperar.
Y no pondrn una bomba los mismos de La Culebra como la vez pasada? le
pregunt a Chambi.
No. Habr vigilancia. Han tomado sus precauciones, hasta han contratado a la
polica para que brinde seguridad. Por eso tengo invitacin, estaremos de civiles.
Siendo as las cosas se me quit el miedo, porque de verdad, qu tal si pasaba
lo mismo del mercado Tpac Amaru?

La fiesta estuvo a todo dar. Se trajeron al Grupo 5, no lo poda creer!, y a otros


cumbiamberos que tocaron con exclusividad para nosotros. Hubo variedad de
tragos y asado de chancho con pastel de papa y ensalada. Los regalos llegaron en
camiones. Cada uno ms repleto que otro, de acuerdo a la familia que lo enviaba.
Con todo eso, fcil los casados ya tenan para poner una tienda de artefactos
elctricos, pens.
Entre los invitados estuvieron el nuevo Comandante de la polica y otros tombos
de alto rango, segn me fue sealando Chambi. Tambin algunas autoridades del
Municipio y del Poder Judicial y muchos comerciantes importantes de la ciudad y
de La Paz, Bolivia, que eran conocidos como los Barones del contrabando.
Lo gracioso es que entre los invitados reconoc a un montn de clientes que iban
al Fogn Chino y que haban solicitado mis servicios. Casi todos me reconocieron,
claro, cmo se iban a olvidar de m!, de mi carita, de mi colita y de todo el placer
que les haba dado. Yo era inolvidable para cualquier hombre. Algunos se hicieron
los locos y otros me sonrieron, conchudos, a pesar de que sus mujeres estaban
ah. Y ellas se dieron cuenta y empezaron a mirarme con odio. Todas viejas, feas,
rolludas, chatas, grasosas, gastadas y pollerudas, cunta envidia me tendran!, yo
que estaba toda apretadita con mi minifalda y blusa de escote grande, ja.
Con el correr de la fiesta y la borrachera, uno de los hombres de La Culebra que
estaba solo, empez a echarme ojo y a hacerme conversacin alabando mi
belleza. Lo clsico. Chambi tuvo que hacerse el desentendido y se fue a tomar con
unos amigos. No poda reclamarle nada al hombre. La Culebra era quien mandaba
en la fiesta. El hombre se dedic a servir mi vaso a cada rato y a preguntarme
cosas. Saba quin era yo. l tambin se serva a vaso lleno y tomaba de un solo
trago, al seco, para volverse a servir. Pareca que era un borracho de aguante.
Mientras conversbamos no s cmo empezamos a hablar de la Mami Felcita.
Result que l haba sido uno de sus maridos.
Se puso a hablar de ella y del da que la polica haba encontrado el cuerpo. Dijo
que esos mal nacidos que haban traicionado a La Culebra pagaran lo que
hicieron, que no solo bastaba con que estuvieran en la crcel, que la venganza
recin llegara. Aunque para l lo peor no era la traicin sino lo que haban hecho
con el cuerpo de la Mami Felcita. Esos miserables la haban tenido as,
pudrindose, porque queran chantajearlos con el cuerpo; les haban pedido a

cambio una cantidad inalcanzable de dinero, como si ella fuera un trofeo de


guerra; los amenazaron que si no accedan a su requerimiento iban a mutilar el
cuerpo en varios pedazos para enviarlos a cada uno de los maridos y a las
familias de La Culebra; y como para hacerles entender que hablaban en serio, les
mandaron una mano de la Mami que incluso conservaba los anillos de oro que
siempre llevaba puestos. Qu crueldad! Cmo podan hacer eso? Saban, de
sobra, que ellos estaban desesperados; el cuerpo haba desaparecido desde el
momento de la explosin y no tenan ningn rastro de l; por eso, esas bestias, lo
tenan as, ptrido, lleno de gusanos, moscas y heridas; le haban echado unos
lquidos para poder mantenerlo, pero igual era un asco; en el piso, debajo de las
frazadas y plsticos, haba unos fluidos lechosos y amarillos, y hasta orines y caca
de los perros que cuidaban el almacn.
No s si el hombre deliraba o deca la verdad, pero igual me dio ganas de vomitar
y tuve que ir corriendo al bao. Despus de arrojar todo lo que tena en el
estmago sal al patio decidida a irme de la fiesta. Me senta mareada, no de
borracha sino de asco. Ya no aguantaba, quera irme inmediatamente de esta
ciudad.
Empec a caminar hacia la puerta pero apareci Chambi, medio borracho. Me
detuvo y me dijo no s qu. No le entend, mi cabeza pensaba en cmo irme.
Qu te pasa? empez a gritar. Qu te pasa?
No le hice caso. Sus gritos me desesperaron. Lo mand a la mierda, djame en
paz, le dije, me largo de aqu. Y segu caminando.
Gran puta y mierda, no te irs a ningn lado, carajo! Grit con violencia,
como un loco. Te quedars conmigo!
Entonces me detuve. Quin se crea que era para gritarme y darme rdenes de
esa manera como si fuera mi marido? Quise darle un cachetadn y ponerlo en su
sitio pero l retrocedi un poco y sac su pistola de reglamento.
Vas a dispararme, acaso, maricn? le enrostr.

Me mir un momento como si dudara de algo. Sent una picazn en el cuerpo y no


s por qu imagin que as sera la mordedura de una culebra. Un fuego rpido
ilumin el patio por un segundo y cerr los ojos. Escuch disparos y gritos de
gente. Cuando por fin me atrev a abrir los ojos, despus de un ratito que pareci
un milln de segundos, alcanc a ver a Chambi vomitando sangre por la boca y su
pecho como un charco de color rojo. Ms all unos hombres de La Culebra me
apuntaban con unas metralletas. Me desvanec.

X
Desde la ventana del bus, ahora que por
fin me voy de esta ciudad, veo las ltimas
calles y casas, antes de entrar a la
carretera que va al Cusco. Sebastin
est all, trabajando en un bar cerca de
la plaza de Armas, y me dar
alojamiento. Llegar para la hora del
almuerzo. El chofer dice que el viaje
dura mximo siete horas, que la
carretera est pavimentada y que as se
llega ms rpido. Pienso quedarme en
el Cusco una o dos semanas y disfrutar
al mximo de todo lo que se pueda.
Desde que el bus sali del terminal me he fijado en las casas de esta ciudad; casi
todas estn sin tarrajear y siempre tienen tiendas o grandes puertas de almacn.
Qu feo! No hay ni una sola casa, as normal, que solamente sirva para vivir.
Toditas tienen negocios o estn acondicionadas para vender algo, lo que sea;
parece que la gente de aqu no est contenta si no vende algo.
Y cmo ser el Cusco? Me han dicho que es bonito. Es la primera vez que voy.
Sebastin dice que toda la ciudad es de piedra y que hay muchas cosas para
conocer, pero no le creo tanto; lo que s me gustara es ir a Machupicchu, por todo
lo que hablan y se ve en la televisin. Lo convencer para ir juntos.
Del Cusco me ir a Puerto Maldonado. Mi excompaera del Fogn, la selvtica,
me ha contado que all hay oferta de trabajo y que se gana buena plata. Dice que
hace calorcito rico y no el fro chuncho de aqu; que hay mucho movimiento, que
se puede pasar al Brasil como si nada, que muchos brasileros van y vienen,

adems de los turistas interesados en la selva, los madereros, los comerciantes y


los mineros informales que tienen mucha plata.
Anmate me dijo. Hay buenas perspectivas, solo tienes que cuidarte de los
mosquitos y hacerte vacunar contra la fiebre amarilla.
Ella piensa volver, pero ms adelante porque todava quiere hacer plata por aqu,
pero yo, con todo lo que he pasado, ya ni loca me quedo. As es la vida, perra
vida. Pero peor es morirse sin haber hecho nada o haberse quedado de brazos
cruzados, y yo todava tengo mucho por vivir, gracias a estas cositas ricas que
Dios me ha dado. He estado pensando que all mi nombre de batalla ser Kiara.
Ojal pueda dormir durante el viaje, aunque sea un par de horas, porque siempre
que viajo no duermo. De todas formas me distraer escuchando msica por mis
audfonos, para no pensar en nada, porque ya no quiero acordarme de lo que
pas ese da del matrimonio. Pobre Chambi!, que en paz descanse, pero l
noms tuvo la culpa, por borracho y por querer hacerse el vivo conmigo; claro que,
en el fondo, l tampoco tuvo la culpa, pobrecito. Creo que la culpa la tiene esta
ciudad que a todos vuelve as, desconfiados, unos de otros, donde solo importa el
dinero y donde los que tienen ms, controlan la vida de los dems. Quin no
piensa en dinero, pues? Si no, cmo vivir?
Chambi muri por sonso. Los matones de La Culebra lo balearon sin asco cuando
se dieron cuenta que me apuntaba con su pistola. Creyeron que era un infiltrado
que iba a atentar contra los jefes del contrabando que estaban en la fiesta. Ni
siquiera se les ocurri preguntar ni decir algo, nada, de frente dispararon. Y, claro,
todo qued ah. Ah mismo arreglaron las cosas como si no hubiera pasado nada.
A m me dijeron que me vaya de la ciudad lo ms antes posible, que nunca hable
de lo ocurrido, que haga como si nunca hubiera estado aqu y hasta me dieron un
buen regalito de muchos billetes que ah mismo puse en el banco junto con mis
ahorros.
No le dir nada a Sebastin de mis planes de irme a Puerto Maldonado, y
tampoco le contar todo lo que pas aqu. Mejor que piense que me quedar en el
Cusco. Igual no podra decirme nada y menos prohibirme. l tampoco tiene
derechos sobre m. Eso s, lo animar a que se venga a Puerto y quiz un da
podamos irnos al Brasil a visitar esas playas tan grandes y llenas de gente que

siempre aparecan en las telenovelas brasileras que vea por televisin cuando era
ms chica.
Fin.