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Do Oriente ao Brasil: A Trajetria do Acar

Sheila Adriana Nogueira de Lima1, Alessandro Csar Jacinto da Silva2, Bruno Celso Vilela Correia3 e
Marina L'Amour Carvalho4

Introduo
Existem ingredientes que so comuns em nossa
mesa, e do qual no nos damos conta de quo
revolucionrio foram suas descobertas para a
gastronomia e para a histria da humanidade. Ente
esses ingredientes est o acar, que mudou hbitos e
costumes de toda uma sociedade.
Atravs deste trabalho, pretende-se mostrar como a
descoberta do acar marcou a histria, e quo
importante suas vrias aplicaes para o homem.
Procuramos expor a trajetria do acar at chegar a
terras brasileiras. Como e por que sofreu esta expanso
to impressionante, de cruzar oceanos.
Dois livros de suma importncia deram
sustentabilidade a esta pesquisa: "Histria da
Alimentao no Brasil", de Lus Cmara Cascudo e
"Acar", de Gilberto Freire.

Material e mtodos
A estrutura do trabalho firmou-se por meio de fontes
bibliogrficas
O procedimento metodolgico utilizado constitui
uma unio interdisciplinar de pressupostos histricos,
filosficos e lgico-dedutivos.
Dentro desse contexto, sabendo que as novas teorias
so sempre incorporaes das antigas que, agindo
dentro de um realismo convergente, terminam
rompendo com o antigo a partir dele prprio,
valorizamos as fontes primrias manuscritas, sem
desprezar o conhecimento acumulado pela ultrapassada
historiografia luso-brasileira.

Resultados e discusso
O consumo do acar datado desde os povos
primitivos. Em regies quentes, estas populaes
consumiam o acar nas mais variadas formas. Alm
da prpria cana de acar, eles usavam o abacaxi,
batata doce, algumas palmeiras, a laranja e a manga.
Mas seu consumo era mais in natura do que
manufaturados. O mel era muito utilizado, entretanto
sua extrao tinha um alto custo. Com a manufatura da
cana-de-acar, processo de transformao da planta
nos mais variados produtos, o acar transforma-se
num elemento importante, e at fundamental, na
alimentao do homem.

Na Europa, principalmente, e nas sub-Europas que a


partir do sculo XVI em diante viu florescer uma
monocultura jamais vista, tornando grandes extenses
coloniais no Oriente, na frica e na Amrica produtoras do
acar.
Admitindo que a cana de acar seja nativa do Sul do
Pacfico, observam-se suas migraes da para vrias
regies: para Madagascar, por exemplo, para o Sudeste da
sia, para a ndia, para China e h at quem suponha ter
havido cana de acar na Amrica pr-colombiana,
portanto, antes da chegada dos espanhis.
As guerras religiosas promovidas pelos cristos contra os
mulumanos rabes (evento denominado de Cruzadas)
levaram a popularizao do acar em terras europias. Ao
lado das especiarias, o paladar do acar no apenas
seduziu por suas possibilidades gastronmicas, como
tambm pelo fato de suas qualidades enquanto conservante
e medicamento.
As tentativas de cultivo nos pases da Europa Ocidental
no surtiram bons resultados, devido ao clima. A soluo
era importar do Oriente. Ao importarem tal riqueza para
suas prprias terras, as naes do Velho Mundo que
estavam comeando a se estruturar politicamente como
reinos absolutistas fizeram com que o acar logo se
tornasse importante para suas tradies gastronmicas.
Contudo, a dependncia da oferta do produto no mercado e
os preos dessa valiosa especiaria restringiam o consumo s
classes sociais mais abastadas e, por conseqncia, tornava
o acar um produto elitizado.
J conhecidos como principais produtores de acar no
mundo, os portugueses trouxeram a cana-de-acar para o
Brasil. Em virtude do alto valor do acar no mercado
internacional e dos conhecimentos adquiridos na produo
do Reino e da Ilha da Madeira.
Engenhos foram instalados utilizando-se principalmente
da mo de obra escrava, no inicio o indgena autctone,
depois os africanos. Sem os trabalhos forados do negro
nas lavouras de cana-de-acar no existiria em
Pernambuco uma cultura do doce, ou ainda uma civilizao
do acar. [1] Pernambuco logo se destacou,
transformando-se no maior produtor de acar da colnia:
fato que atraio a chegada de outros povos como holandeses
e judeus da Europa.
Dentro desse caldeiro cultural que se tornou o Brasil,
com a miscigenao de europeus, africanos e indgenas, a
gastronomia brasileira ganhou caractersticas nicas.

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1. Primeiro Autor Discente do Curso de Gastronomia e Segurana Alimentar, Universidade Federal Rural Pernambuco. Av. Dom Manoel de
Medeiros, S/N, Dois Irmos, Recife, PE, CEP 52171-900. E-mail: sheilaanl@yahoo.com.br
2. Segundo Autor Professor Adjunto do Departamento de Morfologia e Fisiologia Animal, Universidade Federal Rural Pernambuco. Av. Dom
Manoel de Medeiros, S/N, Dois Irmos, Recife, PE, CEP 52171-900. E-mail: jacinto@dmfa.ufrpe.br
3. Terceiro Autor Professor Substituto do Departamento de Tecnologia, Universidade Federal Rural Pernambuco. Av. Dom Manoel de Medeiros,
S/N, Dois Irmos, Recife, PE, CEP 52171-900. E-mail: bc_correia@hotmail.com
4. Segundo Autor Discente do Curso de Gastronomia e Segurana Alimentar, Universidade Federal Rural Pernambuco. Av. Dom Manoel de
Medeiros, S/N, Dois Irmos, Recife, PE, CEP 52171-900. E-mail:

Segundo Cascudo, o acar foi saboreado pelos


amerabas e africanos, pela primeira vez no Brasil. As
guloseimas indgenas e africanas no foram
determinadas pelo acar, o mel era a base. As
formulas instintivas do pecin sucre, do aucarado, dos
caldos doces, com sabores tpicos indiscutveis
pertencem aos brasilienses, e no nato dos negros. [2]
O acar foi um dos produtos que mais movimentou
e expandiu horizontes da Histria da Humanidade.
Alm de revolues no paladar e de uso medicinal, o
acar foi um grande agente de enormes mudanas
estruturais e sociolgicas.
Freyre afirma que sendo assim, o acar de cana
como um complexo sociocultural total, deixando de ser
tema de estudo apenas ecolgico ou somente
econmico, para alcanar aspectos alguns sutis da
convivncia humana. Aspectos que vm sendo afetados
pelo impacto, convivncia humana, do doce, da
doaria, da confeitaria, do xarope, do remdio, da
aguardente, do rum, do licor, sob formas de menos
significao estritamente econmica do que a expresso
psicolgica ou fisiolgica a fisiologia do paladar a
esttica ou ldica ou teraputica ou mesmo baquica
ou dionisiaca. Que essas outras formas de expresso,
embora possam apresentar ligaes estreitas com
interesses econmicos dentro de economias capitalistas
ou neo-capitalistas, tendem a se fazer sentir revelia
desses interesses e com manifestaes de uma dinmica
antes complexamente psico-sociocultural que apenas
econmica.[1]
De especiaria passou a artigo de luxo, requisitado e
usado como ttulo de nobreza para quem podia comprlo. Mais tarde se tornou indispensvel nas despensas, o
seu comrcio e disseminao definiram novas
estruturas sociais, novos pases, novas misturas raciais.
Significou poder, hierarquia, trouxe riquezas
inestimveis. Mas tambm trouxe pobreza, escravido,
opresso e estruturas polticas, econmicas e sociais
que at hoje prevalecem de alguma forma no nosso
convvio.
Segundo Pestana, as sociedades buscam solucionar
os problemas que vo se impondo, enquanto o caminho
encontrado para superar os obstculos determina o
rumo do desenvolvimento social, econmico e
cultural.[3]
O ouro branco permitiu criar uma memria
gastronmica atravs de receitas que no se perderam
no tempo, e que identificam regies, sendo uma marca
cultural forte.
Quintas cita que a lembrana a matria viva da
cultura. O esquecimento faz parte do desapego
tradio.[4]
Resgatar a histria do acar contar a histria do
mundo.

Agradecimentos
Agradecemos a Deus por tudo e aos autores que
contriburam com seus estudos no referido trabalho.

Referncias
[1] FREYRE, Gilberto. Acar: uma sociologia do doce, com receitas
de bolos e doces do nordeste do Brasil. 5 ed. So Paulo: Cia. das Letras,
2007:21-50.
[2] CASCUDO, Luis Cmara. Historia da alimentao no Brasil. 3 ed.
So Paulo: Global, 2004:476-478.
[3] PESTANA, Fabio Ramos. No tempo das especiarias. 2 ed. So
Paulo: Contexto, 2004:10-20.
[4] QUINTAS, Ftima. A civilizao do acar. Sebrae,Fundao
Gilberto Freire.Recife:2007:208p.