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LEON DENIS

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APRES LA MORT
EXPOSE DE LA DOCTRINE DES ESPRITS
SOLUTION SCIENTIFIQUE ET RATIONNELLE
DES PROBLEMES
DE LA VIE ET DE LA MORT
NATURE ET DESTINEE DE L'ETRE HUMAIN
LES VIES SUCCESSIVES
Semper ascendens.
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NOUVELLE EDITION CONFORME A L'EDITION DE 1922

Aux nobles et grands Esprits qui m'ont rvl le mystre auguste de la destine, la loi
de progrs dans l'immortalit, dont les enseignements ont raffermi en moi le sentiment de la
justice, l'amour de la sagesse, le culte du devoir, dont les voix ont dissip mes doutes, apais
mes soucis ; aux mes gnreuses qui m'ont soutenu dans la lutte, consol dans l'preuve, qui
ont lev ma pense jusqu'aux hauteurs lumineuses o sige la vrit, je ddie ces pages.

INTRODUCTION
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J'ai vu, couches dans leurs linceuls de pierre ou de sable, les villes fameuses de
l'antiquit, Carthage, aux blancs promontoires, les cits grecques de la Sicile, la campagne
de Rome, avec ses aqueducs briss et ses tombeaux ouverts, les ncropoles qui dorment leur
sommeil de vingt sicles sous la cendre du Vsuve. J'ai vu les derniers vestiges de cits
anciennes, autrefois fourmilires humaines, aujourd'hui ruines dsertes que le soleil d'Orient
calcine de ses brlantes caresses.
J'ai voqu les multitudes qui s'agitrent et vcurent en ces lieux ; je les ai vues dfiler
devant ma pense, avec les passions qui les consumrent, leurs haines, leurs amours, leurs
ambitions vanouies, leurs triomphes et leurs revers, fumes emportes par le souffle des
temps. Et je me suis dit : Voil ce que deviennent les grands peuples, les capitales gantes :
quelques pierres amonceles, des tertres mornes, des spultures ombrages de maigres
vgtaux, dans les rameaux desquels le vent du soir jette sa plainte. L'histoire a enregistr les
vicissitudes de leur existence, leurs grandeurs passagres, leur chute finale ; mais la terre a
tout enseveli. Combien d'autres dont les noms mmes sont inconnus ; combien de villes, de
races, de civilisations gisent jamais sous la nappe profonde des eaux, la surface des
continents engloutis !
Et je me demandais pourquoi cette agitation des peuples de la terre, pourquoi ces
gnrations se succdant comme les couches de sable apportes incessamment par le flot
pour recouvrir les couches qui les ont prcdes ; pourquoi ces travaux, ces luttes, ces
souffrances, si tout doit aboutir au spulcre. Les sicles, ces minutes de l'ternit, ont vu
passer nations et royaumes, et rien n'est rest debout. Le sphinx a tout dvor.
O va donc l'homme dans sa course ? Au nant ou une lumire inconnue ? La
nature souriante, ternelle, encadre de ses splendeurs les tristes dbris des empires. En elle,
rien ne meurt que pour renatre. Des lois profondes, un ordre immuable prsident ses
volutions. L'homme, avec ses uvres, est-il seul destin au nant, l'oubli ?
L'impression produite par le spectacle des cits mortes, je l'ai retrouve plus
poignante devant la froide dpouille de mes proches, de ceux qui partagrent ma vie.
Un de ceux que vous aimez va mourir. Pench vers lui, le cur serr, vous voyez
s'tendre lentement sur ses traits l'ombre de l'au-del. Le foyer intrieur ne jette plus que de
ples et tremblantes lueurs ; le voil qui s'affaiblit encore, puis s'teint. Et maintenant, tout ce
qui, en cet tre, attestait la vie, cet il qui brillait, cette bouche qui profrait des sons, ces
membres qui s'agitaient, tout est voil, silencieux, inerte. Sur cette couche funbre, il n'y a
plus qu'un cadavre ! Quel homme ne s'est demand l'explication de ce mystre et, pendant la
veille lugubre, dans ce tte--tte solennel avec la mort, a pu ne pas songer ce qui l'attend
lui-mme ? Ce problme nous intresse tous, car tous nous subirons la loi. Il nous importe de
savoir si, cette heure, tout est fini, si la mort n'est qu'un morne repos dans l'anantissement
ou, au contraire, l'entre dans une autre sphre de sensations.
Mais, partout des problmes se dressent. Partout, sur le vaste thtre du monde,
disent certains penseurs, la souffrance rgne en souveraine, partout l'aiguillon du besoin et
de la douleur stimule la ronde effrne, le branle terrible de la vie et de la mort. De toute part
s'lve le cri d'angoisse de l'tre se prcipitant dans la voie qui mne l'inconnu. Pour lui,
l'existence ne semble qu'un perptuel combat ; la gloire, la richesse, la beaut, le talent, des
royauts d'un jour. La mort passe, elle fauche ces fleurs clatantes et ne laisse que des tiges
fltries. La mort est le point d'interrogation sans cesse pos devant nous, la premire des
questions laquelle se rattachent des questions sans nombre, dont l'examen a fait la
proccupation, le dsespoir des ges, la raison d'tre d'une foule de systmes philosophiques.

Malgr ces efforts de la pense, l'obscurit pse encore sur nous. Notre poque s'agite
dans les tnbres et dans le vide, et cherche, sans le trouver, un remde ses maux. Les
progrs matriels sont immenses, mais, au sein des richesses accumules par la civilisation,
on peut encore mourir de privation et de misre. L'homme n'est ni plus heureux, ni meilleur.
Au milieu de ses rudes labeurs, aucun idal lev, aucune notion claire de la destine ne le
soutient plus ; de l, ses dfaillances morales, ses excs, ses rvoltes. La foi du pass s'est
teinte ; le scepticisme, le matrialisme l'ont remplace, et, sous leurs souffles, le feu des
passions, des apptits, des dsirs a grandi. Des convulsions sociales nous menacent.
Parfois, tourment par le spectacle du monde et les incertitudes de l'avenir, l'homme
lve ses regards vers le ciel et lui demande la vrit. Il interroge silencieusement la nature et
son propre esprit. Il demande la science ses secrets, la religion ses enthousiasmes. Mais
la nature lui semble muette, et les rponses du savant et du prtre ne suffisent pas sa raison
et son cur. Pourtant, il est une solution ces problmes, une solution plus grande, plus
rationnelle, plus consolante que toutes celles offertes par les doctrines et les philosophies du
jour, et cette solution repose sur les bases les plus solides qu'on puisse concevoir : le
tmoignage des sens et l'exprience de la raison.
Au moment mme o le matrialisme a atteint son apoge et rpandu partout l'ide du
nant, une science, une croyance nouvelle, appuye sur des faits, apparat. Elle offre la
pense un refuge o celle-ci trouve enfin la connaissance des lois ternelles de progrs et de
justice. Une floraison d'ides que l'on croyait mortes, et qui sommeillaient seulement, se
produit et annonce un renouveau intellectuel et moral. Des doctrines, qui furent l'me des
civilisations passes, reparaissent sous une forme agrandie, et de nombreux phnomnes,
longtemps ddaigns, mais dont certains savants entrevoient enfin l'importance, viennent leur
offrir une base de dmonstration et de certitude. Les pratiques du magntisme, de
l'hypnotisme, de la suggestion ; plus encore, les tudes de Crookes, Russell Wallace, Lodge,
Aksakof, Paul Gibier, de Rochas, Myers, Lombroso, etc., sur des faits d'ordre psychique,
fournissent de nouvelles donnes pour la solution du grand problme. Des perspectives
s'ouvrent, des formes d'existence se rvlent dans des milieux o l'on ne songeait plus les
observer. Et de ces recherches, de ces tudes, de ces dcouvertes se dgagent une conception
du monde et de la vie, une connaissance des lois suprieures, une affirmation de la justice et
de l'ordre universels, bien faites pour veiller dans le cur de l'homme, avec une foi plus
ferme et plus claire en l'avenir, un sentiment profond de ses devoirs et un rel attachement
pour ses semblables.
C'est cette doctrine, capable de transformer la face des socits, que nous offrons aux
chercheurs de tous ordres et de tous rangs. Elle a dj t divulgue en de nombreux
volumes. Nous avons cru devoir la rsumer en ces pages, sous une forme diffrente,
l'intention de ceux qui sont las de vivre en aveugles, en s'ignorant eux-mmes, de ceux que ne
satisfont plus les uvres d'une civilisation matrielle, toute de surface, et qui aspirent un
ordre de choses plus lev. C'est surtout pour vous, fils et filles du peuple, travailleurs dont la
route est pre, l'existence difficile, pour qui le ciel est plus noir, plus froid le vent de
l'adversit ; c'est pour vous que ce livre a t crit. Il ne vous apporte pas toute la science, le cerveau humain ne saurait la contenir, - mais il peut tre un degr de plus vers la vraie
lumire. En vous prouvant que la vie n'est pas une ironie du sort, ni le rsultat d'un stupide
hasard, mais la consquence d'une loi juste et quitable ; en vous ouvrant les perspectives
radieuses de l'avenir, il fournira un mobile plus noble vos actions, il fera luire un rayon
d'esprance dans la nuit de vos incertitudes, il allgera le fardeau de vos preuves et vous
apprendra ne pas trembler devant la mort. Ouvrez-le avec confiance, lisez-le avec attention,
car il mane d'un homme qui, par-dessus tout, veut votre bien.
Parmi vous, beaucoup peut-tre rejetteront nos conclusions ; un petit nombre
seulement les acceptera. Qu'importe ! Nous ne cherchons pas le succs. Un seul mobile nous

inspire : le respect, l'amour de la vrit. Une seule ambition nous anime : nous voudrions,
lorsque notre enveloppe use retournera la terre, que notre esprit immortel pt se dire :
Mon passage ici-bas n'aura pas t strile, si j'ai contribu apaiser une douleur, clairer
une intelligence en qute du vrai, rconforter une seule me chancelante et attriste.

APRES LA MORT
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PREMIRE PARTIE
CROYANCES ET NGATIONS
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I - LA DOCTRINE SECRETE. LES RELIGIONS


Lorsqu'on jette un regard d'ensemble sur le pass, lorsque l'on voque le souvenir des
religions disparues, des croyances teintes, on est saisi d'une sorte de vertige l'aspect des
voies sinueuses parcourues par la pense humaine. Lente est sa marche. Elle semble d'abord
se complaire dans les cryptes sombres de l'Inde, les temples souterrains de l'gypte, les
catacombes de Rome, le demi-jour des cathdrales ; elle semble prfrer les lieux obscurs,
l'atmosphre lourde des coles, le silence des clotres l lumire du ciel, aux libres espaces,
en un mot l'tude de la nature.
Un premier examen, une comparaison superficielle des croyances et des superstitions
du pass conduit invitablement au doute. Mais, si l'on carte le voile extrieur et brillant qui
cachait la foule les grands mystres, si l'on pntre dans le sanctuaire de l'ide religieuse, on
se trouve en prsence d'un fait d'une porte considrable. Les formes matrielles, les
crmonies des cultes avaient pour but de frapper l'imagination du peuple. Derrire ces voiles,
les religions anciennes apparaissaient sous un tout autre aspect ; elles revtaient un caractre
grave, lev, la fois scientifique et philosophique.
Leur enseignement tait double : extrieur et public, d'une part ; intrieur et secret, de
l'autre, et, dans ce cas, rserv aux seuls initis. Celui-ci a pu, dans ses grandes lignes, tre
reconstitu rcemment, la suite de patientes tudes et de nombreuses dcouvertes
pigraphiquesi. Depuis, lors, l'obscurit et la confusion qui rgnaient dans les questions
religieuses se sont dissipes, l'harmonie s'est faite avec la lumire. On a acquis la preuve que
tous les enseignements religieux du pass se relient, qu'une seule et mme doctrine se
retrouve leur base, doctrine transmise d'ge en ge une longue suite de sages et de
penseurs.
Toutes les grandes religions ont eu deux faces, l'une apparente, l'autre cache. En
celle-ci est l'esprit ; dans celle-l, la forme ou la lettre. Sous le symbole matriel, le sens
profond se dissimule. Le brahmanisme dans l'Inde, l'hermtisme en gypte, le polythisme
grec, le christianisme lui-mme, son origine, prsentent ce double aspect. Les juger par leur
ct extrieur et vulgaire, c'est juger la valeur morale d'un homme d'aprs ses vtements. Pour
les connatre, il faut pntrer la pense intime qui les inspire et fait leur raison d'tre ; du sein
des mythes et des dogmes, il faut dgager le principe gnrateur qui leur communique la force
et la vie. Alors on dcouvre la doctrine unique, suprieure, immuable, dont les religions
humaines ne sont que des adaptations imparfaites et transitoires, proportionnes aux besoins
des temps et des milieux.
On se fait, notre poque, une conception de l'univers absolument extrieure et
matrielle. La science moderne, dans ses investigations, s'est borne accumuler le plus grand
nombre de faits, puis en dgager les lois. Elle a obtenu ainsi de merveilleux rsultats ; mais,

ce compte, la connaissance des principes suprieurs, des causes premires et de la vrit lui
restera jamais inaccessible. Les causes secondes, elles-mmes, lui chappent. Le domaine
invisible de la vie est plus vaste que celui qui est embrass par nos sens ; l, rgnent ces
causes dont nous voyons seulement les effets.
L'antiquit avait une tout autre manire de voir et de procder. Les sages de l'Orient et
de la Grce ne ddaignaient pas d'observer la nature extrieure, mais c'est surtout dans l'tude
de l'me, de ses puissances intimes, qu'ils dcouvraient les principes ternels. L'me tait pour
eux comme un livre, o s'inscrivent en caractres mystrieux toutes les ralits et toutes les
lois. Par la concentration des facults, par l'tude mditative et profonde de soi-mme, ils
s'levaient jusqu' la Cause sans cause, jusqu'au Principe d'o drivent les tres et les choses.
Les lois innes de l'intelligence leur expliquaient l'ordre et l'harmonie de la nature, comme
l'tude de l'me leur donnait la clef des problmes de la vie.
L'me, croyaient-ils, place entre deux mondes, le visible et l'occulte, le matriel et le
spirituel, les observant, les pntrant tous les deux, est l'instrument suprme de la
connaissance. Suivant son degr d'avancement et de puret, elle reflte avec plus ou moins
d'intensit les rayons du foyer divin. La raison et la conscience ne guident pas seulement nos
jugements et nos actes ; ce sont aussi les moyens les plus srs pour acqurir et possder la
vrit.
La vie entire des initis tait consacre ces recherches. On ne se bornait pas, comme
de nos jours, prparer la jeunesse par des tudes htives, insuffisantes, mal digres aux
luttes et aux devoirs de l'existence. Les adeptes taient choisis, prpars ds l'enfance la
carrire qu'ils devaient fournir, puis entrans graduellement vers les sommets intellectuels
d'o l'on peut dominer et juger la vie. Les principes de la science secrte leur taient
communiqus dans une mesure proportionne au dveloppement de leur intelligence et de
leurs qualits morales. L'initiation tait une refonte complte du caractre, un rveil des
facults endormies. L'adepte ne participait aux grands mystres, c'est--dire la rvlation des
lois suprieures, que lorsqu'il avait su teindre en lui le feu des passions, comprimer les dsirs
impurs, orienter les lans de son tre vers le Bien et le Beau. Il entrait alors en possession de
certains pouvoirs sur la nature et communiquait avec les puissances occultes de l'univers.
Les tmoignages de l'histoire touchant Apollonius de Tyane et Simon le Mage, les
faits, prtendus miraculeux, accomplis par Mose et le Christ, ne laissent subsister aucun
doute sur ce point. Les initis connaissaient le secret des forces fluidiques et magntiques. Les
phnomnes du somnambulisme et du psychisme, au milieu desquels se dbattent les savants
de nos jours, dans leur impuissance les expliquer ou les concilier avec des thories
prconuesii, ce domaine, la science orientale des sanctuaires l'avait explor et en possdait
toutes les clefs. Elle y trouvait des moyens d'action, devenus incomprhensibles pour le
vulgaire, mais dont les phnomnes du spiritisme nous fourniraient aisment l'explication.
Dans ses expriences physiologiques, la science contemporaine est arrive au seuil de
ce monde occulte connu des anciens. Jusqu'ici, elle n'a pas os y pntrer franchement ; mais
le jour est proche o la force des choses et l'exemple des audacieux l'y contraindront. Alors
elle reconnatra qu'il n'y a, dans ces faits que rgissent des lois rigoureuses, rien de surnaturel,
mais, au contraire, un ct ignor de la nature, une manifestation des forces subtiles, un aspect
nouveau de la vie qui remplit l'infini.
Si du domaine des faits nous passons celui des principes, nous aurons tout d'abord
retracer les grandes lignes de la doctrine secrte. D'aprs elle, la vie n'est que l'volution, dans
le temps et dans l'espace, de l'esprit, seule ralit permanente. La matire est son expression
infrieure, sa forme changeante. L'tre par excellence, source de tous les tres, est Dieu, la
fois triple et un, substance, essence et vie, en qui se rsume tout l'univers. De l, le disme
trinitaire qui, de l'Inde et de l'gypte, est pass, travesti, dans la doctrine chrtienne : celle-ci,
des trois lments de l'tre, a fait des personnes. L'me humaine, parcelle de la grande me,

est immortelle. Elle progresse et remonte vers son auteur travers des existences nombreuses,
alternativement terrestres et spirituelles, et par un perfectionnement continu. Dans ses
incarnations corporelles, elle constitue l'homme, dont la nature ternaire, corps, prisprit et
me, devient un microcosme ou petit monde, image rduite du macrocosme ou Grand Tout.
C'est pourquoi nous pouvons retrouver Dieu au plus profond de notre tre, en nous
interrogeant dans la solitude, en tudiant et en dveloppant nos facults latentes, notre raison
et notre conscience. La vie universelle a deux faces : l'involution, ou descente de l'esprit dans
la matire par la cration individuelle, et l'volution, ou ascension graduelle par la chane des
existences, vers l'Unit divine.
A cette philosophie se rattachait tout un faisceau de sciences : la science des nombres
ou mathmatiques sacres, la thogonie, la cosmogonie, la psychologie, la physique. En elles,
la mthode inductive et la mthode exprimentale se combinaient et se contrlaient de faon
former un ensemble imposant et harmonique.
Cet enseignement ouvrait la pense des perspectives capables de donner le vertige
aux esprits mal prpars. Aussi le rservait-on aux forts. Si la vue de l'infini trouble et affole
les mes dbiles, elle fortifie et grandit les vaillants. Dans la connaissance des lois
suprieures, ils puisent la foi claire, la confiance en l'avenir, la consolation dans le malheur.
Cette connaissance rend bienveillant pour les faibles, pour tous ceux qui s'agitent encore dans
les cercles infrieurs de l'existence, victimes des passions et de l'ignorance. Elle inspire la
tolrance pour toutes les croyances. L'initi savait s'unir tous et prier avec tous. Il honorait
Brahma dans l'Inde, Osiris Memphis, Jupiter Olympie, comme des images affaiblies de la
Puissance suprme, directrice des mes et des mondes. Ainsi la vraie religion s'lve audessus de toutes les croyances et n'en proscrit aucune.
L'enseignement des sanctuaires avait produit des hommes vraiment prodigieux par
l'lvation des vues et la puissance des uvres ralises, une lite de penseurs et d'hommes
d'action, dont les noms se retrouvent toutes les pages de l'histoire. De l sont sortis les
grands rformateurs, les fondateurs de religions, les ardents semeurs d'ides : Krishna,
Zoroastre, Herms, Mose, Pythagore, Platon, Jsus, tous ceux qui ont voulu mettre la porte
des foules les vrits sublimes qui faisaient leur supriorit. Ils ont jet aux vents la semence
qui fconde les mes ; ils ont promulgu la loi morale, immuable, partout et toujours
semblable elle-mme.
Mais les disciples n'ont pas su garder intact l'hritage des matres. Ceux-ci tant morts,
leur enseignement a t dnatur, rendu mconnaissable par des altrations successives. La
moyenne des hommes n'tait pas apte percevoir les choses de l'esprit, et les religions ont vite
perdu leur simplicit et leur puret primitives. Les vrits qu'elles apportaient ont t noyes
sous les dtails d'une interprtation grossire et matrielle. On a abus des symboles pour
frapper l'imagination des croyants, et bientt, sous le symbole, l'ide mre a t ensevelie,
oublie.
La vrit est comparable ces gouttes de pluie qui tremblent l'extrmit d'une
branche. Tant qu'elles y restent suspendues, elles brillent comme de purs diamants sous l'clat
du jour ; ds qu'elles touchent le sol, elles se mlent toutes les impurets. Tout ce qui nous
vient d'en haut se salit au contact terrestre. Jusqu'au sein des temples, l'homme a port ses
passions, ses convoitises, ses misres morales. Aussi, dans chaque religion, l'erreur, cet apport
de la terre, se mle la vrit, ce bien des cieux.
*
* *
On se demande parfois si la religion est ncessaire. La religioniii, bien comprise,
devrait tre un lien unissant les hommes entre eux et les unissant par une mme pense au
principe suprieur des choses.

Il est dans l'me un sentiment naturel qui la porte vers un idal de perfection auquel
elle identifie le Bien et la justice. S'il tait clair par la science, fortifi par la raison, appuy
sur la libert de conscience, ce sentiment, le plus noble que l'on puisse prouver, deviendrait
le mobile de grandes et gnreuses actions ; mais, terni, fauss, matrialis, il est devenu trop
souvent, par les soins de la thocratie, un instrument de domination goste.
La religion est ncessaire et indestructible, car elle puise sa raison d'tre dans la nature
mme de l'tre humain, dont elle rsume et exprime les aspirations leves. Elle est aussi
l'expression des lois ternelles, et, ce point de vue, elle doit se confondre avec la
philosophie, qu'elle fait passer du domaine de la thorie celui de l'excution, et rend vivante
et agissante.
Mais, pour exercer une influence salutaire, pour redevenir un mobile d'lvation et de
progrs, la religion doit se dpouiller des travestissements qu'elle a revtus travers les
sicles. Ce qui doit disparatre, ce n'est pas son principe ; ce sont, avec les mythes obscurs, les
formes extrieures et matrielles. Il faut se garder de confondre des choses aussi
dissemblables.
La vraie religion n'est pas une manifestation extrieure, c'est un sentiment, et c'est dans
le cur humain qu'est le vritable temple de l'ternel. La vraie religion ne saurait tre
ramene des rgles ni des rites troits. Elle n'a besoin ni de formules, ni d'images ; elle
s'inquite peu des simulacres et des formes d'adoration, et ne juge les dogmes que par leur
influence sur le perfectionnement des socits. La vraie religion embrasse tous les cultes, tous
les sacerdoces, s'lve au-dessus d'eux et leur dit : La vrit est plus haute !
On doit comprendre cependant que tous les hommes ne sont pas en tat d'atteindre ces
sommets intellectuels. C'est pourquoi la tolrance et la bienveillance s'imposent. Si le devoir
nous convie dtacher les bons esprits des cts vulgaires de la religion, il faut s'abstenir de
jeter la pierre aux mes souffrantes, plores, incapables de s'assimiler des notions abstraites,
et qui trouvent dans leur foi nave soutien et rconfort.
Toutefois, on peut constater que le nombre des croyants sincres s'amoindrit de jour en
jour. L'ide de Dieu, autrefois simple et grande dans les mes, a t dnature par la crainte de
l'enfer ; elle a perdu sa puissance. Dans l'impossibilit de s'lever jusqu' l'absolu, certains
hommes ont cru ncessaire d'adapter leur forme et leur mesure tout ce qu'ils voulaient
concevoir. C'est ainsi qu'ils ont rabaiss Dieu leur propre niveau, lui prtant leurs passions et
leurs faiblesses, rapetissant la nature et l'univers, et, sous le prisme de leur ignorance,
dcomposant en couleurs diverses le pur rayon de la vrit.
Les claires notions de la religion naturelle ont t obscurcies plaisir. La fiction et la
fantaisie ont engendr l'erreur, et celle-ci, fige dans le dogme, s'est dresse comme un
obstacle sur le chemin des peuples. La lumire a t voile par ceux qui s'en croyaient les
dpositaires, et les tnbres dont ils voulaient envelopper les autres se sont faites en eux et
autour d'eux. Les dogmes ont perverti le sens religieux, et l'intrt de caste a fauss le sens
moral. De l un amas de superstitions, d'abus, de pratiques idoltres, dont le spectacle a jet
tant d'hommes dans la ngation.
La raction s'annonce cependant. Les religions immobilises dans leurs dogmes
comme des momies sous leurs bandelettes, alors que tout marche et volue autour d'elles,
s'affaiblissent chaque jour. Elles ont perdu presque toute influence sur les murs et la vie
sociale, et sont destines mourir ; mais, comme toutes choses, les religions ne meurent que
pour renatre. L'ide que les hommes se font de la vrit se modifie et s'largit avec les temps.
C'est pourquoi les religions, qui sont des manifestations temporaires, des vues partielles de
l'ternelle vrit, doivent se transformer ds qu'elles ont fait leur uvre et ne rpondent plus
aux progrs et aux besoins de l'humanit. A mesure que celle-ci avance dans sa voie, il lui
faut de nouvelles conceptions, un idal plus lev, et elle les trouve dans les dcouvertes de la
science et les intuitions grandissantes de la pense.

Nous sommes arrivs une heure de l'histoire o les religions vieillies s'affaissent sur
leurs bases, o un renouveau philosophique et social se prpare. Le progrs matriel et
intellectuel appelle le progrs moral. Un monde d'inspirations s'agite dans les profondeurs des
mes, fait effort pour prendre forme et natre la vie. Le sentiment et la raison, ces deux
grandes forces, imprissables comme l'esprit humain, dont elles sont les attributs, forces
jusqu'ici hostiles et qui troublaient la socit de leurs conflits, tendent enfin se rapprocher.
La religion doit perdre son caractre dogmatique et sacerdotal pour devenir scientifique ; la
science se dgagera des bas-fonds matrialistes pour s'clairer d'un rayon divin. Une doctrine
va surgir, idaliste dans ses tendances, positive et exprimentale dans sa mthode, appuye
sur des faits indniables. Des systmes opposs en apparence, des philosophies contradictoires
et ennemies, le spiritualisme et le naturalisme, par exemple, trouveront en elle un terrain de
rconciliation. Synthse puissante, elle embrassera et reliera toutes les conceptions varies du
monde et de la vie, rayons briss, faces diverses de la vrit.
Ce sera la rsurrection, sous une forme plus complte, rendue accessible tous, de la
doctrine secrte qu'a connue le pass, l'avnement de la religion naturelle, qui renatra simple
et pure. La religion passera dans les actes, dans le dsir ardent du bien ; l'holocauste sera le
sacrifice de nos passions, le perfectionnement de l'esprit humain. Telle sera la religion
suprieure, dfinitive, universelle, au sein de laquelle se fondront, comme des fleuves dans
l'ocan, toutes les religions passagres, contradictoires, causes trop frquentes de division et
de dchirement pour l'humanit.

II - L'INDE
Nous avons dit que la doctrine secrte se retrouvait au fond de toutes les grandes
religions et dans les livres sacrs de tous les peuples. D'o vient-elle ? Quelle est sa source ?
Quels hommes, les premiers, l'ont conue, puis transcrite ? Les plus anciennes critures sont
celles qui resplendissent dans les cieuxiv. Ces mondes stellaires qui, travers les nuits
silencieuses, laissent tomber leurs tranquilles clarts, constituent les critures ternelles et
divines dont parle Dupuis dans son ouvrage sur l'origine des cultes. Les hommes les ont sans
doute longtemps consultes avant d'crire, mais les premiers livres dans lesquels se trouve
consigne la grande doctrine sont les Vdas. C'est dans les Vdas, dont l'ge n'a pu tre tabli,
que s'est forme la religion primitive de l'Inde, religion toute patriarcale, simple comme
l'existence de l'homme dpourvu de passions, vivant d'une vie sereine et forte, au contact de la
nature splendide de l'Orient.
Les hymnes vdiques galent en grandeur, en lvation morale, tout ce que le
sentiment potique a engendr de plus beau dans la suite des temps. Ils clbrent Agni, le feu,
symbole de l'ternel Masculin ou Esprit crateur ; Sm, la liqueur du sacrifice, symbole de
l'ternel Fminin, me du monde, substance thre. Dans leur union parfaite, ces deux
principes essentiels de l'Univers constituent l'tre suprme, Zyaus ou Dieu.
L'tre suprme s'immole lui-mme et se divise pour produire la vie universelle. Ainsi
le monde et les tres, issus de Dieu, retournent Dieu par une volution constante. De l, la
thorie de la chute et de la rascension des mes, que l'on retrouve en Occident.
Le sacrifice du feu rsume le culte vdique. Au lever du jour, le chef de la famille, la
fois pre et prtre, allumait la flamme sacre sur l'autel de terre, et, avec elle, montait,
joyeuse, vers le ciel bleu, la prire, l'invocation de tous la force unique et vivante que
recouvre le voile transparent de la nature.
Pendant que s'accomplit le sacrifice, disent les Vdas, les Asouras, ou Esprits
suprieurs, et les Pitris, mes des anctres, entourent les assistants et s'associent leurs
prires. Ainsi la croyance aux Esprits remonte aux premiers ges du monde.
Les Vdas affirmaient l'immortalit de l'me et la rincarnation :
Il est une partie immortelle de l'homme, c'est elle, Agni, qu'il faut chauffer de tes rayons,
enflammer de tes feux. - D'o sont nes les mes ? Les unes viennent vers nous et s'en
retournent ; les autres s'en retournent et reviennent.
Les Vdas sont monothistes ; les allgories qu'on y rencontre chaque page
dissimulent peine l'image de la grande cause premire, dont le nom, entour d'un saint
respect, ne pouvait tre prononc sous peine de mort. Quant aux divinits secondaires ou
dvas, elles personnifiaient les auxiliaires infrieurs de l'tre divin, les forces de la nature et
les qualits morales. De l'enseignement des Vdas dcoulait toute l'organisation de la socit
primitive, le respect de la femme, le culte des anctres, le pouvoir lectif et patriarcal.
A l'poque vdique, dans la solitude des bois, au bord des fleuves et des lacs, des
anachortes ou rishis passaient leurs jours dans la retraite. Interprtes de la science occulte, de
la doctrine secrte des Vdas, ils possdaient dj ces mystrieux pouvoirs, transmis de sicle
en sicle, et dont jouissent encore les fakirs et les yoguis. De cette confrrie de solitaires est
sortie la pense cratrice, l'impulsion premire qui a fait du Brahmanisme la plus colossale
des thocraties.
Krishna, lev par les asctes au sein des forts de cdres que dominent les cimes
neigeuses de l'Himalaya, fut l'inspirateur des croyances hindoues. Cette grande figure apparat
dans l'histoire comme celle du premier des rformateurs religieux, des missionnaires divins. Il
renouvela les doctrines vdiques, en les appuyant sur l'ide de la Trinit, sur celle de l'me
immortelle et de ses renaissances successives. Aprs avoir scell son uvre de son sang, il

quitta la terre, laissant l'Inde cette conception de l'univers et de la vie, cet idal suprieur
dont elle a vcu pendant des milliers d'annes.
Sous des noms divers, cette doctrine s'est rpandue sur le monde avec toutes les
migrations d'hommes dont la haute rgion de l'Inde a t la source. Cette terre sacre n'est pas
seulement la mre des peuples et des civilisations ; elle est aussi le foyer des plus grandes
inspirations religieuses.
Krishna, entour d'un groupe de disciples, allait de ville en ville rpandre son
enseignement :
Le corps, disait-ilv, enveloppe de l'me qui y fait sa demeure, est une chose finie, mais l'me
qui l'habite est invisible, impondrable et ternelle.
Le sort de l'me aprs la mort constitue le mystre des renaissances. Comme les profondeurs
du ciel s'ouvrent aux rayons des toiles, ainsi les profondeurs de la vie s'clairent la lumire
de cette vrit.
Quand le corps est dissous, lorsque la sagesse a le dessus, l'me s'envole dans les rgions de
ces tres purs qui ont la connaissance du Trs-Haut. Lorsque c'est la passion qui domine,
l'me vient de nouveau habiter parmi ceux qui se sont attachs aux choses de la terre. De
mme, l'me obscurcie par la matire et l'ignorance est de nouveau attire par le corps d'tres
irraisonnables.
Toute renaissance, heureuse ou malheureuse, est la consquence des uvres pratiques dans
les vies antrieures.
Mais il est un mystre plus grand encore. Pour parvenir la perfection, il faut conqurir la
science de l'Unit, qui est au-dessus de la sagesse ; il faut s'lever l'tre divin, qui est audessus de l'me et de l'intelligence. Cet tre divin est aussi en chacun de nous :
Tu portes en toi-mme un ami sublime que tu ne connais pas, car Dieu rside dans l'intrieur
de tout homme, mais peu savent le trouver. L'homme qui fait le sacrifice de ses dsirs et de
ses uvres l'tre d'o procdent les principes de toutes choses et par qui l'univers a t
form, obtient par ce sacrifice la perfection, car celui qui trouve en lui-mme son bonheur, sa
joie, et en lui-mme aussi sa lumire, est un avec Dieu. Or, sachez-le, l'me qui a trouv Dieu
est dlivre de la renaissance et de la mort, de la vieillesse et de la douleur, et boit l'eau de
l'immortalit.
Krishna parlait de sa propre nature et de sa mission en des termes qu'il est bon de
mditer. S'adressant ses disciples :
Moi et vous, disait-il, nous avons eu plusieurs naissances. Les miennes ne sont connues que
de moi, mais vous ne connaissez mme pas les vtres. Quoique je ne sois plus, par ma nature,
sujet natre ou mourir, toutes les fois que la vertu dcline dans le monde, et que le vice et
l'injustice l'emportent, alors je me rends visible, et ainsi je me montre d'ge en ge, pour le
salut du juste, le chtiment du mchant et le rtablissement de la vertu.
Je vous ai rvl les grands secrets. Ne les dites qu' ceux qui peuvent les comprendre. Vous
tes mes lus, vous voyez le but, la foule ne voit qu'un bout du cheminvi.
Par ces paroles, la doctrine secrte tait fonde. Malgr les altrations successives
qu'elle aura subir, elle restera la source de vie, o, dans l'ombre et le silence, s'abreuveront
tous les grands penseurs de l'antiquit.
La morale de Krishna n'tait pas moins pure :
Les maux dont nous affligeons notre prochain nous poursuivent, ainsi que notre ombre suit
notre corps. - Les uvres inspires par l'amour de nos semblables sont celles qui pseront le
plus dans la balance cleste. - Si tu frquentes les bons, tes exemples seront inutiles ; ne crains
pas de vivre parmi les mchants pour les ramener au bien. - L'homme vertueux est semblable
l'arbre gigantesque dont l'ombrage bienfaisant donne aux plantes qui l'entourent la fracheur
et la vie.
Son langage s'levait au sublime lorsqu'il parlait d'abngation et de sacrifice :

L'honnte homme doit tomber sous les coups des mchants comme l'arbre santal qui,
lorsqu'on l'abat, parfume la hache qui l'a frapp.
Lorsque des sophistes lui demandaient de leur expliquer la nature de Dieu, il
rpondait :
L'infini et l'espace peuvent seuls comprendre l'infini. Dieu seul peut comprendre Dieu.
Il disait encore :
Rien de ce qui Est ne peut prir, car tout ce qui Est est contenu en Dieu. Aussi, les sages ne
pleurent ni les vivants ni les morts. Car, jamais je n'ai cess d'tre, ni toi, ni aucun homme, et
jamais nous ne cesserons d'tre, nous tous, au-del de la vie prsentevii.
Au sujet de la communication avec les Esprits :
Longtemps avant qu'elles se dpouillent de leur enveloppe mortelle, les mes qui n'ont
pratiqu que le bien acquirent la facult de converser avec les mes qui les ont prcdes
dans la vie spirituelle (swarga)viii.
C'est ce que les brahmes affirment encore de nos jours par la doctrine des Pitris. De
tous temps, l'vocation des morts a t une des formes de leur liturgie.
Tels sont les principaux points de l'enseignement de Krishna, que l'on retrouve dans
les livres sacrs conservs au fond des sanctuaires du sud de l'Indoustan.
Dans le principe, l'organisation sociale de l'Inde fut calque par les brahmes sur leurs
conceptions religieuses. Ils divisrent la socit en trois classes, d'aprs le systme ternaire ;
mais, peu peu, cette organisation dgnra en privilges sacerdotaux et aristocratiques.
L'hrdit imposa ses bornes troites et rigides aux aspirations de tous. La femme, libre et
honore aux temps vdiques, devint esclave. La socit se figea dans un moule inflexible, et
la dcadence de l'Inde en fut la consquence invitable. Ptrifie dans ses castes et dans ses
dogmes, elle s'est endormie de ce sommeil lthargique, image de la mort, que le tumulte des
invasions trangres n'a mme pas troubl. Se rveillera-t-elle jamais ? L'avenir seul pourra le
dire.
Les brahmes, aprs avoir tabli l'ordre et organis la socit, ont perdu l'Inde par excs
de compression. De mme, ils ont t toute autorit morale la doctrine de Krishna, en
l'enveloppant de formes grossires et matrielles. Si l'on ne considre que le ct extrieur et
vulgaire du Brahmanisme, ses prescriptions puriles, son crmonial pompeux, ses rites
compliqus, les fables et les images dont il est si prodigue, on est port ne voir en lui qu'un
amas de superstitions. Mais ce serait une faute de le juger seulement d'aprs ses apparences
extrieures. Dans le Brahmanisme, comme dans toutes les religions antiques, il faut faire deux
parts. L'une est celle du culte et de l'enseignement vulgaire, remplis de fictions qui captivent
le peuple et aident le conduire dans les voies de la servitude. A cet ordre d'ides se rattache
le dogme de la mtempsycose, ou renaissance des mes coupables dans les corps d'animaux,
d'insectes ou de plantes, pouvantail destin terroriser les faibles, systme habile qu'a imit
le Catholicisme dans sa conception des mythes de Satan, de l'enfer et des supplices ternels.
Autre chose est l'enseignement secret, la grande tradition sotrique, qui fournit sur
l'me, sur ses destines, sur la cause universelle, les spculations les plus leves et les plus
pures. Pour les recueillir, il faut pntrer le mystre des pagodes, fouiller les manuscrits
qu'elles renferment, interroger les brahmes savants.
*
* *
Environ six cents ans avant l're du Christ, un fils de roi, akya-Mouni ou le Bouddha,
fut frapp d'une profonde tristesse, d'une immense piti la vue des souffrances des hommes.
La corruption avait envahi l'Inde par suite de l'altration des traditions religieuses et des abus
d'une thocratie avide de domination. Renonant aux grandeurs, la vie fastueuse, le
Bouddha quitte son palais et s'enfonce dans la fort silencieuse. Aprs de longues annes de

mditation, il reparat, apportant au monde asiatique, sinon une croyance nouvelle, du moins
une nouvelle expression de la Loi.
D'aprs le Bouddhismeix, la cause du mal, de la douleur, de la mort et de la
renaissance, c'est le dsir. C'est lui, c'est la passion qui nous attache aux formes matrielles et
veille en nous mille besoins sans cesse renaissants, jamais assouvis, qui deviennent autant de
tyrans. Le but lev de la vie est d'arracher l'me aux enlacements du dsir. On y parvient par
la rflexion, l'austrit, le dtachement graduel de toutes les choses terrestres, par le sacrifice
du moi, par l'affranchissement de toutes les servitudes de la personnalit et de l'gosme.
L'ignorance est le mal souverain, d'o dcoulent la souffrance et la misre ; et le premier
moyen d'amliorer la vie dans le prsent et dans l'avenir, c'est d'acqurir la connaissance.
La connaissance comprend la science de la nature, visible et invisible, l'tude de
l'homme et celle des principes des choses. Ceux-ci sont absolus et ternels. Le monde, sorti
par sa propre activit d'un tat uniforme, est dans une volution continue. Les tres, descendus
du Grand Tout, afin de rsoudre le problme de la perfection, insparable de l'tat de libert,
sont en voie de retour vers le bien parfait. Ils ne pntrent dans le monde de la forme que pour
y travailler l'accomplissement de leur uvre de perfectionnement et d'lvation. Ils peuvent
le raliser par la science, dit un Oupanichad ; ils peuvent l'accomplir par l'amour, dit un
Pourana.
La science et l'amour sont les deux facteurs essentiels de l'univers. Tant que l'tre n'a
pas acquis l'amour, il est condamn poursuivre la chane des rincarnations terrestres.
Sous l'influence d'une telle doctrine, l'instinct goste voit se resserrer peu peu son
cercle d'action. L'tre apprend embrasser dans un mme amour tout ce qui vit et respire. Et
ce n'est encore l qu'une tape de son volution. Celle-ci doit le conduire ne plus aimer que
l'ternel principe d'o mane tout amour et o tout amour doit ncessairement revenir. Cet tat
est celui de Nirvana.
Cette expression, diversement commente, a caus bien des malentendus. Suivant la
doctrine secrte du Bouddhismex, le Nirvana n'est pas, comme l'enseignent l'glise du Sud et
le grand prtre de Ceylan, la perte de l'individualit, l'vanouissement de l'tre dans le nant ;
c'est la conqute, par l'me, de la perfection, l'affranchissement dfinitif des transmigrations et
des renaissances au sein des humanits.
Chacun fait sa destine. La vie prsente, avec ses joies et ses douleurs, n'est que la
consquence des bonnes ou des mauvaises actions accomplies librement par l'tre dans ses
existences antrieures. Le prsent s'explique par le pass, non seulement pour le monde pris
dans son ensemble, mais pour chacun des tres qui le composent. On appelle Karma la
somme des mrites ou des dmrites acquis par l'tre. Ce karma est pour lui, tout instant de
son volution, le point de dpart de l'avenir, la cause de toute justice distributive :
Moi, Bouddhaxi, qui ai pleur avec toutes les larmes de mes frres, dont le cur a
t bris par la douleur de tout un monde, je souris et je suis content, car la libert est. O
vous qui souffrez, sachez. Je vous montre la vrit. Tout ce que nous sommes est le rsultat de
ce que nous avons pens. Cela est fond sur nos penses ; cela est fait de nos penses. Si un
homme parle et agit d'aprs une pense pure, le bonheur le suit comme une ombre. La haine
n'a jamais t apaise par la haine. La haine n'est vaincue que par l'amour. Comme la pluie
passe travers une maison mal couverte, la passion passe travers un esprit peu rflchi.
Par la rflexion, par la retenue, par la domination de soi-mme, l'homme se fait une le
qu'aucun orage ne peut ravager. L'homme revient moissonner les choses qu'il a semes. Ceci
est la doctrine du Karma.
La plupart des religions nous recommandent le bien en vue d'une rcompense cleste.
Il y a l un mobile goste et mercenaire, que l'on ne retrouve pas au mme degr dans le
Bouddhisme. Il faut pratiquer le bien, dit Lon de Rosnyxii, parce que le bien est le but
suprme de la nature. C'est en se conformant aux exigences de cette loi que l'on acquiert la

seule satisfaction vritable, la plus belle que puisse goter l'tre dgag des entraves de la
forme et des attractions du dsir, causes continuelles de dception et de souffrance.
La compassion du bouddhiste, sa charit s'tendent tous les tres. Tous, ses yeux,
sont destins au Nirvana. Et, par les tres, il faut entendre les animaux, les vgtaux et mme
les corps inorganiques. Toutes les formes de vie s'enchanent suivant la loi grandiose de
l'volution et du transformisme. Nulle part la vie n'est absente dans l'univers. La mort n'est
qu'une illusion, un des agents qui permettent un renouvellement incessant et d'incessantes
transformations. L'enfer - pour les initis la doctrine sotrique - n'est autre chose que le
remords et l'absence d'amour. Le purgatoire est partout o se rencontre la forme et o volue
la matire. Il est sur notre globe aussi bien que dans les profondeurs du firmament toil.
Le Bouddha et ses disciples pratiquaient le Dhyna ou la contemplation, l'extase.
L'esprit, dans cet tat d'exaltation, communique avec les mes qui ont quitt la terrexiii.
Le Bouddhisme exotrique ou vulgaire, refoul vers le VI sicle aux deux extrmits
de l'Inde, aprs des luttes sanglantes provoques par les brahmes, a subi des vicissitudes
diverses et de nombreuses transformations. Une de ses branches ou glises, celle du Sud, dans
certaines de ses interprtations, semble incliner vers l'athisme et le matrialisme. Celle du
Thibet est reste diste et spiritualiste. Le Bouddhisme est devenu en outre la religion du plus
vaste empire du monde, la Chine. Ses fidles composent aujourd'hui le tiers de la population
du globe. Mais dans tous les milieux o il s'est rpandu, de l'Oural au Japon, ses traditions
primitives se sont voiles, altres. L, comme ailleurs, les formes matrielles du culte ont
touff les hautes aspirations de la pense ; les rites, les crmonies superstitieuses, les vaines
formules, les offrandes, les tonneaux et moulins prires ont remplac l'enseignement moral
et la pratique des vertusxiv.
Cependant, les principaux enseignements du Bouddha ont t conservs dans les
Soutrasxv.
Des sages, hritiers de la science et des pouvoirs des anciens asctes, possdent aussi,
xvi
dit-on , la secrte doctrine dans son intgralit. Ils auraient fix leur demeure loin des foules
humaines, sur les plateaux levs, d'o la plaine de l'Inde apparat, vague et lointaine, comme
dans un rve. C'est dans la pure atmosphre et le silence des solitudes qu'habiteraient les
Mahatmas. Possesseurs des secrets qui permettent de dfier la douleur et la mort, ils
passeraient leurs jours dans la mditation, en attendant l'heure problmatique o l'tat moral
de l'humanit rendra possible la divulgation de leurs arcanes. Malheureusement, aucun fait
bien authentique n'est venu jusqu'ici confirmer ces affirmations. La preuve de l'existence des
Mahatmas est encore faire.
Depuis vingt ans, de grands efforts ont t tents pour rpandre la doctrine bouddhique
en Occident. Notre race, avide de mouvement, de lumire et de libert, semble peu dispose
s'assimiler cette religion du renoncement, dont les peuples orientaux ont fait une doctrine
d'anantissement volontaire et d'affaissement intellectuel. Le Bouddhisme est rest dans notre
Europe le domaine de quelques lettrs. L'sotrisme thibtain est en honneur parmi eux. Sur
certains points, celui-ci ouvre l'esprit humain des perspectives tranges. La thorie des jours
et des nuits de Brahma, Manvantara et Pralaya, renouvele des anciennes religions de l'Inde,
parat bien un peu en contradiction avec l'ide du Nirvana.
En tous cas, ces priodes immenses de diffusion et de concentration, l'issue
desquelles la grande Cause premire absorbe tous les tres et reste seule, immobile, endormie,
sur les mondes dissous, jettent la pense dans une sorte de vertige. La thorie des sept
principes constitutifs de l'homme, celle des sept plantesxvii, sur lesquelles se droule la ronde
de vie dans son mouvement ascensionnel, constituent aussi des vues originales et sujettes
examen.
Une chose domine cet enseignement. La loi de charit proclame par le Bouddha est
un des plus puissants appels au bien qui aient retenti en ce monde ; mais, suivant l'expression

de Lon de Rosnyxviii, cette Loi calme, cette Loi vide, parce qu'elle ne prend rien pour appui,
est reste inintelligible pour la majorit des hommes dont elle rvolte les apptits, auxquels
elle ne promet pas le genre de salaire qu'ils veulent recevoir .
Le Bouddhisme, malgr ses taches et ses ombres, n'en reste pas moins une des plus
grandes conceptions religieuses qui aient paru en ce monde, une doctrine toute d'amour et
d'galit, une raction puissante contre la distinction des castes tablie par les brahmes. Elle
offre sur certains points des analogies frappantes avec l'vangile de Jsus de Nazareth.

III. - L'GYPTE
Aux portes du dsert, les temples, les pylnes, les pyramides se dressent, fort de
pierres, sous un ciel de feu. Les sphinx contemplent la plaine, accroupis et rveurs, et les
ncropoles, tailles dans le roc, ouvrent leurs seuils profans au bord du fleuve silencieux.
C'est l'gypte, terre trange, livre vnrable, dans lequel l'homme moderne commence peine
peler le mystre des ges, des peuples et des religionsxix.
L'Inde, disent la plupart des orientalistes, a communiqu l'gypte sa civilisation et sa
foi ; d'autres rudits affirment qu' une poque recule la terre d'Isis possdait dj ses
traditions propres. Elles taient l'hritage d'une race teinte, la race rouge, venue de l'ouestxx,
que des luttes formidables contre les blancs, et des cataclysmes gologiques ont presque
anantie. Le temple et le sphinx de Giseh, antrieurs de plusieurs milliers d'annes xxi la
grande pyramide et levs par les rouges vers l'endroit o le Nil se joignait alors la merxxii,
sont deux des rares monuments que ces temps lointains nous ont lgus.
La lecture des stles, celle des papyrus recueillis dans les tombeaux, permettent de
reconstituer l'histoire de l'gypte, en mme temps que cette antique doctrine du VerbeLumire, divinit la triple nature, la fois intelligence, force et matire ; esprit, me et
corps, qui offre une analogie parfaite avec la philosophie de l'Inde. Ici, comme l, on retrouve,
sous la gangue grossire des cultes, la mme pense cache. L'me de l'gypte, le secret de sa
vitalit, de son rle historique, c'est la doctrine occulte de ses prtres, voile soigneusement
sous les mystres d'Isis et d'Osiris, et tudie au fond des temples par des initis de tous rangs
et de tous pays.
Les livres sacrs d'Herms exprimaient, sous des formes austres, les principes de
cette doctrine. Ils formaient une vaste encyclopdie. On y trouvait classes toutes les
connaissances humaines. Tous ne sont pas parvenus jusqu' nous. La science religieuse de
l'gypte nous a t surtout restitue par la lecture des hiroglyphes. Les temples, eux aussi,
sont des livres, et l'on peut dire de la terre des Pharaons que les pierres y ont une voix.
Le premier parmi les savants modernes, Champollion dcouvrit trois sortes d'criture
dans les manuscrits et sur les monuments gyptiensxxiii. Par l fut confirme l'opinion des
anciens, que les prtres d'Isis employaient trois ordres de caractres : les premiers,
dmotiques, taient simples et clairs ; les seconds, hiratiques, avaient un sens symbolique ou
figur ; les autres taient des hiroglyphes. C'est ce que Hraclite exprimait par les termes de
parlant, de signifiant et de cachant.
Les hiroglyphes avaient un triple sens et ne pouvaient tre dchiffrs sans clef. On
appliquait ces signes la loi d'analogie qui rgit les trois mondes, naturel, humain et divin, et
permet d'exprimer les trois aspects de toutes choses par des combinaisons de nombres et de
figures qui reproduisent la symtrie harmonieuse et l'unit de l'univers. Ainsi, dans un mme
signe, l'adepte lisait la fois les principes, les causes et les effets, et ce langage avait pour lui
une puissance extraordinaire.
Le prtre, sorti de tous les rangs de la socit, mme des plus infimes, tait le vritable
matre de l'gypte ; les rois, choisis et initis par lui, ne gouvernaient la nation qu' titre de
mandataires. De hautes vues, une profonde sagesse prsidaient aux destines de ce pays. Au
milieu du monde barbare, entre l'Assyrie froce et l'Afrique sauvage, la terre des pharaons
tait comme une le battue des flots, o se conservaient les pures doctrines, toute la science
secrte du monde ancien. Les sages, les penseurs, les conducteurs de peuples, Grecs, Hbreux,
Phniciens, trusques, venaient s'y instruire.
Par eux, la pense religieuse se rpandait des sanctuaires d'Isis sur toutes les plages de
la Mditerrane, allant faire clore des civilisations diverses, dissemblables mme, suivant le

caractre des peuples qui la recevaient, devenant monothiste en Jude avec Mose,
polythiste en Grce avec Orphe, mais toujours uniforme dans son principe cach.
Le culte populaire d'Isis et d'Osiris n'tait qu'un brillant mirage offert la foule. Sous
la pompe des spectacles et des crmonies publiques se cachait le vritable enseignement,
donn dans les petits et les grands mystres. L'initiation tait entoure de nombreux obstacles
et de rels dangers. Les preuves physiques et morales taient longues et multiplies. On
exigeait le serment du silence, et la moindre indiscrtion tait punie de mort. Cette discipline
redoutable donnait la religion secrte et l'initiation une force, une autorit incomparables.
A mesure que l'adepte avanait dans sa voie, les voiles s'cartaient, la lumire se faisait plus
brillante, les symboles devenaient vivants et parlants.
Le sphinx, tte de femme sur un corps de taureau, avec des griffes de lion et des ailes
d'aigle, c'tait l'image de l'tre humain, mergeant des profondeurs de l'animalit pour
atteindre sa condition nouvelle. La grande nigme, c'tait l'homme, portant en lui les traces
sensibles de son origine, rsumant tous les lments et toutes les forces de la nature infrieure.
Les dieux bizarres, ttes d'oiseaux, de mammifres, de serpents, taient d'autres
symboles de la vie, dans ses multiples manifestations. Osiris, le dieu solaire, et Isis, la grande
nature, taient partout clbrs ; mais, au-dessus d'eux, il tait un dieu innom, dont on ne
parlait qu' voix basse et avec crainte.
Le nophyte devait apprendre avant tout se connatre. L'hirophante lui tenait ce
langage :
O me aveugle, arme-toi du flambeau des mystres et, dans la nuit terrestre, tu dcouvriras
ton double lumineux, ton me cleste. Suis ce guide divin et qu'il soit ton gnie, car il tient la
clef de tes existences passes et futuresxxiv.
A la fin de ses preuves, bris par les motions, ayant ctoy dix fois la mort, l'initi
voyait s'approcher de lui une image de femme, portant un rouleau de papyrus.
Je suis ta sur invisible, disait-elle, je suis ton me divine, et ceci est le livre de ta vie. Il
renferme les pages pleines de tes existences passes et les pages blanches de tes vies futures.
Un jour, je les droulerai devant toi. Tu me connais maintenant. Appelle-moi et je viendrai !
Enfin, sur la terrasse du temple, sous le ciel toil, devant Memphis ou Thbes
endormies, le prtre racontait l'adepte la vision d'Herms, transmise oralement de pontife en
pontife et grave en signes hiroglyphiques sur les votes des cryptes souterraines.
Un jour, Herms vit l'espace et les mondes, et la vie qui s'panouit en tous lieux. La
voix de la lumire qui emplissait l'infini lui rvla le divin mystre :
La lumire que tu as vue, c'est l'intelligence divine qui contient toute chose en puissance et
renferme les modles de tous les tres. Les tnbres, c'est le monde matriel o vivent les
hommes de la terre. Mais le feu qui jaillit des profondeurs, c'est le Verbe divin ; Dieu est le
Pre, le Verbe est le Fils, leur union, c'est la Vie.
Quant l'esprit de l'homme, sa destine a deux faces : captivit dans la matire, ascension
dans la lumire. Les mes sont filles du ciel, et leur voyage est une preuve. Dans
l'incarnation, elles perdent le souvenir de leur origine cleste. Captives par la matire,
enivres par la vie, elles se prcipitent comme une pluie de feu, avec des frissons de volupt,
travers les rgions de la souffrance, de l'amour et de la mort, jusque dans la prison terrestre o
tu gmis toi-mme et o la vie divine te parat un vain rve.
Les mes basses et mchantes restent enchanes la terre par de multiples renaissances,
mais les mes vertueuses remontent coups d'ailes vers les sphres suprieures, o elles
recouvrent la vue des choses divines. Elles s'en imprgnent avec la lucidit de la conscience
claire par la douleur, l'nergie de la volont acquise dans la lutte. Elles deviennent
lumineuses, car elles possdent le divin en elles-mmes et le rayonnent dans leurs actes.
Raffermis donc ton cur, Herms, et rassrne ton esprit obscurci, en contemplant ces vols
d'mes remontant l'chelle des sphres qui conduit au Pre, l o tout s'achve, o tout

commence ternellement. Et les sept sphres dirent ensemble : Sagesse ! Amour ! Justice !
Beaut ! Splendeur ! Science ! Immortalit !xxv
Le pontife ajoutait :
Mdite cette vision. Elle renferme le secret de toutes choses. Plus tu apprendras la
comprendre, plus tu verras s'tendre ses limites. Car la mme loi organique gouverne tous les
mondes.
Mais le voile du mystre recouvre la grande vrit. La totale connaissance ne peut tre
rvle qu' ceux qui ont travers les mmes preuves que nous. Il faut mesurer la vrit selon
les intelligences ; la voiler aux faibles, qu'elle rendrait fous ; la cacher aux mchants, qui en
feraient une arme de destruction. Renferme-la dans ton cur et qu'elle parle par ton uvre. La
science sera ta force ; la loi, ton glaive, et le silence, ton bouclier.
La science des prtres d'gypte dpassait sur bien des points la science actuelle. Ils
connaissaient le magntisme, le somnambulisme, gurissaient par le sommeil provoqu et
pratiquaient largement la suggestion. C'est ce qu'ils nommaient la magiexxvi.
L'initi n'avait pas de but plus lev que la conqute de ces pouvoirs, dont l'emblme
tait la couronne des mages.
Sache, lui disait-on, ce que signifie cette couronne. Toute volont qui s'unit Dieu pour
manifester la vrit et oprer la justice entre, ds cette vie, en participation de la puissance
divine sur les tres et sur les choses, rcompense ternelle des esprits affranchis.
Le gnie de l'gypte fut submerg par le flot des invasions. L'cole d'Alexandrie en
recueillit quelques parcelles, qu'elle transmit au Christianisme naissant. Mais, avant elle, les
initis grecs avaient fait pntrer dans l'Hellade les doctrines hermtiques. C'est l que nous
allons les retrouver.

IV. - LA GRCE
Parmi les peuples initiateurs, il n'en est pas dont la mission se manifeste avec plus
d'clat que celle des peuples de l'Hellade. La Grce a initi l'Europe toutes les splendeurs du
Beau. C'est de sa main ouverte qu'est sortie la civilisation, et son gnie, vingt sicles de
distance, rayonne encore sur notre pays. Aussi, malgr ses dchirements, ses luttes intestines,
malgr sa dchance finale, est-elle reste un sujet d'admiration pour tous les ges.
La Grce a su traduire en un clair langage les beauts obscures de la sagesse orientale.
Elle les exprima d'abord l'aide de ces deux harmonies clestes qu'elle rendit humaines : la
musique et la posie. Orphe et Homre, des premiers, en ont fait entendre les accents la
terre charme.
Plus tard, ce rythme, cette harmonie que le gnie naissant de la Grce avait introduits
dans la parole et dans le chant, Pythagore, l'initi des temples gyptiens, les reconnut partout
dans l'univers, dans la marche des globes qui se meuvent, futures demeures de l'humanit, au
sein des espaces ; dans l'accord des trois mondes, naturel, humain et divin, qui se soutiennent,
s'quilibrent et se compltent, pour produire la vie. De cette vision formidable dcoulait, pour
lui, l'ide d'une triple initiation, par laquelle l'homme, instruit des principes ternels,
apprenait, en s'purant, se librer des maux terrestres et s'lever vers la perfection. De l
tout un systme d'ducation et de rforme, auquel Pythagore laissa son nom et qui produisit
tant de sages et de grands hommes.
Enfin Socrate et Platon, en popularisant les mmes principes, en les rpandant dans un
plus large cercle, inaugurrent le rgne de la science ouverte, venant se substituer
l'enseignement secret.
Tel fut le rle de la Grce dans l'histoire du dveloppement de la pense. A toutes les
poques, l'initiation a exerc une influence capitale sur les destines de ce pays. Ce n'est pas
dans les fluctuations politiques qui ont agit cette race mobile et impressionnable, qu'il faut
chercher les plus hautes manifestations du gnie hellnique. Celui-ci n'avait son foyer, ni dans
la sombre et brutale Sparte, ni dans la brillante et frivole Athnes, mais plutt Delphes,
Olympie, leusis, refuges sacrs de la pure doctrine. Il s'y rvlait dans toute sa puissance
par la clbration des mystres. L, penseurs, potes, artistes, venaient recueillir
l'enseignement cach, qu'ils traduisaient ensuite la foule en vivantes images et en vers
enflamms. Au-dessus des cits turbulentes, toujours prtes se dchirer, au-dessus des
formes changeantes de la politique, passant tour tour de l'aristocratie la dmocratie et au
rgne des tyrans, un pouvoir suprme dominait la Grce, le tribunal des Amphictyons, qui
sigeait Delphes et se composait des initis du degr suprieur. Lui seul sauva l'Hellade aux
heures de pril, en imposant silence aux rivalits de Sparte et d'Athnes.
Dj au temps d'Orphe, les temples possdaient la science secrte.
coute, disait le matre au nophytexxvii, coute les vrits qu'il faut taire la foule et qui
font la force des sanctuaires. Dieu est un et toujours semblable lui-mme. Mais les dieux
sont innombrables et divers ; car la Divinit est ternelle et infinie. Les plus grands sont les
mes des astres, etc.
Tu es entr d'un cur pur dans le sein des mystres. L'heure solennelle est venue o je vais
te faire pntrer jusqu'aux sources de la vie et de la lumire. Ceux qui n'ont pas soulev le
voile pais qui recouvre aux yeux des hommes les merveilles invisibles, ne sont pas devenus
fils des Dieux.
Aux mystes et aux initis :
Venez vous rjouir, vous qui avez souffert ; venez vous reposer, vous qui avez lutt. Par vos
souffrances passes, par l'effort qui vous amne, vous vaincrez, et, si vous croyez aux paroles
divines, vous avez dj vaincu. Car, aprs le long circuit des existences tnbreuses, vous

sortirez enfin du cercle douloureux des gnrations et vous vous retrouverez tous comme une
seule me dans la lumire de Dionysosxxviii.
Aimez, car tout aime. Mais aimez la lumire, et non les tnbres. Souvenez-vous du but
pendant le voyage. Quand les mes retournent dans la lumire, elles portent, comme des
taches hideuses sur leur corps thr, toutes les fautes de leur vie... Et, pour les effacer, il faut
qu'elles expient et qu'elles reviennent sur la terre... Mais les purs, mais les forts s'en vont dans
le soleil de Dionysos.
*
* *
Une imposante figure domine le groupe des philosophes grecs. C'est Pythagore, celui
des fils d'Ionie qui sut le premier coordonner, mettre en lumire les doctrines secrtes de
l'Orient, en faire une vaste synthse qui embrassait la fois la morale, la science et la religion.
Son acadmie de Crotone fut une cole admirable d'initiation laque, et son uvre, le prlude
de ce grand mouvement d'ides qui, avec Platon et Jsus, allait remuer les couches profondes
de la socit antique et porter ses ondes jusqu'aux extrmits du continent.
Pythagore avait tudi pendant trente annes en gypte. A de vastes connaissances, il
joignait cette intuition merveilleuse, sans laquelle l'observation et le raisonnement ne suffisent
pas toujours dcouvrir la vrit. Grce ces qualits, il put lever le magnifique monument
de la science sotrique, dont nous ne pouvons nous dispenser de retracer ici les lignes
essentielles :
L'essence en soi se drobe l'homme, disait la doctrine pythagoriciennexxix. L'homme ne
connat que les choses de ce monde, o le fini se combine avec l'infini. Comment peut-il les
connatre ? Parce qu'il y a entre lui et les choses une harmonie, un rapport, un principe
commun, et ce principe leur est donn par l'Un, qui leur fournit avec leur essence la mesure et
l'intelligibilit.
Votre tre vous, votre me est un petit univers. Mais elle est pleine de temptes et de
discordes. Il s'agit d'y raliser l'unit dans l'harmonie. Alors seulement Dieu descendra dans
votre conscience, alors vous participerez son pouvoir et vous ferez de votre volont la pierre
du foyer, l'autel d'Hestia, le trne de Jupiter.
Les pythagoriciens appelaient esprit ou intelligence la partie active et immortelle de
l'tre humain. L'me, c'tait pour eux l'esprit, envelopp de son corps fluidique, thr. La
destine de Psych, l'me humaine, sa descente et sa captivit dans la chair, ses souffrances et
ses luttes, sa rascension graduelle, son triomphe sur les passions et son retour final la
lumire, tout cela constituait le drame de la vie, reprsent dans les mystres d'leusis comme
l'enseignement par excellence.
Selon Pythagorexxx, l'volution matrielle des mondes et l'volution spirituelle des
mes sont parallles, concordantes et s'expliquent l'une par l'autre. La grande me, rpandue
dans la nature, anime la substance qui vibre sous son impulsion et produit toutes les formes et
tous les tres. Les tres conscients, par de longs efforts, se dgagent de la matire, qu'ils
dominent et gouvernent leur tour, se librent et se perfectionnent travers leurs existences
innombrables. Ainsi l'invisible explique le visible, et le dveloppement des crations
matrielles est la manifestation de l'Esprit divin.
Si l'on recherche dans les traits de physique des anciens leur pense sur la structure
de l'univers, on se trouve en prsence de donnes grossires et arrires ; mais ce ne sont l
que des allgories. L'enseignement secret donnait sur les lois de l'univers des notions
autrement leves. Aristote nous dit que les pythagoriciens connaissaient le mouvement de la
terre autour du soleil. L'ide de la rotation terrestre est venue Copernic en apprenant par un
passage de Cicron qu'Hyctas, disciple de Pythagore, avait parl du mouvement diurne du
globe. Au troisime degr de l'initiation, on enseignait le double mouvement de la terre.

Comme les prtres d'gypte, ses matres, Pythagore savait que les plantes sont nes
du soleil et qu'elles tournent autour de lui, que chaque toile est un soleil clairant d'autres
mondes et composant, avec son cortge de sphres, autant de systmes sidraux, autant
d'univers rgis par les mmes lois que le ntre. Mais ces notions n'taient jamais confies
l'criture. Elles constituaient l'enseignement oral, communiqu sous le sceau du secret. Le
vulgaire ne les aurait pas comprises ; on les et considres comme contraires la mythologie
et, par suite, sacrilgesxxxi.
La science secrte enseignait aussi qu'un fluide impondrable s'tend partout, pntre
tout. Agent subtil, sous l'action de la volont, il se modifie et se transforme, s'affine et se
condense suivant la puissance et l'lvation des mes, qui se servent de lui et tissent leur
vtement astral dans sa substance. C'est le trait d'union entre l'esprit et la matire, et tout, les
penses, les vnements, se grave en lui, s'y reflte comme des images dans un miroir. Par les
proprits de ce fluide, par l'action qu'exerce sur lui la volont, s'expliquent les phnomnes
de la suggestion et de la transmission des penses. Les anciens l'appelaient, par allgorie, le
voile mystrieux d'Isis ou le manteau de Cyble qui enveloppe tout ce qui vit. Ce mme fluide
sert de moyen de communication entre le visible et l'invisible, entre les hommes et les mes
dsincarnes.
La science de l'occulte formait une des branches les plus importantes de
l'enseignement rserv. Elle avait su dgager de l'ensemble des phnomnes la loi des
rapports qui unissent le monde terrestre au monde des Esprits. Elle dveloppait avec mthode
les facults transcendantes de l'me humaine et lui rendait possibles la lecture de la pense et
la vue distance. Les faits de clairvoyance et de divination produits par les oracles des
temples grecs, les sibylles et les pythonisses, sont attests par l'histoire. Beaucoup d'esprits
forts les considrent comme apocryphes. Sans doute, il faut faire la part de l'exagration et de
la lgende, mais les dcouvertes rcentes de la psychologie exprimentale nous ont montr
qu'il y avait dans ce domaine autre chose qu'une vaine superstition. Elles nous engagent
tudier avec plus d'attention un ensemble de faits qui, dans l'antiquit, reposait sur des
principes fixes et faisait l'objet d'une science profonde et tendue.
Ces facults ne se rencontrent, en gnral, que chez des tres d'une puret et d'une
lvation de sentiments extraordinaires ; elles exigent une prparation longue et minutieuse.
Delphes a possd de tels sujets. Les oracles rapports par Hrodote, propos de Crsus et de
la bataille de Salamine, le prouvent. Plus tard, des abus se mlrent ces pratiques. La raret
des sujets rendit les prtres moins scrupuleux dans leur choix. La science divinatoire se
corrompit et tomba en dsutude. Selon Plutarque, sa disparition fut considre par toute la
socit antique comme un grand malheur.
Toute la Grce croyait l'intervention des Esprits dans les choses humaines. Socrate
avait son damon ou gnie familier. Lorsque, Marathon et Salamine, les Grecs en armes
repoussaient l'effroyable invasion des perses, ils taient exalts par la conviction que les
puissances invisibles soutenaient leurs efforts. A Marathon, les Athniens crurent voir deux
guerriers, brillants de lumire, combattre dans leurs rangs. Dix ans plus tard, la Pythie, sous
l'inspiration de l'Esprit, indiqua Thmistocle, du haut de son trpied, les moyens de sauver la
Grce.
Xerxs vainqueur, c'tait l'Asie barbare se rpandant sur l'Hellade, touffant son gnie
crateur, reculant de deux mille ans peut-tre l'closion de la pense dans son idale beaut.
Les Grecs, une poigne d'hommes, dfirent l'arme immense des Asiatiques, et, conscients du
secours occulte qui les assistait, c'est Pallas-Athn, divinit tutlaire, symbole de la
puissance spirituelle, qu'ils adressaient leurs hommages, sur ce roc de l'Acropole qu'encadrent
la mer blouissante et les lignes grandioses du Pentlique et de l'Hymette.
La participation aux mystres avait beaucoup contribu la diffusion de ces ides. Elle
dveloppait chez les initis le sentiment de l'invisible, qui, de l, sous des formes altres, se

rpandait parmi le peuple. Car partout, en Grce comme en gypte et dans l'Inde, les mystres
consistaient en une mme chose : la connaissance du secret de la mort, la rvlation des vies
successives et la communication avec le monde occulte. Ces enseignements et ces pratiques
produisaient sur les mes des impressions profondes. Ils leur procuraient une paix, une
srnit, une force morale incomparables.
Sophocle appelle les mystres les esprances de la mort , et Aristophane crit que
ceux qui y prenaient part menaient une vie plus sainte et plus pure. On refusait d'y admettre
les conspirateurs, les parjures, les dbauchs.
Porphyre a dit :
Notre me doit tre, au moment de la mort, ce qu'elle tait durant les mystres, c'est--dire
exempte de passion, de colre, d'envie et de haine.
Plutarque affirme en ces termes qu'on s'y entretenait avec les mes des dfunts :
Le plus souvent, d'excellents Esprits intervenaient dans les mystres, quoique parfois les
pervers cherchassent s'y introduire.
Proclus ajoutexxxii :
Dans tous les mystres, les dieux (ce mot signifie ici tous les ordres d'Esprits) montrent
beaucoup de formes d'eux-mmes, apparaissent sous une grande varit de figures et revtent
la forme humaine.
La doctrine sotrique tait un lien entre le philosophe et le prtre. C'est ce qui
explique leur entente commune et le rle effac du sacerdoce dans la civilisation hellnique.
Cette doctrine apprenait aux hommes dominer leurs passions et dvelopper en eux la
volont et l'intuition. Par un entranement graduel, les adeptes du degr suprieur arrivaient
pntrer certains secrets de la nature, diriger leur gr les forces en action dans le monde,
produire des phnomnes d'apparence surnaturelle, mais qui taient simplement la
manifestation de lois physiques inconnues du vulgaire.
Socrate et aprs lui Platon continurent, dans l'Attique, l'uvre de Pythagore. Socrate,
voulant garder la libert d'enseigner tous les vrits que sa raison lui avait fait dcouvrir, ne
se fit jamais initier. Aprs sa mort, Platon passa en gypte et y fut admis aux mystres. Il
revint s'aboucher avec les Pythagoriciens et fonda son acadmie. Mais sa qualit d'initi ne lui
permettait plus de parler librement, et, dans ses uvres, la grande doctrine parat quelque peu
voile. Cependant, la thorie des migrations de l'me et de ses rincarnations, celle des
rapports entre les vivants et les morts, se retrouvent dans le Phdre, le Phdon et le Time :
Il est certain que les vivants naissent des morts, que les mes des morts renaissent encore.
(Phdre.)
On connat galement la scne allgorique que Platon a place la fin de la
Rpublique. Un gnie prend sur les genoux des Parques les sorts et les diverses conditions
humaines, et s'crie :
Ames divines ! rentrez dans des corps mortels ; vous allez commencer une nouvelle
carrire. Voici tous les sorts de la vie. Choisissez librement ; le choix est irrvocable. S'il est
mauvais, n'en accusez pas Dieu.
Ces croyances avaient pntr dans le monde romain. De mme que Cicron dans le
Songe de Scipion (ch. III), Ovide en parle en ses Mtamorphoses (ch. XV). Au sixime livre
de l'nide, de Virgile, ne retrouve son pre Anchise aux Champs lysens et apprend de
lui la loi des renaissances. Tous les grands auteurs latins disent que des gnies familiers
assistent et inspirent les hommes de talentxxxiii. Lucain, Tacite, Apule, aussi bien que le Grec
Philostrate, parlent frquemment, dans leurs uvres, de songes, d'apparitions et d'vocations
des morts.

*
* *
En rsum, la doctrine secrte, mre des religions et des philosophies, revt des
apparences diverses dans le cours des ges, mais partout la base en reste immuable. Ne dans
l'Inde et en gypte, elle passe de l en Occident avec le flot des migrations. Nous la
trouverons dans tous les pays occups par les Celtes. Cache en Grce dans les mystres, elle
se rvle dans l'enseignement de matres tels que Pythagore et Platon, sous des formes pleines
de sduction et de posie. Les mythes paens sont comme un voile d'or qui drape dans ses
replis les lignes pures de la sagesse delphique. L'cole d'Alexandrie en recueille les principes
et les infuse dans le sang jeune et imptueux du Christianisme.
Dj l'vangile tait illumin par la science sotrique des Essniens, autre branche
d'initis. La parole du Christ avait puis cette source, comme une eau vive et intarissable,
ses images varies et ses envoles puissantes. Ainsi, partout, travers la succession des temps
et les remous des peuples, s'affirment l'existence et la perptuit d'un enseignement secret, qui
se retrouve identique au fond de toutes les grandes conceptions religieuses ou philosophiques.
Les sages, les penseurs, les prophtes des temps et des pays les plus divers y ont trouv
l'inspiration, l'nergie qui fait accomplir de grandes choses, et transforme mes et socits, en
les poussant en avant dans la voie de l'volution progressive.
Il y a l un grand courant spirituel qui se droule dans les profondeurs de l'histoire. Il
semble sortir de ce monde invisible qui nous domine, nous enveloppe, et o vivent et agissent
encore les Esprits de gnie qui ont servi de guides l'humanit et n'ont jamais cess de
communiquer avec elle.

V. - LA GAULE
La Gaule a connu la grande doctrine. Elle l'a possde sous une forme originale et
puissante, et elle a su en tirer des consquences qui ont chapp aux autres pays. Il y a trois
units primitives, disaient les Druides : Dieu, la Lumire et la Libert. Alors que l'Inde tait
dj organise en castes immobiles, aux limites infranchissables, les institutions gauloises
avaient pour bases l'galit de tous, la communaut des biens et le droit lectoral. Aucun des
autres peuples de l'Europe n'a eu, au mme degr que nos pres, le sentiment profond de
l'immortalit, de la justice et de la libert.
C'est avec vnration que nous devons tudier les tendances philosophiques de la
Gaule, car la Gaule est notre grande aeule, et nous retrouvons en elle, fortement accuss,
toutes les qualits et aussi tous les dfauts de notre race. Rien, d'ailleurs, n'est plus digne
d'attention et de respect que la doctrine des Druides, lesquels n'taient pas des barbares,
comme on l'a cru tort pendant des sicles.
Longtemps nous n'avons connu les Gaulois que d'aprs les auteurs latins et les
crivains catholiques, qui doivent, juste titre, nous tre suspects. Ces auteurs avaient un
intrt direct dnigrer nos aeux, travestir leurs croyances. Csar a crit ses Commentaires
avec l'intention vidente de se rehausser aux yeux de la postrit : cette uvre fourmille
d'inexactitudes, d'erreurs volontaires ; Pollion et Sutone le constatent. Les chrtiens ne voient
dans les Druides que des hommes sanguinaires et superstitieux, dans leur culte que des
pratiques grossires. Pourtant, certains Pres de l'glise, Cyrille, Clment d'Alexandrie,
Origne, distinguent avec soin les Druides de la foule des idoltres et leur dcernent le titre de
philosophes. Parmi les auteurs antiques, Lucain, Horace, Florus considraient la race gauloise
comme dpositaire des mystres de la naissance et de la mort.
Le progrs des tudes celtiquesxxxiv, la publication des Triades et des chants
bardiquesxxxv nous permettent une plus juste apprciation des croyances de nos pres. La
philosophie des Druides, reconstitue dans toute son ampleur, s'est trouve conforme la
doctrine secrte de l'Orient et aux aspirations des spiritualistes modernes. Comme eux, ils
affirmaient les existences progressives de l'me travers les mondes. Cette doctrine virile
inspirait aux Gaulois un courage indomptable, une intrpidit telle qu'ils marchaient la mort
comme une fte. Alors que les Romains se couvraient d'airain et de fer, nos pres se
dpouillaient de leurs vtements et combattaient la poitrine nue. Ils s'enorgueillissaient de
leurs blessures et considraient comme une lchet d'user de ruse la guerre : de l, leurs
checs ritrs et leur chute finale.
Ils croyaient la rincarnationxxxvi : leur certitude tait si grande qu'ils se prtaient de
l'argent remboursable dans les vies venir. Aux mourants, ils confiaient des messages pour
leurs amis dfunts. Les dpouilles des guerriers morts, disaient-ils, ne sont que des
enveloppes dchires . A la grande surprise de leurs ennemis, ils les abandonnaient sur les
champs de bataille comme indignes de leur attention.
Les Gaulois ne connaissaient pas l'enfer. C'est ce dont Lucain les loue en ces termes,
dans le chant I de la Pharsale :
Pour vous, les ombres ne s'ensevelissent pas dans les sombres royaumes de l'rbe, mais
l'me s'envole animer d'autres corps dans des mondes nouveaux. La mort n'est que le milieu
d'une longue vie. Ils sont heureux, ces peuples qui ne connaissent pas la crainte suprme du
trpas ! De l leur hrosme au milieu des sanglantes mles et leur mpris de la mort.
Nos pres taient chastes, hospitaliers, fidles la foi jure.
Nous trouvons dans l'institution des Druides la plus haute expression du gnie de la
Gaule. Elle ne constituait pas un corps sacerdotal. Le titre de druide quivalait celui de sage,
de savant. Il laissait ceux qui le portaient toute libert de choisir leur tche. Quelques-uns,

sous le nom d'eubages, prsidaient aux crmonies du culte, mais la plupart se consacraient
l'ducation de la jeunesse, l'exercice de la justice, l'tude des sciences et de la posie.
L'influence politique des Druides tait grande, et leurs vues tendaient raliser l'unit de la
Gaule. Ils avaient institu, dans le pays des Carnutes, une assemble annuelle o se
runissaient les dputs des rpubliques gauloises et o se discutaient les questions
importantes, les graves intrts du pays. Les Druides se recrutaient par voie d'lection. Il
fallait vingt annes d'tudes pour se prparer l'initiation.
Le culte s'accomplissait sous la vote des bois. Tous les symboles taient emprunts
la nature. Le temple, c'tait la fort sculaire, aux colonnes innombrables, aux dmes de
verdure que les rayons du soleil percent de leurs flches d'or, pour se jouer sur les mousses en
mille rseaux d'ombre et de lumire. Les plaintes du vent, le frmissement des feuilles
l'emplissaient d'accents mystrieux qui impressionnaient l'me et la portaient la rverie.
L'arbre sacr, le chne, tait l'emblme de la puissance divine ; le gui, toujours vert, celui de
l'immortalit. Pour autel, des blocs assembls. Toute pierre taille est une pierre souille,
disaient ces penseurs austres. Aucun objet sorti de la main des hommes ne dparait leurs
sanctuaires. Les Gaulois avaient horreur des idoles et des formes puriles du culte romain.
Afin que leurs principes ne fussent ni dnaturs, ni matrialiss par des images, les
Druides proscrivaient les arts plastiques et mme l'enseignement crit. Ils confiaient la seule
mmoire des bardes et des initis le secret de leur doctrine. De l, la pnurie de documents
relatifs cette poque.
Les sacrifices humains, tant reprochs aux Gaulois, n'taient, pour la plupart, que des
excutions de justice. Les Druides, la fois magistrats et justiciers, offraient les criminels en
holocauste la puissance suprme. Cinq annes sparaient la sentence de l'excution. Dans
les temps de calamit, des victimes volontaires se livraient aussi en expiation. Impatients de
rejoindre leurs ans dans les mondes heureux, de s'lever vers le cercle de flicit, les
Gaulois montaient gaiement sur la pierre du sacrifice et recevaient la mort au milieu d'un
chant d'allgresse. Mais ces immolations taient dj tombes en dsutude au temps de
Csar.
Teutats, Esus, Gwyon n'taient, dans le Panthon gaulois, que la personnification de
la force, de la lumire et de l'esprit. Au-dessus de toutes choses, planait la puissance infinie
que nos pres adoraient prs des pierres consacres, dans le majestueux silence des forts. Les
Druides enseignaient l'unit de Dieu.
Selon les Triades, l'me se forme au sein de l'abme, anoufn. Elle y revt les aspects
rudimentaires de la vie et n'acquiert la conscience et la libert qu'aprs avoir t longtemps en
proie aux bas instincts. Voici ce que dit le chant du barde Talisin, clbre dans toute la
Gaule :
Existant de toute anciennet au sein des vastes ocans, je ne suis point n d'un pre et d'une
mre, mais des formes lmentaires de la nature, des rameaux du bouleau, du fruit des forts,
des fleurs de la montagne. J'ai jou dans la nuit, j'ai dormi dans l'aurore ; j'ai t vipre dans le
lac, aigle sur les cimes, loup-cervier dans la fort. Puis, marqu par Gwyon (esprit divin), par
le sage des sages, j'ai acquis l'immortalit. Il s'est coul bien du temps depuis que j'tais
pasteur. J'ai longtemps err sur la terre avant de devenir habile dans la science. Enfin j'ai brill
parmi les chefs suprieurs. Revtu des habits sacrs, j'ai tenu la coupe des sacrifices. J'ai vcu
dans cent mondes. Je me suis agit dans cent cerclesxxxvii.
L'me, dans sa course immense, disaient les Druides, parcourt trois cercles auxquels
correspondent trois tats successifs. Dans anoufn, elle subit le joug de la matire ; c'est la
priode animale. Puis elle pntre dans abred, cercle des migrations, que peuplent les mondes
d'expiation et d'preuves ; la terre est un de ces mondes.
L'me s'incarne bien des fois leur surface. Au prix d'une lutte incessante, elle se
dgage des influences corporelles et quitte le cycle des incarnations pour atteindre gwynfid,

cercle des mondes heureux ou de la flicit. L s'ouvrent les horizons enchanteurs de la


spiritualit. Plus haut encore se dploient les profondeurs de ceugant, cercle de l'infini, qui
enserre tous les autres et n'appartient qu' Dieu. Loin de se rapprocher du panthisme, comme
la plupart des doctrines orientales, le Druidisme s'en loignait par une conception toute
diffrente de la Divinit. Sa conception de la vie n'est pas moins remarquable.
D'aprs les Triades, l'tre n'est, ni le jouet de la fatalit, ni le favori d'une grce
capricieuse. Il prpare, difie lui-mme ses destines. Son but n'est pas la recherche de
satisfactions phmres, mais l'lvation par le sacrifice et par le devoir accompli. L'existence
est un champ de bataille, o le brave conquiert ses grades. Une telle doctrine exaltait les
qualits hroques et purait les murs. Elle tait aussi loigne des purilits mystiques que
des scheresses dcevantes de la thorie du nant ; elle semble cependant s'tre loigne de la
vrit sur un point ; c'est en tablissantxxxviii que l'me coupable, en persvrant dans le mal,
peut perdre le fruit de ses travaux et retomber dans les degrs infrieurs de la vie, redescendre
dans les germes, d'o il lui faudra recommencer sa pnible et douloureuse ascension.
Toutefois, ajoutent les Triades, la perte de la mmoire lui permet de reprendre la lutte
sans tre entrave par les remords et les irritations du pass. Dans Gwynfid, elle retrouve, avec
tous ses souvenirs, l'unit de sa vie ; elle en renoue les fragments pars dans la succession des
temps.
Les Druides possdaient des connaissances cosmologiques fort tendues. Ils savaient
que notre globe roule dans l'espace, emport dans sa course autour du Soleil. C'est ce qui
rsulte de cet autre chant de Talisin, dit le chant du mondexxxix :
Je demanderai aux bardes, et pourquoi les bardes ne rpondraient-ils pas ? Je leur
demanderai ce qui soutient le monde, pour que, priv de support, le monde ne tombe pas.
Mais qui pourrait lui servir de support ? Grand voyageur est le monde ! tandis qu'il glisse sans
repos, il demeure toujours dans sa voie, et combien la forme de cette voie est admirable, pour
que le monde n'en sorte jamais !
Csar lui-mme, si peu vers en ces matires, nous apprend dans ses Commentaires
que les Druides enseignaient beaucoup de choses sur la forme et la dimension de la Terre, sur
le mouvement des astres, sur les montagnes et les abmes de la Lune. Ils disaient que
l'univers, ternel, immuable dans son ensemble, se transforme incessamment dans ses parties ;
que la vie, par une circulation sans fin, l'anime et s'panouit sur tous ses points. On se
demande o nos pres, dpourvus des moyens d'observation dont la science moderne dispose,
pouvaient puiser de telles notions.
Les Druides communiquaient avec le monde invisible, mille tmoignages l'attestent.
On voquait les morts dans les enceintes de pierre. Les druidesses et les bardes rendaient des
oracles. Plusieurs auteurs rapportent que Vercingtorix s'entretenait, sous la sombre ramure
des bois, avec les mes des hros morts pour la patrie. Avant de soulever la Gaule contre
Csar, il se rendit dans l'le de Sein, antique demeure des druidesses. L, au milieu des clats
de la foudrexl, un gnie lui apparut et lui prdit sa dfaite et son martyre.
La commmoration des morts est de fondation gauloise. Le 1 novembre, on clbrait
la fte des Esprits, non dans les cimetires, - les Gaulois n'honoraient pas les cadavres, - mais
dans chaque demeure, o les bardes et les voyants voquaient les mes des dfunts. Nos pres
peuplaient les landes et les bois d'esprits errants. Les Duz et les Korrigans taient autant
d'mes la recherche d'une incarnation nouvelle.
L'enseignement des Druides se traduisait, dans l'ordre politique et social, en
institutions conformes la justice. Les Gaulois, se sachant anims d'un mme principe, tous
appels aux mmes destines, se sentaient gaux et libres.
Dans chaque rpublique gauloise, les chefs taient lus par le peuple assembl. La loi
celtique punissait du supplice du feu les ambitieux, les prtendants la couronne. Les femmes
prenaient place aux conseils, exeraient les fonctions sacerdotales, taient voyantes et

prophtesses. Elles disposaient d'elles-mmes et choisissaient leurs poux. La proprit tait


collective, la terre appartenant la rpublique. A aucun titre, le droit hrditaire ne fut connu
de nos pres ; l'lection dcidait de tout.
La longue occupation romaine, puis l'invasion des Francs et l'introduction de la
fodalit ont fait oublier nos vritables traditions nationales. Mais, un jour, le vieux sang
gaulois s'est agit dans les veines du peuple. La rvolution a entran dans son tourbillon ces
deux importations de l'tranger : la thocratie, venue de Rome, et la monarchie, implante par
les Francs ; la vieille Gaule s'est retrouve tout entire dans la France de 1789.
Une chose capitale lui manquait cependant : l'ide de solidarit. Le Druidisme fortifiait
bien dans les mes le sentiment du droit et de la libert ; mais si les Gaulois se savaient gaux,
ils ne se sentaient pas assez frres. De l ce manque d'unit qui perdit la Gaule. Courbe sous
une oppression de vingt sicles, assagie par le malheur, claire par des lumires nouvelles,
elle est devenue la nation une, indivisible. La loi de charit et d'amour, la seule que le
Christianisme lui ait fait connatre, est venue complter l'enseignement des Druides et former
une synthse philosophique et morale pleine de grandeur.
*
* *
Du sein du moyen ge, comme une rsurrection de l'esprit de la Gaule, se dresse une
clatante figure. Ds les premiers sicles de notre re, Jeanne d'Arc tait annonce par une
prophtie du barde Myrdwin ou Merlin. C'est sous le chne des fes, prs de la table de pierre,
qu'elle entend souvent ses voix . Elle est chrtienne et pieuse, mais, au-dessus de l'glise
terrestre, elle place l'glise ternelle, celle de l-haut , la seule qui elle se soumette en
toutes chosesxli.
Aucun tmoignage de l'intervention des Esprits dans la vie des peuples n'est
comparable l'histoire touchante de la vierge de Domrmy. Au dbut du XV sicle, la
France agonisait sous le pied de fer des Anglais. A l'aide d'une jeune fille, d'une enfant de dixhuit ans, les puissances invisibles raniment un peuple dmoralis, rveillent le patriotisme
teint, enflamment la rsistance et sauvent la France de la mort.
Jeanne n'agit jamais sans consulter ses voix , et, soit sur les champs de bataille, soit
devant ses juges, toujours celles-ci inspirent ses paroles et ses actes. Un seul instant, dans sa
prison de Rouen, ses voix semblent l'abandonner. C'est alors, qu'puise par la souffrance, elle
consent abjurer. Ds que les Esprits s'loignent, elle redevient femme, faiblit, se soumet.
Puis les voix se font entendre de nouveau, et elle relve aussitt la tte devant ses juges :
La voix m'a dit que c'tait trahison que d'abjurer. La vrit est que Dieu m'a envoye ; ce
que j'ai fait est bien fait.
Sacre par sa passion douloureuse, Jeanne est devenue un exemple sublime de
sacrifice, un sujet d'admiration, un profond enseignement pour tous les hommes.

VI. - LE CHRISTIANISME
C'est au dsert qu'apparat ostensiblement, dans l'histoire, la croyance au Dieu unique,
l'ide mre d'o devait sortir le Christianisme. A travers les solitudes pierreuses du Sina,
Mose, l'initi d'gypte, guidait vers la Terre promise le peuple par qui la pense monothiste,
jusqu'alors confine dans les Mystres, allait entrer dans le grand mouvement religieux et se
rpandre sur le monde.
Le rle du peuple d'Isral est considrable. Son histoire est comme le trait d'union qui
relie l'Orient l'Occident, la science secrte des temples la religion vulgarise. Malgr ses
dsordres et ses souillures, en dpit du sombre exclusivisme qui est un des cts de son
caractre, il a le mrite d'avoir adopt, jusqu' l'incarner en lui, ce dogme de l'unit de Dieu,
dont les consquences dpasseront ses vues et prpareront la fusion des peuples en une
famille universelle, sous un mme Pre, sous une seule Loi.
Ce but grandiose et lointain, les prophtes seuls, jusqu' la venue du Christ, le
connurent ou le pressentirent. Mais cet idal, cach aux yeux du vulgaire, repris et transform
par le fils de Marie, reut de lui sa rayonnante splendeur. Ses disciples le communiqurent
aux nations paennes, et la dispersion des Juifs aida encore sa diffusion. Poursuivant sa
marche parmi les civilisations croulantes et les vicissitudes des temps, il restera grav en traits
ineffaables dans la conscience de l'humanit.
Un peu avant notre re, en mme temps que la puissance romaine monte et s'tend, on
voit la doctrine secrte reculer, perdre de son autorit. Les vrais initis se font rares. La pense
se matrialise ; les esprits se corrompent. L'Inde est comme endormie dans son rve ; la lampe
des sanctuaires gyptiens s'est teinte ; la Grce, livre aux rhteurs et aux sophistes, insulte
les sages, proscrit les philosophes, profane les mystres. Les oracles sont muets ; la
superstition et l'idoltrie ont envahi les temples. L'orgie romaine se dchane sur le monde,
avec ses saturnales, sa luxure effrne, ses ivresses bestiales. Du haut du Capitole, la louve,
repue, domine peuples et rois. Csar, empereur et dieu, trne dans une apothose
ensanglante.
Pourtant, sur les rives de la mer Morte, des hommes conservent dans la retraite la
tradition des prophtes et le secret de la pure doctrine. Les Essniens, groupes d'initis dont
les colonies s'tendent jusqu' la valle du Nil, se livrent ouvertement l'exercice de la
mdecine, mais leur but rel est plus lev. Il consiste enseigner un petit nombre d'adeptes
les lois suprieures de l'univers et de la vie. Leur doctrine est presque identique celle de
Pythagore. Ils admettent la prexistence et les vies successives de l'me, et rendent Dieu le
culte de l'esprit.
Chez eux, comme chez les prtres de Memphis, l'initiation est gradue et ncessite
plusieurs annes de prparation. Leurs murs sont irrprochables ; leur vie s'coule dans
l'tude et la contemplation, loin des agitations politiques, loin des menes d'un sacerdoce
avide et jalouxxlii.
C'est videmment parmi eux que Jsus a pass les annes qui prcdrent son
apostolat, annes sur lesquelles les vangiles gardent un silence absolu. Tout l'indique :
l'identit de ses vues avec celles des Essniens, l'aide qu'ils lui prtrent dans plusieurs
circonstances, l'hospitalit gratuite qu'il recevait titre d'adepte, et la fusion finale de l'ordre
avec les premiers chrtiens, fusion d'o sortit le Christianisme sotrique.
Cependant, dfaut de l'initiation suprieure, le Christ possdait une me assez vaste,
assez dbordante de lumire et d'amour, pour y puiser les lments de sa mission. Jamais la
terre ne vit passer un plus grand esprit. Une srnit cleste enveloppait son front. Toutes les
perfections s'unissaient en lui pour former un type de puret idale, d'ineffable bont. Dans
son cur est une immense piti pour les humbles, les dshrits. Toutes les douleurs

humaines, toutes les plaintes et les misres y trouvent un cho. Pour calmer ces maux, tarir
ces larmes, pour consoler, pour gurir, pour sauver, il ira jusqu'au sacrifice de sa vie ; il
s'offrira en holocauste pour relever l'humanit. Lorsque, ple, il se dresse sur le Calvaire,
clou sur le bois infamant, il trouve encore dans son agonie la force de prier pour ses
bourreaux et de prononcer ces paroles, qu'aucun accent, aucun lan de tendresse ne dpassera
plus : Mon Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu'ils font !
Parmi les grands missionnaires, Christ, le premier de tous, a communiqu aux foules
les vrits qui avaient t jusqu'alors le privilge du petit nombre. Par lui, l'enseignement
cach devenait accessible aux plus humbles, sinon par l'intelligence, au moins par le cur ; et
cet enseignement, il le leur offrait sous des formes que le monde n'avait pas connues, avec une
puissance d'amour, une douceur pntrante, une foi communicative, qui faisaient fondre les
glaces du scepticisme, ravissaient ses auditeurs et les entranaient sa suite.
Ce qu'il appelait prcher l'vangile du royaume des cieux aux simples , c'tait
mettre la porte de tous la connaissance de l'immortalit et celle du Pre commun. Les
trsors intellectuels que des adeptes avares ne distribuaient qu'avec prudence, le Christ les
rpandait sur la grande famille humaine, sur des millions d'tres courbs vers la terre, qui ne
savaient rien de la destine et attendaient, dans l'incertitude et la souffrance, la parole nouvelle
qui devait les consoler et les rchauffer. Cette parole, cet enseignement, il les a distribus sans
compter, et il leur a donn la conscration de son supplice et de sa mort. La croix, cet antique
symbole des initis, que l'on retrouve dans tous les temples de l'gypte et de l'Inde, est
devenue, par le sacrifice de Jsus, le signe de l'lvation de l'humanit, arrache l'abme des
tnbres et des passions infrieures, et ayant enfin accs la vie ternelle, la vie des mes
rgnres.
Le sermon sur la montagne condense et rsume l'enseignement populaire de Jsus. La
loi morale s'y montre avec toutes ses consquences ; les hommes y apprennent trouver leur
lvation et leur bonheur, non dans les qualits brillantes, mais dans les vertus humbles et
caches : l'humilit, la charit, la bont.
Heureux les pauvres d'espritxliii, car le royaume des cieux est eux. - Heureux ceux qui
pleurent, car ils seront consols. - Heureux ceux qui sont affams de justice, car ils seront
rassasis. - Heureux ceux qui sont misricordieux, car ils obtiendront misricorde. - Heureux
ceux qui ont le cur pur, car ils verront Dieuxliv.
Ainsi s'exprime Jsus. Ses paroles ouvrent l'homme des perspectives inattendues.
C'est dans les profondeurs de l'me qu'est la source des joies venir : Le royaume des cieux
est au-dedans de vous ! Et chacun peut le raliser par la domination des sens, le pardon des
injures et l'amour du prochain.
Aimer, pour Jsus, c'est toute la religion et toute la philosophie :
Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous perscutent et vous calomnient, afin que
vous soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cieux, qui fait lever son soleil sur les
bons et sur les mchants, et fait pleuvoir sur les justes et les injustes. Car si vous n'aimez que
ceux qui vous aiment, quelle rcompense en aurez-vousxlv ?
Cet amour, Dieu mme nous en donne l'exemple, car toujours ses bras sont ouverts au
repentir. C'est ce qui ressort des paraboles de l'Enfant prodigue et de la Brebis gare :
Ainsi votre Pre qui est dans les cieux ne veut pas qu'un seul de ces petits prisse.
N'est-ce pas l la ngation de l'Enfer ternel, dont on a faussement attribu l'ide
Jsus ?
Si le Christ montre quelque rigueur et parle avec vhmence, c'est aux pharisiens
hypocrites qui se livrent des pratiques minutieuses de dvotion et mconnaissent la loi
morale. Le Samaritain schismatique est plus louable ses yeux que le lvite qui a ddaign de
secourir un bless. Il dsapprouve les manifestations du culte extrieur et s'lve contre ces
prtres :

Aveugles, conducteurs d'aveugles, hommes de rapine et de corruption qui, sous prtexte de


longues prires, dvorent le bien des veuves et des orphelins.
Aux dvots qui croient se sauver par le jene et l'abstinence, il dit :
Ce n'est pas ce qui entre dans la bouche qui souille l'homme, mais ce qui en sort.
Aux partisans de longues oraisons, il rpond :
Votre Pre sait de quoi vous avez besoin avant que vous le lui demandiez.
Jsus condamnait la hirarchie sacerdotale en recommandant ses disciples de ne
choisir aucun chef, aucun matre. Son culte tait le culte intrieur, le seul digne d'esprits
levs. C'est ce qu'il exprime en ces termes :
Le temps vient o les vrais croyants adoreront le Pre en esprit et en vrit, car ce sont l les
adorateurs que le Pre cherche. Dieu est esprit, et il faut que ceux qui l'adorent, l'adorent en
esprit et en vrit.
Il n'impose que la pratique du bien et la fraternit :
Aimez votre prochain comme vous-mmes, et soyez parfaits comme votre Pre cleste est
parfait. C'est l toute la loi et les prophtes.
Dans sa simplicit loquente, ce prcepte rvle le but le plus lev de l'initiation, la
recherche de la perfection qui est en mme temps celle de la puissance et de la flicit. A ct
de ces enseignements de Jsus qui s'adressent aux simples, il en est d'autres dans lesquels la
doctrine cache des Essniens est reproduite en traits de lumirexlvi. Tous ne pouvaient monter
ces hauteurs ; c'est pourquoi les traducteurs et les interprtes de l'vangile en ont, travers
les sicles, altr la forme et corrompu le sens. Malgr ces altrations, il est facile de
reconstituer cet enseignement, si l'on se dgage de la superstition de la lettre pour voir les
choses par la raison et par l'esprit. C'est surtout dans l'vangile de Jean que nous en
trouverons les traces encore visibles :
Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre. Je m'en vais vous prparer le lieu, et
aprs que je m'en serai all et que je vous aurai prpar le lieu, je reviendrai et je vous retirerai
moi, afin que, l o je serai, vous soyez aussixlvii.
La maison du Pre, c'est le ciel infini avec les mondes qui le peuplent et la vie qui
s'panouit leur surface. Ce sont l les stations innombrables de notre course, stations que
nous sommes appels connatre si nous suivons les prceptes de Jsus. Celui-ci reviendra
vers nous pour nous entraner par l'exemple vers ces mondes suprieurs la terre.
Nous y voyons aussi l'affirmation des vies successives de l'me.
En vrit, si un homme ne nat de nouveau, il ne peut entrer dans le royaume de Dieuxlviii.
Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de l'esprit est esprit.
Ne vous tonnez pas de ce que je vous ai dit, qu'il fallait que vous naissiez de nouveau.
L'Esprit souffle o il veut, et vous entendez bien sa voix, mais vous ne savez d'o il vient, ni
o il va ; il en est de mme de tout homme qui est n de l'espritxlix.
Quand les disciples du Christ l'interrogent et lui demandent : Pourquoi les scribes
disent-ils qu'il faut d'abord qu'lie revienne ? il rpond : lie est dj venu, mais ils ne
l'ont point reconnu. Et ils comprennent que c'est de Jean-Baptiste qu'il veut parler. Jsus leur
dit encore, dans une autre circonstance :
En vrit, entre tous les enfants des femmes, il n'y en a point de plus grand que JeanBaptiste. Et, si vous voulez entendre, il est lui-mme lie qui doit venir. Que celui-l entende
qui a des oreilles pour entendrel.
Le but poursuivre par chacun de nous et par la socit entire est clairement indiqu.
C'est le rgne du Fils de l'homme , du Christ social, ou, en d'autres termes, le rgne de la
vrit, de la justice et de l'amour. Les vues de Jsus se portent vers l'avenir, vers ces temps qui
nous sont annoncs.

Je vous enverrai le consolateur. - J'aurais encore beaucoup de choses vous dire, mais vous
ne pouvez pas les porter prsentement. - Quand cet esprit de vrit sera venu, il vous
enseignera toute vrit, etc.li.
Parfois il rsumait en images grandioses, en traits de flamme, les vrits ternelles. Ses
aptres ne l'entendaient pas toujours, mais il laissait aux sicles et aux vnements le soin de
faire germer ces principes dans la conscience de l'humanit, comme la pluie et le soleil font
germer le grain confi la terre. C'est dans ce sens qu'il adressait aux siens ces paroles
hardies : Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront pas.
Jsus s'adressait donc la fois au cur et l'esprit. Ceux qui n'auraient pu comprendre
Pythagore et Platon sentaient leurs mes s'mouvoir aux loquents appels du Nazaren. C'est
par l que la doctrine chrtienne domine toutes les autres. Pour atteindre la sagesse, il fallait,
dans les sanctuaires de l'gypte et de la Grce, franchir les degrs d'une longue et pnible
initiation, tandis que par la charit tous pouvaient devenir de bons chrtiens et des frres en
Jsus.
Mais, avec le temps, les vrits transcendantes se voilrent. Ceux qui les possdaient
furent supplants par ceux qui croyaient savoir, et le dogme matriel remplaa la pure
doctrine. Dans son expansion, le Christianisme perdit en valeur ce qu'il gagnait en tendue.
A la science profonde de Jsus venait s'ajouter la puissance fluidique de l'initi
suprieur, de l'me affranchie du joug des passions, dont la volont domine la matire et
commande aux forces subtiles de la nature. Le Christ possdait la double vue ; son regard
sondait les penses et les consciences, il gurissait d'un mot, d'un signe, en imposant les mains
ou mme par sa seule prsence. Des effluves bienfaisants s'chappaient de son tre et, sur son
ordre, les mauvais esprits s'loignaient. Il communiquait volont avec les puissances
clestes et, aux heures d'preuve, puisait dans ce commerce la force morale qui le soutenait
dans sa voie douloureuse. Au Thabor, ses disciples effrays le voient s'entretenir avec Mose
et lie. C'est ainsi que, plus tard, ils le verront apparatre, aprs le crucifiement, dans le
rayonnement de son corps fluidique, thr, de ce corps dont Paul parlait en ces termes : Il y
a en chaque homme un corps animal et un corps spirituellii , et dont les expriences de la
psychologie moderne dmontrent d'ailleurs l'existence.
Les apparitions de Jsus aprs sa mort ne peuvent tre mises en doute, car elles seules
expliquent la persistance de l'ide chrtienne. Aprs le supplice du Matre et la dispersion des
disciples, le Christianisme tait mort moralement. Les apparitions et les entretiens de Jsus,
seuls, rendirent aux aptres leur nergie et leur foi.
*
* *
Certains auteurs ont ni l'existence du Christ et attribu des traditions antrieures ou
l'imagination orientale tout ce qui a t crit son sujet. Un mouvement d'opinion s'est
produit en ce sens, tendant rduire aux proportions d'une lgende les origines du
Christianisme.
Il est vrai que le Nouveau Testament contient beaucoup d'erreurs. Plusieurs des
vnements qu'il relate se trouvent dans l'histoire d'autres peuples anciens, et certains faits
attribus au Christ figurent galement dans la vie de Krishna et dans celle d'Horus. Mais,
d'autre part, il existe de nombreuses preuves historiques de l'existence de Jsus de Nazareth, et
ces preuves sont d'autant plus premptoires qu'elles nous sont fournies par les adversaires
mmes du Christianisme. Tous les rabbins isralites reconnaissent cette existence. Le Talmud
en parle en ces termes :
La veille de Pques, Jsus fut crucifi pour s'tre livr la magie et aux sortilges.

Tacite et Sutone mentionnent aussi le supplice de Jsus et le dveloppement des ides


chrtiennesliii. Pline le Jeune, gouverneur de la Bithynie, rend compte de ce mouvement
Trajan, cinquante ans plus tard, dans un rapport qui a t conserv.
Comment admettre, d'ailleurs, que la croyance un mythe ait suffi inspirer aux
premiers chrtiens tant d'enthousiasme, de courage, de fermet en face de la mort, qu'elle leur
ait donn les moyens de renverser le paganisme, de s'emparer de l'Empire romain et, de sicle
en sicle, d'envahir toutes les nations civilises ? Ce n'est assurment pas sur une fiction que
l'on fonde une religion qui dure depuis vingt sicles et rvolutionne la moiti d'un monde. Si
l'on remonte de la grandeur des effets la puissance des causes qui les ont produits, on peut
dire avec certitude qu'il y a toujours une personnalit minente l'origine d'une grande ide.
Quant aux thories qui font de Jsus, soit une des trois personnes de la Trinit, soit un
tre purement fluidique, elles paraissent aussi peu fondes l'une que l'autre. En prononant ces
paroles : Que cette coupe passe loin de moi ! Jsus s'est rvl homme, sujet la crainte et
aux dfaillances. Lui-mme s'appelle souvent le fils de l'homme , expression qui se trouve
vingt-cinq fois dans Matthieu. Jsus, comme nous, a souffert, a pleur, et cette faiblesse tout
humaine, en nous rapprochant de lui, le fait davantage notre frre, et rend son exemple et ses
vertus plus admirables encore.
L'apparition du Christianisme a eu des rsultats incalculables. Il a apport au monde
l'ide d'humanit que l'antiquit n'a pas connue dans son sens tendu. Cette ide, incarne
dans la personne de Jsus, a pntr peu peu dans les esprits, et aujourd'hui elle se manifeste
en Occident avec toutes les consquences sociales qui s'y rattachent. A cette ide, il ajoutait
celles de la loi morale et de la vie ternelle, qui avaient t seulement jusque-l le partage des
sages et des penseurs. Ds lors, le devoir de l'homme sera de prparer par toutes ses uvres,
par tous les actes de la vie individuelle et sociale, le rgne de Dieu, c'est--dire celui du Bien,
de la Justice : Que ton rgne vienne sur la terre comme au ciel.
Toutefois, ce rgne ne peut se raliser que par le perfectionnement de tous, par
l'amlioration constante des mes et des institutions. Ces notions renferment donc en elles une
puissance de dveloppement illimite. Il ne faut pas s'tonner qu'aprs vingt sicles
d'incubation, de travail obscur, elles commencent peine produire leurs effets dans l'ordre
social. Le Christianisme contenait, l'tat virtuel, tous les lments du vrai progrs ; mais, ds
les premiers sicles, il a dvi, et ses principes vritables, mconnus par ses reprsentants
officiels, sont passs dans la conscience des peuples, dans l'me de ceux-l mmes qui, ne se
croyant ou ne se disant plus chrtiens, portent inconsciemment en eux l'idal rv par Jsus.
Ce n'est donc ni dans l'glise, ni dans les institutions du prtendu droit divin, qui n'est
autre que le rgne de la Force, qu'il faut chercher l'hritage du Christ. Ce sont l, en ralit,
des institutions paennes ou barbares. La pense de Jsus ne vit plus gure que dans l'me du
peuple. C'est par ses efforts pour s'lever, par ses aspirations constantes vers un tat social
plus conforme la justice et la solidarit, que se rvle le grand courant humanitaire dont la
source est au sommet du Calvaire, et dont les flots nous portent vers un avenir qui ne
connatra plus les hontes du pauprisme, de l'ignorance et de la guerre.
Le catholicisme a dnatur les belles et pures doctrines de l'vangile par ses
conceptions de salut par la grce, de pch originel, d'enfer et de rdemption. De nombreux
conciles ont, dans tous les sicles, difi de nouveaux dogmes, s'loignant de plus en plus des
prceptes du Christ. Le faste et la simonie ont envahi le culte. L'glise a domin le monde par
l'pouvante, par la menace des supplices, alors que Jsus voulait rgner par l'amour et la
charit. Elle a arm les peuples les uns contre les autres, lev la perscution la hauteur d'un
systme et fait couler des flots de sang.
En vain la science, dans sa marche progressive, a signal les contradictions qui
existent entre l'enseignement catholique et l'ordre rel des choses ; l'glise en est arrive la
maudire comme une invention de Satan. Un abme spare maintenant les doctrines romaines

de l'antique sagesse des initis, qui fut la mre du Christianisme. Le matrialisme a profit de
cet tat de choses et pouss partout ses racines vivaces.
Par contre, le sentiment religieux s'est sensiblement affaibli. Le dogme n'exerce plus
aucune influence sur la vie des socits. L'me humaine, fatigue des entraves dans lesquelles
on l'avait enserre, s'est lance vers la lumire ; elle a bris ces liens chtifs pour aller s'unir
aux grands esprits qui ne sont ni d'une secte, ni d'une race, mais dont la pense claire et
console l'humanit entire. Affranchie de toute tutelle sacerdotale, elle veut dsormais penser,
agir et vivre par elle-mme.
Nous ne voulons parler du catholicisme qu'avec impartialit. Cette croyance, nous ne
l'oublions pas, a t celle de nos pres ; elle a berc d'innombrables gnrations. Mais la
modration n'exclut pas l'examen. Or, de tout examen srieux il rsulte ceci : l'glise
infaillible s'est trompe, et dans sa conception physique de l'univers, et dans sa conception
morale de la vie humaine. La terre n'est pas plus le corps central le plus important de l'univers,
que la vie prsente n'est l'unique thtre de nos luttes et de nos progrs. Le travail n'est pas un
chtiment, mais plutt le moyen rgnrateur par lequel l'humanit se fortifie et s'lve. Sa
fausse ide de la vie a conduit le catholicisme la haine du progrs et de la civilisation, et ce
sentiment est exprim sans rserve dans le dernier article du Syllabus :
Anathme qui dira : Le pontife romain peut et doit se rconcilier et se mettre en harmonie
avec le progrs, le libralisme et la civilisation moderne.
Le catholicisme prte l'tre suprme toutes nos faiblesses. Il en fait une sorte de
bourreau spirituel qui voue aux derniers supplices les tres dbiles, ouvrage de ses mains. Les
hommes crs pour leur bonheur, succombent en foule aux tentations du mal et vont peupler
les enfers. Ainsi son impuissance gale son imprvoyance, et Satan est plus habile que Dieu !
Est-ce donc l le Pre que Jsus nous fait connatre, lorsqu'il nous recommande en son
nom l'oubli des offenses, lorsqu'il nous dit de rendre le bien pour le mal et nous prche la
piti, l'amour, le pardon ? L'homme compatissant et bon serait-il suprieur Dieu ?
Il est vrai que, pour essayer de sauver le monde, Dieu sacrifie son propre fils, membre
de la Trinit et partie de lui-mme, mais l encore on tombe dans une erreur monstrueuse, et
on justifie la parole de Diderot : Dieu a tu Dieu pour apaiser Dieu !
Le catholicisme a obscurci les consciences par la superstition, troubl les intelligences
par l'ide sombre et terrible d'un Dieu vengeur. Il a dshabitu l'homme de penser ; il lui a
appris touffer ses doutes, annihiler sa raison et ses plus belles facults, s'loigner de
tous ceux qui cherchaient librement et sincrement la vrit, estimer seulement ceux qui
portaient le mme joug que lui.
Puis, ct de l'enseignement erron, les abus sans nombre, les prires et les
crmonies tarifes, la taxe des pchs, la confession, les reliques, le purgatoire et le rachat
des mes ; enfin les dogmes de l'Immacule Conception et de l'infaillibilit du pape ; le
pouvoir temporel, violation flagrante de ce prcepte du Deutronome (XVIII, 1 et 2) qui
dfend aux prtres de possder les biens de la terre et d'avoir part aucun hritage, parce
que le Seigneur est lui-mme leur hritage , tout cela montre quelle distance spare les
conceptions catholiques des vritables enseignements des livres saints.
Nanmoins, l'glise a fait uvre utile. Elle a eu ses poques de grandeur ; elle a
oppos des digues la barbarie ; elle a couvert le globe d'institutions de bienfaisance. Mais,
comme ptrifie dans ses dogmes, elle s'immobilise, tandis qu'autour d'elle tout marche et
avance ; de jour en jour, la science grandit et la raison humaine prend son essor.
Rien n'chappe la loi du progrs, les religions pas plus que le reste. Elles ont pu
rpondre aux besoins d'un temps et d'un tat social arrirs, mais le moment arrive o ces
religions, emprisonnes dans leurs formules comme en un cercle de fer, doivent changer ou
mourir. Ayant donn l'Histoire tout ce qu'il pouvait lui offrir, le catholicisme est devenu
impuissant fconder l'esprit humain ; celui-ci l'abandonne, et, dans sa marche incessante,

s'avance vers des conceptions plus vastes et plus leves. L'ide chrtienne ne prira pas pour
cela ; elle se transformera seulement, pour reparatre sous une forme nouvelle et pure. Un
temps viendra o les dogmes et les pratiques catholiques ne seront plus qu'un vague souvenir
presque effac de la mmoire des hommes, comme l'est pour nous le paganisme romain et
scandinave. Mais la grande figure du Crucifi dominera les sicles, et trois choses subsisteront
de son enseignement, car elles sont l'expression de la vrit ternelle : l'unit de Dieu,
l'immortalit de l'me et la fraternit humaine.
*
* *
Malgr les perscutions religieuses, la doctrine secrte s'est perptue travers les
temps. On en retrouve la trace dans tout le moyen ge. Dj les initis juifs l'avaient, une
poque recule, consigne en deux ouvrages clbres, le Zohar et le Sepher-Jsirah. Leur
runion forme la Kabbale, une des uvres capitales de la science sotriqueliv.
Le christianisme primitif en porte la forte empreinte. Les premiers chrtiens croyaient
la prexistence et la survivance de l'me en d'autres corps, comme l'ont fait voir les propos
tenus par Jsus sur Jean-Baptiste et sur lie, et cette question pose par les aptres au sujet de
l'aveugle-n, lequel, semblait s'tre attir cette punition par des pchs commis avant de
natrelv . L'ide de la rincarnation tait tellement rpandue dans le peuple juif, que
l'historien Josphe reprochait aux Pharisiens de son temps de n'admettre la transmigration des
mes qu'en faveur des gens de bien seulementlvi. C'est ce qu'ils appelaient Gilgul, ou le
roulement des mes.
Les chrtiens se livraient aussi aux vocations et communiquaient avec les esprits des
morts. On retrouve dans les Actes des Aptres de nombreuses indications sur ce pointlvii ; saint
Paul, dans sa premire ptre aux Corinthiens, dcrit, sous le nom de dons spirituels, tous les
genres de mdiumnitlviii. Il se dclare instruit directement par l'esprit de Jsus dans la vrit
vanglique.
On attribuait parfois ces inspirations aux mauvais Esprits, ce que certains appelaient
l'Esprit de Python :
Mes bien-aims, disait Jean l'vangliste, ne croyez pas tout esprit, mais prouvez si les
esprits sont de Dieulix.
Les pratiques spirites furent en usage pendant plusieurs sicles. Presque tous les
philosophes alexandrins, Philon, Ammonius Saccas, Plotin, Porphyre, Arnobe, se disent
inspirs par des gnies suprieurs ; saint Grgoire thaumaturge reoit les symboles de la foi de
l'Esprit de saint Jean.
L'cole d'Alexandrie resplendissait alors du plus vif clat. Tous les grands courants de
la pense humaine semblaient s'y runir et s'y confondre. Cette cole clbre avait produit une
pliade de brillants esprits, qui s'efforaient de fusionner la philosophie de Pythagore et de
Platon avec les traditions de la kabbale juive et les principes du Christianisme. Ils espraient
former ainsi une doctrine dfinitive, aux larges et puissantes vues, une religion universelle et
imprissable. C'tait le rve de Philon. Comme Socrate, ce grand penseur a son esprit familier,
qui l'assiste, l'inspire, le fait crire pendant le sommeillx.
Il en est de mme d'Ammonius et de Plotin, dont Porphyre dit qu'il tait inspir par un
gnie, non pas de ceux nomms dmons, mais de ceux que l'on appelle dieuxlxi . Plotin a
crit un livre sur les Esprits familiers.
Comme eux, Jamblique tait vers dans la thurgie et communiquait avec l'invisible.
De tous les champions du christianisme sotrique, Origne est le plus connu. Cet
homme de gnie, qui fut un grand philosophe et un saint, tablit dans ses uvreslxii que
l'ingalit des tres est la consquence de leurs mrites divers. Les seules peines conformes
la bont et la justice divine sont, dit-il, les peines mdicinales , celles qui ont pour effet

de purifier progressivement les mes dans des sries d'existences, avant leur admission dans le
ciel. Parmi les Pres de l'Eglise, beaucoup partageaient ses vueslxiii et s'appuyaient sur les
rvlations des Esprits aux prophtes ou mdiumslxiv.
Saint Augustin, le grand vque d'Hippone, dans son trait De Cur pro mortuis, parle
des manifestations occultes et ajoute :
Pourquoi ne pas attribuer ces oprations aux esprits des dfunts et ne pas croire que la
divine Providence fait un bon usage de tout pour instruire les hommes, les consoler, les
pouvanter ?
Dans sa Cit de Dieulxv, au sujet du corps lucide, thr, aromal, qui est l'enveloppe de
l'me et qui conserve l'image du corps charnel, ce Pre de l'glise parle des oprations
thurgiques connues sous le nom de Tltes, qui le rendaient propre communiquer avec les
Esprits et les Anges et recevoir des visions admirables.
Au sujet de la pluralit des vies affirme par Origne, Augustin s'exprime ainsi dans
ses Confessionslxvi :
Mon enfance n'a-t-elle point succd un autre ge mort avant elle ?...
Mme avant ce temps-l, ai-je t quelque part ? tais-je quelqu'un ?
Cet autre passage de ses uvres nous semble encore plus significatif :
J'ai l'assurance de trouver chez les Platoniciens bien des choses qui ne rpugnent pas nos
dogmes... Cette voix de Platon, la plus pure et la plus clatante qu'il y ait dans la philosophie,
s'est retrouve dans la bouche de Plotin, si semblable lui, qu'ils paraissaient contemporains,
et cependant assez loigns par le temps pour que le premier des deux paraisse ressuscit dans
l'autrelxvii.
Saint Clment d'Alexandrielxviii et saint Grgoire de Nysse s'expriment dans le mme
sens. Ce dernier exposelxix que l'me immortelle doit tre gurie et purifie, et, si elle ne l'a
pas t par sa vie terrestre, la gurison s'opre dans les vies futures et subsquentes .
Dans bien des milieux, les Esprits combattaient le dogmatisme naissant de l'glise et
soutenaient les hrsiarques. Ils se plaignaient de ce que les enseignements si simples de
l'vangile fussent obscurcis par les dogmes invents et imposs la croyance, malgr les
rvoltes de la raison. Ils s'levaient contre le luxe dj scandaleux des vqueslxx.
Ces rvlations taient devenues autant d'entraves pour l'glise officielle. Les
hrtiques y puisaient leurs arguments et leur force ; l'autorit du sacerdoce en tait branle.
Avec la rincarnation et la succession des vies, avec le rachat des fautes commises, par
l'preuve et le travail, la mort n'tait plus un sujet de terreur ; chacun se dlivrait soi-mme du
purgatoire terrestre par ses efforts et ses progrs, et le prtre perdait sa raison d'tre. L'glise,
ne pouvant plus ouvrir son gr les portes du paradis et de l'enfer, voyait s'amoindrir son
prestige et sa puissance.
Elle jugea donc ncessaire d'imposer silence aux partisans de la doctrine secrte, de
renoncer tout commerce avec les Esprits et de condamner leurs enseignements comme
inspirs par le dmon. C'est partir de ce jour que Satan prit une importance de plus en plus
grande dans la religion chrtienne. Tout ce qui gnait celle-ci lui fut attribu. L'glise dclara
qu'elle seule tait la prophtie vivante et permanente, l'unique interprte de-Dieu. Origne et
les gnostiques furent condamns par le concile de Constantinople (553) ; la doctrine secrte
disparut avec les prophtes, et l'glise put accomplir son aise son uvre d'absolutisme et
d'immobilisation.
On vit alors les prtres romains perdre de vue la lumire que Jsus avait apporte en ce
monde et retomber dans l'obscurit. La nuit qu'ils voulaient pour les autres se fit en euxmmes. Le temple ne fut plus, comme dans les temps anciens, l'asile de la vrit. Celle-ci
abandonna les autels pour chercher un refuge cach. Elle descendit dans les classes pauvres ;
elle alla inspirer d'humbles missionnaires, des aptres obscurs, qui, sous le nom d'vangile de
saint Jean, cherchrent rtablir, sur diffrents points de l'Europe, la simple et pure religion

de Jsus, la religion de l'galit et de l'amour. Ces doctrines furent touffes par la fume des
bchers ou noyes dans des flots de sang.
Toute l'histoire du moyen ge est pleine de ces tentatives de la pense, de ces rveils
clatants, suivis des ractions du despotisme religieux et monarchique et de priodes de
morne silence.
Cependant, la science sacre tait garde, sous des aspects diffrents, par plusieurs
ordres secrets. Les alchimistes, les Templiers, les Rose-Croix, etc., en conservrent les
principes. Les Templiers furent poursuivis avec acharnement par l'glise officielle. Celle-ci
redoutait au plus haut point les coles secrtes et l'empire qu'elles exeraient sur les
intelligences. Sous le prtexte de sorcellerie, de pactes avec le diable, elle les dtruisit presque
toutes par le fer et le feu.
La Rforme russit arracher la moiti de l'Europe au joug de Rome. Le
protestantisme se distingue du catholicisme en ce qu'il repose sur le principe du libre examen.
Sa morale est plus prcise. Il a le mrite de se rapprocher davantage de la simplicit
vanglique. Mais l'orthodoxie protestante ne saurait tre considre comme le dernier mot de
la rnovation religieuse, en raison de son attachement exclusif la lettre qui tue et au
bagage dogmatique qu'elle a conserv en partie.
Malgr les efforts de la thocratie, la doctrine secrte ne s'est pas perdue. Longtemps
elle est reste cache tous les yeux. Les conciles et les sbires du Saint-Office avaient cru
l'ensevelir jamais ; cependant, sous la pierre scelle sur elle, cette doctrine vivait toujours,
semblable la lampe spulcrale qui brle, solitaire, dans la nuit.
Mme au sein du clerg, il y eut toujours des partisans cachs de ces ides de
prexistence et de communication avec l'invisible. Certains d'entre eux osrent lever la voix.
Dj en 1843, dans un de ses mandements, M. de Montal, vque de Chartres, parlait
en ces termes :
Puisqu'il n'est pas dfendu de croire la prexistence des mes, qui peut savoir ce qui a pu
se passer dans le lointain des ges entre des intelligences ?
Le cardinal Bona, le Fnelon de l'Italie, dans son trait Du Discernement des Esprits,
s'exprimait ainsi :
On a sujet de s'tonner qu'il se soit pu trouver des hommes de bon sens qui aient os nier
tout fait les apparitions et les communications des mes avec les vivants, ou les attribuer
une imagination trompe, ou bien l'art des dmons.
Enfin, tout rcemment, M. Calderone, directeur de la Filosofia della Scienza, de
Palerme, publiait quelques lettres adresses par Mgr Louis Passavalli, archevque, vicaire de
la basilique de Saint-Pierre de Rome, M. Tancredi Canonico, snateur et Garde des Sceaux,
au sujet de la rincarnation. En voici un des principaux passageslxxi :
Il me semble que si l'on pouvait propager l'ide de la pluralit des existences pour l'homme,
aussi bien dans ce monde que dans d'autres, comme un moyen admirable de raliser les
dessins misricordieux de Dieu, dans l'expiation ou purification de l'homme, dans le but de le
rendre, enfin, digne de Lui et de la vie immortelle des Cieux, on aurait dj fait un grand pas,
car cela suffirait rsoudre les problmes les plus embrouills et les plus ardus qui agitent
actuellement les intelligences humaines. Plus je pense cette vrit, plus elle m'apparat
grande et fconde en consquences pratiques pour la religion et la socit.
Sign : Louis, archevque.

VII. - MATRIALISME ET POSITIVISME


Comme l'Ocan, la pense a son flux et son reflux. Lorsque l'humanit pntre, un
point de vue quelconque, dans le domaine des exagrations, une raction vigoureuse se
produit tt ou tard. Les excs provoquent des excs contraires. Aprs des sicles de
soumission et de foi aveugle, le monde, lass du sombre idal de Rome, s'est rejet vers les
doctrines du nant. Les affirmations tmraires ont amen des ngations furieuses. Le combat
s'est engag, et la pioche du matrialisme a fait brche dans l'difice catholique.
Les ides matrialistes gagnent du terrain. En repoussant les dogmes de l'glise
comme inacceptables, un grand nombre d'esprits cultivs ont, du mme coup, dsert la cause
spiritualiste et la croyance en Dieu. cartant les conceptions mtaphysiques, ils ont cherch la
vrit dans l'observation directe des phnomnes, dans ce qu'on est convenu d'appeler la
mthode exprimentale.
On peut rsumer ainsi les doctrines matrialistes : Tout est matire. Chaque molcule a
ses proprits inhrentes, en vertu desquelles s'est form l'univers avec les tres qu'il contient.
L'ide d'un principe spirituel est une hypothse. La matire se gouverne elle-mme par des
lois fatales, mcaniques ; elle est ternelle, mais elle seule est ternelle. Sortis de la poussire,
nous retournerons la poussire. Ce que nous appelons me, l'ensemble de nos facults
intellectuelles, la conscience, n'est qu'une fonction de l'organisme et s'vanouit la mort. La
pense est une scrtion du cerveau , a dit Carl Vogt, et le mme auteur ajoute : Les lois de
la nature sont des forces inflexibles. Elles ne connaissent ni la morale, ni la bienveillance.
Si la matire est tout, qu'est-ce donc que la matire ? Les matrialistes eux-mmes ne
sauraient le dire, car la matire, ds qu'on l'analyse dans son essence intime, se drobe,
chappe et fuit comme un mirage trompeur.
Les solides se changent en liquides ; les liquides, en gaz ; au-del de l'tat gazeux vient
l'tat radiant, puis, par des raffinements innombrables, de plus en plus subtils, la matire passe
l'tat impondrable. Elle devient cette substance thre qui remplit l'espace, tellement
tnue, qu'on la prendrait pour le vide absolu, si la lumire ne la faisait vibrer en la traversant.
Les mondes se baignent dans ses flots, comme dans ceux d'une mer fluide.
Ainsi, de degr en degr, la matire se perd en une poussire invisible. Tout se rsume
en force et en mouvement.
Les corps organiques ou inorganiques, nous dit la science, minraux, vgtaux,
animaux, hommes, mondes, astres, ne sont que des agrgations de molcules, et ces molcules
sont elles-mmes composes d'atomes, spars les uns des autres, dans un tat de mouvement
constant et de renouvellement perptuel.
L'atome est invisible, mme avec l'aide des plus puissants grossissements. A peine
peut-on le concevoir par la pense, tellement sa petitesse est extrmelxxii. Et ces molcules, ces
atomes s'agitent, se meuvent, circulent, voluent en des tourbillons incessants, au milieu
desquels la forme des corps ne se maintient qu'en vertu de la loi d'attraction.
On peut donc dire que le monde est compos d'atomes invisibles, rgis par des forces
immatrielles. La matire, ds qu'on l'examine de prs, s'vanouit comme une fume. Elle n'a
qu'une ralit apparente et ne peut nous offrir aucune base de certitude. Il n'y a de ralit
permanente, il n'y a de certitude que dans l'esprit. C'est lui seul que le monde se rvle dans
son unit vivante et dans son ternelle splendeur. Lui seul peut en goter, en comprendre
l'harmonie. C'est dans l'esprit que l'Univers se connat, se rflchit, se possde.
L'esprit est plus encore, il est la force cache, la volont qui gouverne et dirige la
matire - Mens agitat molem - et lui donne la vie. Toutes les molcules, tous les atomes,
avons-nous dit, s'agitent et se renouvellent incessamment. Le corps humain est comme un
torrent vital o les eaux succdent aux eaux. Chaque particule est remplace par d'autres

particules. Le cerveau lui-mme est soumis ces changements et notre corps tout entier se
renouvelle en quelques annes.
On ne peut dire que le cerveau produit la pense. Il n'en est que l'instrument. A travers
les modifications perptuelles de la chair, notre personnalit se maintient et, avec elle, notre
mmoire et notre volont. Il y a dans l'tre humain une force intelligente et consciente qui
rgle le mouvement harmonieux des atomes matriels suivant les besoins de l'existence ; un
principe qui domine la matire et lui survit.
Il en est de mme de l'ensemble des choses. Le monde matriel n'est que l'aspect
extrieur, l'apparence changeante, la manifestation d'une ralit substantielle et spirituelle qui
se trouve au-dedans de lui. De mme que le moi humain n'est pas dans la matire variable,
mais dans l'esprit, le moi de l'univers n'est pas dans l'ensemble des globes et des astres qui le
composent, mais dans la Volont cache, dans la Puissance invisible et immatrielle qui en
dirige les secrets ressorts et en rgle l'volution.
La science matrialiste ne voit qu'un ct des choses. Dans son impuissance
dterminer les lois de l'univers et de la vie, aprs avoir proscrit l'hypothse, elle est oblige d'y
revenir et de sortir de l'exprience pour donner une explication des lois naturelles. C'est ce
qu'elle a fait en prenant pour base du monde physique l'atome, qui ne tombe pas sous les sens.
J. Soury, un des crivains matrialistes les plus autoriss, n'hsite pas avouer cette
contradiction dans son analyse des travaux d'Hckel : Nous ne pouvons rien connatre, ditil, de la constitution de la matire.
Si le monde n'tait qu'un compos de matire gouvern par la force aveugle, c'est-dire par le hasard, on ne verrait pas cette succession rgulire, continue, des mmes
phnomnes, se produisant d'aprs un ordre tabli ; on ne verrait pas cette adaptation
intelligente des moyens au but, cette harmonie des lois, des forces, des proportions, qui se
manifeste dans toute la nature. La vie serait un accident, un fait d'exception et non d'ordre
gnral. On ne saurait expliquer cette tendance, cette impulsion qui, dans tous les ges du
monde, depuis l'apparition des tres lmentaires, dirige le courant vital, par des progrs
successifs, vers des formes de plus en plus parfaites. Aveugle, inconsciente, sans but,
comment la matire pourrait-elle se diversifier, se dvelopper sur le plan grandiose dont les
lignes apparaissent tout observateur attentif ? Comment pourrait-elle coordonner ses
lments, ses molcules, de manire former toutes les merveilles de la nature, depuis les
sphres qui peuplent l'tendue jusqu'aux organes si dlicats du corps humain, jusqu' l'insecte,
jusqu' l'oiseau, jusqu' la fleur ?
Les progrs de la gologie et de l'anthropologie prhistorique ont jet de vives
lumires sur l'histoire du monde primitif ; mais c'est tort que les matrialistes ont cru trouver
dans la loi d'volution des tres un point d'appui, un secours pour leurs thories. Une chose
essentielle se dgage de ces tudes : c'est la certitude que la force aveugle ne domine nulle
part d'une faon absolue. Au contraire, c'est l'intelligence, la volont, la raison qui triomphent
et rgnent. La force brutale n'a pas suffi assurer la conservation et le dveloppement des
espces. Parmi les tres, celui qui a pris possession du globe et asservi la nature, ce n'est pas
le plus fort, le mieux arm physiquement, mais le mieux dou sous le rapport intellectuel.
Depuis son origine, le monde s'achemine vers un tat de choses de plus en plus lev.
La loi du progrs s'affirme travers les temps, dans les transformations successives du globe
et les tapes de l'humanit. Un but se rvle dans l'univers, but vers lequel tout marche, tout
volue, les tres comme les choses ; et ce but, c'est le Bien, c'est le Mieux. L'histoire de la
terre en est le plus loquent tmoignage.
On nous objectera sans doute que la lutte, la souffrance et la mort sont au fond de tout.
Nous rpondrons que l'effort, la lutte et la souffrance sont les conditions mmes du progrs.
Quant la mort, elle n'est pas le nant, comme nous le prouverons plus loin, mais l'entre de
l'tre dans une phase nouvelle d'volution. De l'tude de la nature et des annales de l'histoire,

un fait capital se dgage : il y a une cause tout ce qui est. Cette cause, pour la connatre, il
faut s'lever au-dessus de la matire, jusqu'au principe intellectuel, jusqu' la Loi vivante et
consciente qui nous explique l'ordre de l'univers, comme les expriences de la psychologie
moderne nous expliquent le problme de la vie.
*
* *
On juge surtout une doctrine philosophique par ses consquences morales, par les
effets qu'elle produit sur la vie sociale. Considres ce point de vue, les thories
matrialistes, bases sur le fatalisme, sont incapables de servir de mobile la vie morale, de
sanction aux lois de la conscience. L'ide toute mcanique qu'elles donnent du monde et de la
vie dtruit la notion de libert et, par suite, celle de responsabilitlxxiii. Elles font de la lutte
pour l'existence une loi inexorable, en vertu de laquelle les faibles doivent succomber sous les
coups des forts, une loi qui bannit jamais de la terre le rgne de la paix, de la solidarit et de
la fraternit humaine. En pntrant dans les esprits, elles ne peuvent amener que l'indiffrence
et l'gosme chez les heureux, le dsespoir et la violence chez les dshrits, la dmoralisation
chez tous.
Sans doute, il est des matrialistes honntes et des athes vertueux, mais ce n'est pas
par suite d'une application rigoureuse de leurs doctrines. S'ils sont tels, c'est malgr leurs
opinions et non cause d'elles ; c'est par une impulsion secrte de leur nature, et parce que
leur conscience a su rsister tous les sophismes. Il n'en rsulte pas moins logiquement qu'en
supprimant le libre arbitre, en faisant des facults intellectuelles et des qualits morales la
rsultante de combinaisons chimiques, les scrtions de la substance grise du cerveau, en
considrant le gnie comme une nvrose, le matrialisme abaisse la dignit humaine, enlve
l'existence tout caractre lev.
Avec la conviction qu'il n'y a rien au-del de la vie prsente, et pas d'autre justice que
celle des hommes, chacun peut se dire : A quoi bon lutter et souffrir ? A quoi bon la piti, le
courage, la droiture ? Pourquoi se contraindre et matriser ses apptits, ses dsirs ? Si
l'humanit est abandonne elle-mme, s'il n'y a nulle part un pouvoir intelligent, quitable,
qui la juge, qui la guide, la soutienne, quel secours peut-elle attendre ? Quelle aide lui rendra
moins lourd le poids de ses preuves ?
S'il n'y a dans l'univers ni raison, ni justice, ni amour ; rien que la force aveugle,
treignant les tres et les mondes sous le joug d'une fatalit sans pense, sans me, sans
conscience ; alors l'idal, le bien, la beaut morale, sont autant d'illusions et de mensonges. Ce
n'est plus en eux, mais dans la ralit brutale ; ce n'est plus dans le devoir, mais dans la
jouissance, que l'homme doit voir le but de la vie, et, pour le raliser, il doit passer par-dessus
toute vaine sentimentalit.
Si nous venons du nant pour retourner au nant, si le mme sort, le mme oubli attend
le criminel et le sage, l'goste et l'homme dvou ; si, suivant les combinaisons du hasard, les
uns doivent tre exclusivement la peine et les autres la joie et l'honneur, alors il faut oser
le proclamer, l'esprance est une chimre ; il n'y a plus de consolations pour les affligs, plus
de justice pour les victimes du sort. L'humanit roule, emporte par le mouvement du globe,
sans but, sans clart, sans loi morale, se renouvelant par la naissance et par la mort, deux
phnomnes entre lesquels l'tre s'agite et passe sans laisser plus de trace qu'une tincelle dans
la nuit.
Sous l'influence de telles doctrines, la conscience n'a plus qu' se taire et faire place
l'instinct brutal ; l'esprit de calcul doit succder l'enthousiasme, et l'amour du plaisir
remplacer les gnreuses aspirations de l'me. Alors chacun ne songera qu' soi. Le dgot de
la vie, la pense du suicide viendront hanter les malheureux. Les dshrits n'auront plus que

haine pour ceux qui possdent et, dans leur fureur, ils mettront en pices cette civilisation
grossire et matrielle.
Mais non ! La pense, la raison se soulvent et protestent contre ces doctrines
dsolantes. L'homme, nous disent-elles, n'aura pas lutt, travaill, souffert, pour aboutir au
nant ; la matire n'est pas tout ; il y a des lois suprieures elle, des lois d'ordre et
d'harmonie, et l'univers n'est pas seulement un mcanisme inconscient.
Comment la matire aveugle pourrait-elle se gouverner par des lois intelligentes et
sages ? Comment, dnue de raison, de sentiment, pourrait-elle produire des tres
raisonnables et sensibles, capables de discerner le bien du mal, le juste de l'injuste ? Quoi !
l'me humaine est susceptible d'aimer jusqu'au sacrifice, le sens du beau et du bien est grav
en elle, et elle serait issue d'un lment qui ne possde ces qualits aucun degr ? Nous
sentons, nous aimons, nous souffrons, et nous manerions d'une cause qui est sourde,
inexorable et muette ? Nous serions plus parfaits et meilleurs qu'elle ?
Un tel raisonnement est un outrage la logique. On ne saurait admettre que la partie
puisse tre suprieure au tout, que l'intelligence puisse driver d'une cause inintelligente, que,
d'une nature sans but, il puisse sortir des tres susceptibles de poursuivre un but.
Le sens commun nous dit, au contraire, que, si l'intelligence, l'amour du bien et du
beau sont en nous, il faut qu'ils proviennent d'une cause qui les possde un degr suprieur.
Si l'ordre se manifeste en toutes choses, si un plan se rvle dans le monde, c'est qu'une
pense les a labors, une raison les a conus.
N'insistons pas sur des problmes dont nous aurons reprendre plus loin l'examen, et
arrivons une autre doctrine, qui a avec le matrialisme de nombreux points de contact. Nous
voulons parler du positivisme.
Cette philosophie, plus subtile ou moins franche que le matrialisme, n'affirme rien, ne
nie rien. cartant toute tude mtaphysique, toute recherche des causes premires, elle tablit
que l'homme ne peut rien savoir du principe des choses ; par consquent, l'tude des causes du
monde et de la vie serait superflue. Toute sa mthode se rapporte l'observation des faits
constats par les sens et des lois qui les relient. Elle n'admet que l'exprience et le calcul.
Cependant, la rigueur de cette mthode a d se plier devant les exigences de la
science, et le positivisme, comme le matrialisme, malgr son horreur de l'hypothse, a t
contraint d'admettre des thories non vrifiables par les sens. C'est ainsi qu'il raisonne sur la
matire et la force, dont la nature intime lui est inconnue ; qu'il admet la loi d'attraction, le
systme astronomique de Laplace, la corrlation des forces, toutes choses impossibles
dmontrer exprimentalement.
Plus encore, on a vu le fondateur du positivisme, Auguste Comte, aprs avoir limin
tous les problmes religieux et mtaphysiques, revenir aux qualits occultes et mystrieuses
des choseslxxiv et terminer son uvre en fondant le culte de la Terre. Ce culte avait ses
crmonies, ses prtres salaris. Il est vrai que les positivistes ont reni ces aberrations. Nous
n'insisterons pas sur ce point, pas plus que sur le fait que Littr, le savant minent, le chef
vnr de l'athisme moderne, se fit baptiser son lit de mort, aprs avoir accept les visites
frquentes d'un prtre catholique. Un tel dmenti inflig aux principes de toute une vie doit
cependant tre signal.
Ces deux exemples, donns par les matres du positivisme, dmontrent l'impuissance
de doctrines qui se dsintressent des aspirations de l'tre moral et religieux. Ils prouvent
qu'on ne fonde rien avec des ngations ni avec l'indiffrence ; que, malgr tous les sophismes,
il arrive une heure o la pense de l'au-del se dresse devant les sceptiques les plus endurcis.
Nanmoins, on ne peut mconnatre que le positivisme n'ait eu sa raison d'tre et n'ait
rendu d'incontestables services l'esprit humain, en contraignant celui-ci serrer davantage
ses arguments, prciser ses thories, faire une part plus large la dmonstration. Fatigus
des abstractions mtaphysiques et des vaines discussions d'cole, ses fondateurs ont voulu

placer la science sur un terrain solide ; mais la base choisie par eux tait si troite que leur
difice a manqu la fois d'ampleur et de solidit. En voulant restreindre le domaine de la
pense, ils ont annihil les plus belles facults de l'me ; en repoussant les ides d'espace,
d'infini, d'absolu, ils ont t certaines sciences, aux mathmatiques, la gomtrie,
l'astronomie, toute possibilit de se dvelopper et de progresser. On a vu ce fait significatif :
c'est dans le champ de l'astronomie stellaire, science proscrite par Auguste Comte comme
tant du domaine de l'incognoscible, que les plus belles dcouvertes ont t ralises.
Le positivisme est dans l'impossibilit de fournir une base morale la conscience.
L'homme, ici-bas, n'a pas que des droits exercer, il a aussi des devoirs remplir ; c'est la
condition essentielle de tout ordre social. Or, pour remplir ses devoirs, il faut les connatre, et
comment les connatre, si l'on se dsintresse du but de la vie, des origines et des fins de
l'tre ? Comment nous conformer la rgle des choses, selon la propre expression de Littr, si
nous nous interdisons d'explorer le domaine du monde moral et l'tude des faits de
conscience ?
Dans un but louable, certains penseurs, matrialistes et positivistes, ont voulu fonder
ce qu'ils ont appel la morale indpendante, c'est--dire la morale dgage de toute conception
thologique, de toute influence religieuse. Ils ont cru trouver l un terrain neutre, o tous les
bons esprits pouvaient se runir. Mais les matrialistes n'ont pas rflchi qu'en niant la libert,
ils rendaient toute morale impuissante et vaine. Dpourvu de libert, l'homme n'est plus
qu'une machine, et une machine n'a que faire de morale. Il aurait fallu aussi que la notion du
devoir ft accepte par tous pour tre efficace ; et sur quoi peut s'appuyer la notion du devoir
dans une thorie mcanique du monde et de la vie ?
La morale ne peut tre prise pour base, pour point de dpart. Elle est une consquence
de principes, le couronnement d'une conception philosophique. C'est pourquoi la morale
indpendante est reste une thorie strile, une illusion gnreuse, sans influence sur les
murs.
Dans leur tude attentive et minutieuse de la matire, les coles positivistes ont
contribu enrichir certaines branches des connaissances humaines, mais elles ont perdu de
vue l'ensemble des choses et les lois suprieures de l'univers. En s'enfermant dans leur
domaine exclusif, elles ont imit le mineur qui s'enfonce de plus en plus dans les entrailles du
sol, en dcouvre les trsors cachs, et ne voit plus le grand spectacle de la nature, se dployant
sous les rayons du soleil.
Ces coles n'ont pas mme t fidles leur programme ; car, aprs avoir proclam la
mthode exprimentale comme le seul moyen d'arriver la vrit, on les a vues se donner un
dmenti elles-mmes, en niant a priori tout un ordre de phnomnes, de manifestations
psychiques, que nous aurons examiner. Chose noter, la science positive a montr autant
d'incrdulit ddaigneuse devant ces faits, qui venaient bouleverser ses thories, autant de
parti pris que les hommes d'glise les plus intolrants.
Le positivisme ne peut tre considr comme la dernire tape de la science. Celle-ci
est progressive par essence et saura se complter. Le positivisme n'est qu'une des formes
temporaires de l'volution philosophique. Les sicles n'ont pas succd aux sicles, les uvres
des sages et des philosophes ne se sont pas accumules pour aboutir la thorie de
l'inconnaissable. La pense volue, se dveloppe et, chaque jour, pntre plus avant. Ce qui
tait inconnu hier sera connu demain. La marche de l'esprit humain n'a pas de terme. Lui en
fixer un, c'est nier la loi du progrs ; c'est mconnatre la vrit.

VIII. - LA CRISE MORALE


De l'examen prcdent il rsulte que deux systmes contradictoires et ennemis se
partagent le monde de la pense. Notre temps est, ce point de vue, un temps de trouble et de
transition. La foi religieuse s'attidit, et les grandes lignes de la philosophie de l'avenir
n'apparaissent encore qu' une minorit de chercheurs.
Certes, l'poque o nous vivons est grande par la somme des progrs raliss. La
civilisation moderne, puissamment outille, a transform la face de la terre ; elle a rapproch
les peuples, en supprimant les distances. L'instruction s'est rpandue ; les institutions se sont
amliores. Le droit a remplac le privilge, et la libert triomphe de l'esprit de routine et du
principe d'autorit. Une grande bataille se livre entre le pass, qui ne veut pas mourir, et
l'avenir, qui fait effort pour natre la vie. A la faveur de cette lutte, le monde s'agite et
marche ; une impulsion irrsistible l'entrane, et le chemin parcouru, les rsultats acquis nous
font prsager des conqutes plus merveilleuses encore.
Cependant, si les progrs d'ordre matriel et d'ordre intellectuel sont remarquables, par
contre, l'avancement moral est nul. Sur ce point, le monde semble plutt reculer ; les socits
humaines, fivreusement absorbes par les questions politiques, par les entreprises
industrielles et financires, sacrifient au bien-tre leurs intrts moraux.
Si l'uvre de la civilisation nous apparat sous de magnifiques aspects, elle a aussi,
comme toutes les choses humaines, de sombres dessous. Sans doute, elle a amlior dans une
certaine mesure les conditions de l'existence, mais elle a multipli les besoins force de les
satisfaire ; en aiguisant les apptits, les dsirs, elle a favoris d'autant le sensualisme et
augment la dpravation. L'amour du plaisir, du luxe, des richesses est devenu de plus en plus
ardent. On veut acqurir, on veut possder tout prix.
De l, ces spculations hontes qui s'talent en pleine lumire. De l, cet affaissement
des caractres et des consciences, ce culte fervent que l'on rend la fortune, vritable idole
dont les autels ont remplac ceux des divinits tombes.
La science et l'industrie ont centupl les richesses de l'humanit, mais ces richesses
n'ont profit directement qu' une faible partie de ses membres. Le sort des petits est rest
prcaire, et la fraternit tient plus de place dans les discours que dans les curs. Au milieu des
cits opulentes, on peut encore mourir de faim. Les usines, les agglomrations ouvrires,
foyers de corruption physique et morale, sont devenues comme les enfers du travail.
L'ivrognerie, la prostitution, la dbauche rpandent partout leurs poisons,
appauvrissent les gnrations et tarissent la vie dans sa source, tandis que les feuilles
publiques sment l'envi l'injure, le mensonge, et qu'une littrature malsaine excite les
cerveaux et dbilite les mes.
Chaque jour, la dsesprance fait de nouveaux ravages : le nombre des suicids, qui,
en 1820, tait de quinze cents pour la France, est maintenant de plus de huit mille. Huit mille
tres, chaque anne, faute d'nergie et de sens moral, dsertent les luttes fcondes de la vie et
se rfugient dans ce qu'ils croient tre le nant ! Le nombre des crimes et dlits a tripl depuis
cinquante ans. Parmi les condamns, la proportion des adolescents est considrable. Faut-il
voir dans cet tat de choses les effets de la contagion du milieu, des mauvais exemples reus
ds l'enfance, le dfaut de fermet des parents et l'absence d'ducation dans la famille ? Il y a
tout cela, et plus encore.
Nos maux proviennent de ce que, malgr le progrs de la science et le dveloppement
de l'instruction, l'homme s'ignore encore lui-mme. Il sait peu de chose des lois de l'univers ;
il ne sait rien des forces qui sont en lui. Le connais-toi toi-mme du philosophe grec est
rest, pour l'immense majorit des humains, un appel strile. Pas plus qu'il y a vingt sicles,
moins peut-tre, l'homme d'aujourd'hui ne sait ce qu'il est, d'o il vient, o il va, quel est le but

rel de l'existence. Aucun enseignement n'est venu lui donner la notion exacte de son rle en
ce monde ni de ses destines.
L'esprit humain flotte, indcis, entre les sollicitations de deux puissances.
D'un ct, les religions avec leur cortge d'erreurs et de superstitions, leur esprit de
domination et d'intolrance ; mais aussi avec les consolations dont elles sont la source et les
faibles lueurs qu'elles ont gardes des vrits primordiales.
De l'autre, la science, matrialiste dans ses principes comme dans ses fins, avec ses
froides ngations et son penchant outr l'individualisme ; mais aussi avec le prestige de ses
dcouvertes et de ses bienfaits.
Et ces deux colosses, la religion sans preuves et la science sans idal, se dfient,
s'treignent, se combattent sans pouvoir se vaincre, car chacune d'elles rpond un besoin
imprieux de l'homme, l'une parlant son cur, l'autre s'adressant son esprit et sa raison.
Autour d'elles s'accumulent les ruines de nombreuses esprances et d'aspirations dtruites ; les
sentiments gnreux s'affaiblissent, la division et la haine remplacent la bienveillance et la
concorde.
Au milieu de cette confusion d'ides, la conscience a perdu sa voie. Elle va, anxieuse,
au hasard, et, dans l'incertitude qui pse sur elle, le bien et le juste se voilent. La situation
morale de tous les malheureux qui ploient sous le fardeau de la vie est devenue intolrable,
entre deux doctrines qui n'offrent comme perspective leurs douleurs, comme terme leurs
maux, l'une que le nant, l'autre qu'un paradis presque inaccessible ou une ternit de
supplices.
Les consquences de ce conflit se font sentir partout, dans la famille, dans
l'enseignement et dans la socit. L'ducation virile a disparu. Ni la science, ni la religion ne
savent plus faire les mes fortes et bien armes pour les combats de la vie. La philosophie,
elle-mme, en s'adressant seulement quelques intelligences abstraites, abdique ses droits sur
la vie sociale et perd toute influence.
Comment l'humanit sortira-t-elle de cet tat de crise ? Il n'est pour cela qu'un moyen :
trouver un terrain de conciliation o les deux forces ennemies, le sentiment et la raison,
puissent s'unir pour le bien et le salut de tous. Car tout tre humain porte en lui ces deux
forces, sous l'empire desquelles il pense et agit tour tour. Leur accord procure ses facults
l'quilibre et l'harmonie, centuple ses moyens d'action et donne sa vie la rectitude, l'unit de
tendances et de vues, tandis que leurs contradictions et leurs luttes amnent en lui le dsordre.
Et ce qui se produit en chacun de nous se manifeste dans la socit entire et cause le trouble
moral dont elle souffre.
Pour y mettre fin, il faut que la lumire se fasse aux yeux de tous, grands et petits,
riches et pauvres, hommes, femmes et enfants ; il faut qu'un nouvel enseignement populaire
vienne clairer les mes sur leur origine, leurs devoirs et leur destine.
Car tout est l. Seules, les solutions formules par cet enseignement peuvent servir de
base une ducation virile, rendre l'humanit vraiment forte et libre. Leur importance est
capitale, aussi bien pour l'individu, qu'elles dirigeront dans sa tche journalire, que pour la
socit, dont elles rgleront les institutions et les rapports.
L'ide que l'homme se fait de l'univers, de ses lois, du rle qui lui choit sur ce vaste
thtre, rejaillit sur toute sa vie et influe sur ses dterminations. C'est d'aprs elle qu'il se trace
un plan de conduite, se fixe un but et marche vers lui. Aussi chercherions-nous en vain
luder ces problmes. Ils se posent d'eux-mmes notre esprit ; ils nous dominent, ils nous
enveloppent dans leurs profondeurs ; ils forment le pivot de toute civilisation.
Chaque fois qu'une conception nouvelle du monde et de la vie pntre dans l'esprit
humain et s'infiltre de proche en proche dans tous les milieux, l'ordre social, les institutions et
les murs s'en ressentent aussitt.

Les conceptions catholiques ont cr la civilisation du moyen ge et faonn la socit


fodale, monarchique, autoritaire. Alors, sur terre comme au ciel, c'tait le rgne de la grce et
du bon plaisir. Ces conceptions ont vcu ; elles ne trouvent plus de place dans le monde
moderne. Mais, en abandonnant les anciennes croyances, le prsent n'a pas su les remplacer.
Le positivisme matrialiste et athe ne voit plus dans la vie qu'une combinaison passagre de
matire et de force, dans les lois de l'univers qu'un mcanisme brutal. Aucune notion de
justice, de solidarit, de responsabilit. De l, un relchement gnral des liens sociaux, un
scepticisme pessimiste, un mpris de toute loi et de toute autorit, qui pourraient nous
conduire aux abmes.
Ces doctrines matrialistes ont amen chez les uns le dcouragement, chez les autres
une recrudescence de convoitise ; partout elles ont pouss au culte de l'or et de la chair. Sous
leur influence, une gnration s'est leve, gnration dpourvue d'idal, sans foi dans
l'avenir, doutant d'elle-mme et de tout.
Les religions dogmatiques nous conduisaient l'arbitraire et au despotisme ; le
matrialisme aboutit logiquement, invitablement, l'anarchie et au nihilisme. C'est pourquoi
nous devons le considrer comme un pril, comme une cause de dcadence et d'abaissement.
Peut-tre trouvera-t-on ces apprciations excessives et sera-t-on port nous taxer
d'exagration. Il nous suffirait, en ce cas, de nous reporter aux uvres des matrialistes
minents et de citer leurs propres conclusions.
Voici, par exemple, ce qu'crivait, parmi tant d'autres, M. Jules Sourylxxv :
S'il y a quelque chose de vain et d'inutile au monde, c'est la naissance, l'existence et la mort
des innombrables parasites, faunes et flores, qui vgtent comme une moisissure et s'agitent
la surface de cette infime plante. Indiffrente en soi, ncessaire en tout cas, puisqu'elle est,
cette existence qui a pour condition la lutte acharne de tous contre tous, la violence ou la
ruse, l'amour, plus amer que la mort, paratra, au moins tous les tres vraiment conscients,
un rve sinistre, une hallucination douloureuse, au prix de laquelle le nant serait un bien.
Mais, si nous sommes les fils de la nature, si elle nous a crs et donn l'tre, c'est nous,
notre tour, qui l'avons doue de toutes les qualits idales qui la parent nos yeux, qui avons
tiss le voile lumineux sous lequel elle nous apparat. L'ternelle illusion qui enchante ou qui
tourmente le cur de l'homme est donc bien son uvre.
Dans cet univers o tout est tnbres et silence, lui seul veille et souffre sur cette plante,
parce que lui seul, peut-tre avec ses frres infrieurs, mdite et pense. C'est peine s'il
commence comprendre la vanit de tout ce qu'il a cru, de tout ce qu'il a aim, le nant de la
beaut, le mensonge de la bont, l'ironie de toute science humaine. Aprs s'tre navement
ador dans ses dieux et dans ses hros, quand il n'a plus ni foi ni espoir, voici qu'il sent que la
nature elle-mme se drobe, qu'elle n'tait, comme tout le reste, qu'apparence et duperie.
Un autre crivain matrialiste, pote de grand talent, Mme Ackermann, n'hsitait pas
tenir ce langage :
Je ne dirai pas l'humanit : Progresse ! Je lui dirai : Meurs ! car aucun progrs ne
t'arrachera jamais aux misres de la condition terrestre.
Ces vues ne sont pas seulement le partage de quelques crivains. Grce une
littrature qui dshonore le beau nom de naturalisme, par le moyen de romans, de feuilletons
sans nombre, elles ont pntr jusque dans les milieux les plus obscurs.
Avec cette opinion que le nant est prfrable la vie, peut-on s'tonner que l'homme
prenne l'existence et le travail en dgot ? Peut-on se refuser comprendre pourquoi le
dcouragement et la dmoralisation s'infiltrent dans les esprits ? Non, ce n'est pas avec de
telles doctrines que l'on inspirera aux peuples la grandeur d'me, la fermet dans les mauvais
jours, le courage dans l'adversit !
Une socit sans esprance, sans foi dans l'avenir, est comme un homme perdu dans le
dsert, comme une feuille morte qui roule au gr des vents. Il est bon de combattre l'ignorance

et la superstition, mais il faut les remplacer par des croyances rationnelles. Pour marcher d'un
pas ferme dans la vie, pour se prserver des dfaillances et des chutes, il faut une conviction
robuste, une foi qui nous lve au-dessus du monde matriel ; il faut voir le but et y tendre
directement. L'arme la plus sre dans le combat terrestre, c'est une conscience droite et
claire.
Mais si l'ide du nant nous domine, si nous croyons que la vie est sans lendemain et
qu' la mort tout est fini, alors, pour tre logiques, le souci de l'existence matrielle et l'intrt
personnel devront primer tout autre sentiment. Peu nous importera un avenir que nous ne
devons pas connatre ! A quel titre nous parlera-t-on de progrs, de rformes, de sacrifices ?
S'il n'est pour nous qu'une existence phmre, nous n'avons plus qu' profiter de l'heure
prsente, en prendre les joies, en laisser les souffrances et les devoirs ! Tels sont les
raisonnements auxquels aboutissent forcment les thories matrialistes, raisonnements que
nous entendons formuler et que nous voyons appliquer chaque jour autour de nous.
Quels ravages ne peut-on attendre de ces doctrines, au milieu d'une riche civilisation,
dj trs dveloppe dans le sens du luxe et des jouissances physiques ?
Cependant, tout idal n'est pas mort. L'me humaine a parfois le sentiment de sa
misre, de l'insuffisance de la vie prsente et de la ncessit de l'au-del. Dans la pense du
peuple, une sorte d'intuition subsiste ; tromp pendant des sicles, il est devenu incrdule
l'gard de tout dogme, mais il n'est pas sceptique. Vaguement, confusment, il croit, il aspire
la justice. Et ce culte du souvenir, ces manifestations touchantes du 2 novembre, qui portent
les foules vers les tombes des morts aims, dnotent aussi un instinct confus de l'immortalit.
Non, le peuple n'est pas athe, puisqu'il croit la justice immanente, comme il croit
la libert, car toutes deux existent de par les lois ternelles et divines. Ce sentiment, le plus
grand, le plus beau que l'on puisse trouver au fond de l'me, ce sentiment nous sauvera. Pour
cela, il suffira de faire comprendre tous que cette notion, grave en nous, est la loi mme de
l'univers, qu'elle rgit tous les tres et tous les mondes, et que, par elle, le bien doit finalement
triompher du mal, et la vie sortir de la mort.
En mme temps qu'il aspire la justice, le peuple en cherche la ralisation. Il la
cherche, sur le terrain politique comme sur le terrain conomique, dans le principe
d'association. La puissance populaire a commenc tendre sur le monde un vaste rseau
d'associations ouvrires, un groupement socialiste qui embrasse toutes les nations, et, sous un
drapeau unique, fait entendre partout les mmes appels, les mmes revendications. Il y a l,
qu'on ne s'y trompe pas, en mme temps qu'un spectacle plein d'enseignements pour le
penseur, une uvre grosse de consquences pour l'avenir.
Inspire par les thories matrialistes et athes, elle deviendrait un instrument de
destruction, car son action se rsoudrait en violences, en rvolutions douloureuses. Contenue
dans les bornes de la sagesse et de la modration, elle peut beaucoup pour le bonheur de
l'humanit. Qu'un rayon d'en haut, qu'un idal lev viennent clairer ces foules en travail, ces
masses avides de progrs, et l'on verra toutes les vieilles formes sociales se dissoudre et se
fondre en un monde nouveau, bas sur le droit de tous, sur la justice et la solidarit.
*
* *
L'heure prsente est une heure de crise et de renouvellement. Le monde est en
fermentation, la corruption monte, l'ombre s'tend, le pril est grand ; mais derrire l'ombre
nous entrevoyons la lumire ; derrire le pril nous voyons le salut. Une socit ne peut prir.
Si elle porte en elle des lments de dcomposition, elle porte aussi des germes de
transformation et de relvement. La dcomposition annonce la mort, mais elle prcde aussi la
renaissance ; elle peut tre le prlude d'une autre vie.
D'o viendront la lumire, le salut, le relvement ?

Ce n'est pas de l'glise : elle est impuissante rgnrer l'esprit humain.


Ce n'est pas de la science : elle ne s'occupe ni des caractres, ni des consciences, mais
seulement de ce qui frappe les sens ; tout ce qui fait la vie morale, tout ce qui fait les grands
curs, les socits fortes : le dvouement, la vertu, la passion du bien, tout cela ne tombe pas
sous les sens.
Pour relever le niveau moral, pour arrter ces deux courants de la superstition et du
scepticisme, qui aboutissent galement la strilit, ce qu'il faut l'homme, c'est une
conception nouvelle du monde et de la vie, qui, en s'appuyant sur l'tude de la nature et de la
conscience, sur l'observation des faits, sur les principes de la raison, fixe le but de l'existence
et rgle notre marche en avant. Ce qu'il faut, c'est un enseignement d'o se dgage un mobile
de perfectionnement, une sanction morale et une certitude pour l'avenir.
Or, cette conception et cet enseignement existent dj et se vulgarisent tous les jours.
Au milieu des disputes et des divagations des coles, une voix s'est fait entendre : celle des
Morts. De l'autre ct de la tombe, ils se sont rvls plus vivants que jamais ; devant leurs
instructions, le voile qui nous cachait la vie future est tomb. L'enseignement qu'ils nous
donnent va rconcilier tous les systmes ennemis et, des cendres du pass, faire jaillir une
flamme nouvelle. Dans la philosophie des Esprits, nous retrouvons la doctrine cache qui
embrasse tous les ges. Cette doctrine, elle la fait revivre ; elle en runit les dbris pars, les
relie d'un ciment puissant, pour en reconstituer un monument capable d'abriter tous les
peuples, toutes les civilisations. Pour en assurer la dure, elle l'assoit sur le roc de l'exprience
directe, du fait sans cesse renouvel. Grce elle, la certitude de la vie immortelle se prcise
aux yeux de tous, avec les existences innombrables et les progrs incessants qu'elle nous
rserve dans la succession des temps.
Une telle doctrine peut transformer peuples et socits, en portant la clart partout o
est la nuit, en faisant fondre sa chaleur tout ce qu'il y a de glace et d'gosme dans les mes,
en rvlant tous les hommes les lois qui les unissent dans les liens d'une troite solidarit.
Elle fera la conciliation avec la paix et l'harmonie. Par elle, nous apprendrons agir avec un
mme esprit et un mme cur. L'humanit, consciente de sa force, s'avancera d'un pas plus
ferme vers ses magnifiques destines.
Cet enseignement, nous en exposerons les principes essentiels dans la deuxime partie
de cet ouvrage ; aprs quoi nous indiquerons les preuves exprimentales, les faits
d'observation sur lesquels ils reposent.

DEUXIME PARTIE
LES GRANDS PROBLMES
_________

IX. - L'UNIVERS ET DIEU


Plus haut que les problmes de la vie et de la destine, se dresse la question de Dieu.
Si nous tudions les lois de la nature, si nous poursuivons la beaut idale dont tous les
arts s'inspirent, partout et toujours, au-dessus et au-del de tout, nous retrouvons l'ide d'un
tre suprieur, ncessaire et parfait, source ternelle du bien, du beau et du vrai, qui
s'identifient la loi, la justice, la suprme raison.
Le monde, physique et moral, est gouvern par des lois, et ces lois dnotent une
intelligence profonde des choses qu'elles rgissent. Elles ne procdent pas d'une cause
aveugle : le chaos, le hasard ne sauraient produire l'ordre et l'harmonie. Elles n'manent pas
des hommes : des tres passagers, limits dans le temps et l'espace, ne pourraient crer des
lois permanentes et universelles. Pour les expliquer, logiquement, il faut remonter jusqu'
l'tre gnrateur de toutes choses. On ne saurait concevoir l'intelligence sans la personnifier
dans un tre, mais cet tre ne vient pas s'ajouter la chane des tres. Il est le Pre de tous, la
source mme de la vie.
La personnalit ne doit pas s'entendre ici dans le sens d'un tre possdant une forme,
mais plutt comme l'ensemble des facults constituant un tout conscient. La personnalit,
dans la plus haute acception de ce mot, c'est la conscience, et c'est dans ce sens que Dieu est
une personne, ou plutt la personnalit absolue, et non pas un tre ayant une forme et des
limites. Dieu est infini et ne peut tre individualis, c'est--dire spar du monde, ni subsister
part.
Quant se dsintresser de l'tude de la cause premire comme inutile et
inconnaissable, suivant l'expression des positivistes, nous nous demandons s'il est rellement
possible un esprit srieux de se complaire dans l'ignorance des lois qui rglent les conditions
de son existence. La recherche de Dieu s'impose. Elle n'est autre que l'tude de la grande
me, du principe de vie qui anime l'univers et se reflte en chacun de nous. Tout devient
secondaire quand il s'agit du principe des choses. L'ide de Dieu est insparable de l'ide de
loi et surtout de loi morale, et nulle socit ne peut vivre, ni se dvelopper, sans la
connaissance de la loi morale. La croyance en un idal suprieur de justice fortifie la
conscience et soutient l'homme dans ses preuves. Elle est la consolation, l'esprance de ceux
qui souffrent, le suprme refuge des affligs, des abandonns. Comme une aurore, elle claire
de ses douces clarts l'me des malheureux.
Sans doute on ne peut dmontrer l'existence de Dieu par des preuves directes et
sensibles ; Dieu ne tombe pas sous les sens. La Divinit s'est drobe sous un voile
mystrieux, peut-tre pour nous contraindre la rechercher, ce qui est bien l'exercice le plus
noble et le plus fcond de notre facult de penser, et aussi pour nous laisser le mrite de la
dcouvrir. Mais il est en nous une force, un instinct sr, qui nous porte vers elle et nous
affirme son existence avec plus d'autorit que toutes les dmonstrations et toutes les analyses.
Dans tous les temps, sous tous les climats, - et c'est la raison d'tre de toutes les
religions, - l'esprit humain a senti le besoin de s'lever au-dessus de toutes les choses mobiles,

prissables, qui constituent la vie matrielle et ne peuvent lui donner une complte
satisfaction ; il a voulu s'attacher ce qui est fixe, permanent, immuable dans l'univers ; il a
compris l'existence d'un tre absolu et parfait, auquel il identifie toutes les puissances
intellectuelles et morales. Il a trouv tout cela en Dieu, et rien en dehors de lui ne peut nous
procurer cette scurit, cette certitude, cette confiance en l'avenir, sans lesquelles nous
flottons tous les vents du doute et de la passion.
On nous objectera peut-tre le funeste usage que les religions ont fait de l'ide de Dieu.
Mais qu'importent les formes varies que les hommes ont prtes la divinit ? Ce ne sont
plus l pour nous que des dieux chimriques, crs par la raison dbile dans l'enfance des
socits, ces formes potiques, gracieuses ou terribles, tant appropries aux intelligences qui
les ont conues. La pense humaine, plus mre, s'est loigne de ces conceptions vieillies ;
elle a oubli ces fantmes et les abus commis en leur nom, pour se porter d'un lan puissant
vers la Raison ternelle, vers Dieu, me du monde, foyer universel de vie et d'amour, en qui
nous nous sentons vivre comme l'oiseau vit dans l'air, comme le poisson vit dans l'ocan, et
par qui nous sommes relis tout ce qui est, a t et sera.
L'ide que les religions se sont faite de Dieu s'appuyait sur une rvlation prtendue
surnaturelle. Nous admettons encore aujourd'hui une rvlation des lois suprieures, mais
celle-l est rationnelle et progressive ; elle se fait notre pense par la logique des choses et
par le spectacle du monde. Elle est crite dans deux livres sans cesse ouverts sous nos yeux :
le livre de l'univers, o les uvres divines apparaissent en caractres grandioses ; le livre de la
conscience, dans lequel sont gravs les prceptes de la morale. Les indications des Esprits,
recueillies sur tous les points du globe par des procds simples et naturels, n'ont fait que la
confirmer. C'est au moyen de ce double enseignement que la raison humaine communie avec
la raison divine au sein de la nature universelle, qu'elle en comprend, qu'elle en gote les
harmonies et les beauts.
*
* *
A l'heure o le silence et la nuit s'tendent sur la terre, quand tout repose dans les
demeures humaines, si nous portons nos regards vers l'infini des cieux, nous le verrons
parsem de feux innombrables. Des astres radieux, des soleils blouissants, suivis de leurs
cortges de plantes, voluent par milliers dans les profondeurs. Jusque dans les rgions les
plus recules, des groupes stellaires se dploient comme des charpes lumineuses. En vain le
tlescope sonde les cieux, nulle part il ne trouve de bornes l'univers ; partout les mondes
succdent aux mondes, les soleils aux soleils ; partout des lgions d'astres se multiplient au
point de se confondre en une brillante poussire dans les abmes sans fond de l'espace.
Quelle parole humaine pourrait vous dcrire, merveilleux diamants de l'crin cleste ?
Sirius, vingt fois plus grand que notre Soleil, lui-mme gal plus d'un million de globes
terrestres runis ; Aldbaran, Vga, Procyon, soleils roses, bleus, carlates, astres d'opale et de
saphir, qui dversez dans l'tendue vos rayons multicolores, rayons qui, malgr une vitesse de
soixante et dix mille lieues par seconde, n'arrivent nous qu'aprs des centaines et des milliers
d'annes ! Et vous, nbuleuses lointaines, qui enfantez des soleils, univers en formation,
tremblantes toiles peine perceptibles, qui tes des foyers gigantesques de chaleur, de
lumire, d'lectricit et de vie, mondes tincelants, sphres immenses ! et vous, peuples
innombrables, races, humanits sidrales qui les habitez ! Notre faible voix s'essaye
vainement proclamer votre splendeur ; impuissante, elle se tait, tandis que notre regard
bloui contemple le dfil des astres.
Et lorsque ce regard abandonne les vertigineux espaces pour observer les mondes plus
voisins, les sphres, filles du Soleil, qui gravitent comme nous autour du foyer commun,
qu'observe-t-il leur surface ? Des continents et des mers, des monts et des plaines, d'pais

nuages chasss par les vents, des neiges et des bancs de glace accumuls autour des ples.
Nous apprenons que ces mondes possdent de l'air, de l'eau, de la chaleur, de la lumire, des
saisons, des climats, des jours, des nuits, en un mot toutes les conditions de la vie terrestre, ce
qui nous permet de voir en eux le sjour d'autres familles humaines, de croire, avec la science,
qu'ils sont habits, l'ont t ou le seront un jour. Tout cela, astres flamboyants, plantes
secondaires, satellites, comtes vagabondes, tout cela, suspendu dans le vide, s'agite,
s'loigne, se rapproche, parcourt des orbes dtermins, emport par des vitesses effrayantes
travers les rgions sans fin de l'immensit. Partout le mouvement, l'activit, la vie se
manifestent dans le spectacle de l'univers, peupl de mondes innombrables, roulant sans repos
dans la profondeur des cieux.
Une loi rgle cette circulation formidable, la loi universelle de gravitation. Elle seule
soutient, fait mouvoir les corps clestes, dirige autour des soleils lumineux les plantes
obissantes. Cette loi rgit tout dans la nature, depuis l'atome jusqu' l'astre. La mme force
qui, sous le nom d'attraction, retient les mondes dans leurs orbes, sous celui de cohsion,
groupe les molcules et prside la formation des corps chimiques.
Si, aprs ce regard rapide jet sur les cieux, nous comparions la terre que nous
habitons aux puissants soleils qui se balancent dans l'ther, auprs d'eux, elle nous paratrait
peine comme un grain de sable, comme un atome flottant dans l'infini. La terre est un des plus
petits astres du ciel. Et cependant, quelle harmonie dans sa forme, quelle varit dans sa
parure ! Voyez ses continents dcoups, ses pninsules effiles et les guirlandes d'les qui les
entourent ; voyez ses mers imposantes, ses lacs, ses forts, ses vgtaux, depuis le cdre qui
se dresse au flanc des monts jusqu' l'humble fleur demi cache dans la verdure ; numrez
les tres vivants qui la peuplent : oiseaux, insectes, plantes, et vous reconnatrez que chacun
est une uvre admirable, une merveille d'art et de prcision.
Et le corps humain, n'est-il pas un vivant laboratoire, un instrument dont le mcanisme
touche la perfection ? tudions en lui la circulation du sang, cet ensemble de valvules et de
soupapes semblables celles d'une machine vapeur. Examinons la structure de l'il, cet
appareil si compliqu qu'il surpasse tout ce que l'industrie de l'homme peut rver ; la
construction de l'oreille, si admirablement dispose pour recueillir les ondes sonores ; le
cerveau, dont les circonvolutions internes ressemblent l'panouissement d'une fleur.
Considrons tout cela ; puis, quittant le monde visible, descendons plus bas dans l'chelle des
tres, pntrons dans ces domaines que le microscope nous rvle ; observons ce
fourmillement d'espces et de races qui confond la pense. Chaque goutte d'eau, chaque grain
de poussire est un monde, et les infiniment petits qui le peuplent sont gouverns par des lois
aussi prcises que les gants de l'espace. Tout est plein d'tres, d'embryons, de germes. Des
millions d'infusoires s'agitent dans les gouttes de notre sang, dans les cellules des corps
organiss. L'aile d'une mouche, la moindre parcelle de matire, sont peuples de lgions de
parasites. Et tous ces animalcules sont pourvus d'appareils de mouvement, de systmes
nerveux, d'organes de sensibilit qui en font des tres complets, arms pour la lutte et les
ncessits de l'existence. Jusqu'au sein de l'ocan, des profondeurs de huit mille mtres,
vivent des tres frles, dlicats, phosphorescents, qui fabriquent de la lumire et ont des yeux
pour la voir.
Ainsi, dans tous les milieux, une fcondit sans bornes prside la formation des
tres. La nature est dans un enfantement perptuel. De mme que l'pi est en germe dans la
graine, le chne dans le gland et la rose dans son bouton, ainsi des genses de mondes
s'laborent dans la profondeur des cieux toils. Partout la vie engendre la vie. D'chelons en
chelons, d'espces en espces, par un enchanement continu, elle s'lve des organismes les
plus simples, les plus rudimentaires, jusqu' l'tre pensant et conscient, en un mot jusqu'
l'homme.

Une puissante unit rgit le monde. Une seule substance, l'ther ou fluide universel,
constitue dans ses transformations infinies l'innombrable varit des corps. Cet lment vibre
sous l'action des forces cosmiques. Suivant la vitesse et le nombre de ses vibrations, il produit
la chaleur, la lumire, l'lectricit ou le fluide magntique. Que ces vibrations se condensent,
et aussitt les corps apparaissent.
Et toutes ces formes se relient, toutes ces forces s'quilibrent, se marient en de
perptuels changes, dans une troite solidarit. Du minral la plante, de la plante l'animal
et l'homme, de l'homme aux tres suprieurs, l'affinage de la matire, l'ascension de la force
et de la pense se produisent sur un rythme harmonique. Une loi souveraine rgle sur un plan
uniforme les manifestations de la vie, tandis qu'un lien invisible rattache tous les univers et
toutes les mes.
Du travail des tres et des choses, une aspiration se dgage, l'aspiration vers l'infini,
vers le parfait. Tous les effets, divergents en apparence, convergent, en ralit, vers un mme
centre ; toutes les fins se coordonnent, forment un ensemble, voluent vers un mme but :
Dieu ! Dieu, centre de toute activit, fin dernire de toute pense et de tout amour.
L'tude de la nature nous montre en tous lieux l'action d'une volont cache. Partout la
matire obit une force qui la domine, l'organise et la dirige. Toutes les forces cosmiques se
ramnent au mouvement, et le mouvement, c'est l'tre, la Vie. Le matrialisme explique la
formation du monde par la danse aveugle et le rapprochement fortuit des atomes. Mais a-t-on
jamais vu le jet au hasard des lettres de l'alphabet produire un pome ? Et quel pome que
celui de la vie universelle ! A-t-on jamais vu un mlange de matriaux produire de lui-mme
un difice de proportions imposantes ou une machine aux rouages nombreux et compliqus ?
Livre elle-mme, la matire ne peut rien. Inconscients et aveugles, les atomes ne sauraient
se diriger vers un but. L'harmonie du monde ne s'explique que par l'intervention d'une
volont. C'est par l'action des forces sur la matire, c'est par l'existence de lois sages et
profondes que cette volont se manifeste dans l'ordre de l'univers.
On objecte souvent que tout n'est pas harmonique dans la nature. Si elle produit des
merveilles, dit-on, elle enfante aussi des monstres. Le mal partout ctoie le bien. Si la lente
volution des choses semble prparer le monde devenir le thtre de la vie, il ne faut pas
perdre de vue le gaspillage des existences et la lutte ardente des tres. Il ne faut pas oublier
que des tremblements de terre, des ruptions de volcans dsolent parfois notre plante et
dtruisent en quelques instants les travaux de plusieurs gnrations.
Oui, sans doute, il y a des accidents dans l'uvre de la nature, mais ces accidents
n'excluent pas l'ide d'ordre, de finalit ; au contraire, ils viennent l'appui de notre thse, car
nous pourrions nous demander pourquoi tout n'est pas accident.
L'appropriation des causes aux effets, des moyens au but, celle des organes entre eux,
leur adaptation aux milieux, aux conditions de la vie, sont manifestes. L'industrie de la nature,
analogue sur bien des points et suprieure celle de l'homme, prouve l'existence d'un plan, et
la mise en uvre des lments qui concourent sa ralisation dnote une cause occulte,
infiniment sage et puissante.
Quant l'objection des monstres, elle provient d'un dfaut d'observation. Les monstres
ne sont que des germes dvis. Si un homme en tombant se casse la jambe, en fera-t-on
remonter la responsabilit la nature et Dieu ? De mme, par suite d'accidents, de dsordres
survenus pendant la gestation, les germes peuvent subir des dviations dans le sein de la mre.
Nous sommes habitus dater la vie de la naissance, de l'apparition de l'tre la lumire,
mais la vie a son point de dpart beaucoup plus loin.
L'argument tir de l'existence des flaux a pour origine une fausse interprtation du but
de la vie. Celle-ci ne doit pas seulement nous procurer des agrments : il est utile, il est
ncessaire qu'elle nous prsente aussi des difficults. Nous sommes tous ns pour mourir, et
nous nous tonnons que certains hommes meurent par accident ! tres passagers en ce monde,

dont nous n'emportons rien dans l'au-del, nous nous lamentons de la perte de biens qui se
seraient perdus d'eux-mmes en vertu des lois naturelles ! Ces vnements effroyables, ces
catastrophes, ces flaux portent en eux un enseignement. Ils nous rappellent que nous n'avons
pas seulement attendre de la nature des choses agrables, mais surtout des choses propices
notre ducation et notre avancement ; que nous ne sommes pas ici-bas pour jouir et nous
endormir dans la quitude, mais pour lutter, travailler, combattre. Ils nous disent que l'homme
n'est pas fait uniquement pour la terre, qu'il doit regarder plus haut, ne s'attacher aux choses
matrielles que dans une juste mesure et songer que son tre n'est pas dtruit par la mort.
La doctrine de l'volution n'exclut pas celle des causes premires et des causes finales.
La plus haute ide que l'on puisse se faire d'un ordonnateur, c'est de le supposer formant un
monde capable de se dvelopper par ses propres forces, et non par une intervention incessante
et de continuels miracles.
La science, mesure qu'elle avance dans la connaissance de la nature, a pu faire
reculer Dieu, mais Dieu a grandi en reculant. L'tre ternel, au point de vue thorique de
l'volution, est devenu autrement majestueux que le Dieu fantasque de la Bible. Ce que la
science a ruin jamais, c'est la notion d'un Dieu anthropomorphe, fait l'image de l'homme
et extrieur au monde physique. Une notion plus haute est venue se substituer celle-ci : celle
d'un Dieu immanent, toujours prsent au sein des choses. L'ide de Dieu n'exprime plus
aujourd'hui pour nous celle d'un tre quelconque, mais l'ide de l'tre, lequel contient tous les
tres.
L'univers n'est plus cette crationlxxvi, cette uvre tire du nant, dont parlent les
religions. L'univers est un organisme immense, anim d'une vie ternelle. De mme que notre
propre corps est dirig par une volont unique qui commande ses actes et rgle ses
mouvements ; de mme que chacun de nous, travers les modifications de sa chair, se sent
vivre dans une unit permanente que nous nommons l'me, la conscience, le moi, ainsi
l'univers, sous ses formes changeantes, varies, multiples, se connat, se rflchit, se possde
dans une unit vivante, dans une raison consciente qui est Dieu.
L'tre suprme n'existe pas en dehors du monde ; il en est partie intgrante,
essentielle. Il est l'unit centrale, o viennent aboutir et s'harmoniser tous les rapports, le
principe de solidarit et d'amour par lequel tous les tres sont frres. Il est le foyer d'o
rayonnent et se rpandent dans l'infini toutes les puissances morales : la sagesse, la justice, la
bont !
Il n'est donc pas de cration spontane, miraculeuse ; la cration est continue, sans
commencement ni fin. L'univers a toujours exist ; il possde en soi son principe de force, de
mouvement ; il porte son but en lui-mme. Le monde se renouvelle incessamment dans ses
parties ; dans son ensemble, il est ternel. Tout se transforme et volue par le jeu continu de la
vie et de la mort, mais rien ne prit. Tandis que, dans les cieux, des soleils s'obscurcissent et
s'teignent, tandis que des mondes vieillis se dsagrgent et s'vanouissent, sur d'autres points,
des systmes nouveaux s'laborent, des astres s'allument, des mondes naissent la lumire. A
ct de la dcrpitude et de la mort, des humanits nouvelles s'panouissent dans un
rajeunissement ternel.
L'uvre grandiose se poursuit travers les temps sans bornes et les espaces sans
limites, par le travail de tous les tres, solidaires les uns des autres, et au profit de chacun
d'eux. L'univers nous offre le spectacle d'une volution incessante, laquelle tous participent.
Un principe immuable prside cette uvre : c'est l'unit universelle, l'unit divine, laquelle
embrasse, relie, dirige toutes les individualits, toutes les activits particulires, en les faisant
converger vers un but commun, qui est la perfection dans la plnitude de l'existencelxxvii.

*
* *
En mme temps que les lois du monde physique nous montrent l'action d'un sublime
ordonnateur, les lois morales, par l'intermdiaire de la conscience et de la raison, nous parlent
loquemment d'un principe de justice, d'une providence universelle.
Le spectacle de la nature, la vue des cieux, des montagnes, de la mer, prsentent
notre esprit l'ide d'un Dieu cach dans l'univers.
La conscience le montre en nous, ou plutt elle montre en nous quelque chose de lui :
c'est le sentiment du devoir et du bien ; c'est un idal moral vers lequel tendent les facults de
l'esprit et les sentiments du cur. Le devoir ordonne imprieusement ; il s'impose ; sa voix
commande toutes les puissances de l'me. Il y a en lui une force qui pousse les hommes
jusqu'au sacrifice. Lui seul donne l'existence sa grandeur, sa dignit. La conscience est la
manifestation en nous d'une puissance suprieure la matire, d'une ralit vivante et
agissante.
La raison nous parle galement de Dieu. Les sens nous font connatre le monde
matriel, le monde des effets ; la raison nous rvle le monde des causes ; elle est suprieure
l'exprience. Celle-ci constate les faits, la raison les groupe et en dduit les lois. Elle seule
nous dmontre qu' l'origine du mouvement et de la vie se trouve l'intelligence, que le moins
ne peut contenir le plus, ni l'inconscient produire le conscient, ce qui rsulterait cependant de
la conception d'un univers s'ignorant lui-mme. La raison a dcouvert les lois universelles
avant l'exprience ; celle-ci n'a fait que confirmer ses vues et en fournir la preuve. Mais il y a
des degrs dans la raison ; cette facult n'est pas galement dveloppe chez tous les hommes.
De l, l'ingalit et la varit de leurs opinions.
Si l'homme savait se recueillir et s'tudier, s'il cartait de son me toute l'ombre qu'y
accumulent les passions ; si, dchirant le voile pais dont les prjugs, l'ignorance, les
sophismes l'ont enveloppe, il descendait au fond de sa conscience et de sa raison, il y
trouverait le principe d'une vie intrieure tout oppose la vie du dehors. Par elle, il pourrait
entrer en relations avec la nature entire, avec l'univers et Dieu, et cette vie lui donnerait
comme un avant-got de celle que lui rservent l'avenir d'outre-tombe et les mondes
suprieurs. L aussi est le livre mystrieux o tous ses actes, bons ou mauvais, s'inscrivent, o
tous les faits de sa vie se gravent en caractres ineffaables, pour reparatre dans une
blouissante clart l'heure de la mort.
Parfois une voix puissante, un chant grave et svre s'lve de ces profondeurs de
l'tre, retentit au milieu des occupations frivoles et des soucis de notre vie, pour nous rappeler
au devoir. Malheur celui qui refuse de l'entendre ! Un jour viendra o le remords lui
apprendra qu'on ne repousse pas en vain les avertissements de la conscience.
Il est en chacun de nous des sources caches d'o peuvent jaillir des flots de vie et
d'amour, des vertus, des puissances sans nombre. C'est l, dans ce sanctuaire intime, qu'il faut
chercher Dieu. Dieu est en nous, ou tout au moins il y a en nous un reflet de lui. Or, ce qui
n'est pas ne saurait tre reflt. Les mes refltent Dieu comme les gouttes de la rose du
matin rflchissent les feux du soleil, chacune suivant son degr de puret.
C'est par cette perception intrieure, et non par l'exprience des sens, que les hommes
de gnie, les grands missionnaires, les prophtes ont connu Dieu et ses lois, et les ont rvls
aux peuples de la terre.
*
* *
Peut-on pousser plus loin que nous l'avons fait la dfinition de Dieu ? Dfinir, c'est
limiter. En face de ce grand problme, l'humaine faiblesse apparat. Dieu s'impose notre
esprit, mais il chappe toute analyse. L'tre qui remplit le temps et l'espace ne sera jamais

mesur par des tres que le temps et l'espace limitent. Vouloir dfinir Dieu, ce serait le
circonscrire et presque le nier.
Les causes secondaires de la vie universelle s'expliquent, mais la cause premire reste
insaisissable dans son immensit. Nous ne parviendrons la comprendre qu'aprs avoir
travers bien des fois la mort.
Tout ce que nous pouvons dire pour nous rsumer, c'est que Dieu est la vie, la raison,
la conscience, dans leur plnitude. Il est la cause ternellement agissante de tout ce qui est, la
communion universelle o chaque tre vient puiser l'existence, pour ensuite concourir, dans la
mesure de ses facults grandissantes et de son lvation, l'harmonie de l'ensemble.
Nous voil bien loin du Dieu des religions, du Dieu fort et jaloux qui s'entoure
d'clairs, rclame des victimes sanglantes et punit pour l'ternit. Les Dieux
anthropomorphiques ont vcu. On parle bien encore d'un Dieu auquel on attribue les
faiblesses et les passions humaines, mais ce Dieu voit chaque jour s'amoindrir son empire.
Jusqu'ici, l'homme n'a vu Dieu qu' travers son propre tre, et l'ide qu'il s'en est faite a
vari selon qu'il le contemplait avec l'une ou l'autre de ses facults. Considr travers le
prisme des sens, Dieu est multiple ; toutes les forces de la nature sont des dieux ; ainsi est n
le polythisme. Vu par l'intelligence, Dieu est double, esprit et matire, de l le dualisme. A la
raison pure, il apparat triple : me, esprit et corps. Cette conception a donn naissance aux
religions trinitaires de l'Inde et au christianisme. Peru par la volont, saisi par la perception
intime, proprit lentement acquise, comme s'acquirent toutes les facults du gnie, Dieu est
l'Unique et l'Absolu. En lui, les trois principes fondamentaux de l'univers se relient pour
constituer une unit vivante.
Ainsi s'explique la diversit des religions et des systmes, d'autant plus levs qu'ils
ont t conus par des esprits plus purs et plus clairs. Quand on considre les choses de
haut, les oppositions d'ides, les religions et les faits historiques s'expliquent et se rconcilient
dans une synthse suprieure.
L'ide de Dieu, sous les formes diverses qu'elle a revtues, volue entre deux cueils,
sur lesquels ont chou nombre de systmes. L'un, le panthisme, conclut l'absorption finale
des tres dans le Grand Tout. L'autre est la notion d'infini, qui loigne tellement Dieu de
l'homme, qu'elle semble supprimer tout rapport entre eux.
La notion d'infini a t combattue par certains philosophes. Quoique
incomprhensible, on ne saurait cependant l'carter, car elle reparat en toutes choses. Par
exemple, qu'y-a-t-il de plus solide que l'difice des sciences exactes ? Le nombre en est la
base ; sans lui, il n'est plus de mathmatiques. Or, il est impossible, y emploierait-on des
sicles, de trouver le nombre exprimant les nombres infinis dont la pense nous dmontre
l'existence. Il en est de mme du temps et de l'espace. Au-del des limites du monde visible, la
pense cherche d'autres limites qui, sans cesse, se drobent son atteinte.
Une seule philosophie parat avoir vit ce double cueil et russi relier des principes
opposs en apparence. C'est celle des Druides gaulois. Ils s'exprimaient ainsi dans la triade
48lxxviii :
Trois ncessits de Dieu : tre infini en lui-mme, tre fini par rapport au fini, et tre en
rapport avec chaque tat des existences dans le cercle des mondes.
Ainsi, d'aprs cet enseignement la fois simple et rationnel, l'tre infini et absolu par
lui-mme se fait relatif et fini avec ses cratures, se dvoilant sans cesse sous des aspects
nouveaux, mesure de l'avancement et de l'lvation des mes. Dieu est en rapport avec tous
les tres. Il les pntre de son esprit et les embrasse de son amour, pour les unir dans un lien
commun et les aider raliser ses vues.
Sa rvlation, ou plutt l'ducation qu'il donne aux humanits, se fait graduelle et
progressive, par le ministre de ses grands Esprits. L'intervention providentielle se manifeste
dans l'histoire par l'apparition, aux temps voulus, au sein de ces humanits, des mes d'lite

charges d'y introduire les innovations, les dcouvertes qui acclreront leurs progrs, ou
d'enseigner les principes d'ordre moral ncessaires la rgnration des socits.
Quant l'absorption finale des tres en Dieu, le Druidisme y chappait en faisant de
Ceugant, cercle suprieur renfermant tous les autres cercles, la demeure exclusive de l'tre
divin. L'volution et le progrs des mes, se poursuivant dans le sens de l'infini, ne pouvaient
avoir de terme.
*
* *
Reprenons le problme du mal, qui a proccup tant de penseurs et dont nous n'avons
parl qu'incidemment.
Pourquoi Dieu, cause premire de tout ce qui est, demandent les sceptiques, laisse-t-il
subsister le mal dans l'univers ?
Nous avons vu que le mal physique, ou ce qui est considr comme tel, n'est en ralit
qu'un ordre de phnomnes naturels. Leur caractre malfaisant s'est expliqu, ds que l'on a
connu la vritable raison des choses. L'ruption d'un volcan n'est pas plus extraordinaire que
l'bullition d'un vase rempli d'eau. La foudre qui renverse les difices et les arbres est de
mme nature que l'tincelle lectrique, vhicule de notre pense. Il en est ainsi de tous les
phnomnes violents. Reste la douleur physique ; mais on sait qu'elle est la consquence de la
sensibilit, et celle-ci est dj une magnifique conqute que l'tre n'a ralise qu'aprs de
longs stages passs dans les formes infrieures de la vie. La douleur est un avertissement
ncessaire, un stimulant pour l'activit de l'homme. Elle nous oblige rentrer en nous-mmes
et rflchir ; elle nous aide dompter nos passions. La douleur est la voie du
perfectionnement.
Mais le mal moral, dira-t-on, le vice, le crime, l'ignorance, le triomphe des mchants et
l'infortune des justes, comment les expliquerez-vous ?
D'abord, quel point de vue se place-t-on pour juger ces choses ? Si l'homme voit
seulement le coin du monde qu'il habite, s'il n'envisage que son court passage sur la terre,
comment pourra-t-il connatre l'ordre ternel et universel ? Pour peser le bien et le mal, le vrai
et le faux, le juste et l'injuste, il faut s'lever au-dessus des bornes troites de la vie actuelle et
considrer l'ensemble de nos destines. Alors le mal apparat comme un tat transitoire,
inhrent notre globe, comme une des phases infrieures de l'volution des tres vers le bien.
Ce n'est pas sur notre monde et dans notre temps qu'il faut chercher l'idal parfait, mais dans
l'immensit des mondes et l'ternit des temps.
Cependant, si l'on observe la lente volution des espces et des races travers les
ges ; si l'on considre l'homme des temps prhistoriques, l'anthropode des cavernes, aux
instincts froces, et les conditions de sa vie misrable, et que l'on compare ensuite ce point de
dpart aux rsultats obtenus par la civilisation actuelle, on verra clairement la tendance
constante des tres et des choses vers un idal de perfection. L'vidence mme nous le
dmontre : la vie toujours s'amliore, se transforme et s'enrichit, la somme du bien s'augmente
sans cesse et la somme des maux s'amoindrit.
Et si l'on aperoit des temps d'arrt et parfois mme des reculs dans cet acheminement
vers le mieux, il ne faut pas oublier que l'homme est libre, qu'il peut se dterminer son gr
dans un sens ou dans un autre. Son perfectionnement n'est possible que lorsque sa volont
s'accorde avec la Loi.
Le mal, opposition la loi divine, ne peut tre l'uvre de Dieu ; c'est donc l'uvre de
l'homme, la consquence de sa libert. En principe, le mal, comme l'ombre, n'a pas d'existence
relle : c'est plutt un effet de contraste. Les tnbres se dissipent devant la lumire ; de mme
le mal s'vanouit ds que le bien parat. Le mal, en un mot, n'est que l'absence du bien.

On se dit parfois que Dieu aurait pu crer des mes parfaites et leur pargner ainsi les
vicissitudes de la vie terrestre. Sans rechercher si Dieu aurait pu former des tres semblables
lui, nous rpondrons que, de ce fait, la vie et l'activit universelles, la varit, le travail, le
progrs n'auraient plus eu de but ; le monde se serait fig dans son immobile perfection. La
magnifique volution des tres travers les temps n'est-elle pas prfrable un morne et
ternel repos ? Un bien que l'on n'a ni mrit ni conquis serait-il un bien, et celui qui
l'obtiendrait sans effort pourrait-il en apprcier la valeur ?
Devant la vaste perspective de nos existences dont chacune est un combat pour la
lumire ; devant cette ascension grandiose de l'tre s'levant de cercles en cercles vers le
parfait, le problme du mal disparat.
Sortir des basses rgions de la matire et gravir tous les chelons de la hirarchie des
Esprits, s'affranchir du joug des passions et conqurir une une toutes les vertus, toutes les
sciences, telle est la fin pour laquelle la Providence a form les mes et dispos les mondes,
thtres prdestins de nos luttes et de nos travaux.
Croyons en Elle et bnissons-la ! Croyons en cette Providence gnreuse qui a tout fait
pour notre bien ; rappelons-nous que s'il parat exister des lacunes son uvre, elles ne
proviennent que de notre ignorance et de notre insuffisante raison. Croyons en Dieu, grand
Esprit de la nature, qui prside au triomphe dfinitif de la justice dans l'univers. Ayons
confiance en sa sagesse, qui rserve des compensations toutes les souffrances, des joies
toutes les douleurs, et avanons d'un cur ferme vers les destines qu'il nous a choisies.
Il est beau, consolant et doux de pouvoir marcher dans la vie, le front lev vers les
cieux, sachant que, mme dans les orages, au milieu des preuves les plus cruelles, au fond
des cachots comme au bord des abmes, une Providence, une loi divine plane sur nous, rgit
nos actes ; que de nos luttes, de nos tortures, de nos larmes, elle fait sortir notre propre gloire
et notre bonheur. C'est dans cette pense qu'est toute la force de l'homme de bien.

X. - L'AME IMMORTELLE
L'tude de l'univers nous conduit l'tude de l'me, la recherche du principe qui nous
anime et dirige nos actes.
La physiologie nous apprend que les diffrentes parties du corps humain se
renouvellent dans une priode de quelques annes. Sous l'action de deux grands courants
vitaux, un change perptuel de molcules se produit en nous ; celles qui disparaissent de
l'organisme sont remplaces une une par d'autres provenant de l'alimentation. Depuis les
substances molles du cerveau jusqu'aux parties les plus dures de la charpente osseuse, tout
notre tre physique est soumis de continuels changements. Notre corps se dissout et se
reforme nombre de fois durant la vie. Cependant, malgr ces transformations constantes,
travers les modifications du corps matriel, nous restons toujours la mme personne. La
matire de notre cerveau peut se renouveler, mais notre pense subsiste et, avec elle, notre
mmoire, le souvenir d'un pass auquel notre corps actuel n'a point particip. Il y a donc en
nous un principe distinct de la matire, une force indivisible qui persiste et se maintient au
milieu de ces perptuels changements.
Nous savons que la matire ne peut d'elle-mme s'organiser et produire la vie.
Dpourvue d'unit, elle se dsagrge et se divise l'infini. En nous, au contraire, toutes les
facults, toutes les puissances intellectuelles et morales se groupent dans une unit centrale
qui les embrasse, les relie, les claire ; et cette unit, c'est la conscience, la personnalit, le
moi, en un mot, l'me.
L'me est le principe de la vie, la cause de la sensation ; c'est la force invisible,
indissoluble, qui rgit notre organisme et maintient l'accord entre toutes les parties de notre
trelxxix. Les facults de l'me n'ont rien de commun avec la matire. L'intelligence, la raison,
le jugement, la volont, ne sauraient tre confondus avec le sang de nos veines ou la chair de
nos muscles. Il en est de mme de la conscience, de ce privilge que nous avons de peser nos
actes, de discerner le bien du mal. Ce langage intime qui s'adresse tout homme, au plus
humble comme au plus lev, cette voix dont les murmures peuvent troubler l'clat des plus
grandes gloires, n'a rien de matriel.
Des courants opposs s'agitent en nous. Les apptits, les dsirs passionnels s'y heurtent
contre la raison et le sentiment du devoir. Or, si nous n'tions que matire, nous ne
connatrions pas ces luttes, ces combats ; nous nous laisserions aller sans regrets, sans
remords, nos tendances naturelles. Au contraire, notre volont est frquemment en conflit
avec nos instincts. Par elle, nous pouvons chapper aux influences de la matire, la dompter,
en faire un instrument docile.
Ne voit-on pas des hommes, ns dans les conditions les plus difficiles, surmonter tous
les obstacles, la pauvret, la maladie, les infirmits, et parvenir au premier rang par leurs
nergiques et persvrants efforts ? Ne voit-on pas la supriorit de l'me sur le corps
s'affirmer d'une manire plus clatante encore dans le spectacle des grands sacrifices et des
dvouements historiques ? Personne n'ignore comment les martyrs du devoir, de la vrit
rvle avant l'heure, comment tous ceux qui, pour le bien de l'humanit, ont t perscuts,
supplicis, attachs au gibet, ont pu, au milieu des tortures, jusqu'au seuil de la mort, dominer
la matire et, au nom d'une grande cause, imposer silence aux rvoltes de la chair !
S'il n'y avait en nous que matire, nous ne verrions pas, lorsque notre corps est plong
dans le sommeil, l'esprit continuer vivre et agir sans l'aide d'aucun des cinq sens, et nous
montrer par l qu'une activit incessante est la condition mme de sa nature. La lucidit
magntique, la vision distance sans le secours des yeux, la prvision des faits, la pntration
de la pense, sont autant de preuves videntes de l'existence de l'me.

Ainsi donc, faible ou puissant, ignorant ou clair, un esprit vit en nous, rgit ce corps
qui n'est, sous sa direction, qu'un serviteur, un simple instrument. Cet esprit est libre et
perfectible, par suite responsable. Il peut son gr s'amliorer, se transformer, tendre vers le
bien. Confus chez les uns, lumineux chez les autres, un idal claire sa voie. Plus cet idal est
grand, plus les uvres qu'il inspire sont utiles et glorieuses. Heureuse l'me qu'un noble
enthousiasme soutient dans sa marche : amour de la vrit, de la justice, de la patrie, de
l'humanit ! Son ascension sera rapide, son passage ici-bas laissera des traces profondes, un
sillon d'o lvera une moisson bnie.
*
* *
L'existence de l'me tablie, le problme de l'immortalit se pose aussitt. C'est l une
question de la plus grande importance, car l'immortalit est la seule sanction qui s'offre la loi
morale, la seule conception qui satisfasse nos ides de justice et rponde aux plus hautes
esprances de la race humaine.
Si notre entit spirituelle se maintient et persiste travers le perptuel renouvellement
des molcules et les transformations de notre corps matriel, leur dissociation, leur disparition
finale ne sauraient l'atteindre davantage dans son existence.
Nous avons vu que rien ne s'anantit dans l'univers. Lorsque la chimie et la physique
nous dmontrent que nul atome ne se perd, qu'aucune force ne s'vanouit, comment croire que
cette unit en laquelle se rsument toutes les puissances intellectuelles, arrive se dissoudre ?
Comment croire que ce moi conscient, en qui la vie se dgage des chanes de la fatalit, puisse
s'anantir ?
Non seulement la logique et la morale, mais encore - ainsi que nous l'tablirons plus
loin - les faits eux-mmes, faits d'ordre sensible, la fois physiologiques et psychiques, tout
concourt prouver la persistance de l'tre conscient : l'me se retrouve au-del du tombeau
telle qu'elle s'est faite elle-mme par ses actes et ses travaux dans le cours de son existence
terrestre.
Si la mort tait le dernier mot de toutes choses, si nos destines se limitaient cette vie
fugitive, aurions-nous ces aspirations vers un tat meilleur, vers un tat parfait, dont rien sur
terre ne peut nous donner l'ide ? Aurions-nous cette soif de connatre, de savoir, que rien ne
peut apaiser ? Si tout cessait au tombeau, pourquoi ces besoins, ces rves, ces tendances
inexplicables ? Ce cri puissant de l'tre humain qui retentit travers les sicles, ces esprances
infinies, ces lans irrsistibles vers le progrs et la lumire, ne seraient-ils que les attributs
d'une ombre passagre, d'une agrgation de molcules peine forme, aussitt vanouie ?
Qu'est donc la vie terrestre, si courte qu'elle ne nous permet mme pas, dans sa plus grande
dure, d'atteindre les bornes de la science ; si pleine d'impuissance, d'amertume, de
dsillusion, qu'en elle rien ne nous satisfait entirement ; tel point qu'aprs avoir saisi l'objet
de nos dsirs, nous restons insatiables et nous laissons emporter vers un but toujours plus
lointain, plus inaccessible ? La persistance que nous mettons poursuivre, malgr les
dceptions, un idal qui n'est pas de ce monde, un bonheur qui nous fuit toujours, est une
indication suffisante qu'il y a autre chose que la vie prsente. La nature ne saurait donner
l'tre des aspirations, des esprances irralisables. Les besoins illimits de l'me appellent
forcment une vie sans limites.

XI. - LA PLURALIT DES EXISTENCES


Sous quelle forme se droule la vie immortelle, et qu'est-ce en ralit que la vie de
l'me ? Pour rpondre ces questions, il nous faut reprendre sa source et examiner dans son
ensemble le problme des existences.
Nous savons que, sur notre globe, la vie apparat d'abord sous les aspects les plus
simples, les plus lmentaires, pour s'lever, par une progression constante, de formes en
formes, d'espces en espces, jusqu'au type humain, couronnement de la cration terrestre.
Graduellement, les organismes se dveloppent et s'affinent, la sensibilit s'accrot. Lentement,
la vie se dgage des treintes de la matire ; l'instinct aveugle fait place l'intelligence et la
raison.
Cette chelle de l'volution progressive, dont les bas degrs plongent dans un
tnbreux abme, chaque me l'a-t-elle parcourue ? Avant d'acqurir la conscience et la
libert, avant de se possder dans la plnitude de sa volont, a-t-elle d animer les organismes
rudimentaires, revtir les formes infrieures de la vie ? L'tude du caractre humain, encore
empreint de bestialit, nous porterait le croire. Cependant, la question reste pendantelxxx.
Le sentiment de l'absolue justice nous dit que l'animal, pas plus que l'homme, ne doit
vivre et souffrir en vue du nant. Une chane ascendante et continue semble relier toutes les
crations, le minral au vgtal, le vgtal l'animal, et celui-ci l'homme. Elle peut les relier
doublement, au matriel comme au spirituel. Ces deux formes de l'volution seraient
parallles et solidaires, la vie n'tant qu'une manifestation de l'esprit.
Quoi qu'il en soit, l'me, parvenue l'tat humain, et ayant acquis la conscience, ne
peut plus redescendre. A tous les degrs, les formes qu'elle revt sont l'expression de sa valeur
propre. Il ne faut pas accuser Dieu d'avoir cr des formes hideuses et malfaisantes. Les tres
ne peuvent avoir d'autres apparences que celles rsultant de leurs tendances et des habitudes
contractes. Il arrive que des mes humaines choisissent des corps dbiles et souffreteux, pour
comprimer leurs passions et acqurir les qualits ncessaires leur avancement ; mais, dans la
nature infrieure, aucun choix ne saurait s'exercer ; l'tre retombe forcment sous l'empire des
attractions qu'il a dveloppes en lui.
Ce dveloppement graduel peut tre constat par tout observateur attentif. Chez les
animaux domestiques, les diffrences de caractre sont apprciables. Dans les mmes espces,
certains individus paraissent beaucoup plus avancs que d'autres. Quelques-uns possdent des
qualits qui les rapprochent sensiblement de l'homme, et sont susceptibles d'affection et de
dvouement. La matire tant incapable d'aimer et de sentir, il faut bien admettre l'existence
en eux d'une me l'tat embryonnaire.
Il n'est d'ailleurs rien de plus grand, de plus juste, de plus conforme la loi du progrs
que cette ascension des mes s'oprant par tapes successives, au cours desquelles elles se
forment elles-mmes, s'affranchissent peu peu des lourds instincts, brisent leur carapace
d'gosme pour s'veiller la raison, l'amour, la libert. Il est souverainement quitable
qu'un mme apprentissage soit subi par tous, et que chaque tre ne gagne un tat suprieur
qu'aprs avoir acquis des aptitudes nouvelles.
Le jour o l'me, parvenue l'tat humain, a conquis son autonomie, sa responsabilit
morale et compris le devoir, elle n'a pas pour cela atteint son but, termin son volution. Loin
de finir, son uvre relle commence ; de nouvelles tches l'appellent. Les luttes du pass ne
sont que le prlude de celles que l'avenir lui rserve. Ses renaissances en des corps charnels se
succderont sur ce globe. Chaque fois, elle reprendra, avec des organes rajeunis, l'uvre de
perfectionnement interrompue par la mort, pour la poursuivre et aller plus loin. Voyageuse
ternelle, l'me doit monter ainsi de sphre en sphre vers le bien, vers la raison infinie,
acqurir de nouveaux grades, crotre en science, en sagesse, en vertu.

Chacune de nos existences terrestres n'est qu'un pisode de notre vie immortelle. Nulle
me ne pourrait, dans ce court espace, dpouiller ses vices, ses erreurs, tous les apptits
vulgaires qui sont autant de vestiges de ses vies vanouies, autant de preuves de son origine.
En mesurant le temps qu'il a fallu l'humanit, depuis son apparition sur le globe, pour
arriver l'tat de civilisation, nous comprendrons que, pour raliser ses destines, pour monter
de clarts en clarts vers l'absolu, vers le divin, il faille l'me des priodes sans limites, des
vies toujours renaissanteslxxxi.
La pluralit des existences peut seule expliquer la diversit des caractres, la varit
des aptitudes, la disproportion des qualits morales, en un mot, toutes les ingalits qui
frappent notre attention.
En dehors de cette loi, on se demanderait en vain pourquoi certains hommes possdent
le talent, de nobles sentiments, des aspirations leves, alors que tant d'autres n'ont en partage
que sottise, passions viles et instincts grossiers.
Que penser d'un Dieu qui, en nous assignant une seule vie corporelle, nous aurait fait
des parts aussi ingales et, du sauvage au civilis, aurait rserv aux hommes des biens si peu
assortis et un niveau moral si diffrent ? Sans la loi des rincarnations, c'est l'iniquit qui
gouverne le monde.
L'influence des milieux, l'hrdit, les diffrences dans l'ducation, tout en ayant leur
importance, ne suffisent pas davantage expliquer ces anomalies. Nous voyons les membres
d'une mme famille, semblables par la chair et par le sang, nourris des mmes enseignements,
diffrer sur bien des points. Des hommes excellents ont eu pour fils des monstres, par
exemple Marc-Aurle, qui engendra Commode ; et des personnages clbres et estims sont
issus de parents obscurs, dpourvus de valeur morale.
Si tout commenait pour nous avec la vie actuelle, comment expliquer tant de diversit
dans les intelligences, tant de degrs dans la vertu ou le vice, tant d'chelons dans les
situations humaines ? Un mystre impntrable planerait sur ces gnies prcoces, sur ces
esprits prodigieux qui, ds leur enfance, s'lancent avec fougue dans les sentiers de l'art et de
la science, alors que tant de jeunes hommes ptissent dans l'tude et restent mdiocres malgr
leurs efforts.
Toutes ces obscurits se dissipent devant la doctrine des existences multiples. Les
tres qui se distinguent par leur puissance intellectuelle ou leurs vertus, ont plus vcu,
travaill davantage, acquis une exprience et des aptitudes plus tendues.
Les progrs et l'lvation des mes dpendent uniquement de leurs travaux, de
l'nergie dploye par elles dans le combat vital. Les unes luttent avec courage et franchissent
rapidement les degrs qui les sparent de la vie suprieure, tandis que d'autres s'immobilisent
durant des sicles par des existences oisives et striles. Mais ces ingalits, rsultat des
agissements du pass, peuvent tre rachetes et niveles par nos vies futures.
En rsum, l'tre se cre lui-mme par le dveloppement graduel des forces qui sont en
lui. Inconsciente au dbut de sa course, sa vie devient plus intelligente et consciente lorsque,
parvenu l'humanit, il est entr en possession de son moi. Encore sa libert est-elle limite
par l'action des lois naturelles qui interviennent pour assurer sa conservation. Ainsi, libre
arbitre et fatalisme s'quilibrent et se temprent l'un par l'autre. La libert et, par suite, la
responsabilit sont toujours proportionnelles l'avancement de l'tre.
Telle est la seule solution rationnelle du problme. A travers la succession des temps,
la surface de milliers de mondes, nos existences se droulent, passent et se renouvellent ;
chacune d'elles, un peu du mal qui est en nous disparat ; nos mes se fortifient, s'purent,
pntrent plus avant dans la voie sacre, jusqu' ce que, dlivres des rincarnations
douloureuses, elles aient conquis par leurs mrites l'accs des cercles suprieurs, o rayonnent
ternellement beaut, sagesse, puissance, amour !

XII. - LE BUT DE LA VIE


Par ces donnes, la clart se fait en nous et autour de nous ; notre route se prcise :
nous savons ce que nous sommes et o nous allons.
Ds lors, il ne s'agit plus de rechercher des satisfactions matrielles, mais de travailler
avec ardeur notre avancement. Le but suprme est la perfection ; la voie qui y conduit, c'est
le progrs ; elle est longue, et se parcourt pas pas. Le but, lointain, semble reculer mesure
qu'on avance, mais, a chaque tape franchie, l'tre recueille le fruit de ses peines ; il enrichit
son exprience et dveloppe ses facults.
Nos destines sont identiques. Il n'est point de privilgis, point de maudits. Tous
parcourent le mme chemin et, travers mille obstacles, sont appels, raliser les mmes
fins. Nous sommes libres, il est vrai, d'acclrer ou de ralentir notre marche, de nous plonger
dans les jouissances grossires, de nous attarder pendant des vies entires dans le vice ou
l'oisivet, mais tt ou tard le sentiment du devoir se rveille, la douleur vient secouer notre
apathie, et nous reprenons forcment notre course.
Il n'y a entre les mes que des diffrences de degrs, diffrences qu'il leur est loisible
de combler dans l'avenir. Usant de notre libre arbitre, nous n'avons pas tous march du mme
pas, et cela explique l'ingalit intellectuelle et morale des hommes ; mais tous, enfants du
mme Pre, nous devons nous rapprocher de lui dans la succession de nos existences, pour ne
former avec nos semblables qu'une seule famille, la grande famille des Esprits, qui peuple tout
l'univers.
Il n'est plus de place dans le monde pour les ides de paradis et d'enfer ternel. Nous
ne voyons dans l'immensit que des tres poursuivant leur propre ducation et s'levant par
leurs efforts au sein de l'universelle harmonie. Chacun d'eux cre sa situation par ses actes,
dont les consquences retombent sur lui, le lient et l'enserrent. Quand sa vie est livre aux
passions et reste strile pour le bien, l'tre s'abaisse ; sa situation s'amoindrit. Pour laver ses
souillures, il devra se rincarner sur les mondes d'preuve et s'y purifier par la souffrance.
Cette purification accomplie, son volution recommence. Il n'est pas d'preuves ternelles,
mais il faut une rparation proportionne aux fautes commises.
Nous n'avons d'autre juge et d'autre bourreau que notre conscience. Mais celle-ci,
lorsqu'elle se dgage des ombres matrielles, devient imprieuse et obsdante. Dans l'ordre
moral, comme dans l'ordre physique, il n'y a que des causes et des effets. Ces derniers sont
rgis par une loi souveraine, immuable, infaillible. Ce que, dans notre ignorance, nous
appelons l'injustice du sort n'est que la rparation du pass. La destine humaine, c'est le
paiement de la dette contracte envers nous-mmes et envers la loi.
La vie actuelle est donc la consquence directe, invitable de nos vies passes, comme
notre vie future sera la rsultante de nos actions prsentes. En venant animer un corps
nouveau, l'me apporte avec elle, chaque renaissance, le bagage de ses qualits et de ses
dfauts, tous les biens et les maux accumuls par l'uvre du pass. Ainsi, dans la suite de nos
vies, nous construisons de nos propres mains notre tre moral, nous difions notre avenir,
nous prparons le milieu o nous devons renatre, la place que nous devons occuper.
Avec la loi de rincarnation, la souveraine justice rayonne sur les mondes. Chaque
tre, arriv se possder dans sa raison et dans sa conscience, devient l'artisan de ses
destines et forge ou brise volont les chanes qui le rivent la matire. Les situations
douloureuses que subissent certains hommes s'expliquent par l'action de cette loi. Toute vie
coupable doit tre rachete. Une heure vient o les mes orgueilleuses renaissent dans des
conditions humbles et serviles, o l'oisif doit accepter de pnibles labeurs. Celui qui a fait
souffrir souffrira son tour.

Cependant, l'me n'est pas attache pour toujours cette terre obscure. Aprs avoir
acquis les qualits ncessaires, elle la quitte pour des mondes plus clairs. Elle parcourt le
champ des espaces sem de sphres et de soleils. Une place lui sera faite au sein des
humanits qui les peuplent. Progressant encore dans ces milieux nouveaux, elle ajoutera sans
cesse sa richesse morale et son savoir. Aprs un nombre incalculable de morts et de
renaissances, de chutes et d'ascensions, dlivre des rincarnations, elle jouira de la vie
cleste, dans laquelle elle participera au gouvernement des tres et des choses, en contribuant
par ses uvres l'harmonie universelle et l'excution du plan divin.
Tel est le mystre de Psych, l'me humaine. L'me porte, grave en elle, la loi de ses
destines. Apprendre en peler les prceptes, dchiffrer cette nigme, voil la vritable
science de la vie. Chaque tincelle arrache au foyer divin, chaque conqute sur elle-mme,
sur ses passions, sur ses instincts gostes, lui procure une joie intime, d'autant plus vive que
cette conqute lui a plus cot. Et c'est l le ciel promis nos efforts. Ce ciel n'est pas loin de
nous : il est en nous. Flicits ou remords, l'homme porte au plus profond de son tre sa
grandeur ou sa misre, consquence de ses actes. Les voix, mlodieuses ou svres, qui
s'lvent en lui, sont les interprtes fidles de la grande loi, d'autant plus puissantes qu'il est
mont plus haut sur la voie du perfectionnement.
L'me est un monde, un monde o se mlent encore les ombres et les rayons, et dont
l'tude attentive nous fait marcher de surprise en surprise. Dans ses replis, toutes les
puissances sont en germe, attendant l'heure de la fcondation pour s'panouir en gerbes de
lumire. A mesure qu'elle se purifie, ses perceptions s'accroissent. Tout ce qui nous charme
dans son tat prsent, les dons du talent, les clairs du gnie, tout cela est peu, compar ce
qu'elle acquerra un jour, quand elle sera parvenue aux suprmes altitudes. Dj elle possde
d'immenses ressources caches, des sens intimes, varis et subtils, sources de vives
impressions, dont notre grossire enveloppe entrave presque toujours l'exercice.
Seules, quelques mes d'lite, dtaches par anticipation des choses terrestres, pures
par le sacrifice, en ont ressenti les prmices en ce monde. Mais elles n'ont point trouv
d'expressions pour dcrire les sensations qui les avaient enivres. Et, dans leur ignorance de la
vritable nature de l'me et des trsors qu'elle contient, les hommes ont ri de ce qu'ils
appelaient illusions et chimres.

XIII. - LES PREUVES ET LA MORT


Le but de l'existence tant fix, plus haut que la fortune, plus haut que le bonheur,
toute une rvolution se produit dans nos vues. L'univers est une arne o l'me lutte pour son
lvation ; elle l'obtient par ses travaux, par ses sacrifices, par ses souffrances. La souffrance,
soit physique, soit morale, est un des lments ncessaires de l'volution, un puissant moyen
de dveloppement et de progrs. Elle nous apprend nous mieux connatre, dominer nos
passions et mieux aimer les autres. Ce que l'tre doit chercher dans sa course, c'est la fois
la science et l'amour. Plus on sait, plus on aime, plus on s'lve. La souffrance nous oblige
tudier, pour les combattre et pour les vaincre, les causes qui la font natre, et la connaissance
de ces causes veille en nous une sympathie plus vive pour ceux qui souffrent.
La douleur est la purification suprme, l'cole o s'apprennent la patience, la
rsignation, tous les austres devoirs. C'est la fournaise o fond l'gosme, o se dissout
l'orgueil. Parfois, aux heures sombres, l'me prouve se rvolte, renie Dieu et sa justice ;
puis, quand la tourmente est passe et qu'elle s'examine, elle voit que ce mal apparent tait un
bien ; elle reconnat que la douleur l'a rendue meilleure, plus accessible la piti, plus
secourable aux malheureux.
Tous les maux de la vie concourent notre perfectionnement. Par l'humiliation, les
infirmits, les revers, lentement, le mieux se dgage du pire. C'est pourquoi il y a ici-bas plus
de souffrance que de joie. L'preuve trempe les caractres, affine les sentiments, dompte les
mes fougueuses ou altires.
La douleur physique a aussi son utilit. Elle dnoue chimiquement les liens qui
enchanent l'esprit la chair ; elle le dgage des fluides grossiers qui l'enveloppent, mme
aprs la mort, et le retiennent dans les rgions infrieureslxxxii.
Ne maudissons pas la douleur ; elle seule nous arrache l'indiffrence, la volupt.
Elle sculpte notre me, lui donne sa forme la plus pure, sa plus parfaite beaut.
L'preuve est un remde infaillible notre inexprience. La Providence procde envers
nous comme une mre prvoyante envers son enfant indocile. Quand nous rsistons ses
appels, quand nous refusons de suivre ses avis, elle nous laisse subir dceptions et revers,
sachant que l'adversit est la meilleure cole o s'apprenne la sagesse.
Tel est le destin du plus grand nombre ici-bas. Sous un ciel parfois sillonn d'clairs, il
faut suivre le chemin ardu, les pieds dchirs par les pierres et les ronces. Un esprit vtu de
noir guide nos pas : c'est la douleur, douleur sainte que nous devons bnir, car elle seule, en
secouant notre tre, le dgage des vains hochets dont il aime se parer, le rend apte sentir ce
qui est vraiment noble et beau.
*
* *
Ces enseignements font perdre la mort, tout caractre effrayant ; elle n'est plus
qu'une transformation ncessaire, un renouvellement. En ralit, rien ne meurt. La mort n'est
qu'apparente. La forme extrieure seule change ; le principe de la vie, l'me, demeure en son
unit permanente, indestructible. Elle se retrouve au-del du tombeau, elle et son corps
fluidique, dans la plnitude de ses facults, avec toutes les acquisitions : lumires, aspirations,
vertus, puissances, dont elle s'est enrichie durant ses existences terrestres. Voil les biens
imprissables dont parle l'vangile, lorsqu'il dit : Ni les vers ni la rouille ne les rongent, et
les voleurs ne les drobent point. Ce sont les seules richesses qu'il nous soit possible
d'emporter avec nous, d'utiliser dans la vie venir.
La mort et la rincarnation, qui la suit dans un temps donn, sont deux formes
essentielles du progrs. En rompant les habitudes troites que nous avions contractes, elles

nous replacent dans des milieux diffrents ; elles donnent nos penses un nouvel essor ; elles
nous obligent adapter notre esprit aux mille faces de l'ordre social et universel.
Lorsque le soir de la vie est venu, lorsque notre existence, semblable la page d'un
livre, va se tourner pour faire place une page blanche, une page nouvelle, le sage passe en
revue ses actes. Heureux celui qui, cette heure, peut se dire : Mes jours ont t bien remplis !
Heureux celui qui a accept avec rsignation, support avec courage ses preuves ! Celles-ci,
en dchirant son me, ont laiss s'pancher au-dehors tout ce qu'il y avait en elle d'amertume
et de fiel. Repassant dans sa pense cette vie difficile le sage bnira les souffrances endures.
Sa conscience tant en paix, il verra sans crainte s'approcher l'instant du dpart.
Disons adieu aux thories qui font de la mort le prlude du nant ou de chtiments
sans fin. Adieu, sombres fantmes de la thologie, dogmes effrayants, sentences inexorables,
supplices infernaux ! Place l'esprance ! Place l'ternelle vie ! Ce ne sont pas d'obscures
tnbres, c'est une lumire blouissante qui sort des tombeaux.
Avez-vous vu le papillon aux ailes diapres dpouiller l'informe chrysalide o s'est
enferme la chenille rpugnante ? Avez-vous vu l'insecte qui, jadis, rampait sur le sol,
maintenant libre, affranchi, voltiger dans l'air ensoleill, au milieu du parfum des fleurs ? Il
n'est pas de plus fidle image du phnomne de la mort. L'homme aussi est une chrysalide,
que la mort dcompose. Le corps humain, vtement de chair, dpouille misrable, retourne au
laboratoire de la nature ; mais l'esprit, aprs avoir accompli son uvre, s'lance vers une vie
plus haute, vers cette vie spirituelle qui succde l'existence corporelle, comme le jour
succde la nuit, et spare chacune de nos incarnations.
Pntrs de ces vues, nous ne redouterons plus la mort. Comme nos pres, les Gaulois,
nous oserons la regarder en face, sans terreur. Plus de craintes ni de larmes, plus d'appareils
sinistres ni de chants lugubres. Nos funrailles deviendront une fte, par laquelle nous
clbrerons la dlivrance de l'me, son retour la vritable patrie.
La mort est la grande rvlatrice. Aux heures d'preuves, quand il fait sombre autour
de nous, parfois nous nous sommes demand : Pourquoi suis-je n ? Pourquoi ne suis-je pas
demeur dans la profonde nuit, l o l'on ne sent pas, o l'on ne souffre pas, o l'on dort de
l'ternel sommeil ? Et, ces heures de doute, d'angoisse, de dtresse, une voix montait jusqu'
nous, et cette voix disait :
Souffre pour t'agrandir et pour t'purer ! Sache que ta destine est grande. Cette froide
terre ne sera pas ton spulcre. Les mondes qui brillent au front des cieux sont tes demeures
venir, l'hritage que Dieu te rserve. Tu es pour jamais citoyen de l'univers ; tu appartiens aux
sicles futurs comme aux sicles passs, et, l'heure prsente, tu prpares ton lvation.
Supporte donc avec calme les maux par toi-mme choisis. Sme dans la douleur et dans les
larmes le grain qui lvera dans tes prochaines vies ; sme aussi pour les autres, comme
d'autres ont sem pour toi ! Esprit immortel, avance d'un pas ferme dans le sentier escarp
vers les hauteurs d'o l'avenir t'apparatra sans voile. L'ascension est rude, et la sueur inondera
souvent ton visage ; mais, du sommet, tu verras poindre la grande lumire, tu verras briller
l'horizon le soleil de vrit et de justice !
La voix qui nous parle ainsi est celle des morts, celle des mes aimes qui nous ont
devancs au pays de la vritable vie. Bien loin de dormir sous la pierre, elles veillent sur nous.
Du fond de l'invisible, elles nous regardent et nous sourient. Adorable et divin mystre ! elles
communiquent avec nous. Elles nous disent : Plus de doutes striles ; travaillez et aimez. Un
jour, votre tche remplie, la mort nous runira !

XIV. - OBJECTIONS
On le voit, bien des questions, restes insolubles pour un grand nombre d'coles, sont
rsolues par la doctrine des vies successives. Les terribles objections l'aide desquelles le
scepticisme et le matrialisme ont fait brche dans l'difice thologique : le mal, la douleur,
l'ingalit des mrites et des conditions humaines, l'injustice apparente du sort, toutes ces
difficults s'vanouissent devant la philosophie des Esprits.
Cependant, une difficult subsiste, une objection se dresse avec force contre elle. Si
nous avons dj vcu dans le pass, si d'autres vies ont prcd la naissance, pourquoi en
avons-nous perdu le souvenir ?
Cet obstacle, d'apparence redoutable, est facile carter. La mmoire des choses
vcues, des actes accomplis, n'est pas une condition ncessaire de l'existence.
Aucun de nous ne se souvient du temps passe dans le sein de sa mre ou mme au
berceau. Peu d'hommes conservent la mmoire des impressions et des actes de la premire
enfance. Ce sont pourtant l des parties intgrantes de notre existence actuelle. Chaque matin,
au rveil, nous perdons le souvenir de la plupart de nos rves, bien que ces rves nous aient
sembl, dans le moment, autant de ralits. Il ne nous reste que les sensations confuses
prouves par l'esprit retomb sous l'influence matrielle.
Nos jours et nos nuits sont comme nos vies terrestres et spirituelles, et le sommeil
parat aussi inexplicable que la mort. Tous deux nous transportent alternativement dans des
milieux distincts et dans des conditions diffrentes, ce qui n'empche pas notre identit de se
maintenir et de persister travers ces tats varis.
Dans le sommeil magntique, l'esprit, dgag du corps, se souvient de choses qu'il
oubliera son retour dans la chair, mais dont il ressaisira l'enchanement en revenant l'tat
lucide.
Cet tat de sommeil provoqu dveloppe chez les somnambules des aptitudes
spciales, qui disparaissent l'tat de veille, touffes, annihiles par l'enveloppe corporelle.
Dans ces diverses conditions, l'tre psychique parat traverser deux tats de
conscience, deux phases alternes de l'existence, qui s'enchanent et s'enroulent l'une autour
de l'autre. L'oubli, ainsi qu'un pais rideau, spare le sommeil de l'tat de veille, comme il
spare chaque vie terrestre des existences antrieures et de la vie de l'espace.
Si les impressions ressenties par l'me dans le cours de la vie actuelle, l'tat de
dgagement complet, soit par le sommeil naturel, soit par le sommeil provoqu, ne peuvent
tre transmises au cerveau, on doit comprendre que les souvenirs d'une vie antrieure le
seraient plus difficilement encore. Le cerveau ne peut recevoir et emmagasiner que les
impressions communiques par l'me l'tat de captivit dans la matire. La mmoire ne
saurait reproduire que ce qu'elle a enregistr.
A chaque renaissance, l'organisme crbral constitue, pour nous, comme un livre neuf
sur lequel se gravent les sensations et les images. Rentre dans la chair, l'me perd le souvenir
de tout ce qu'elle a vu et accompli l'tat libre, et elle ne le retrouvera qu'en abandonnant de
nouveau sa prison temporaire.
L'oubli du pass est, pour l'homme, la condition indispensable de toute preuve et de
tout progrs terrestre. Ce pass de chacun de nous a ses taches et ses souillures. En parcourant
la srie des temps vanouis, en traversent les ges de brutalit, nous avons d accumuler bien
des fautes, bien des iniquits. chapps d'hier la barbarie, le fardeau de ces souvenirs serait
accablant pour nous. La vie terrestre est parfois lourde supporter. Elle la serait bien plus
encore, si, au cortge de nos maux prsents, venait s'ajouter la mmoire des souffrances ou
des hontes passes.
Le souvenir de nos vies antrieures ne serait-il pas galement li au souvenir du pass
des autres ? En remontant la chane de nos existences, la trame de notre propre histoire, nous

retrouverions la trace des actions de nos semblables. Les inimitis se perptueraient ; les
rivalits, les haines, la discorde se raviveraient de vies en vies, de sicle en sicle. Nos
ennemis, nos victimes d'autrefois nous reconnatraient et nous poursuivraient de leur
vengeance.
il est bon que le voile de l'oubli nous cache les uns aux autres et, en faisant
momentanment disparatre notre pass rciproque, nous pargne de pnibles souvenirs et,
peut-tre, d'incessants remords. La connaissance de nos fautes et des consquences qu'elles
entranent, en se dressant devant nous comme une effrayante et perptuelle menace,
paralyserait nos efforts, rendrait notre vie insupportable et strile.
Sans l'oubli, les grands coupables, les criminels clbres seraient marqus pour
l'ternit. Nous voyons les condamns de la justice humaine, leur punition subie, poursuivis
par la dfiance universelle, repousss avec horreur par une socit qui leur refuse une place
dans son sein et les rejette par l mme dans l'arme du mal. Que serait-ce si les crimes du
pass lointain se retraaient la vue de tous ?
Presque tous nous avons besoin de pardon et d'oubli. L'ombre qui cache nos faiblesses
et nos misres soulage notre esprit, en nous rendant la rparation moins pnible. Aprs avoir
bu les eaux du Lth, nous renaissons plus allgrement une vie nouvelle. Les fantmes du
pass s'vanouissent. Transports dans un milieu diffrent, notre tre s'veille d'autres
sensations, s'ouvre d'autres influences, abandonne avec plus de facilit les errements et les
habitudes qui avaient jadis retard sa marche. L'me du coupable, renaissant sous la forme
d'un petit enfant, trouve autour d'elle l'aide et la tendresse ncessaires son relvement. Dans
cet tre faible et charmant, nul ne songe reconnatre l'esprit vicieux qui vient racheter un
pass souill.
Pour certains hommes, le pass n'est cependant pas absolument effac. Le sentiment
confus de ce qu'ils ont t couve au fond de leur conscience. C'est la source des intuitions, des
ides innes, des vagues souvenirs et des mystrieux pressentiments, comme un cho affaibli
des temps couls. En analysant ces impressions, en s'tudiant soi-mme avec attention, il ne
serait pas impossible de reconstituer ce pass, sinon dans ses dtails, au moins dans ses traits
principaux.
A l'issue de chaque existence, des souvenirs lointains renaissent peu peu et sortent de
l'ombre. Nous avanons pas pas, en ttonnant, dans la vie. La mort venue, progressivement
tout s'claire. Le pass explique le prsent, et l'avenir s'illumine d'un rayon nouveau.
L'me, rendue la vie spirituelle, recouvre la plnitude de ses facults. Alors
commence pour elle une priode d'examen, de repos, de recueillement, pendant laquelle elle
se juge et mesure le chemin parcouru. Elle reoit les avis, les conseils d'Esprits plus avancs.
Guide par eux, elle prendra des rsolutions viriles, et, le temps venu, choisissant un milieu
favorable, elle redescendra dans un nouveau corps.
Revenue dans la chair, l'me perdra encore la mmoire des vies passes, en mme
temps que le souvenir de cette vie spirituelle, la seule vraiment libre et complte, auprs de
laquelle le sjour terrestre lui paratrait affreux. Longue sera la lutte, pnibles les efforts
ncessaires pour reprendre conscience d'elle-mme et recouvrer ses puissances caches ; mais
toujours elle conservera l'intuition, le vague sentiment des rsolutions prises avant de
renatre ; et, poursuivant le cours de ses existences, elle s'amliorera par le travail et la
souffrance.

____________________

TROISIME PARTIE
LE MONDE INVISIBLE
_________

XV. - LA NATURE ET LA SCIENCE


Dans les pages qui prcdent, nous avons expos les principes essentiels de la
philosophie des existences successives. Ces principes, appuys sur la logique la plus
rigoureuse, clairent notre avenir et donnent la solution de nombreux problmes jusqu'ici
inexpliqus.
Cependant, on peut nous objecter que ces conceptions, si rationnelles qu'elles
paraissent, sont de simples hypothses, de pures spculations, auxquelles on ne saurait
attribuer plus d'importance qu'on n'en prte cet ordre d'ides.
Notre poque, fatigue des rveries de l'imagination, des thories et des systmes
prconus, a vers dans le scepticisme. Devant toute affirmation, elle rclame des preuves. Le
raisonnement le plus logique ne lui suffit plus. Il faut des faits, des faits sensibles, directement
observs, pour dissiper le doute. Et ce doute s'explique. Il est la consquence fatale de l'abus
des lgendes, des fictions, des doctrines errones, au murmure desquelles l'humanit a t
berce pendant des sicles. En s'instruisant, l'homme, de crdule, est devenu sceptique, et
chaque thorie nouvelle est accueillie avec dfiance, sinon avec hostilit.
Ne nous plaignons pas de cet tat d'esprit, qui n'est, aprs tout, qu'un inconscient
hommage rendu par la pense humaine la vrit. La philosophie des existences successives
n'a qu' y gagner, car, loin d'tre un systme fantaisiste de plus, elle s'appuie sur un ensemble
imposant de faits, tablis par des preuves exprimentales et des tmoignages universels. C'est
ces faits que nous consacrerons la troisime partie de cet ouvrage.
La marche de la science, en ses tapes sans nombre, est comparable une ascension
dans un pays de hautes montagnes. A mesure que le voyageur gravit les pentes ardues,
l'horizon s'largit autour de lui ; les dtails du plan infrieur se fondent en un vaste ensemble,
tandis qu'au loin s'ouvrent des perspectives nouvelles. Plus il monte, plus le spectacle acquiert
d'ampleur et de majest. Ainsi la science, dans ses progrs incessants, dcouvre chaque pas
des domaines ignors.
On sait combien nos sens matriels sont borns, combien est restreint le champ qu'ils
embrassent. Au-del des rayons et des couleurs perus par notre vue, il est d'autres rayons,
d'autres couleurs dont les ractions chimiques dmontrent l'existence. De mme, notre oue ne
peroit les ondes sonores qu'entre deux termes. Au-dessus ou au-dessous, trop aigus ou trop
graves, les vibrations sonores n'influencent plus le nerf auditif.
Si notre puissance visuelle n'avait t accrue par les dcouvertes de l'optique, que
saurions-nous de l'univers l'heure prsente ? Non seulement nous ignorerions l'existence des
lointains empires de l'ther o les soleils succdent aux soleils, o la matire cosmique, dans
ses gestations ternelles, enfante les astres par millions, mais nous ne saurions rien encore des
mondes les plus voisins de la terre.
Graduellement et d'ge en ge, le champ des observations s'est tendu. Grce
l'invention du tlescope, l'homme a pu explorer les cieux et comparer le globe chtif qu'il
habite aux gants de l'espace.

Plus rcemment, l'invention du microscope nous a ouvert un autre infini. Partout,


autour de nous, dans les airs, dans les eaux, invisibles nos faibles yeux, des myriades d'tres
pullulent, s'agitent en tourbillons effrayants. L'tude de la constitution molculaire des corps
est devenue possible. Nous avons reconnu que les globules du sang, les tissus et les cellules
du corps humain sont peupls de parasites anims, d'infusoires, au dtriment desquels d'autres
parasites vivent encore. Nul ne peut dire o s'arrte le flot de la vie.
La science progresse et grandit, et la pense, enhardie, s'lve vers de nouveaux
horizons. Mais qu'il semble lger, le bagage de nos connaissances, lorsqu'on le compare ce
qu'il nous reste apprendre ! L'esprit humain a des bornes, la nature n'en a pas. Avec ce que
nous ignorons des lois universelles, a dit Faraday, on pourrait crer le Monde. Nos sens
grossiers nous laissent vivre au milieu d'un ocan de merveilles sans les souponner, comme
des aveugles baigns dans des torrents de lumire.

XVI. - MATIRE ET FORCE. PRINCIPE UNIQUE DES CHOSES


Jusqu'ici la matire n'tait connue que sous les trois tats : solide, liquide et gazeux. Sir
W. Crookes, le savant physicien anglais, en cherchant faire le vide dans des tubes de verre,
en a dcouvert un quatrime, qu'il a appel l'tat radiant. Les atomes, rendus la libert par la
rarfaction, se livrent dans ce vide relatif des mouvements vibratoires d'une rapidit, d'une
violence incalculables. Ils s'enflamment et produisent des effets de lumire, des radiations
lectriques qui permettent d'expliquer la plupart des phnomnes cosmiqueslxxxiii.
Condense des degrs divers sous ses trois premiers aspects, la matire, l'tat
radiant, perd plusieurs de ses proprits : densit, forme, poids, couleur ; mais, dans ce
domaine nouveau, elle semble unie la force d'une manire plus troite et plus intime. Ce
quatrime aspect est-il le dernier que la matire puisse revtir ? Non, sans doute, car on peut
en imaginer beaucoup d'autres. On peut entrevoir par la pense un tat fluidique et subtil,
aussi suprieur l'tat radiant que celui-ci l'est l'tat gazeux, et l'tat liquide l'tat solide.
La science de l'avenir explorera ces profondeurs et y rencontrera la solution des problmes
formidables de l'unit de substance et des forces directrices de l'univers.
Dj l'unit de substance est entrevue, admise par la plupart des savants. La matire,
nous l'avons dit, parat tre, dans son principe, un fluide d'une souplesse, d'une lasticit
infinie, dont les combinaisons sans nombre donnent naissance tous les corps. Invisible,
impalpable, impondrable dans son essence primordiale, ce fluide, par des transitions
successives, devient pondrable et arrive produire, par une condensation puissante, les corps
durs, opaques et lourds qui constituent le fond de la matire terrestre. Mais cet tat de
cohsion n'est que transitoire, et la matire, remontant l'chelle de ses transformations, peut
aussi se dsagrger et revenir son tat fluidique primitif. C'est pourquoi les mondes n'ont
qu'une existence passagre. Sortis des ocans de l'ther, ils s'y replongent et s'y dissolvent
aprs, avoir parcouru leur cycle de vie.
On peut affirmer que tout, dans la nature, converge vers l'unit. L'analyse spectrale
rvle l'identit des lments constitutifs des mondes, depuis le plus humble satellite jusqu'au
plus gigantesque soleil. Le dplacement des corps clestes montre l'unit des lois mcaniques.
L'tude des phnomnes matriels, comme une chane infinie, d'anneau en anneau, nous
conduit la conception d'une substance unique, thre, universelle, et d'une force galement
unique, principe de mouvement, dont l'lectricit, la lumire, la chaleur ne sont que des
varits, des modalits, des formes diverseslxxxiv.
Ainsi la chimie, la physique, la mcanique, dans leur marche parallle, constatent de
plus en plus la coordination mystrieuse des choses. L'esprit humain s'achemine lentement,
parfois mme inconsciemment vers la connaissance d'un principe unique, fondamental, en qui
s'unissent la substance, la force et la pense, d'une Puissance dont la grandeur et la majest le
rempliront un jour de saisissement et d'admiration.

XVII. - LES FLUIDES, LE MAGNTISME


Le monde des fluides, que l'on entrevoit au-del de l'tat radiant, rserve la science
bien des surprises et des dcouvertes. Innombrables sont les varits de formes que la matire,
devenue subtile, peut revtir pour les besoins d'une vie suprieure.
Dj beaucoup d'observateurs savent qu'en dehors de nos perceptions, au-del du voile
opaque que notre paisse constitution dploie comme un brouillard autour de nous, un autre

monde existe, non plus celui des infiniment petits, mais un univers fluidique qui nous
enveloppe, tout peupl de foules invisibles.
Des tres surhumains, mais non pas surnaturels, vivent prs de nous, tmoins muets de
notre existence et ne manifestant la leur que dans des conditions dtermines, sous l'action de
lois naturelles, prcises, rigoureuses. Il importe de pntrer le secret de ces lois, car, de leur
connaissance dcoulera pour l'homme la possession de forces considrables, dont l'utilisation
pratique peut transformer la face de la terre et l'ordre des socits. C'est l le domaine de la
psychologie exprimentale, certains diraient des sciences occultes, sciences qui sont vieilles
comme le monde.
Nous avons dj parl des prodiges accomplis dans les lieux sacrs de l'Inde, de
l'gypte et de la Grce. Il n'entre pas dans notre plan d'y revenir, mais il est une question
connexe que nous ne saurions passer sous silence, celle du magntisme.
Le magntisme, tudi et pratiqu en secret toutes les poques de l'histoire, s'est
vulgaris surtout depuis la fin du XVIII sicle. Les acadmies savantes le tiennent encore en
suspicion, et c'est sous le nom d'hypnotisme que les matres de la science ont bien voulu le
dcouvrir un sicle aprs son apparition.
L'hypnotisme, a dit M. de Rochaslxxxv, jusqu'ici seul tudi officiellement, n'est que le
vestibule d'un vaste et merveilleux difice dj explor, en grande partie, par les anciens
magntiseurs.
Le malheur est que les savants officiels - presque tous mdecins - qui s'occupent du
magntisme, ou, comme ils le disent eux-mmes, d'hypnotisme, n'exprimentent
gnralement que sur des sujets malades, sur des pensionnaires d'hpitaux. L'irritation
nerveuse et les affections morbides de ces sujets ne permettent d'obtenir que des phnomnes
incohrents, incomplets.
Certains savants semblent redouter que l'tude de ces mmes phnomnes, obtenus
dans des conditions normales, ne fournisse la preuve de l'existence en l'homme du principe
animique. C'est du moins ce qui ressortait des commentaires du docteur Charcot, dont on ne
niera pas la comptence.
L'hypnotisme, disait-il, est un monde dans lequel on rencontre, ct de faits palpables,
matriels, grossiers, ctoyant toujours la physiologie, des faits absolument extraordinaires,
inexplicables jusqu'ici, ne rpondant aucune loi physiologique et tout fait tranges et
surprenants. Je m'attache aux premiers et laisse de ct les seconds.
Ainsi, les plus clbres mdecins avouent que cette question est encore pour eux
pleine d'obscurit. Dans leurs investigations, ils se bornent des observations superficielles et
ddaignent les faits qui pourraient les conduire directement la solution du problme. La
science matrialiste hsite s'aventurer sur le terrain de la psychologie exprimentale ; elle
sent qu'elle s'y trouverait en prsence des forces psychiques, de l'me, en un mot, dont elle a
ni l'existence avec tant d'opinitret.
Quoi qu'il en soit, le magntisme, aprs avoir t longtemps repouss par les corps
savants, commence sous un autre nom attirer leur attention. Mais les rsultats seraient
autrement fconds si, au lieu d'oprer sur des hystriques, on exprimentait sur des sujets
sains et valides. Le sommeil magntique dveloppe chez les sujets lucides des facults
nouvelles, une puissance de perception incalculable. Le phnomne le plus remarquable est la
vision grande distance sans le secours des yeux. Un somnambule peut se diriger dans la nuit,
lire et crire les yeux ferms, se livrer aux travaux les plus dlicats et les plus compliqus.
D'autres sujets voient dans l'intrieur du corps humain, discernent ses maux et leurs
causes, lisent la pense dans le cerveaulxxxvi, pntrent, sans le concours des sens, dans les
domaines les plus cachs et jusqu'au seuil d'un autre monde. Ils scrutent les mystres de la vie
fluidique, entrent en rapport avec les tres invisibles dont nous avons parl, nous transmettent
leurs avis, leurs enseignements. Nous reviendrons plus loin sur ce dernier point ; mais, ds

maintenant, nous pouvons considrer comme tabli le fait qui dcoule des expriences de
Puysgur, Deleuze, du Potet et de leurs innombrables disciples : le sommeil magntique, en
immobilisant le corps, en annihilant les sens, rend l'tre psychique la libert, centuple ses
moyens intimes de perception, le fait entrer dans un monde ferm aux tres corporels.
Cet tre psychique qui, dans le sommeil, vit, pense, agit en dehors du corps, qui
affirme sa personnalit indpendante par une manire de voir et des connaissances suprieures
celles possdes l'tat de veille, qu'est-il, sinon l'me elle-mme, revtue de forme
fluidique ? C'est l'me, qui n'est plus une rsultante des forces vitales, du jeu des organes,
mais une cause libre, une volont agissante, dgage momentanment de sa prison, planant
sur la nature entire et jouissant de l'intgralit de ses facults innes ? Ainsi les phnomnes
magntiques rendent videntes non seulement l'existence de l'me, mais aussi son
immortalit ; car si, pendant l'existence corporelle, cette me se dtache de son enveloppe
grossire, vit et pense en dehors d'elle, plus forte raison retrouvera-t-elle, la mort, la
plnitude de sa libert.
La science du magntisme met l'homme en possession de merveilleuses ressources.
L'action des fluides sur le corps humain est immense ; leurs proprits sont multiples, varies.
Des faits nombreux ont prouv qu'avec leur aide on peut soulager les souffrances les plus
cruelles. Les grands missionnaires ne gurissaient-ils pas par l'imposition des mains ? L est
tout le secret de leurs prtendus miracles. Les fluides, obissant une puissante volont, un
ardent dsir de faire le bien, pntrent tous les organismes dbiles et ramnent graduellement
la vigueur chez les faibles, la sant chez les malades.
On peut objecter qu'une lgion de charlatans abuse, pour l'exploiter, de la crdulit et
de l'ignorance du public, en se targuant d'un pouvoir magntique imaginaire. Ces faits
attristants sont la consquence invitable de l'tat d'infriorit morale de l'humanit. Une
chose nous en console : la certitude qu'il n'est pas d'homme anim d'une sympathie profonde
pour les dshrites, d'un vritable amour pour ceux qui souffrent, qui ne puisse soulager ses
semblables par une pratique sincre et claire du magntisme.

XVIII. - PHNOMNES SPIRITES


Entre toutes les preuves de l'existence, chez l'homme, d'un principe spirituel et de sa
survivance au corps, les plus convaincantes sont celles que fournissent les phnomnes du
spiritualisme exprimental ou spiritisme.
Considrs au dbut comme pur charlatanisme, ils sont entrs dans le domaine de
l'observation rigoureuse ; et, si certains savants les ddaignent encore, les rejettent et les nient,
d'autres savants, non des moins minents, les tudient, en constatent l'importance et la ralit.
En Amrique, et chez toutes les nations de l'Europe, des socits de recherches
psychologiques en font l'objet constant de leurs investigations.
Ces phnomnes, nous l'avons vu, se sont produits de tout temps. Autrefois, on les
enveloppait de mystre ; ils n'taient connus que d'un trs petit nombre de chercheurs.
Aujourd'hui, ils s'universalisent, se produisent avec une persistance et une varit de formes
qui confondent la science moderne.
Newton l'a dit : C'est folie que de croire toute chose connue, et c'est sagesse
d'tudier toujours. Non seulement tout savant, mais tout homme sens a pour devoir de
scruter ces faits, qui nous ouvrent tout un ct ignor de la nature, de remonter leurs causes
et d'en dgager la loi. Cet examen ne peut que fortifier la raison et servir le progrs, en
dtruisant la superstition dans son germe, car la superstition est toujours prompte s'emparer
des phnomnes ngligs par la science, les travestir, leur attribuer un caractre surnaturel
et miraculeux.
La plupart de ceux qui ddaignent ces questions ou qui, les ayant tudies, l'ont fait
superficiellement, sans mthode et sans esprit de suite, accusent les spirites d'interprtations
inexactes, ou, tout au moins, de conclusions trop htives.
Nous rpondrons que c'est dj un grand point de gagn que les adversaires du
spiritisme s'en prennent l'interprtation des faits, et non leur ralit. Les faits se constatent,
en effet, et ne se discutent pas. Or, la ralit des phnomnes spirites est atteste, comme nous
allons le voir, par des hommes du caractre le plus lev, par des savants d'une haute
comptence, qui se sont rendus clbres par leurs travaux et leurs dcouvertes. Mais il n'est
pas ncessaire d'tre un savant de premier ordre pour constater l'existence de faits qui tombent
sous les sens et sont ainsi toujours vrifiables. Le premier venu, avec un peu de persvrance
et de sagacit, se plaant dans les conditions requises, pourra les observer et se former leur
endroit une opinion claire.
Il est vrai que, parmi ces phnomnes, un certain nombre peuvent s'expliquer par
l'automatisme, l'auto-suggestion des mdiums, l'extriorisation des forces ou la transmission
des penses ; mais, si large que soit la part faite ces causes, il reste un nombre considrable
de cas dont la seule explication logique est l'intervention des dfunts.
Nous avons rfut ailleurs les objections de cette naturelxxxvii et reproduit tout un
ensemble de preuves de l'identit des esprits, susceptibles de convaincre le chercheur exempt
de parti pris, affranchi des prjugs et des thories prconues.

XIX. - TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES


C'est aux tats-Unis d'Amrique, en 1848, que l'attention publique fut attire, pour la
premire fois notre poque, par des manifestations spirites. Des coups retentissaient dans
plusieurs demeures, des meubles se dplaaient sous l'action d'une force invisible, des tables
s'agitaient et frappaient bruyamment le sol. Un des spectateurs ayant eu l'ide de combiner les
lettres de l'alphabet avec le nombre de coups frapps, une sorte de tlgraphie spirituelle
s'tablit et la force occulte put converser avec les assistants. Elle dit tre l'esprit d'une
personne ayant vcu dans le pays mme, entra dans des dtails trs prcis sur l'identit, la vie
et la mort de cette personne, et relata des particularits de nature dissiper tous les doutes.
D'autres mes furent voques et rpondirent avec la mme prcision. Toutes se disaient
revtues d'une enveloppe fluidique, invisible nos sens, mais nanmoins matrielle.
Les manifestations se multiplirent rapidement, gagnant de proche en proche tous les
tats de l'Union. Elles occupaient tellement l'opinion, que certains savants, croyant voir l une
cause de perturbation pour la raison et la paix publiques, rsolurent de les observer de prs,
afin d'en dmontrer l'absurdit. C'est ainsi que le juge Edmonds, chief-justice de la cour
suprme de New-York et prsident du Snat, et le professeur de chimie Mapes, de l'Acadmie
nationale, furent amens se prononcer sur la ralit et le caractre des phnomnes spirites.
Or, leurs conclusions, formules aprs un examen rigoureux, dans des ouvrages importants,
furent que ces phnomnes taient rels et ne pouvaient tre attribus qu' l'action des esprits.
Le mouvement se propagea tel point que, ds 1852, une ptition, signe de quinze
mille noms, fut adresse au Congrs, Washington, afin d'obtenir la proclamation officielle
de la ralit des phnomnes.
Un savant clbre, Robert Hare, professeur l'Universit de Pennsylvanie, prit
ouvertement parti pour les spirites, en publiant un ouvrage qui fit sensation. Cette uvre avait
pour titre : Experimental Investigations of the Spirit Manifestation, et tablissait
scientifiquement l'intervention des esprits.
Robert Dale Owen, savant, diplomate et crivain de renom, s'est galement ralli ce
mouvement d'opinion et a crit plusieurs ouvrages pour le favoriser. L'un d'entre eux : Foot
Falls on the Boundary of another World (Sur la limite d'un autre monde, 1877) a eu un succs
considrable.
Aujourd'hui, le Modern Spiritualism compte des millions d'adeptes aux tats-Unis. Ils
sont reprsents par une presse nombreuse.
Au cours des dernires annes, les expriences diriges par un certain nombre de
professeurs des grandes Universits amricaines, avec l'aide du clbre mdium Mrs.
Piperlxxxviii, lui ont procur, dans ce milieu, d'importantes adhsions.
James Hyslop, professeur de psychologie l'Universit de Columbia, New-York,
s'exprimait ainsi, dans son rapport sur la mdiumnit de cette dame :
A en juger d'aprs ce que j'ai vu moi-mme, je ne sais comment je pourrais me drober la
conclusion que l'existence d'une vie future est absolument dmontrelxxxix.
Le Dr R. Hodgson crivait son tour :
Je crois sans avoir le moindre doute que les communicants spirites sont bien les
personnalits qu'ils disent tre ; qu'ils ont survcu au changement que nous appelons la mort
et qu'ils ont communiqu directement avec nous, les soi-disant vivants, par l'organisme de
Mrs. Piper endormie.
Le mme Dr Richard Hodgson, dcd en dcembre 1906, s'est manifest depuis, par
voie mdianimique, son ami le professeur J. Hyslop. Il est entr dans des dtails trs tendus
et trs prcis sur les expriences et les travaux de la Socit des recherches psychiques, dont il
tait prsident pour la section amricaine. Ces messages, parfaitement concordants entre eux,

furent transmis par diffrents mdiums qui ne se connaissaient pas les uns les autres. On y
retrouve les mots et les phrases familiers au communicant pendant sa viexc.
*
* *
C'est en Angleterre que les manifestations spirites ont t soumises l'analyse la plus
mthodique. Nombre de savants anglais les ont tudies avec une persvrante et minutieuse
attention, et c'est d'eux que nous viennent les attestations les plus formelles.
En 1869, la Socit dialectique de Londres - un des groupes scientifiques les plus
autoriss - nomma une commission de trente-trois membres, savants, lettrs, pasteurs,
magistrats, parmi lesquels sir John Lubbock, de la Socit royale (Institut anglais), Henri
Lewes, habile physiologiste, Huxley, Wallace, Crookes, etc., pour examiner et anantir
jamais ces phnomnes spirites, qui, disait l'expos, ne sont qu'uvre d'imagination .
Aprs dix-huit mois d'expriences et d'tudes, la commission reconnut, dans son
rapport, la ralit des faits et conclut en faveur du spiritisme.
Ce rapport n'indiquait pas seulement les mouvements de table et les coups frapps ; il
mentionnait aussi des apparitions de mains et de formes n'appartenant aucun tre humain,
semblant vivantes par leur action et leur mobilit. Ces mains taient quelquefois touches et
saisies par les assistants, convaincus qu'elles n'taient point le rsultat d'une imposture ou
d'une illusion.
L'un des trente-trois, A. Russel Wallace, le digne mule de Darwin, devenu, aprs la
mort de ce dernier, le plus minent reprsentant de l'volutionnisme, poursuivit ses
investigations et en consigna les rsultats dans un ouvrage : Miracles and Modern
Spiritualism, qui eut un grand retentissement de l'autre ct du dtroit. Parlant des
phnomnes, il s'exprime en ces termes :
Lorsque je me livrai ces recherches, j'tais foncirement matrialiste. Il n'y avait dans mon
esprit aucune place pour la reprsentation d'une existence spirituelle. Les faits nanmoins sont
des choses opinitres ; ils me vainquirent et m'obligrent les accepter longtemps avant de
pouvoir admettre leur explication spirituelle. Celle-ci vint par degrs, sous l'influence
constante de faits successifs, qui ne pouvaient tre carts ni expliqus d'aucune autre
manire.
Parmi les savants anglais dont le tmoignage public peut tre invoqu en faveur de la
manifestation des Esprits, on peut citer Stainton Moses (alias Oxon), professeur la Facult
d'Oxford, qui publia deux volumes intituls Psychography, o il est surtout question des
phnomnes de l'criture directe, et Spirit Identity ; sir Oliver Lodge, recteur de l'Universit
de Birmingham, dont il sera parl plus loin ; Varley, ingnieur en chef des tlgraphes ; A. de
Morgan, prsident de la Socit mathmatique de Londres, auteur du From Matter of Spirit ;
les professeurs Challis, de l'Universit de Cambridge, et Barrett, de l'Universit de Dublin.
Au-dessus de tous ces noms, justement estims, il en est un plus grand et plus illustre,
qui vient s'ajouter la liste des partisans et des dfenseurs du spiritisme ; c'est celui de sir
William Crookes, de la Socit royale, l'Acadmie des sciences de l'Angleterre.
Il n'est pas une science qui ne doive une dcouverte, un progrs cet esprit sagace. Les
travaux de Crookes sur l'or et l'argent, son application du sodium au procd d'amalgamation,
sont utiliss dans tous les placers d'Amrique et d'Australie. A l'aide de l'hliomtre de
l'observatoire de Greenwich, il a pu, le premier, photographier les corps clestes, et ses
reproductions de la Lune sont clbres. Ses tudes sur les phnomnes de la lumire polarise,
sur la spectroscopie, ne sont pas moins connues. Crookes a aussi trouv le thallium. Mais tous
ces travaux sont surpasss par sa magnifique dcouverte du quatrime tat de la matire,
dcouverte qui lui assure une place au panthon de l'Angleterre, aux cts de Newton et
d'Herschell, et une autre plus durable encore dans la mmoire des hommes.

Crookes s'est livr pendant quatre ans l'tude des manifestations spirites,
construisant, pour les contrler scientifiquement, des instruments d'une prcision et d'une
dlicatesse inoues. Assist d'un mdium remarquable, Mlle Florence Cook, et d'autres
savants aussi rigoureusement mthodiques que lui-mme, il oprait dans son propre
laboratoire, entour d'appareils lectriques qui eussent rendu impossible ou mortelle toute
tentative de supercherie.
Dans son ouvrage : Recherches sur le spiritualisme, Crookes analyse les divers genres
de phnomnes observs : mouvements de corps pesants, excution d'airs de musique sans
contact humain, criture directe, apparitions de mains en pleine lumire, apparitions de formes
et de figures, etc. Pendant plusieurs mois, l'esprit d'une jeune et gracieuse femme, nomme
Katie King, apparut tous les soirs aux yeux des investigateurs, revtant pour quelques instants
toutes les apparences d'un corps humain pourvu d'organes et de sens, s'entretenant avec M. et
Mme Crookes et les assistants, se soumettant toutes les expriences exiges, se laissant
toucher, ausculter, photographier ; aprs quoi, elle s'vanouissait comme un brouillard lger.
Ces curieuses manifestations sont relates longuement dans l'ouvrage de Crookes, traduit en
franais par Alidel.
La Society for psychical Researches, autre groupe de savants, se livre depuis trente ans
des enqutes approfondies : des milliers de cas ont t relevs par elle et consigns dans ses
Proceedings, ainsi que dans un ouvrage spcial : Phantasms of the Living, des Drs Myers,
Gurney et Podmore. Ceux-ci expliquent les phnomnes par la tlpathie, ou action distance
entre personnes humaines. Cependant, il faut remarquer que les apparitions se sont presque
toujours produites au moment de la mort et parfois mme aprs la mort des personnes dont
elles reproduisaient les traits.
L'objectivit, la ralit des faits ressort des termes mmes des Proceedings et des
tmoignages recueillis au cours de l'enqute. Les apparitions ont, dans certains cas,
impressionn des animauxxci ; leur aspect, des chiens sont saisis de terreur, se cachent, ou
fuient ; des chevaux s'arrtent court, tremblant de tous leurs membres, se couvrent de sueur et
refusent d'avancer.
Certaines apparitions ont donn lieu des impressions auditives, tactiles autant que
visuelles. Il est parl de fantmesxcii vus successivement aux divers tages d'une mme maison
par diffrents tmoins. Dans Phantasms of the Living, il est souvent fait mention d'effets
physiques produits par l'action des fantmes, tels que bruits, coups, portes ouvertes, objets
dplacs, etc. ; il y est parl de voix prdisant des vnementsxciii. Des apparitions ont mme
t photographiesxciv.
L'identit des dfunts se prcise plus encore dans les expriences poursuivies par la
mme socit avec le concours des mdiums Mrs. Piper et Thomson, que nous avons relates
ailleursxcv.
Une uvre magistrale a t publie en 1903, par F. Myers, de Cambridge, sous le
titre : Human personality and its survival of bodily death. Elle contient un expos mthodique
et substantiel des faits spirites de tous ordres, et se termine par l'esquisse d'une synthse
philosophique et religieuse, base sur ces mmes faits.
Le professeur Flournoy, de l'Universit de Genve, pourtant fort sceptique en ces
matires, a fait ressortir dans les termes suivants l'importance d'une telle uvre :
Les preuves et les raisonnements avancs par Myers en faveur des phnomnes psychiques
supranormaux constituent, par leur nombre et par leur poids, un dossier trop formidable pour
qu'on puisse dsormais l'ignorer, moins de se boucher volontairement les yeux, et ce serait
une folle niaiserie que de prtendre encore l'carter en bloc, sous le fallacieux prtexte que ces
sujets ne sont pas susceptibles d'tre tudis d'une manire scientifiquexcvi.

Sir Oliver Lodge, recteur de l'Universit de Birmingham, s'exprima ainsi dans un


discours qu'il prononait le 10 septembre 1913, comme prsident de l'Association britannique
des Sciences :
Bien que je parle ex cathedra, comme l'un des reprsentants de la science orthodoxe, je ne
m'abstiendrai pas d'une note personnelle, rsumant le rsultat de trente ans d'expriences dans
l'investigation psychique, investigation commence par moi sans aucune prdilection pour ces
tudes, et mme avec l'hostilit habituelle...
Les phnomnes occultes, au point de vue scientifique, m'ont convaincu que la mmoire et
les affections ne sont pas limites cette combinaison avec la matire par laquelle seulement
elles peuvent se manifester ici et maintenant, et que la personnalit persiste au-del de la
mort corporelle. (Annales des Sciences psychiques, juin 1914.)
Le 22 novembre 1914, dans une confrence faite au Browning Settlement, Walworth,
le mme sir Oliver Lodge tait encore plus affirmatif :
... Nous continuerons certainement exister aprs la mort. Je le dis parce que je sais que
certains de mes amis dcds existent encore, puisque j'ai caus avec eux.
La communication est possible ; mais on ne peut qu'obir aux lois, en cherchant d'abord les
conditions. Je ne dis point que cela est ais, mais cela est possible. J'ai convers avec mes
amis dfunts exactement comme je pourrais causer avec une personne quelconque, dans cette
audience. tant des hommes de science, ces amis ont fourni la preuve de leur identit, la
preuve qu'ils taient eux rellement, et non point quelque personnification ou quelque autre
chose manant de moi-mme.
Nous nous occupons de publier quelques-unes de ces preuves.
Je vous dis avec la force de la conviction dont je suis capable, que nous persistons aprs la
mort, que les dfunts continuent s'intresser ce qui se passe sur la terre, et qu'ils savent
beaucoup plus de choses ce sujet que nous n'en savons nous-mmes... (Annales des
Sciences psychiques, janvier 1916.)
Des faits trs personnels sont venus depuis augmenter encore le nombre et
l'importance des preuves que sir Oliver Lodge peut donner l'appui de ses convictions. Son
fils Raymond, ingnieur, qui s'tait engag comme volontaire, fut tu dans les Flandres le 14
septembre 1915, l'ge de vingt-six ans.
Des communications spiritualistes s'engagrent entre le pre et le fils, et c'est la suite
de ces communications que sir Oliver Lodge vient de publier le beau livre : Raymond, ou la
Vie et la Mort, livre qui jette un jour nouveau sur les dtails de la vie dans l'autre monde.
Cet ouvrage, que le pre infortun a crit, non avec sa plume d'rudit, mais avec son
cur, provoquera certainement bien des conversions parmi ceux qui, cruellement frapps par
la guerre actuelle, sentiront germer en eux des espoirs salutaires et ne pourront admettre que
la mort soit une fin et entrane aprs elle l'ternelle sparation.
*
* *
Le mouvement spirite s'est tendu aux pays latins. L'Espagne possde dans chacune de
ses principales villes une socit et un journal d'tudes psychiques. Le groupement le plus
important est le Centro Barcelones. Une fdration runit tous les groupes et cercles de
Catalogne, au nombre d'une cinquantaine.
L'Italie a vu se produire des manifestations clatantes en faveur du spiritisme. Des
dbats passionns y ont agit le monde savant la suite des expriences du professeur Ercole
Chiaa, de Naples, faites avec l'aide du mdium Eusapia Paladino. Cet investigateur a
reproduit tous les phnomnes remarquables du spiritisme : apports, matrialisations,
lvitations, etc. ; il faut y ajouter des moulages de pieds, de mains, de visages dans la
paraffine fondue, obtenus dans des rcipients garantis de tout contact humain.

La publicit donne ces faits provoqua une vive critique de la part du clbre
professeur Lombroso, de l'Universit de Naples. M. Chiaa s'tant offert les reproduire en sa
prsence, plusieurs sances eurent lieu la fin de 1891, dans l'appartement de M. Lombroso.
Celui-ci, assist des professeurs Tamburini, Virgilio, Bianchi, Vizioli, de l'Universit de
Naples, put constater la ralit des faits spirites, constatation qu' son tour il rendit
publiquexcvii.
L'Italia del Popolo, journal politique de Milan, publiait, la date du 18 novembre
1892, un supplment spcial contenant les procs-verbaux de dix-sept sances tenues dans
cette ville, chez M. Finzi, en prsence du mme mdium Eusapia Paladino. Ce document est
sign des noms suivants, qui sont ceux de savants minents de divers pays :
Schiaparelli, directeur de l'Observatoire astronomique de Milan ; Aksakof, conseiller
d'tat russe, directeur du journal Psychische Studien, de Leipzig ; Dr Carl du Prel, de
Munich ; Angelo Brofferio, professeur de philosophie ; Grosa, professeur de physique
l'cole suprieure de Portici ; Ermacora et G. Finzi, docteurs en physique ; Charles Richet,
professeur la Facult de mdecine de Paris, directeur de la Revue scientifique (pour cinq
sances) ; Lombroso, professeur la Facult de mdecine de Turin (pour deux sances).
Ces procs-verbaux constatent la production des phnomnes suivants, obtenus dans
l'obscurit, les pieds et les mains du mdium tant constamment tenus par deux des
assistants :
Transports sans contact d'objets divers, chaises, instruments de musique, etc. Impressions de
doigts sur du papier noirci. Empreintes de doigts dans l'argile. Apparitions de mains sur un
fond lumineux. Apparitions de lumires phosphorescentes. Soulvement du mdium sur la
table. Dplacement de chaises avec les personnes qui les occupaient. Attouchements ressentis
par les assistants. Apparitions de mains humaines et vivantes sur la tte du mdium. Contact
avec une figure humaine barbue. (Ces derniers faits obtenus en demi-lumire.)
Dans leurs conclusions, les exprimentateurs susnomms tablissent qu'en raison des
prcautions prises aucune fraude n'tait possible. De l'ensemble des phnomnes observs,
disent-ils, se dgage le triomphe d'une vrit qu'on a injustement rendue impopulaire.
En 1904, le professeur Lombroso publiait dans la Rivista d'Italia, de Rome, propos
des phnomnes psychiques supranormaux, l'importante dclaration qu'on va lirexcviii :
Parmi ces manifestations, l'on peut citer la lvitation, c'est--dire le soulvement du corps
sans aucun effort de la part de la personne qui l'excute ou qui le subit ; le mouvement
d'objets inanims ; et, ce qui est plus singulier encore, les manifestations d'tres qui possdent
une volont, une manire de penser, toute bizarre et capricieuse qu'elles soient, comme s'ils
taient des hommes vivants ; parfois mme la prescience de faits devant arriver. Aprs les
avoir nis, avant de les avoir observs, il m'a bien fallu les accepter lorsque, malgr moi, les
preuves les plus manifestes, les plus palpables me tombrent sous les yeux ; je n'ai pas cru
tre tenu nier ces faits, parce que je ne parvenais pas me les expliquer. D'ailleurs, comme
les lois des ondes hertziennes expliquent, en trs grande partie, la tlpathie, ainsi les
nouvelles dcouvertes sur les proprits radioactives de certains mtaux, surtout le radium,
dtruisent la plus srieuse objection que le savant pouvait faire aux mystrieuses
manifestations spiritiques. Ces dcouvertes nous prouvent, en effet, qu'il peut y avoir non
seulement de courtes manifestations, mais un dveloppement perptuel et norme d'nergie,
de lumire et de chaleur sans perte apparente de matire.
Le professeur Milsi, de l'Universit de Rome, l'un des champions les plus estims
de la jeune cole psychologique italienne , connu en France par ses confrences de la
Sorbonne sur l'uvre d'Aug. Comte, va plus loin encore. Il signe le procs-verbal de sances
auxquelles il assistait et o se produisirent des matrialisations d'esprits, entre autres celles de
sa propre sur, dcde depuis trois ans, Crmonexcix.

Plus rcemment, le mme professeur Lombroso, en rendant compte de ses expriences


dans la revue italienne Arena, rapportait les faits suivantsc :
Aprs le transport d'un objet trs lourd, Eusapia, dans un tat de transe, me dit : Pourquoi
perds-tu ton temps ces bagatelles ? Je suis capable de te faire voir ta mre ; mais il faut que
tu y penses fortement.
Pouss par cette promesse, aprs une demi-heure de sance, je fus pris du dsir intense de la
voir s'accomplir, et la table sembla donner son assentiment, avec ses mouvements habituels de
soulvements successifs, ma pense intime. Tout coup, dans une demi-obscurit la
lumire rouge, je vis sortir d'entre les rideaux une forme un peu penche, comme tait celle de
ma mre, couverte d'un voile, qui fit le tour de la table pour arriver jusqu' moi, en murmurant
des paroles que plusieurs entendirent, mais que ma demi-surdit ne me permit pas de saisir.
Comme, sous le coup d'une vive motion, je la suppliais de les rpter, elle me dit : Csar,
fio mio ! ce qui, je l'avoue, n'tait pas sa faon ordinaire. En effet, tant Vnitienne, elle
disait : mio fiol ; puis, cartant ses voiles, elle me donna un baiser.
... Lombroso rappelle ensuite les communications, crites ou parles, en langues
trangres, les rvlations de faits inconnus aussi bien du mdium que des assistants, et les
faits de tlpathie. Et plus loin :
Il convient d'ajouter que les cas de maisons hantes, dans lesquelles, pendant des annes, se
reproduisent des apparitions ou des bruits, concordant avec le rcit de morts tragiques et
observs en dehors de la prsence de mdiums, plaident contre l'action exclusive de ceux-ci et
en faveur de l'action des trpasss.

XX. - LE SPIRITISME EN FRANCE


La France ne pourrait, comme l'Angleterre, nous montrer trois acadmiciens spirites.
Les savants de notre pays, plus que partout ailleurs peut-tre, ont tmoign de l'indiffrence
ou une rserve de parti pris l'endroit des manifestations psychiques. Il est cependant de
brillantes exceptions. Signalons seulement l'astronome Camille Flammarion, dont le style
enchanteur a popularis la science des mondes. L'intrt qu'il porte aux sciences occultes
s'est manifest par son discours prononc sur la tombe d'Allan Kardec et, depuis lors, par la
publication de son livre : l'Inconnu et les problmes psychiques, qui relate 187 cas
d'apparitions et phnomnes tlpathiques, la plupart avec concidence de mort.
Ds 1887, le Dr Paul Gibier, lve de Pasteur, et qui devint directeur de l'Institut
antirabique de New-York, publiait deux ouvrages : le Spiritisme ou Fakirisme occidental et
Analyse des choses, dans lesquels il tudiait avec conscience et affirmait avec courage
l'existence des faits spirites.
Le Dr Gibier, assist du mdium Slade, a tudi d'une manire toute spciale l'criture
directe sur ardoise, laquelle il a consacr trente-trois sances. De nombreux messages en
plusieurs langues ont t obtenus l'intrieur d'ardoises doubles, fournies par
l'exprimentateur et scelles l'une contre l'autre.
Nous avons observ ces phnomnes, crit-ilci, tant et tant de fois et sous des formes si
varies, qu'il nous est permis de dire que nous ne pouvons plus croire rien de ce que nous
voyons tous les jours dans la vie ordinaire, s'il nous est dfendu de nous en rapporter nos
sens pour ce cas particulier.
En 1900, ce mme savant adressait au Congrs international officiel de psychologie,
runi Paris, un mmoire relatant de nombreuses matrialisations de fantmes, observes
dans son propre laboratoire, New-York, en prsence de plusieurs tmoins, notamment des
prparateurs qui l'assistaient habituellement dans ses tudes de biologiecii.
C'est surtout dans le monde des lettres et des arts que nous rencontrerons en nombre
partisans et dfenseurs des phnomnes spirites et des doctrines qui s'y rattachent. Citons,
parmi les crivains qui se sont prononcs dans ce sens : Eugne Nus, l'auteur des Grands
Mystres et de Choses de l'autre monde ; Vacquerie, qui exposa ses vues sur ce point dans les
Miettes de l'Histoire ; Victor Hugo, Maurice Lachtre, Thophile Gautier, Victorien Sardou,
C. Fauvety, Ch. Lomon, Eugne Bonnemre, Alexandre Hepp, etc.
Presque toujours, c'est en dehors des acadmies que les expriences spirites ont t
tentes en France, et de l vient sans doute le peu d'attention soutenue qu'on leur a prt. De
1850 1860, les tables tournantes taient en faveur ; l'engouement tait gnral, et pas une
fte, pas une runion intime ne se terminait sans quelques exercices de ce genre. Mais, dans la
foule de ceux qui prenaient part ces runions et se divertissaient du phnomne, combien en
est-il qui aient entrevu ses consquences au point de vue scientifique et moral, et l'importance
des solutions qu'il apportait l'humanit ? On se lassa de poser des questions banales aux
esprits. La mode des tables tournantes passa comme passent toutes les modes, et, aprs certain
procs retentissant, le spiritisme tomba en discrdit.
Cependant, dfaut de savants officiels, la France possdait un homme qui devait
jouer un rle considrable, universel, dans l'avnement du spiritisme.
Allan Kardec, aprs avoir tudi pendant dix ans par la mthode positive, avec une
raison claire et une patience infatigable, les expriences faites Paris ; aprs avoir recueilli
les attestations et les renseignements qui lui parvinrent de tous les points du globe, coordonna
cet ensemble de faits, en dduisit les principes gnraux et en composa tout un corps de
doctrine, contenu dans cinq volumes, dont le succs fut tel, que certains d'entre eux dpassent
aujourd'hui leur trentime dition. Ce sont : le Livre des Esprits (partie philosophique), le

Livre des Mdiums (partie scientifique), l'vangile selon le Spiritisme (partie morale), le Ciel
et l'Enfer selon le Spiritisme, la Gense.
Allan Kardec fonda la Revue spirite, qui devint l'organe, le trait d'union des spirites du
monde entier, et dans laquelle on peut suivre l'volution lente, progressive, de cette rvlation
morale et scientifique.
L'uvre d'Allan Kardec est donc le rsum des enseignements communiqus aux
hommes par les Esprits, dans un nombre considrable de groupes rpartis sur tous les points
de la terre, durant une priode de vingt ans.
Ces communications n'ont rien de surnaturel, puisque les esprits sont des tres
semblables nous, soumis comme nous aux lois de la nature et, comme nous, revtus d'un
corps, plus subtil, il est vrai, plus thr que le corps charnel, et ne tombant sous nos sens que
dans des conditions dtermines.
Allan Kardec, comme crivain, s'est montr d'une clart parfaite et d'une rigoureuse
logique. Toutes ses dductions reposent sur des faits acquis, attests par des milliers de
tmoins. A son appel, la philosophie descend des hauteurs abstraites o elle trnait, se fait
simple, populaire, accessible tous. Dpouille de ses formes vieillies, mise la porte des
plus humbles intelligences, elle apporte esprance, consolation et lumire ceux qui
cherchent et ceux qui souffrent, en dmontrant la persistance de la vie au-del du tombeau.
La doctrine d'Allan Kardec, ne, on ne saurait trop le dire, de l'observation
mthodique, de l'exprience rigoureuse, ne peut devenir un systme dfinitif, immuable, en
dehors et au-dessus des conqutes futures de la science. Rsultat combin des connaissances
de deux mondes, de deux humanits se pntrant l'une l'autre, mais qui sont toutes deux
imparfaites et toutes deux en marche vers la vrit et vers l'inconnu, la doctrine des Esprits se
transforme sans cesse par le travail et le progrs, et, quoique suprieure tous les systmes,
toutes les philosophies du pass, reste ouverte aux rectifications, aux claircissements de
l'avenir.
Depuis la mort d'A. Kardec, le spiritisme a accompli une volution considrable, en
s'assimilant le fruit des travaux de quarante annes. La dcouverte de la matire radiante, des
rayons cathodiques, les subtiles analyses des savants anglais et amricains sur les corps
fluidiques, sur les enveloppes prispritales ou formes revtues par les esprits dans leurs
apparitions, tous ces progrs ont ouvert au spiritisme un horizon nouveau. Il s'y est lanc sans
crainte ; il a, grce ces tudes minutieuses, pntr la nature intime du monde fluidique et
peut lutter dsormais armes gales contre ses adversaires sur ce terrain de la science qui lui
est devenu familier.
Les Congrs spirites, runis Paris en 1889 et 1900, ont dmontr toute la vitalit
d'une doctrine que l'on croyait ensevelie sous les sarcasmes et la raillerie. Des centaines de
dlgus, venus de tous les points du monde, ont assist aux sances ; quatre-vingts revues et
journaux y taient reprsents. Des hommes de grand savoir et de haute position, mdecins,
magistrats, professeurs, hommes d'glise mme, appartenant aux nations les plus diverses,
Franais, Espagnols, Italiens, Belges, Suisses, Russes, Allemands, Sudois, etc., ont pris part
aux dbats.
Les membres des coles reprsentes ces congrs : spirites, thosophes, occultistes,
swedenborgiens, dans une union parfaite, ont affirm, l'unanimit des voix, les deux
principes suivants :
1 Persistance du Moi conscient aprs la mort ;
2 Rapport entre les vivants et les mortsciii.
Dj le Congrs spirite de 1889, en rveillant l'attention publique, avait stimul l'esprit
d'examen et provoqu tout un ensemble d'tudes et d'expriences scientifiques. Une Socit de
recherches psychiques fut fonde, Paris, par le professeur Charles Richet, de l'Acadmie de
mdecine, et le colonel de Rochas, alors administrateur de l'cole polytechnique. Son premier

soin a t d'ouvrir une enqute sur les phnomnes d'apparition et sur tous les faits de
psychologie exprimentale observs en France. Une revue spciale, les Annales des Sciences
psychiques, dirige par le docteur Dariex et le professeur Richet, rend compte de ses travaux
et de ceux des socits trangres.
Des expriences, avec le concours du mdium Eusapia Paladino, ont eu lieu l'le
Roubaud, chez M. Ch. Richet, en 1894 ; l'Agnlas (Isre), chez M. de Rochas, en 1895, et
ont donn des rsultats identiques ceux de Milan en 1892.
Le Congrs international de psychologie exprimentale, tenu Londres en 1892, a
montr quelles modifications profondes s'taient produites sur ce point, en peu d'annes, dans
les vues de la science.
M. Ch. Richet y a abord franchement la question de la nouvelle psychologie :
phnomnes spirites, tlpathie, double vue, etc. L'minent professeur se demande d'abord
dans son exposciv : Existe-t-elle, cette psychologie occulte ?
Pour nous, rpond-il, la question n'est pas douteuse ; elle existe, il n'est pas possible que tant
d'hommes distingus d'Angleterre, d'Amrique, de France, d'Allemagne, d'Italie, etc. se soient
grossirement et lourdement tromps. Toutes les objections qu'on leur a faites, ils les avaient
peses et discutes ; on ne leur a rien appris, en leur opposant soit le hasard possible, soit la
fraude ; et ils y avaient bien song, bien avant qu'on le leur ait reproch, de sorte que j'ai peine
croire que tout leur travail ait t strile et qu'ils aient mdit, expriment, rflchi sur de
dcevantes illusions.
M. Ch. Richet a rappel aux membres du Congrs combien les acadmies se sont
repenties maintes fois d'avoir ni, a priori, les plus belles dcouvertes. Il les conjure de ne pas
retomber aujourd'hui dans la mme faute. Il dmontre quels rsultats puissants peuvent
dcouler, soit pour la science, soit pour la philosophie, de l'tude de la psychologie nouvelle,
base sur les faits.
Dans un article du Figaro, du 9 octobre 1904, intitul : Par-del la science , M.
Richet allait encore plus loin dans la voie des affirmations :
Le monde occulte existe, crivait-il. Au risque d'tre regard par mes contemporains comme
un insens, je crois qu'il y a des fantmes.
Ces dernires annes, des travaux remarquables ont t publis, en France, sur le
spiritisme et les questions connexes par le colonel de Rochas, le Dr Geley, le Dr Dupouy et
par M. Maxwell, avocat gnral la cour d'appel de Paris.
Un Institut psychologique a t cr Paris, sous la prsidence de feu le Dr Duclaux,
auquel a succd M. d'Arsonval, professeur au Collge de France, pour l'tude de la
tlpathie, de la suggestion et des phnomnes de la mdiumnit. Des socits d'tudes
psychiques se sont fondes Nancy, Marseille, Nice, Montpellier, Toulouse, etc.
Le mouvement psychique s'est tendu de proche en proche et a gagn le pays tout
entier. Il se fait sentir maintenant jusque dans les milieux les plus levs. Certains
reprsentants de la haute science en comprennent dsormais toute l'importance.
M. Boutroux, professeur la Facult des lettres de Paris, membre de l'Institut, crivait
rcemment :
Une tude large, complte du psychisme n'offre pas seulement un intrt de curiosit, mme
scientifique, mais intresse encore trs directement la vie et la destine des individus et de
l'humanitcv.
Le Dr Duclaux, directeur de l'Institut Pasteur, dans une confrence faite l'Institut
gnral psychologique, disait :
Je ne sais si vous tes comme moi, mais ce monde peupl d'influences que nous subissons
sans les connatre, pntr de ce quid divinum que nous devinons sans en avoir le dtail, eh
bien ! ce monde du psychisme est un monde plus intressant que celui dans lequel s'est

jusqu'ici confine notre pense. Tchons de l'ouvrir nos recherches. Il y a l d'immenses


dcouvertes faire, dont profitera l'humanitcvi.

XXI. - LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE


Dans leur ngation de l'existence de l'me, les matrialistes ont souvent argu de la
difficult de concevoir un tre priv de forme. Les spiritualistes, eux-mmes, ne s'expliquaient
pas comment l'me, immatrielle, impondrable, pouvait s'unir troitement et commander au
corps matriel, de nature essentiellement diffrente. Ces difficults ont trouv leur solution
dans les expriences du spiritisme.
Ainsi que nous l'avons dit prcdemment, l'me, pendant la vie corporelle comme
aprs la mort, est constamment revtue d'une enveloppe fluidique, plus ou moins subtile ou
thre, qu'Allan Kardec a nomme prisprit, ou corps spirituel. Le prisprit sert de lien entre
le corps et l'me ; il transmet celle-ci les impressions des sens et communique au corps les
volonts de l'esprit. Au moment de la mort, il se dtache de la matire tangible, abandonne le
corps aux dcompositions de la tombe, mais, insparable de l'me, il demeure la forme
extrieure de sa personnalit.
Le prisprit est donc un organisme fluidique ; c'est la forme prexistante et survivante
de l'tre humain, le substratum sur lequel se modle l'enveloppe charnelle, comme un
vtement invisible, form d'une matire quintessencie, qui pntre tous les corps, quelque
impntrables qu'ils nous paraissentcvii.
La matire grossire, incessamment renouvele par la circulation vitale, n'est pas la
partie stable et permanente de l'homme. C'est le prisprit qui assure le maintien de la structure
humaine et des traits de la physionomie, et cela toutes les poques de la vie, de la naissance
la mort. Il joue ainsi le rle d'un moule compressible et expansible, sur lequel la matire
terrestre s'incorpore.
Ce corps fluidique n'est cependant pas immuable ; il s'pure et s'ennoblit avec l'me ; il
la suit travers ses incarnations sans nombre, monte avec elle les degrs de l'chelle
hirarchique, devient de plus en plus diaphane et brillant, pour resplendir un jour de cette
lumire clatante dont parlent les Bibles antiques et les tmoignages de l'histoire touchant
certaines apparitions.
Le prisprit conserve tous les acquis de l'tre vivant. C'est dans le cerveau de ce corps
spiritualis que les connaissances s'emmagasinent et s'impriment en lignes phosphorescentes,
et sur lui que se modle et se forme le cerveau de l'enfant la rincarnation. Ainsi, l'avoir
intellectuel et moral de l'esprit, loin de se perdre, se capitalise et s'accrot avec ses existences.
De l les aptitudes extraordinaires qu'apportent en naissant certains tres prcoces,
particulirement dous.
L'lvation des sentiments, la puret de la vie, les lans vers le bien et l'idal, les
preuves et les souffrances patiemment endures, affinent de plus en plus le prisprit, en
tendent, en multiplient les vibrations. Comme une action chimique, ils en consument les
particules grossires et ne laissent subsister que les plus subtiles, les plus dlies.
Par un effet inverse, les apptits matriels, les passions basses et vulgaires ragissent
sur le prisprit, l'alourdissent, le rendent plus dense et plus obscur. L'attraction des globes
infrieurs, comme la terre, s'exerce avec force sur ces organismes, qui conservent en partie les
besoins du corps et ne peuvent les satisfaire. Les incarnations des esprits qui en sont dots se
succdent rapidement, jusqu' ce que le progrs par la souffrance vienne attnuer leurs
passions, les soustraire aux influences terrestres et leur ouvrir l'accs de mondes meilleurs.
Une corrlation troite relie les trois lments constitutifs de l'tre. Plus l'esprit est
lev, plus le prisprit est subtil, lger, brillant, plus le corps est exempt de passions, modr
dans ses apptits et ses dsirs. La noblesse et la dignit de l'me rejaillissent sur le prisprit,
qu'elles rendent plus harmonieux de formes et plus thr ; elles rejaillissent jusque sur le
corps mme ; la face alors s'claire du reflet d'une flamme intrieure.

C'est par des fluides plus ou moins subtils que le prisprit communique avec l'me et
se relie au corps. Ces fluides, quoique invisibles, sont des attaches puissantes qui l'enchanent
la matire, de la naissance la mort, et mme, pour les sensuels, jusqu' la dissolution de
l'organisme. L'agonie nous reprsente la somme d'efforts raliss par le prisprit pour se
dgager de ses liens charnels.
Le fluide vital, dont le prisprit est la source, joue un rle considrable dans
l'conomie. Son existence, son mode d'action peuvent expliquer bien des problmes
pathologiques. A la fois agent de transmission des sensations externes et des impressions
intimes, il est comparable au fil tlgraphique, que parcourt un double courant.
L'existence du prisprit tait connue des anciens. Sous les noms d'ochma et de
frouer, les philosophes grecs et orientaux dsignaient l'enveloppe de l'me, lucide, thre,
aromale . Selon les Persans, lorsque l'heure de l'incarnation est venue, le frouer attire et
condense autour de lui les molcules matrielles ncessaires la constitution du corps, puis il
les restitue aux lments par la mort, pour reprendre dans d'autres milieux de nouvelles
enveloppes charnelles.
Le christianisme porte galement des traces de cette croyance. Saint Paul, dans sa
premire ptre aux corinthiens, s'exprime en ces termes :
L'homme est mis en terre comme un corps animal, et il ressuscitera comme un corps
spirituel. De mme qu'il y a un corps animal, il y a un corps spirituel.
Quoique l'existence du prisprit ait t affirme diverses poques, c'est au spiritisme
qu'il appartenait d'en dterminer la nature et le rle exact. Grce aux expriences de Crookes
et autres savants, nous savons que le prisprit est l'instrument l'aide duquel s'accomplissent
tous les phnomnes du magntisme et du spiritisme. Ce corps spirituel est un vritable
rservoir de fluides, que l'me met en action par la volont. C'est lui qui, dans le sommeil
ordinaire comme dans le sommeil provoqu, se dgage du corps matriel, se transporte des
distances considrables et, dans l'obscurit des nuits comme la clart du jour, voit, observe,
entend des choses que le corps ne saurait connatre.
Le prisprit a ses sens, analogues ceux du corps, mais d'une puissance bien
suprieure. Il voit par la lumire spirituelle, diffrente de la lumire des astres, et que les sens
matriels ne peuvent percevoir, quoiqu'elle soit rpandue dans tout l'univers.
La permanence du corps fluidique, aprs comme avant la mort, explique aussi le
phnomne des apparitions ou matrialisations d'esprits. Le prisprit, dans la vie libre de
l'espace, possde virtuellement toutes les forces qui constituent l'organisme humain, mais il ne
les met pas en action. Ds que l'esprit se trouve dans les conditions voulues, c'est--dire ds
qu'il peut emprunter au mdium la matire fluidique et la force vitale ncessaires, il se les
assimile et revt peu peu les apparences de la matire terrestre. Le courant vital circule en
lui, et, sous l'action du fluide emprunt, les molcules physiques se rangent d'aprs les lignes
essentielles du prisprit ; le corps humain se reconstitue, et l'organisme entre en fonction.
Les photographies et les moulages nous montrent que ce corps reconstitu est
identique celui que l'esprit animait sur terre. Mais cette vie ne peut tre que temporaire et
fugitive, tant anormale, et les lments qui l'ont produite, aprs une courte association,
retournent leurs sources respectives.

XXII. - LES MDIUMS


Les facults du prisprit, ses moyens de perception et de dgagement, si dvelopps
qu'ils soient chez certains sujets, ne peuvent cependant jamais s'exercer dans leur plnitude
durant la priode d'incarnation, c'est--dire pendant la vie terrestre. Le prisprit est alors
troitement li au corps. Prisonnier dans cette enveloppe paisse et obscure, il ne peut s'en
loigner qu' certains moments et dans des conditions particulires. Ses ressources restent
latentes ; de l vient la faiblesse de notre mmoire, impuissante remonter le cours de nos
existences passes.
Rendue la vie spirituelle, l'me reprend la complte possession d'elle-mme ; le
prisprit recouvre la plnitude de ses perceptions. Ils peuvent dsormais agir de concert sur les
fluides, impressionner les organismes, les cerveaux humains. L est le secret des
manifestations spirites. Un magntiseur exercera une action puissante sur son sujet,
provoquera son dgagement, suspendra en lui la vie matrielle. De mme, les esprits ou mes
dsincarnes peuvent, par la volont, diriger des courants magntiques sur certains tres
humains, influencer leurs organes et, par leur intermdiaire, communiquer avec les habitants
de la terre. Ces tres, spcialement propres, par la dlicatesse et la sensibilit de leur systme
nerveux, la manifestation des esprits, portent le nom de mdiums. Leurs aptitudes sont
multiples et varies.
Les mdiums sont les sensitifs, les clairvoyants, ceux dont la vue perce le brouillard
opaque qui nous cache les mondes thrs, et qui, par une claircie, parviennent entrevoir
quelque chose de la vie cleste. Il en est mme qui ont la facult de voir les esprits, d'entendre
d'eux la rvlation des lois suprieures.
Nous sommes tous mdiums, il est vrai, mais des degrs bien diffrents. Beaucoup le
sont et l'ignorent. Il n'est pas d'hommes sur qui n'agisse l'influence, bonne ou mauvaise, des
esprits. Nous vivons au milieu d'une foule invisible qui assiste, silencieuse, attentive, aux
dtails de notre existence, participe par la pense nos travaux, nos joies, nos peines. Dans
cette foule ont pris rang la plupart de ceux que nous avons rencontrs sur terre et dont nous
suivmes jusqu'au champ funbre le pauvre vtement us. Parents, amis, indiffrents, ennemis,
tous subsistent et sont ramens par l'attraction des habitudes et des souvenirs vers les lieux et
vers les hommes qu'ils ont connus. Ces tres invisibles nous influencent, nous observent, nous
inspirent notre insu, et, dans certains cas mme, nous obsdent, nous poursuivent de leur
haine et de leur vengeance.
Tous les crivains connaissent les heures d'inspiration, o leur pense s'illumine de
clarts inattendues, o les ides coulent comme un torrent sous leur plume. Qui de nous, aux
moments de tristesse, d'accablement, de dsespoir, ne s'est senti parfois ranim, rconfort par
une action intime et mystrieuse ? Et les inventeurs, les pionniers du progrs, tous ceux qui
luttent pour agrandir le domaine et la puissance de l'humanit, tous ceux-l n'ont-ils pas
bnfici du secours invisible que nos ans savent leur apporter aux heures dcisives ?
crivains subitement inspirs, inventeurs soudainement clairs, sont autant de mdiums
intuitifs et inconscients.
Chez d'autres, la facult de communiquer avec les esprits revt une forme plus nette,
plus accentue. Les uns sentent leur main entrane par une force trangre et couvrent le
papier de conseils, d'avis, d'enseignements varis. Les autres, riches en fluide vital, voient les
tables s'agiter sous leurs doigts et obtiennent, au moyen de coups frapps par ces meubles, des
communications plus lentes, mais plus prcises et plus propres convaincre les incrdules.
Certains, plongs par l'influence des esprits dans le sommeil magntique, abandonnent
la direction de leurs organes ces htes invisibles, qui en usent pour converser avec les
incarns comme au temps de leur vie corporelle. Rien de plus trange et de plus saisissant que

de voir dfiler successivement, dans l'enveloppe frle et dlicate d'une dame, voire d'une
jeune fille, les personnalits les plus diverses, l'esprit d'un dfunt quelconque, d'un prtre, d'un
artisan, d'une servante, se rvlant par les attitudes caractristiques, par le langage qui leur
tait familier pendant leur existence ici-bascviii.
Souvent des esprits connus et aims des assistants viennent affirmer leur prsence et
leur immortalit, prodiguer ceux qu'ils ont laisss aprs eux sur le chemin ardu de la vie les
exhortations et les encouragements, montrer tous le but suprme. Qui peindra les effusions,
les transports, les larmes de ceux qu'un pre, une mre, une femme aime, viennent, du sein
des espaces, consoler, rconforter de leur affection et de leurs conseils ?
Certains mdiums facilitent parleur prsence le phnomne des apparitions, ou plutt,
selon une expression consacre, des matrialisations d'esprits. Ceux-ci empruntent aux
prisprits de ces mdiums une suffisante quantit de fluide, se l'assimilant par la volont,
condensent leur propre enveloppe jusqu' la rendre visible et quelquefois tangible.
Quelques mdiums servent aussi d'intermdiaires aux esprits pour transmettre aux
malades et aux infirmes des effluves magntiques qui soulagent et parfois gurissent ces
malheureux. C'est l une des formes les plus belles et les plus utiles de la mdiumnit.
Beaucoup de sensations inexpliques proviennent de l'action occulte des esprits. Par
exemple, les pressentiments, qui nous avertissent d'un malheur, de la perte d'un tre aim, sont
causs par les courants fluidiques que les dsincarns projettent vers ceux qui leur sont chers.
L'organisme ressent ces effluves, mais rarement la pense de l'homme cherche les analyser.
Il y a pourtant dans l'tude et dans la pratique des facults mdianimiques une source
d'enseignements levs.
Cependant, on verrait tort en elles des privilges ou des faveurs. Chacun de nous,
nous l'avons dit, porte en lui les rudiments d'une mdiumnit qu'on peut dvelopper en
l'exerant. La volont, en cela comme en tant de choses, joue un rle considrable. Les
aptitudes de certains mdiums clbres s'expliquent par la nature particulirement souple de
leur organisme fluidique, qui se prte admirablement l'action des esprits.
Presque tous les grands missionnaires, les rformateurs, les fondateurs de religion
taient de puissants mdiums, en communion constante avec les invisibles, dont ils recevaient
les inspirations fcondes. Leur vie entire est un tmoignage de l'existence du monde des
Esprits et de ses rapports avec l'humanit terrestre.
Ainsi s'expliquent - la part des exagrations et des lgendes tant faite - nombre de
faits historiques qualifis de surnaturels et de merveilleux. L'existence du prisprit et des lois
de la mdiumnit nous indique l'aide de quels moyens s'exerce, travers les ges, l'action
des esprits sur les hommes. L'grie de Numa, les songes de Scipion, les gnies familiers de
Socrate, du Tasse, de Jrme Cardan, les voix de Jeanne d'Arc, les inspirs des Cvennes, la
voyante de Prvorst, mille autres faits analogues, considrs la lumire du spiritualisme
moderne, perdent dsormais, aux yeux du penseur, tout caractre naturel ou mystrieux.
Par ces faits cependant se rvle la grande loi de solidarit qui unit l'humanit terrestre
aux humanits de l'espace. Dlivrs des liens de la chair, les Esprits suprieurs peuvent
soulever le rideau pais qui leur cachait les grandes vrits. Les lois ternelles leur
apparaissent dgages des ombres dont les sophismes et les misrables intrts personnels les
enveloppent ici-bas. Anims d'un ardent dsir de cooprer encore an mouvement ascensionnel
des tres, ils redescendent vers nous et se mettent en rapport avec ceux des humains que leur
constitution sensitive et nerveuse rend aptes remplir le rle de mdiums. Par leurs
enseignements et leurs salutaires avis, ils travaillent, l'aide de ces intermdiaires, au progrs
moral des socits terrestres.
Il convient de remarquer toutefois que, d'une faon gnrale, les mdiums ne
comprennent pas assez, de nos jours, la ncessit d'une vie pure et exemplaire pour entrer en
rapports avec les hautes personnalits de l'espace. Dans l'antiquit, les sujets - des femmes de

prfrence - taient choisis ds l'enfance, levs avec soin dans les temples et les enceintes
sacres, loin de tout contact impur, entours de tout ce qui pouvait dvelopper en eux le sens
du beau. Telles taient les vestales romaines, les sibylles grecques, les druidesses de l'le de
Sein. C'est par leur intermdiaire que l'on consultait les dieux ou Esprits suprieurs, et les
rponses taient presque toujours prcises.
Jeanne d'Arc fut aussi un mdium de cet ordre, recevant directement les inspirations
clestes. Aujourd'hui, ces conditions de puret et d'lvation de pense sont plus difficiles
raliser. Beaucoup de mdiums subissent des influences matrielles, grossires mme, et sont
ports utiliser leurs facults dans un but vulgaire. De l, le caractre infrieur de certaines
manifestations, le manque de protection efficace, l'intervention des esprits arrirs.

XXIII. - L'VOLUTION ANIMIQUE ET PRISPRITALE


Les rapports sculaires des hommes et des esprits, confirms, expliqus par les
expriences rcentes du spiritisme, dmontrent la survivance de l'tre sous une forme
fluidique plus parfaite.
Cette forme indestructible, compagne et servante de l'me, tmoin de ses luttes et de
ses souffrances, participe, comme nous l'avons vu, ses prgrinations, s'lve et se purifie
avec elle. Form dans les rgions infrieures, l'tre prisprital gravit lentement l'chelle des
existences. Ce n'est d'abord qu'un tre rudimentaire, une bauche incomplte. Parvenu
l'humanit, il commence reflter des sentiments plus relevs ; l'esprit rayonne avec plus de
puissance, et le prisprit s'claire de nouvelles lueurs. De vies en vies, mesure que les
facults s'tendent, que les aspirations s'purent, que le champ des connaissances s'agrandit, il
s'enrichit de sens nouveaux. Chaque fois qu'une incarnation s'achve, comme un papillon
s'lance de sa chrysalide, le corps spirituel se dgage de ses haillons de chair. L'me se
retrouve, entire et libre, et, en considrant le manteau fluidique qui la recouvre, dans son
aspect splendide ou misrable, elle constate son propre tat d'avancement.
Ainsi que le chne garde en lui la marque de ses dveloppements annuels, ainsi le
prisprit conserve, sous ses apparences prsentes, les vestiges des vies antrieures, des tats
successivement parcourus. Ces vestiges reposent en nous, souvent oublis ; mais, ds que
l'me en voque, en rveille le souvenir, ils reparaissent comme autant de tmoins, jalonnent
la route longuement et pniblement parcourue.
Les esprits arrirs ont d'paisses enveloppes, imprgnes de fluides matriels. Ils
ressentent encore aprs la mort les impressions et les besoins de la vie terrestre. La faim, le
froid, la douleur subsistent pour les plus grossiers d'entre eux. Leur organisme fluidique,
obscurci par les passions, ne peut vibrer que faiblement, et leurs perceptions en sont d'autant
plus restreintes. Ils ne savent rien de la vie de l'espace. Tout est tnbres en eux et autour
d'eux.
L'me pure, dtache des attractions bestiales, transforme son prisprit et le rend
semblable elle. Plus ce prisprit est subtil, plus il vibre avec force, plus ses perceptions et
ses sensations s'tendent. Il participe des modes d'existence dont nous pouvons peine avoir
l'ide. Il s'enivre des jouissances de la vie suprieure, des magnifiques harmonies de l'infini.
Telle est la tche de l'esprit humain et telle est sa rcompense : par ses longs travaux, se
faonner de nouveaux sens, d'une dlicatesse et d'une puissance sans bornes ; dompter les
passions brutales, faire de l'paisse enveloppe primitive une forme diaphane, resplendissante
de lumire. Voil l'uvre assigne tous, et que tous doivent poursuivre travers des tapes
innombrables, sur la route merveilleuse que les mondes droulent sous leurs pas.

XXIV. - CONSQUENCES PHILOSOPHIQUES ET MORALES


Les faits spirites sont gros de consquences philosophiques et morales. Ils apportent la
solution, aussi claire que complte, des plus grands problmes qui aient t agits travers les
sicles par les sages et les penseurs de tous pays : le problme de notre nature intime, si
mystrieuse, si peu connue, et le problme de nos destines. La survivance et l'immortalit,
jusqu'ici simples esprances, pures intuitions de l'me, aspirations vers un tat meilleur ou
concept de la raison, sont dsormais prouves, ainsi que la communion des vivants et des
morts, qui en est la consquence logique. Le doute n'est plus possible. L'homme est immortel.
La mort n'est qu'un changement d'tat.
De ce fait et de l'enseignement des Esprits, se dgage, en outre, la certitude de la
pluralit de nos existences terrestres. L'volution de l'tre travers ses vies renaissantes,
difiant lui-mme son avenir, se construisant chaque jour par ses actes, tant au sein de la vie
infrieure que dans l'panouissement des humanits heureuses, l'identit d'origine et de fins
pour tous, le perfectionnement graduel, fruit des travaux accomplis, des preuves subies, tout
cela nous montre les principes ternels de justice, d'ordre, de progrs rgnant sur les mondes,
rglant la destine des mes, selon des lois sages, profondes, universelles.
Le spiritisme est donc la fois une philosophie morale et une science positive. Il peut
satisfaire tout ensemble le cur et la raison. Il se manifeste dans le monde l'heure prcise o
les conceptions religieuses du pass oscillent sur leurs bases, o l'humanit, ayant perdu la foi
nave des anciens jours, ronge par le scepticisme, erre dans le vide et cherche sa voie
ttons. L'avnement du spiritisme est, qu'on ne s'y trompe pas, un des plus grands vnements
de l'histoire du monde.
Il y a dix-neuf sicles, sur les ruines du paganisme agonisant, au sein d'une socit
corrompue, le Christianisme, par la voix des plus humbles et des plus mpriss, apportait,
avec une morale et une foi nouvelles, la rvlation de deux principes jusque-l ignors des
foules : la charit et la fraternit humaine. De mme aujourd'hui, en face de doctrines
affaiblies, ptrifies par l'intrt matriel, impuissantes clairer l'esprit humain, une
philosophie rationnelle se dresse, portant en elle le germe d'une transformation sociale, un
moyen de rgnrer l'humanit, en la dbarrassant des lments de dcomposition qui la
strilisent et la souillent.
Elle vient offrir une base solide la foi, une sanction la morale, un stimulant la
vertu. Elle fait du progrs le but mme de la vie et la loi suprieure de l'univers. Elle met fin
au rgne de la grce, de l'arbitraire et de la superstition, en montrant dans l'lvation des tres
le rsultat de leurs propres efforts. En enseignant qu'une galit absolue et une solidarit
troite relient les hommes travers leurs vies collectives, elle porte un coup vigoureux
l'orgueil et l'gosme, ces deux monstres que rien jusqu'ici n'avait pu dompter ou rduire.

XXV. - LE SPIRITISME ET LA SCIENCE


Les phnomnes du spiritisme, si importants par leurs rsultats scientifiques et leurs
consquences morales, n'ont cependant pas t accueillis avec tout l'intrt qu'ils mritaient.
Ainsi que nous le constations plus haut, l'homme, si souvent tromp, est devenu sceptique et
dfiant. Cependant, cet accueil peut paratre trange de la part de savants dont la mission
consiste tudier tous les phnomnes, en rechercher les causes et les lois. Il ne surprendra
pas ceux qui connaissent la nature humaine et se souviennent des leons de l'histoire.
Le nouveau effraye, car il renverse de chres thories, de vieux systmes difis
grand'peine ; il bouleverse des situations acquises et vient troubler bien des quitudes, en
ncessitant des recherches et des observations dont on n'a plus le got.
Les savants sont hommes et, comme tous les hommes, ont leurs faiblesses et leurs
prjugs. Il faut un vritable hrosme pour accueillir avec impartialit des faits qui viennent
infliger un dmenti aux travaux de toute une existence, branler une clbrit laborieusement
conquise.
Comme toutes les grandes dcouvertes, le spiritisme devait recevoir le baptme des
humiliations et de l'preuve. Presque toutes les ides nouvelles, particulirement les plus
fcondes, ont t railles, conspues leur apparition, rejetes comme utopies. On a
longtemps qualifi de mensonges et de chimres les inventions de la vapeur et de l'lectricit,
voire l'tablissement des chemins de fer. L'Acadmie de mdecine repoussait d'abord la
thorie de la circulation du sang, d'Harvey, comme elle repoussait plus tard le magntisme. Et
tandis que l'Acadmie de Paris dclarait que ce dernier n'existait pas, on a vu l'Acadmie de
Vienne en proscrire l'usage comme dangereux. De quel persiflage les savants n'ont-ils pas
salu, une poque rcente, les dcouvertes de Boucher de Perthes, le crateur de
l'anthropologie prhistorique, science accrdite aujourd'hui et qui jette de si vives lueurs sur
l'origine des socits humaines ?
Tous ceux qui ont voulu affranchir l'humanit de son ignorance, lui rvler le secret
des forces naturelles ou des lois morales, tous ceux-l ont vu se dresser devant eux un calvaire
et ont t abreuvs de fiel et d'outrages. Galile a t emprisonn, Giordano Bruno brl,
Watt, Fulton, Papin bafous, Salomon de Caus enferm parmi des fous. Aujourd'hui, on
n'emprisonne et on ne brle plus pour crime d'opinion ; mais le sarcasme et la raillerie sont
encore des formes de l'oppression. Il a fallu une vitalit inoue certaines ides pour se faire
jour, malgr la coalition des corps sacerdotaux et savants. Mais les ides, comme les hommes,
grandissent dans la douleur. Tt ou tard, la vrit triomphe des infaillibilits conjures.
Aprs avoir voqu ces pnibles souvenirs et considr les ttonnements successifs de
la pense, en nous rappelant l'accueil fait dans le pass des ides, des dcouvertes qui ont
centupl la puissance de l'homme, assur son triomphe sur la nature aveugle ; aprs avoir
retrac les ractions de l'esprit de routine se dressant contre les novateurs, ne sommes-nous
pas fonds, demander aux dtracteurs du spiritisme un peu de rflexion avant de condamner
sans examen, nous ne dirons pas des ides, des spculations gratuites de l'esprit, mais des faits
d'observation et d'exprience ?
Chaque pas rappelle l'homme son peu de savoir. Nos conqutes scientifiques ne sont
que des aperus provisoires, suprieurs la science de nos pres, mais que remplaceront des
dcouvertes et des connaissances nouvelles. Le temps prsent n'est qu'une tape dans le grand
voyage de l'humanit, un point dans l'histoire des gnrations. L'utopie de la veille devient la
ralit du lendemain. On peut se glorifier d'avoir contribu augmenter le bagage intellectuel
du pass ; on ne doit jamais dire : Ce que j'ignore restera toujours cach. - Comparons le
modeste domaine de la science l'infini des choses, aux champs sans bornes de l'inconnu qui

nous reste explorer. Cette comparaison nous apprendra mettre plus de circonspection dans
nos jugements.

XXVI. - DANGERS DU SPIRITISME


Parmi les exprimentateurs du spiritisme, certains voulant, dans un but de contrle,
fixer eux-mmes les conditions de production des phnomnes, accumuler les obstacles et les
exigences, n'ont obtenu aucun rsultat satisfaisant, et, ds lors, sont devenus hostiles.
Nous devons rappeler que les messages des esprits ne sauraient tre assimils aux
expriences de physique et de chimie. Encore celles-ci sont-elles soumises des rgles fixes,
en dehors desquelles tout rsultat est impossible.
Dans les manifestations spirites, on se trouve en prsence, non plus de forces aveugles,
mais d'tres intelligents, dous de volont et de libert, qui, parfois, lisent en nous, discernent
nos intentions malveillantes et, s'ils sont d'un ordre lev, se soucient peu de se prter nos
fantaisies.
L'tude du monde invisible exige beaucoup de sagesse et de persvrance. Ce n'est
qu'aprs des annes de rflexion et d'observation que l'on acquiert la science de la vie, que l'on
apprend connatre les hommes, juger leur caractre, se garer des embches dont le
monde est sem. Plus difficile encore acqurir est la connaissance de l'humanit invisible
qui nous entoure et plane au-dessus de nous. L'esprit dsincarn se retrouve au-del de la mort
tel qu'il s'est fait lui-mme pendant son sjour ici-bas. Il n'est ni meilleur ni pire. Pour
dompter une passion, corriger un dfaut, attnuer un vice, il faut parfois plus d'une existence.
Il en rsulte que, dans la foule des esprits, les caractres srieux et rflchis sont,
comme sur la terre, en minorit ; les esprits lgers, pris de choses puriles et vaines, forment
de nombreuses lgions. Le monde invisible est donc, sur une plus vaste chelle, la
reproduction, la doublure du monde terrestre. L, comme ici, la vrit et la science ne sont pas
le partage de tous. La supriorit intellectuelle et morale ne s'obtient que par un travail lent et
continu, par l'accumulation de progrs raliss au cours d'une longue srie de sicles.
Nous savons cependant que ce monde occulte ragit constamment sur le monde
corporel. Les morts influencent les vivants, les guident, les inspirent leur insu. Les esprits
s'attirent en raison de leurs affinits. Ceux qui ont dpouill le vtement de chair assistent
ceux qui en sont encore revtus. Ils les stimulent dans la voie du bien, mais souvent aussi les
poussent dans celle du mal.
Les esprits suprieurs ne se manifestent que dans les cas o leur prsence peut tre
utile et faciliter notre amlioration. Ils fuient les runions bruyantes et ne s'adressent qu'aux
hommes anims d'intentions pures. Nos rgions obscures leur conviennent peu. Ds qu'ils le
peuvent, ils retournent vers des milieux moins chargs de fluides grossiers, mais ne cessent,
malgr la distance, de veiller sur leurs protgs.
Les esprits infrieurs, incapables d'aspirations leves, se complaisent dans notre
atmosphre. Ils se mlent notre vie et, uniquement proccups de ce qui captivait leur
pense durant l'existence corporelle, ils participent aux plaisirs ou aux travaux des hommes
auxquels ils se sentent unis par des analogies de caractre ou d'habitudes. Parfois mme, ils
dominent et subjuguent les personnes faibles qui ne savent pas rsister leur influence. Dans
certains cas, leur empire devient tel, qu'ils peuvent pousser leurs victimes jusqu'au crime et
la folie. Ces cas d'obsession et de possession sont plus communs qu'on ne pense. C'est eux
qu'il faut demander l'explication de nombreux faits relats par l'histoire.
Il y aurait danger se livrer sans rserve l'exprimentation spirite. L'homme au cur
droit, la raison claire et sre, peut y recueillir des consolations ineffables et de prcieux
enseignements. Mais celui qui ne rechercherait dans ces faits qu'un intrt matriel ou un
amusement frivole, celui-l deviendrait fatalement l'objet de mystifications sans nombre, le
jouet d'esprits perfides qui, en flattant ses penchants, en le sduisant par de brillantes
promesses, capteraient sa confiance, pour l'accabler ensuite de railleries et de dceptions.

Une grande prudence est donc ncessaire pour entrer en communication avec le monde
invisible. Le bien et le mal, la vrit et l'erreur s'y mlent, et, pour distinguer l'un de l'autre, il
faut en passer toutes les rvlations, tous les enseignements, au crible d'un jugement svre.
On ne doit s'aventurer sur ce terrain que pas pas. Pour chasser les mauvaises influences,
pour loigner la horde des esprits lgers ou malfaisants, il suffit de rester matre de soi, de ne
jamais abdiquer le droit de contrle et d'examen, de chercher par-dessus tout les moyens de se
perfectionner dans la connaissance des lois suprieures et dans la pratique des vertus. Celui
dont la vie est droite, et qui recherche la vrit avec un cur sincre, n'a aucun danger
redouter. Les Esprits de lumire lisent en lui, voient ses intentions et l'assistent. Les esprits
fourbes et menteurs s'loignent du juste, comme une troupe de partisans devant une citadelle
bien dfendue. Les obsesseurs s'attaquent de prfrence aux hommes lgers qui ngligent les
questions morales, pour rechercher en tout leur plaisir ou leur intrt.
Presque toujours, des liens dont l'origine remonte aux existences antrieures unissent
les obsds leurs perscuteurs invisibles. La mort n'efface pas nos fautes et ne nous dlivre
pas de nos ennemis. Nos iniquits retombent sur nous travers les sicles, et ceux qui en ont
souffert nous poursuivent de leur vengeance et de leur haine par-del la tombe. Ainsi le
permet la justice souveraine. Tout se rachte et s'expie. Ce qui, dans les cas d'obsession et de
possession, nous parat anormal, inique, n'est souvent que la consquence des spoliations et
des infamies accomplies dans l'obscur pass.

XXVII. - CHARLATANISME ET VNALIT


La perfidie des esprits malveillants n'est pas le seul cueil que le spiritisme rencontre
sur sa route ; d'autres dangers le menacent, et ceux-l viennent des hommes. Le charlatanisme
et la vnalit, plus redoutables que l'hostilit la plus acharne, peuvent envahir et ruiner les
nouvelles doctrines, comme ils ont envahi et ruin la plupart des croyances qui se sont
succd en ce monde. Produits spontans et morbides d'un milieu corrompu, ils se
dveloppent et se rpandent peu prs partout. L'ignorance du grand nombre favorise et
alimente cette source d'abus. Dj nombre de faux mdiums, d'exploiteurs de tous degrs ont
cherch dans le spiritisme un moyen de battre monnaie. Le magntisme, nous l'avons vu, n'est
pas plus l'abri de ces industriels, et, sans doute, faut-il voir l une des causes qui loignrent
longtemps les savants de l'tude des phnomnes.
Cependant, on doit comprendre que l'existence de produits falsifis ne donne pas le
droit de nier celle des produits naturels. De ce que les bateleurs s'intitulent physiciens, en
conclut-on que les sciences physiques sont indignes d'attention et d'examen ? La supercherie
et le mensonge sont des consquences invitables de l'infriorit des socits humaines.
Toujours l'afft des occasions de s'enrichir aux dpens de la crdulit, ils se glissent partout,
salissent les meilleures causes, compromettent les principes les plus sacrs.
Tout aussi craindre est cette tendance de quelques-uns faire commerce de
mdiumnit, se crer une situation matrielle l'aide de facults relles, mais d'un caractre
variable. La production des phnomnes tant due l'action libre des esprits, on ne saurait
compter sur une intervention permanente et rgulire de leur part. Des esprits levs ne
sauraient non plus se prter des vues intresses, et le moins qu'on puisse redouter en pareil
cas, c'est de tomber sous l'influence d'esprits frivoles et moqueurs. Une fatale tendance
poussera le mdium rtribu, en l'absence de phnomnes rels, en simuler.
Introduire la question d'argent dans cet ordre d'ides, c'est en amoindrir la valeur
morale. L'amour de l'or corrompt les enseignements les plus sublimes, et le catholicisme a
perdu son autorit sur bien des mes depuis que les disciples de l'vangile sont devenus les
disciples de Plutus. Si le spiritisme devenait mercantile, si les consolations qu'il procure
n'taient plus qu'un objet d'exploitation, son influence en serait trs affaiblie, et le progrs
qu'il apporte l'humanit, au lieu d'tre rapide et gnral, ne pourrait plus tre que fort lent et
tout individuel.
L'ignorance n'est pas un moindre flau. Beaucoup de ceux qui recherchent et
obtiennent des manifestations, dpourvus de notions exactes, peu clairs sur les questions de
fluides, de prisprit, de mdiumnit, confondent et dnaturent toutes choses par leurs fausses
interprtations ; ils jettent, par suite, un vritable discrdit sur ces tudes, en faisant croire aux
incrdules qu'il n'y a l qu'illusions et chimres. Mais l'ignorance est difficile vaincre. Les
erreurs et les abus qu'elle engendre ont souvent plus d'empire que la vrit et la raison. Il n'est
pas un principe, pas une doctrine qui n'aient t dnaturs, pas une vrit qui n'ait t falsifie,
obscurcie plaisir.
Malgr les prjugs et l'ignorance, malgr les hostilits conjures, le spiritisme, n
d'hier, a dj fait des pas de gant. Il y a cinquante ans, il balbutiait peine ses premires
paroles, et voil qu'il s'est fait entendre sur tous les points du globe ; ses adeptes se comptent
aujourd'hui par millions ; parmi eux, on rencontre plusieurs des matres incontests de la
science. De tels progrs dnotent une vitalit sans exemple, et, devant les faits accomplis,
l'indiffrence n'est plus de mise.
Il est vrai que, si l'on examine de prs la situation du spiritisme, on remarquera dans
son sein non seulement le germe des abus que nous signalions plus haut, mais aussi des causes
de divisions, des rivalits d'opinions et de groupes. Au lieu de l'union et de l'harmonie, on y

rencontrera trop souvent antagonisme et luttes intestines. Christ disait, il y a dix-neuf sicles :
Je ne suis pas venu apporter la paix, mais la division. Il en a toujours t de mme ici-bas.
Au contact des faiblesses humaines, tout devient une source de diffrends et de conflits.
On peut dplorer cet tat de choses, mais on se consolera en songeant qu'en dpit des
controverses et des rivalits, l'ide mre se dveloppe et poursuit sa marche. Les hommes,
instruments d'un jour, passent ; leurs passions, leurs intrts, toutes ces choses fugitives et
vaines, disparaissent avec eux ; mais la vrit, tincelle divine qu'ils ont recueillie, se change
en foyer, grandit, monte sans cesse et, devenue astre blouissant, inondera un jour de ses feux
cette humanit hsitante et attarde.

XXVIII. - UTILIT DES TUDES PSYCHOLOGIQUES


Le caractre essentiellement rationnel que le spiritisme a revtu rend puriles les
accusations d'empirisme et de surnaturalisme dont il est souvent gratifi.
On ne saurait trop insister sur ce point. La ralit des manifestations spirites repose,
nous l'avons vu, sur les tmoignages indniables d'hommes d'une comptence reconnue. Leur
explication n'est venue qu'aprs de patientes tudes. Les effets dment constats, il a bien
fallu en rechercher la cause, et si l'on a affirm l'avoir trouve dans l'intervention des esprits,
c'est que la nature des phnomnes n'a pas permis d'en donner une autre explication plausible.
Il ne s'ensuit pas que ces phnomnes soient classs par l dans le domaine du surnaturel ;
rien ne serait plus contraire au bon sens. Le surnaturel n'existe pas et ne saurait exister. Tout
dans l'univers est rgl par des lois.
Dmontrer l'existence d'un phnomne, c'est le ranger dans l'ordre permanent des
choses, c'est le soumettre la loi naturelle. Au sein de cet univers o tout, tres et choses,
s'enchane et se lie dans une troite solidarit, dans une profonde et sublime harmonie, il n'y a
de place ni pour le surnaturel, ni pour le miracle. Des lois aussi rigoureuses, aussi inflexibles
que celles qui gouvernent la matire, rgissent le monde invisible. Pour en connatre le
fonctionnement admirable, il n'est qu'un moyen : tudier.
Rien de plus fcond, d'ailleurs, que cette tude du monde des esprits, malgr les
difficults qu'elle prsente. Elle ouvre la pense mille voies inexplores ; elle nous apprend
nous connatre nous-mmes, pntrer dans les replis les plus intimes de notre tre,
analyser nos sensations, mesurer nos facults et, par suite, en mieux rgler l'exercice. C'est
l par excellence la science de la vie, de la vie de l'me, non seulement dans son tat terrestre,
mais dans ses transformations successives travers le temps et l'espace.
Le spiritualisme exprimental peut devenir un moyen de conciliation, un trait d'union
entre ces deux systmes ennemis : spiritualisme mtaphysique et matrialisme, qui se
combattent et se dchirent sans rsultat depuis tant de sicles. Il adopte les principes du
premier, fait sur eux la lumire et leur procure une base de certitude ; il donne satisfaction au
second, en procdant d'aprs les mthodes scientifiques, en montrant dans le prisprit, corps
fluidique semi-matriel, la cause de nombreux phnomnes physiques et biologiques. Il fait
plus : il apporte la science la synthse philosophique et la conception morale dont celle-ci
tait dpourvue, et sans lesquelles elle restait sans action sur la vie sociale.
La science, ou plutt les sciences, s'appliquent surtout l'tude partielle et
fragmentaire de la nature. Les progrs de la physique, de la chimie, de la zoologie sont
immenses ; les travaux raliss, dignes d'admiration ; mais ces travaux manquent de lien, de
cohsion, d'unit. Ne connaissant qu'un ct de la vie, le ct extrieur, le plus grossier, et
voulant sur ces insuffisantes donnes rgler le jeu des lois universelles, la science actuelle,
sche et froide classification des faits matriels, aboutit une thorie purement mcanique du
monde, inconciliable avec l'ide de justice, puisque, dans ses consquences logiques, elle
arrive cette conclusion que, dans la nature, la force rgne en souveraine.
C'est pourquoi la science est reste impuissante exercer une influence salutaire et
moralisatrice. Prive, jusqu'ici, de toute vue d'ensemble, de ses travaux accumuls, elle n'avait
pu faire jaillir cette conception suprieure de la vie qui doit fixer les destines de l'homme,
tracer ses devoirs, lui fournir un principe d'amlioration individuelle et sociale.
Or, cette conception nouvelle, qui coordonne les connaissances particulires, en
solidarise les lments pars, et cette loi morale indispensable la vie et au progrs des
socits, le spiritisme les apporte la science avec la synthse philosophique qui doit
centupler sa puissance.

Le rle du spiritisme est grand et ses consquences morales sont incalculables. Il est
seulement d'hier ; et cependant quels trsors de consolation et d'esprance n'a-t-il pas dj
rpandus sur le monde ! Que de curs attrists, refroidis, n'a-t-il pas rchauffs, rconforts !
Que de dsesprs arrts sur la pente du suicide ! Son enseignement, bien compris, peut
calmer les afflictions les plus vives, donner tous la force d'me, le courage dans l'adversit.
Le spiritisme est donc, en mme temps qu'une puissante synthse des lois physiques et
morales de l'univers, un moyen de rgnration et d'avancement ; malheureusement, trop peu
d'hommes s'intressent encore son tude. La vie du grand nombre est une course frntique
vers des biens illusoires. Nous nous htons, nous craignons de perdre notre temps des choses
que nous regardons comme superflues ; et nous le perdons rellement en nous attachant ce
qui est phmre. Dans son aveuglement, l'homme ddaigne ce qui le ferait aussi heureux
qu'on peut l'tre en ce monde, c'est--dire d'accomplir le bien et de crer autour de lui-mme
une atmosphre de paix, de calme et de srnit morale.
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QUATRIME PARTIE
L'AU-DELA
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XXIX. - L'HOMME, TRE PSYCHIQUE


L'homme, nous l'avons vu, est un tre complexe. Trois lments se combinent en lui
pour former une unit vivante ; ce sont :
Le corps, enveloppe matrielle temporaire, que nous abandonnons la mort, comme
un vtement us.
Le prisprit, enveloppe fluidique permanente, invisible nos sens actuels, qui
accompagne l'me dans son volution, s'amliore et se purifie avec elle.
L'me, principe intelligent, centre de force, foyer de la conscience et de la
personnalit.
Ces trois lments, matire, fluide, intelligence, troitement lis en nous pour
constituer la vie, se retrouvent la base de l'ordre universel, dont ils sont les substances
fondamentales, les termes composants. Ils font de l'homme une rduction de l'univers, un
microcosme renfermant les mmes puissances et soumis aux mmes lois. Aussi, peut-on
croire que la connaissance parfaite de notre tre nous conduirait par analogie la
comprhension des lois suprieures de l'univers ; mais la connaissance absolue de l'homme
chappe encore aux chercheurs.
L'me, dgage du corps matriel et revtue de son enveloppe subtile, constitue
l'esprit, tre fluidique, de forme humaine, affranchi des sujtions terrestres, invisible et
impalpable dans son tat normal. L'esprit n'est qu'un homme dsincarn, et chacun de nous
redevient esprit son heure. Tour tour, la mort nous rend la vie de l'espace, puis la
naissance nous ramne en ce monde matriel, pour recommencer le combat de l'existence, la
lutte ncessaire notre avancement. Le corps peut tre compar l'armure dont le chevalier se
revt avant la bataille, et qu'il dpose lorsque celle-ci prend fin.
La survivance tant exprimentalement dmontre par les manifestations spirites, il
reste tablir dans quelles conditions se poursuit la vie de l'me aprs la mort et quelle
situation lui choit dans l'espace. C'est ce que nous exposerons dans cette partie de notre
ouvrage, en nous inspirant des travaux antrieurs et des innombrables communications
d'esprits qui, sur tous les points du monde, nous ont initis aux joies ou aux peines de leur
existence d'outre-tombe.
Cet expos ne sera donc pas le rsultat d'une thorie de l'imagination, la consquence
d'hypothses plus ou moins plausibles, mais bien le fruit des instructions donnes par les
Esprits. Grce eux, la vie future, jusqu'ici pleine d'incertitude et d'obscurit pour l'homme,
s'claire et devient une ralit ; tous nous pouvons voir, par l'exemple de ceux qui nous y ont
prcds, les situations respectives qui nous attendent.
La porte de cette rvlation est considrable. Elle imprime nos actes une impulsion
nouvelle. Dans les situations diverses faites aux esprits suivant leur valeur, nous voyons
l'application de la loi de justice. Celle-ci n'est plus contestable. Par de secrets ressorts, par une
disposition simple et sublime des choses, elle rgle tout dans l'univers ; cette certitude, en

satisfaisant notre jugement, nous rend plus supportables les maux de la vie et fortifie notre foi
en l'avenir.

XXX. - LA DERNIRE HEURE


Que se passe-t-il au moment de la mort et comment l'esprit se dgage-t-il de sa prison
de chair ? Quelles impressions, quelles sensations l'attendent cet instant redout ? C'est l ce
que nous avons tous intrt connatre, car tous nous ferons ce voyage. La vie peut nous
chapper ds demain ; nul de nous n'chappera la mort.
Or, ce que les religions et les philosophies nous avaient toutes laiss ignorer, les
esprits viennent, en foule, nous l'apprendre. Ils nous disent que les sensations qui prcdent et
suivent la mort sont infiniment varies et dpendent surtout du caractre, des mrites, de la
hauteur morale de l'esprit qui quitte la terre. La sparation est presque toujours lente, et le
dgagement de l'me s'opre graduellement. Il commence parfois longtemps avant la mort et
n'est complet que lorsque les derniers liens fluidiques qui unissent le corps au prisprit sont
rompus. L'impression ressentie est d'autant plus pnible et prolonge que ces liens sont plus
puissants et plus nombreux. L'me, cause permanente de la sensation et de la vie, prouve
toutes les commotions, tous les dchirements du corps matriel.
Douloureuse, pleine d'angoisse pour les uns, la mort n'est pour les autres qu'un doux
sommeil suivi d'un rveil dlicieux. Le dgagement est prompt, le passage facile, celui qui a
rempli ses devoirs, s'est dtach par avance des choses de ce monde et aspire aux biens
spirituels. Il y a, au contraire, lutte, agonie prolonge, chez l'esprit attach la terre, qui n'a
connu que les jouissances matrielles et a nglig de se prparer au dpart.
Dans tous les cas, cependant, la sparation de l'me et du corps est suivie d'un temps
de trouble, fugitif pour l'esprit juste et bon, qui s'veille bientt toutes les splendeurs de la
vie cleste ; trs long, au point d'embrasser des annes entires, pour les mes coupables,
imprgnes de fluides grossiers. Parmi celles-ci, beaucoup croient vivre de la vie corporelle
longtemps aprs la mort. Le prisprit n'est leurs yeux qu'un second corps charnel, soumis
aux mmes habitudes, parfois aux mmes sensations physiques que durant la vie.
D'autres esprits, d'ordre infrieur, se trouvent plongs dans une nuit noire, dans un
complet isolement au sein de tnbres profondes. L'incertitude, la terreur psent sur eux. Les
criminels sont tourments par la vision affreuse et incessante de leurs victimes.
L'heure de la sparation est cruelle pour l'esprit qui croit au nant. Il se cramponne en
dsespr cette vie qui s'enfuit ; le doute se glisse en lui ce moment suprme ; il voit un
monde redoutable s'ouvrir comme un abme et voudrait retarder l'instant de sa chute. De l,
une lutte terrible entre la matire qui se drobe et l'me qui s'acharne retenir ce corps
misrable. Parfois elle y reste comme rive jusqu' la dcomposition complte et sent mme,
selon l'expression d'un esprit, les vers ronger sa chair .
Paisible, rsigne, joyeuse mme, est la mort du juste ; c'est le dpart de l'me qui,
ayant beaucoup lutt et souffert ici-bas, quitte la terre, confiante en l'avenir. Pour elle, la mort
n'est que la dlivrance, la fin des preuves. Les liens affaiblis qui l'unissent la matire se
dtachent doucement ; son trouble n'est qu'un lger engourdissement, semblable au sommeil.
En quittant sa demeure corporelle, l'esprit que la douleur et le sacrifice ont purifi voit
son existence passe reculer, s'loigner peu peu avec ses amertumes et ses illusions, puis se
dissiper comme les brumes qui rampent sur le sol l'aube et s'vanouissent devant l'clat du
jour. L'esprit se trouve alors en suspens entre deux sensations, celle des choses matrielles qui
s'effacent et celle de la vie nouvelle qui se dessine devant lui. Cette vie, il l'entrevoit dj
comme travers un voile, pleine d'un charme mystrieux, redoute et dsire la fois. Bientt
la lumire grandit, non plus cette lumire solaire qui nous est connue, mais une lumire
diffuse, partout rpandue. Progressivement elle l'inonde, le pntre, et, avec elle, un sentiment
de flicit, un mlange de force, de jeunesse, de srnit. L'esprit se plonge dans ce flot
rparateur. Il s'y dpouille de ses incertitudes et de ses craintes. Puis son regard se dtache de

la terre, des tres en pleurs qui entourent sa couche mortuaire, et se tourne vers les hauteurs. Il
entrevoit les cieux immenses et d'autres tres aims, des amis d'autrefois, plus jeunes, plus
vivants, plus beaux, qui viennent le recevoir, le guider au sein des espaces. Avec eux il
s'lance et monte jusqu'aux rgions thres que son degr d'puration lui permet d'atteindre.
L, son trouble cesse, des facults nouvelles s'veillent en lui, sa destine heureuse
commence.
L'entre dans l'autre vie amne des impressions aussi varies que la situation morale
des esprits. Ceux - et le nombre en est grand - dont l'existence s'est droule indcise, sans
fautes graves ni mrites signals, se trouvent plongs d'abord dans un tat de torpeur, dans un
accablement profond ; puis un choc vient secouer leur tre. L'esprit sort lentement de son
enveloppe : il recouvre sa libert, mais hsitant, timide, il n'ose en user encore et reste attach
par la crainte et l'habitude aux lieux o il a vcu. Il continue de souffrir et de pleurer avec
ceux qui ont partag sa vie. Le temps s'coule pour lui sans qu'il le mesure ; la longue,
d'autres esprits l'assistent de leurs conseils, l'aident dissiper son trouble, s'affranchir des
dernires chanes terrestres et s'lever vers des milieux moins obscurs.
En gnral, le dgagement de l'me est moins pnible la suite d'une longue maladie,
celle-ci ayant pour effet de dnouer petit petit les liens charnels. Les morts soudaines,
violentes, survenant lorsque la vie organique est dans sa plnitude, produisent sur l'me un
dchirement douloureux, la jettent dans un trouble prolong. Les suicids sont en proie des
sensations horribles. Ils prouvent, pendant des annes, les angoisses de la dernire heure et
reconnaissent avec effroi qu'ils n'ont chang leurs souffrances terrestres que pour d'autres
plus vives encore.
La connaissance de l'avenir spirituel, l'tude des lois qui prsident la dsincarnation,
sont d'une grande importance pour la prparation la mort. Elles peuvent adoucir nos derniers
instants et nous rendre le dgagement facile, en nous permettant de nous reconnatre plus vite
dans le monde nouveau qui nous est ouvert.

XXXI. - LE JUGEMENT
Une loi, aussi simple dans son principe qu'admirable dans ses effets, prside au
classement des mes dans l'espace.
Plus les molcules constituantes du prisprit sont subtiles et rarfies, plus la
dsincarnation est rapide et plus larges sont les horizons ouverts l'esprit. En raison mme de
sa nature fluidique et de ses affinits, il s'lve vers les groupes spirituels qui lui sont
similaires. Son degr d'puration dtermine son niveau et le classe dans le milieu qui lui
convient. On a compar avec quelque justesse la situation des esprits dans les cieux celle de
ballons gonfls de gaz de densits diffrentes, qui, en raison de leur pesanteur spcifique,
monteraient des hauteurs varies. Il faut s'empresser d'ajouter que l'esprit est dou de libert,
qu'il n'est pas immobilis sur un point, qu'il peut, dans certaines limites, se dplacer et
parcourir les rgions thres. Il peut toujours modifier ses tendances, se transformer par le
travail et l'preuve, et, en consquence, s'lever son gr sur l'chelle des tres.
C'est donc une loi naturelle, analogue aux lois d'attraction et de pesanteur, qui fixe le
sort des mes aprs la mort. L'esprit impur, alourdi par ses fluides matriels, reste confin
dans les couches infrieures de l'atmosphre terrestre, tandis que l'me vertueuse,
l'enveloppe pure et subtile, s'lance joyeuse, rapide comme la pense, et plane dans l'azur
infini.
C'est aussi en lui-mme, dans sa propre conscience, que l'esprit trouve sa rcompense
ou son chtiment. Il est son propre juge. Le vtement de chair tant tomb, la lumire le
pntre, son me apparat nue, laissant voir en elle le vivant tableau de ses actes, de ses
volonts, de ses dsirs. Instant solennel, examen plein d'angoisse et souvent de dsillusion.
Les souvenirs s'veillent en foule, et la vie tout entire se dploie, avec son cortge de fautes,
de faiblesses, de misres. De l'enfance la mort, tout, penses, paroles, actions, tout sort de
l'ombre, reparat au jour, s'anime et revit. L'tre se contemple lui-mme, revoit une une,
travers les temps, ses existences vanouies, ses chutes, ses ascensions, ses stations
innombrables. Il compte les tapes franchies, mesure le chemin parcouru, compare le bien et
le mal raliss.
Du fond du pass obscur surgissent son appel, comme autant de fantmes, les formes
que son me revtit dans ses vies successives. Dans une vision saisissante, il embrasse les
longues perspectives des ges couls ; il en voque les scnes sanglantes, passionnes,
douloureuses, les dvouements et les crimes ; il y reconnat la cause des progrs accomplis,
des expiations subies, la raison de sa situation prsente. Il voit la corrlation qui runit ses
vies passes comme les anneaux d'une longue chane se droulant travers les sicles. Pour
lui, le pass explique le prsent, qui, lui-mme, laisse prvoir l'avenir.
C'est l pour l'esprit une heure de vritable torture morale. L'vocation du pass lui
apporte la sentence redoutable, le jugement de sa propre conscience, sorte de jugement de
Dieu. Si dchirant qu'il soit, cet examen est ncessaire, car il peut tre le point de dpart des
rsolutions salutaires et du relvement.
Le degr d'puration de l'esprit, la situation qu'il occupe dans l'espace, reprsentent la
somme de ses progrs et donnent la mesure de sa valeur. C'est l'arrt infaillible, qui fixe son
sort sans appel. Harmonie profonde ! simplicit merveilleuse que les institutions humaines ne
sauraient reproduire : le principe d'affinit rgle tout dans les cieux, y dsigne chacun sa
place. Ni jugement, ni tribunal, rien que la Loi immuable, s'excutant d'elle-mme, par le jeu
naturel des forces spirituelles et selon l'emploi qu'en fait l'me libre et responsable.
Ainsi que nous l'expliquerons plus loin, toute pense a une forme, et cette forme, cre
par la volont, se photographie en nous comme dans un miroir o les images se graveraient
d'elles-mmes. Notre enveloppe fluidique reflte et garde comme un registre tous les faits de

notre existence. Ce registre est ferm pendant la vie. La chair est l'paisse couverture qui nous
en drobe le contenu ; mais il s'ouvre lentement la mort, et ses pages s'talent sous nos yeux.
L'esprit dsincarn porte donc en lui, visible pour tous, son ciel ou son enfer. La
preuve irrcusable de son lvation ou de son abaissement est crite sur son corps fluidique.
Tmoins bienveillants ou terribles, nos uvres, nos desseins, nous justifient ou nous accusent,
sans que rien puisse faire taire leurs voix. De l le supplice du mchant, qui croyait ses
mauvais dsirs, ses actes coupables, profondment cachs et qui les voit paratre aux yeux de
tous ; de l, ses remords quand repassent devant lui les annes oisives et striles, les heures
donnes la dbauche ou au crime, ainsi que les victimes en pleurs, sacrifies ses instincts
brutaux. De l encore, le bonheur de l'esprit lev qui a su vaincre ses passions et consacrer sa
vie aider et consoler ses frres.
Pour se distraire de ses soucis, de ses proccupations morales, l'homme a le travail,
l'tude, le sommeil. L'esprit n'a plus ces ressources. Dgag des liens corporels, il se trouve
sans cesse en face du tableau fidle et vivant de son pass. Aussi les amers et continuels
regrets qui en dcoulent, dans la plupart des cas, veillent bientt en lui le dsir de reprendre
un corps charnel, pour combattre, souffrir et racheter ce pass accusateur.

XXXII. - LA VOLONT ET LES FLUIDES


Les enseignements que nous tenons des esprits, sur la situation qui leur est faite aprs
la mort, nous font mieux comprendre suivant quelles rgles le corps fluidique se transforme et
l'me progresse.
Ainsi que nous l'avons indiqu plus hautcix, la mme force qui porte l'tre dvelopper
ses organes matriels l'incite, par une action analogue et parallle, perfectionner ses facults,
se crer de nouveaux moyens d'action appropris son tat fluidique, intellectuel et moral.
L'enveloppe fluidique de l'tre s'pure, s'illumine ou s'obscurcit, suivant la nature
affine ou grossire des penses qui s'y refltent. Tout acte, toute pense a son contrecoup et
se grave dans le prisprit. De l, des consquences invitables pour la situation de l'esprit luimme. Celui-ci exerce une action continue sur son enveloppe. Par la volont, il est toujours
matre d'en modifier l'tat.
La volont est la facult souveraine de l'me, la force spirituelle par excellence. Elle
est le fond mme de la personnalit. Sa puissance sur les fluides est illimite et s'accrot avec
l'lvation de l'esprit. Dans le milieu terrestre, ses effets sur la matire sont borns, parce que
l'homme s'ignore et ne sait pas utiliser les puissances qui dorment en lui ; mais, dans les
mondes plus avancs, l'tre humain, qui a appris vouloir, commande la nature entire,
dirige sa guise les fluides matriels, produit des phnomnes, des mtamorphoses qui
tiennent du prodige. Dans l'espace et sur ces mondes, la matire se prsente sous des tats
fluidiques dont les dcouvertes rcentes sur la radioactivit des corps peuvent, seules, nous
donner une ide. De mme que, sur terre, certaines combinaisons chimiques se produisent
uniquement sous l'influence de la lumire, de mme, dans ces milieux, les fluides ne
s'unissent et ne se lient que par un acte de la volont des tres suprieurs.
L'action de la volont sur la matire est cependant entre dans le domaine de
l'exprience scientifique, grce aux tudes poursuivies par nombre de physiologistes, sous les
noms d'hypnotisme et de suggestion mentale. On a vu des exprimentateurs, par un acte direct
de leur volont, faire apparatre des plaies, des stigmates sur le corps de certains sujets, en
faire dcouler le sang et les humeurs, et les gurir ensuite par une volition contraire. Ainsi, la
volont humaine dtruit et rpare son gr les tissus vivants ; elle peut encore paratre
communiquer aux substances matrielles des proprits nouvelles, au point de provoquer
l'ivresse avec de l'eau claire, etc. Elle agit mme sur les fluides et cre des objets, des corps,
que les hypnotiss voient, sentent, touchent, qui ont pour eux une existence positive et
obissent toutes les lois de l'optique. C'est l ce qui rsulte des recherches et des travaux des
docteurs Charcot, Dumontpallier, Libault, Bernheim, des professeurs Ligeois, Delbuf,
etc., dont on peut lire l'expos dans toutes les revues mdicales.
Or, si la volont exerce une telle influence sur la matire brute et sur les fluides
rudimentaires, on comprendra d'autant mieux son empire sur le prisprit, et les progrs ou les
dsordres qu'elle y dtermine, suivant la nature de son action aussi bien dans le cours de la vie
qu'aprs la dsincarnation.
Tout acte de la volont, avons-nous dit, revt une forme, une apparence fluidique et se
grave dans l'enveloppe prispritale. Il devient vident que, si ces actes sont inspirs par des
passions matrielles, leur forme sera matrielle et grossire. Le prisprit, imprgn, satur de
ces formes, de ces images, se matrialise leur contact, s'paissit de plus en plus. Les mmes
causes se reproduisant, les mmes effets s'accumulent, la condensation s'acclre, les
perceptions s'affaiblissent, les vibrations diminuent de puissance et d'tendue.
A la mort, l'esprit se retrouve envelopp de fluides opaques et lourds, qui ne laissent
plus passer les impressions du monde extrieur et deviennent pour l'me une prison et un
tombeau. C'est l le chtiment prpar par l'esprit lui-mme ; cette situation est son uvre ;

elle ne cesse que lorsque des aspirations plus leves, le repentir, la volont de s'amliorer, lui
rendent la libert.
En effet, si les passions brutales, sensuelles, troublent et obscurcissent l'organisme
fluidique, dans un sens oppos, les penses gnreuses, les nobles actions, affinent et dilatent
les fluides prispritaux. Nous savons que certaines proprits de la matire s'accroissent avec
son degr de puret. Les expriences de Crookes ont dmontr que la rarfaction des atomes
amne ceux-ci l'tat radiant. La matire, sous cet aspect subtil, s'enflamme, devient
lumineuse, impondrable. Il en est de mme de la substance prispritale, qui est un degr
encore plus quintessenci de la matire. En se rarfiant, elle gagne en souplesse, en
sensibilit ; sa puissance de radiation, son nergie vibratoire s'augmentent d'autant et lui
permettent d'chapper aux attractions terrestres. L'esprit entre alors en possession de sens
nouveaux, l'aide desquels il pourra pntrer dans des milieux plus purs, communiquer avec
des tres plus thrs. Ces facults, ces sens, qui ouvrent l'accs des rgions heureuses, toute
me humaine peut les conqurir, les dvelopper, car elle en possde les germes imprissables.
Nos vies successives, pleines de labeurs et d'efforts, n'ont d'autre but que de les faire clore en
nous.
Cette volution parallle de la matire et de l'esprit, par laquelle l'tre conquiert ses
organes et ses facults, se construit et s'accrot sans cesse, nous montre encore la solidarit qui
relie les forces universelles, le monde des mes et le monde des corps. Elle nous montre
surtout quelles richesses, quelles profondes ressources l'tre peut se crer par un usage
mthodique et persvrant de la volont. Celle-ci devient la force suprme ; c'est l'me ellemme, exerant son empire sur les puissances infrieures.
L'emploi que nous faisons de notre volont, seul, rgle notre avancement, prpare
notre avenir, nous fortifie ou nous dbilite. Il n'y a ni hasard ni fatalit. Il y a des lois. Utiliser,
gouverner les unes, observer les autres, l est le secret de toute grandeur et de toute lvation.
Les rsultats produits autour de nous par la volont bouleversent dj l'imagination des gens
du monde et provoquent l'tonnement des savants. Tout cela est peu de chose cependant
ct des effets obtenus dans ces milieux suprieurs, o, au commandement de l'Esprit, toutes
les forces se combinent et entrent en action. Et si, dans cet ordre d'ides, nous portions plus
haut notre attention, n'arriverions-nous pas, par analogie, entrevoir comment la volont
divine, agissant sur la matire cosmique, peut former les soleils, tracer les orbes des mondes,
enfanter les univers ?
Oui, la volont exerce dans le sens du bien et conformment aux lois ternelles peut
raliser de grandes choses. Elle peut aussi beaucoup pour le mal. Nos mauvaises penses, nos
dsirs impurs, nos actions coupables corrompent les fluides qui nous entourent, et le contact
de ceux-ci va jeter le malaise et produire des impressions malfaisantes chez ceux qui nous
approchent, car tout organisme subit l'influence des fluides ambiants. De mme, des
sentiments gnreux, des penses d'amour, de chaleureuses exhortations, vont pntrer les
tres qui nous environnent, les soutenir, les vivifier. Ainsi s'expliquent l'empire, exerc sur les
foules par les grands missionnaires et les mes d'lite, et l'influence contraire des mchants,
que nous pouvons toujours conjurer, il est vrai, par une rsistance nergique de notre volont.
Une connaissance plus prcise des puissances de l'me et de leur application devra
modifier de fond en comble nos tendances et nos agissements. Sachant que les faits et gestes
de notre vie s'inscrivent en nous, tmoignent pour ou contre nous, nous apporterons chacun
d'eux une attention plus scrupuleuse. Nous nous appliquerons ds maintenant dvelopper
nos ressources latentes, agir par leur moyen sur les fluides rpandus dans l'espace, de faon
les purer, les transformer pour le bien de tous, crer autour de nous une atmosphre
limpide et pure, inaccessible aux effluves vicis. L'esprit qui n'agit pas, qui se laisse aller aux
influences matrielles, reste faible, inapte percevoir les sensations dlicates de la vie
spirituelle. Il se retrouve dans une inertie complte aprs la mort, et les champs de l'espace

n'offrent ses sens voils que l'obscurit et le vide. L'esprit actif, proccup d'exercer ses
facults par un constant usage, acquiert des forces nouvelles ; sa vue embrasse des horizons
plus vastes, le cercle de ses relations s'largit graduellement.
La pense, utilise comme force magntique, pourrait rparer bien des dsordres,
attnuer bien des maux. En procdant par des volitions continues, en projetant rsolument et
frquemment notre volont vers les tres malheureux, les malades, les pervers, les gars,
nous pourrions consoler, convaincre, soulager, gurir. Par cet exercice, on obtiendrait non
seulement des rsultats inesprs pour l'amlioration de l'espce, mais on donnerait la
pense une acuit, une force de pntration incalculables.
Grce une combinaison intime des bons fluides, puiss dans le rservoir sans bornes
de la nature, et avec l'assistance des esprits invisibles, on peut rtablir la sant compromise,
rendre l'espoir et l'nergie aux dsesprs. On peut mme, par une impulsion rgulire,
persvrante de la volont, agir distance sur les incrdules, les sceptiques, les mchants,
branler leur obstination, attnuer leur haine, faire pntrer un rayon de la vrit dans
l'entendement des plus hostiles. C'est l une forme ignore de la suggestion mentale, de cette
puissance redoutable dont on se sert tort et travers, et qui, utilise dans le sens du bien,
transformerait l'tat moral des socits.
La volont, s'exerant fluidiquement, dfie toute surveillance, toute inquisition. Elle
opre dans l'ombre et le silence, franchit tous les obstacles, pntre dans tous les milieux ;
mais, pour lui faire produire tous ses effets, il faut une action nergique, de puissants lans,
une patience que rien ne lasse. Ainsi que la goutte d'eau creuse lentement la pierre la plus
dure, une pense incessante et gnreuse finit par s'insinuer dans l'esprit le plus rfractaire.
Si la volont isole peut beaucoup pour le bien gnral, que ne pourrait-on esprer
d'une association de penses leves, d'un groupement de toutes les volonts libres ? Les
forces intellectuelles, aujourd'hui divergentes, se strilisent et s'annulent rciproquement. De
l viennent le trouble et l'incohrence des ides modernes ; mais, ds que l'esprit humain,
reconnaissant sa puissance, groupera les volonts parses en un faisceau commun pour les
faire converger vers le Bien, le Beau, le Vrai, ce jour-l l'humanit s'avancera hardiment vers
les sommets ternels, et la face du monde sera renouvele.

XXXIII. - LA VIE DANS L'ESPACE


Selon certaines doctrines religieuses, la terre est le centre de l'univers, et le ciel
s'arrondit en vote au-dessus de nous. C'est dans sa partie suprieure, disent-elles, que se
place la demeure des bienheureux, et l'enfer, sjour des damns, prolonge ses sombres
galeries dans les entrailles mmes du globe.
La science moderne, d'accord avec l'enseignement des Esprits, en nous montrant
l'univers parsem d'innombrables mondes habits, a port un coup mortel ces thories. Le
ciel est partout ; partout l'incommensurable, l'insondable, l'infini ; partout un fourmillement de
soleils et de sphres, au milieu desquels notre terre n'est plus qu'une chtive unit.
Au sein des espaces, il n'est plus de demeures circonscrites pour les mes. D'autant
plus libres qu'elles sont plus pures, elles parcourent l'immensit et vont o les portent leurs
affinits et leurs sympathies. Les esprits infrieurs, alourdis par la densit de leurs fluides,
restent comme attachs au monde o ils ont vcu, circulant dans son atmosphre ou se mlant
aux humains.
Les joies et les perceptions de l'esprit ne rsultent pas du milieu qu'il occupe, mais de
son tat personnel et des progrs raliss. Tel esprit arrir, au prisprit opaque et envelopp
de tnbres, peut se rencontrer avec l'me radieuse dont la forme subtile se prte aux
sensations les plus dlicates, aux vibrations les plus tendues. Chacun porte en soi sa gloire ou
sa misre.
La condition des esprits dans la vie d'outre-tombe, leur lvation, leur bonheur, tout
dpend de leur facult de sentir et de percevoir, qui est proportionnelle leur degr
d'avancement.
Dj, sur terre, nous voyons les jouissances intellectuelles s'accrotre avec la culture
intrieure. Les uvres littraires et artistiques, les beauts de la civilisation, les plus hautes
conceptions du gnie humain restent incomprises de l'homme sauvage et mme de beaucoup
de nos concitoyens. Ainsi les esprits d'ordre infrieur, comme des aveugles au milieu de la
nature ensoleille ou des sourds dans un concert, restent indiffrents et insensibles devant les
merveilles de l'infini.
Ces esprits, envelopps de fluides pais, subissent les lois de la gravitation et sont
attirs vers la matire. Sous l'influence de leurs apptits grossiers, les molcules de leur corps
fluidique se ferment aux perceptions extrieures et les rendent esclaves des mmes forces
naturelles qui gouvernent l'humanit. On ne saurait trop insister sur ce fait qui est le
fondement de l'ordre et de la justice universels : les mes se groupent et s'chelonnent dans
l'espace suivant le degr de puret de leur enveloppe ; le rang de l'esprit est en rapport direct
avec sa constitution fluidique, laquelle est son uvre propre, la rsultante de son pass et de
tous ses travaux. C'est elle qui dtermine sa situation ; c'est en elle qu'il trouve sa rcompense
ou sa peine. Tandis que l'me pure parcourt la vaste et radieuse tendue, sjourne son gr
sur les mondes et ne voit gure de limites son essor, l'esprit impur ne peut s'loigner du
voisinage des globes matriels.
Entre ces tats extrmes, de nombreux degrs intermdiaires permettent aux esprits
similaires de se grouper et de constituer de vritables socits clestes. La communaut des
penses et des sentiments, l'identit des gots, des vues, des aspirations rapprochent et
unissent ces mes qui forment de grandes familles.
La vie de l'esprit avanc est essentiellement active, quoique sans fatigues. Les
distances n'existent pas pour lui. Il se transporte avec la rapidit de la pense. Son enveloppe,
semblable une vapeur lgre, a acquis une telle subtilit qu'elle devient invisible aux esprits
infrieurs. Il voit, entend, sent, peroit, non plus par les organes matriels qui s'interposent

entre la nature et nous et interceptent au passage la plupart des sensations, mais directement,
sans intermdiaire, par toutes les parties de son tre. Aussi, ses perceptions sont-elles
autrement claires et multiplies que les ntres. L'esprit lev nage en quelque sorte au sein
d'un ocan de sensations dlicieuses. Des tableaux changeants se droulent sa vue, des
harmonies suaves le bercent et l'enchantent. Pour lui, les couleurs sont des parfums, les
parfums des sons. Mais, si exquises que soient ses impressions, il peut s'y soustraire et se
recueillir volont, en s'enveloppant d'un voile fluidique, en s'isolant au sein des espaces.
L'esprit avanc est affranchi de tous les besoins corporels. La nourriture et le sommeil
n'ont pour lui aucune raison d'tre. Il laisse pour toujours, en quittant la terre, les vains soucis,
les alarmes, toutes les chimres qui empoisonnent l'existence ici-bas. Les esprits infrieurs
emportent avec eux, au-del de la tombe, leurs habitudes, leurs besoins, leurs proccupations
matrielles. Ne pouvant s'lever au-dessus de l'atmosphre terrestre, ils reviennent partager la
vie des humains, se mler leurs luttes, leurs travaux, leurs plaisirs. Leurs passions, leurs
apptits, toujours en veil, surexcits par le continuel contact de l'humanit, les accablent, et
l'impossibilit de les satisfaire devient pour eux une cause de tortures.
Les esprits n'ont pas besoin de la parole pour se comprendre. Chaque pense se
rflchissant dans le prisprit, comme une image dans un miroir, ils changent leurs ides
sans effort, avec une rapidit vertigineuse. L'Esprit lev peut lire dans le cerveau de l'homme
et discerner ses plus secrets desseins. Rien ne lui est cach. Il scrute tous les mystres de la
nature et peut sa guise explorer les entrailles du globe, le fond des ocans, y considrer les
dbris des civilisations englouties. il traverse les corps les plus denses et voit s'ouvrir devant
lui les domaines impntrables la pense humaine.

XXXIV. - L'ERRATICIT
Tandis que les mes dlivres des influences terrestres se constituent en groupes
sympathiques, dont tous les membres s'aiment, se comprennent, vivent dans une galit
parfaite et une profonde flicit, les esprits qui n'ont pu vaincre leurs passions mnent une vie
errante, vagabonde, qui, sans tre une cause de souffrances, les laisse incertains, inquiets.
C'est l ce qu'on nomme l'erraticit, et cette condition est celle de la plupart des esprits qui ont
vcu sur terre, esprits ni bons, ni mchants, mais faibles et enclins aux choses matrielles.
On rencontre dans l'erraticit des foules immenses, toujours la recherche d'un tat
meilleur, qui les fuit. Des esprits innombrables y flottent, indcis entre le juste et l'injuste, la
vrit et l'erreur, l'ombre et la lumire. D'autres sont plongs dans l'isolement, l'obscurit, la
tristesse, ou vont qutant et l un peu de bienveillance ou de sympathie.
L'ignorance, l'gosme, les dfauts de toutes sortes rgnent encore dans l'erraticit, et
la matire y exerce toujours son influence. Le bien et le mal s'y coudoient. C'est en quelque
sorte le vestibule des espaces lumineux, des mondes meilleurs. Tous y passent, tous y
sjournent, mais pour s'lever plus haut.
L'enseignement des Esprits sur la vie d'outre-tombe nous apprend qu'il n'y a pas de
place pour la contemplation strile ni la batitude oisive. Toutes les rgions de l'univers sont
peuples d'esprits affairs. Partout des essaims d'mes montent, descendent, s'agitent au sein
de la lumire ou dans les rgions obscures. Sur un point, des auditoires s'assemblent pour
recevoir les instructions d'esprits levs. Plus loin, des groupes se forment pour faire fte un
nouvel arrivant. Ailleurs, d'autres esprits combinent les fluides, leur prtent mille formes,
mille teintes fondues et merveilleuses, les prparent aux subtils usages que leur destinent les
gnies suprieurs.
D'autres foules se pressent autour des globes et les suivent dans leurs rvolutions,
foules sombres, troubles, qui influent leur insu sur les lments atmosphriques. Des
esprits lumineux les traversent, plus prompts que l'clair, portant secours, consolations, aux
incarns qui les implorent. Chacun remplit son rle et concourt au grand uvre dans la
mesure de son mrite et de son avancement. L'univers entier volue. Comme les mondes, les
esprits poursuivent leur course ternelle, entrans vers un tat suprieur, livrs des
occupations diverses. Progrs raliser, science acqurir, douleur teindre, remords
calmer, amour des humains, expiation, dvouement, sacrifice, toutes ces forces, tous ces
mobiles les stimulent, les aiguillonnent, les prcipitent dans leurs voies. Dans cette immensit
rgnent incessamment le mouvement et la vie. Tout se transforme, grandit, s'lve.
L'immobilit, l'inaction, c'est le recul, c'est la mort. Sous l'impulsion de la grande loi, tres et
mondes, mes et soleils, tout gravite et se meut dans l'orbe gigantesque trac par la volont
divine.

XXXV. - LA VIE SUPRIEURE


Lorsque l'me vertueuse, aprs avoir vaincu les passions, abandonne son corps
misrable, instrument de douleur et de gloire, elle s'envole travers l'immensit et va
rejoindre ses surs de l'espace. Emporte par une force irrsistible, elle parcourt des rgions
o tout est harmonie et splendeur. Ce qu'elle y voit, la parole humaine est trop pauvre pour
l'exprimer. Mais, par-dessus tout, quel allgement, quelle joie dlicieuse, de sentir se rompre
la chane qui l'attachait la terre, de pouvoir embrasser l'tendue, plonger dans le vide sans
bornes, planer par-del l'orbe des mondes ! Plus de corps infirme, souffreteux, pesant comme
une chape de plomb ; plus de boulet matriel traner pniblement. Dlivre de ses liens, elle
rayonne, elle s'enivre d'espace et de libert. La laideur terrestre, la vieillesse dcrpite et ride
ont fait place un corps fluide aux formes gracieuses, - forme humaine idalise, devenue
diaphane et brillante.
L'me a retrouv ceux qu'elle aimait ici-bas et qui l'ont prcde dans la nouvelle vie,
les lus de sa tendresse, ses compagnons de labeur et d'preuve. Ils semblaient l'attendre
comme au terme d'un long voyage. Elle communique librement avec eux. Leurs
panchements sont pleins d'une flicit qu'avivent encore les tristes souvenirs de la terre et la
comparaison de l'heure prsente au pass plein de larmes. D'autres esprits, perdus de vue
durant sa dernire incarnation, et que des maux supports en commun, au cours des ges, lui
avaient rendus chers, se joignent aux premiers. Tous ceux qui partagrent ses bons et ses
mauvais jours, tous ceux qui, avec elle, ont grandi, lutt, pleur, souffert, se pressent pour la
recevoir, et, sa mmoire se rveillant soudain, il en rsulte des explosions de bonheur, des
effusions que la plume ne saurait dcrire.
Comment rsumer les impressions de l'esprit dans la vie radieuse qui s'ouvre devant
lui ? Le vtement pais, le lourd manteau qui recouvrait ses sens intimes s'tant dchir
soudain, ses perceptions se sont trouves centuples. Plus de limites, plus d'horizons borns.
L'infini profond, lumineux, se dploie, avec ses merveilles blouissantes, avec ses millions de
soleils, foyers multicolores, saphirs, meraudes, joyaux normes sems dans l'azur, et leurs
somptueux cortges de sphres. Ces soleils, qui apparaissent aux hommes comme de simples
tincelles, l'esprit les contemple dans leur relle et colossale grandeur ; il les voit suprieurs
celui qui claire notre chtive plante ; il reconnat la force d'attraction qui les relie, et
distingue, dans les lointaines profondeurs, les astres formidables qui prsident leurs
volutions. Tous ces flambeaux gigantesques, il les voit s'branler, graviter, poursuivre leur
course vagabonde, s'entrecroiser comme des globes de feu jets dans le vide par la main d'un
invisible jongleur.
Nous, que troublent sans cesse les rumeurs, les bourdonnements confus de la race
humaine, nous ne pouvons concevoir le calme solennel, le majestueux silence des espaces, qui
remplit l'me d'un sentiment auguste, d'un tonnement qui touche l'effroi. Mais l'esprit bon
et pur est inaccessible l'pouvante. Cet infini, silencieux et froid pour les esprits infrieurs,
s'anime bientt pour lui et fait entendre sa voix puissante. L'me dgage de la matire peroit
peu peu les vibrations mlodieuses de l'ther, les dlicates harmonies descendues des
colonies clestes ; elle entend le rythme imposant des sphres. Ce chant des mondes, ces voix
de l'infini, qui retentissent dans le silence, elle les gote et s'en pntre jusqu'au ravissement.
Recueillie, enivre, remplie d'un sentiment grave et religieux, d'une admiration qui ne peut se
lasser, elle se baigne dans les flots de l'ther, contemple les profondeurs sidrales, les lgions
d'esprits, ombres souples, lgres, qui y flottent et s'agitent dans des nappes de lumire. Elle
assiste la gense des mondes ; elle voit la vie s'veiller, grandir leur surface ; elle suit le
dveloppement des humanits qui les peuplent et, dans ce spectacle, elle constate qu'en tous
lieux l'activit, le mouvement, la vie s'unissent l'ordre dans l'univers.

Quel que soit son tat d'avancement, l'esprit qui vient de quitter la terre ne saurait
aspirer vivre indfiniment de cette vie suprieure. Astreint la rincarnation, cette vie n'est
pour lui qu'un temps de repos, une compensation due aux maux endurs, une rcompense
offerte ses mrites. Il s'y retrempe et s'y fortifie pour les luttes futures. Mais, dans l'avenir
qui l'attend, il ne retrouvera plus les angoisses et les soucis de la vie terrestre. L'esprit lev
est appel renatre sur des globes mieux partags que le ntre. L'chelle grandiose des
mondes comporte d'innombrables degrs, disposs pour l'ascension des mes ; chacune d'elles
les gravit son tour.
Sur les sphres suprieures la terre, la matire a moins d'empire. Les maux que celleci engendre s'attnuent mesure que l'tre progresse, et finissent par disparatre. L'homme n'y
rampe pas pniblement sur le sol, accabl sous le poids d'une pesante atmosphre ; il se
dplace avec facilit. Les besoins corporels y sont presque nuls, et les rudes travaux inconnus.
L'existence, plus longue que la ntre, s'coule dans l'tude, dans la participation aux uvres
d'une civilisation perfectionne, qui a pour base la morale la plus pure, le respect des droits de
tous, l'amiti et la fraternit. Les horreurs de la guerre, les pidmies, les flaux n'y ont point
accs, et les grossiers intrts, cause de tant de convoitises ici-bas, n'y divisent pas les esprits.
Ces donnes sur les conditions d'habitabilit des mondes sont confirmes par la
science. Au moyen de la spectroscopie, elle est parvenue analyser leurs lments
constitutifs, calculer leur puissance d'attraction, peser leur masse. L'astronomie nous
montre les saisons variant de dure et d'intensit suivant l'inclinaison des globes sur leur
orbite. Elle nous enseigne que Saturne a la densit du bois d'rable, Jupiter peu prs celle de
l'eau. Sur Mars, nous dit-elle, la pesanteur des corps est moiti moindre que sur la Terre. Or,
l'organisation des tres vivants tant la rsultante des forces en action sur chaque monde, nous
voyons quelles varits de formes dcoulent de ces faits, quelles diffrences peuvent se
produire dans les manifestations de la vie sur les innombrables terres de l'espace.
Un jour vient enfin o l'esprit, aprs avoir parcouru le cycle de ses existences
plantaires, aprs s'tre purifi par ses renaissances et ses migrations travers les mondes,
voit se clore la srie de ses incarnations et s'ouvrir la vie spirituelle, dfinitive, la vritable vie
de l'me, d'o le mal, l'ombre et l'erreur sont bannis. L, les dernires influences matrielles se
sont vanouies. Le calme, la srnit, la scurit profonde ont remplac les chagrins, les
inquitudes d'autrefois. L'me a touch le terme de ses preuves ; elle est assure de ne plus
souffrir. Avec quel sentiment mu elle se remmore les faits de sa vie, pars dans la
succession des temps, sa longue ascension, la lente conqute de ses mrites ! Quel
enseignement dans cette marche ininterrompue, au cours de laquelle se constitue et s'affirme
l'unit de sa nature, de sa personnalit immortelle !
Du souvenir des lointaines alarmes, des soucis, des douleurs, elle se reporte aux
flicits du prsent et elle les savoure avec dlices. Quelle ivresse de se sentir vivre au milieu
d'esprits clairs, patients et doux ; de s'unir eux par les liens d'une affection que rien ne
trouble ; de partager leurs aspirations, leurs occupations, leurs gots ; de se savoir compris,
soutenu, aim, dlivr des besoins et de la mort, jeune d'une jeunesse sur laquelle les sicles
n'ont plus de prise ! Puis, tudier, admirer, glorifier l'uvre infinie, en pntrer plus
profondment les divins mystres ; reconnatre partout la justice, la beaut, la bont clestes,
s'identifier avec elles, s'en abreuver, s'en nourrir ; suivre les gnies suprieurs dans leur tche,
dans leurs missions ; comprendre que nous arriverons les galer, que nous monterons encore
plus haut, que toujours, toujours, de nouvelles joies, de nouveaux travaux, de nouveaux
progrs nous attendent : telle est la vie ternelle, magnifique, dbordante, la vie de l'esprit
purifi par la souffrance.

*
* *
Les cieux levs sont la patrie de la beaut idale et parfaite dont tous les arts
s'inspirent. Les esprits suprieurs possdent, un degr minent, le sens du beau. Il est la
source de leurs plus pures jouissances, et tous savent le raliser dans des uvres auprs
desquelles plissent les chefs-d'uvre de la terre. Chaque fois qu'une nouvelle manifestation
du gnie s'est produite sur notre monde, chaque fois que l'art s'est rvl sous une forme
perfectionne, on peut croire qu'un esprit, descendu des hautes sphres, s'incarnait sur terre
pour initier les hommes aux splendeurs de l'ternelle beaut. Pour l'me suprieure, l'art, sous
ses multiples aspects, est une prire, un hommage rendu au Principe ternel.
L'esprit, tant fluidique lui-mme, agit sur les fluides de l'espace. Sa volont puissante
les combine, les dispose sa guise, leur prte les couleurs et les formes qui rpondent son
but. Par le moyen de ces fluides s'excutent des uvres qui dfient toute comparaison et toute
analyse.
Dans les demeures thres se dploient des ftes spirituelles. Les esprits purs,
blouissants de lumire, s'y groupent par familles. De suaves harmonies, auprs desquelles les
harmonies de la terre ne sont que bruits discordants, les ravissent, et, pour cadre, ils ont
l'espace infini, le spectacle merveilleux des mondes roulant dans l'tendue et unissant leurs
notes aux voix clestes, l'hymne universel qui monte vers Dieu.
Tous ces esprits, en foule innombrable, se connaissent, se chrissent. Les liens, les
affections qui les unissaient dans la vie matrielle, briss par la mort, se sont reconstitus pour
jamais. Ils viennent, des divers points de l'espace et des mondes suprieurs, se communiquer
le rsultat de leurs missions, de leurs travaux, se fliciter de leurs succs, s'entraider dans les
uvres difficiles. Aucune arrire-pense, aucun sentiment de jalousie ne se glisse dans ces
mes dlicates. L'amour, la confiance, la sincrit prsident ces runions o sont recueillies
les instructions des messagers divins, o sont acceptes de nouvelles tches qui contribuent
lever encore. Les uns consentent veiller au progrs et au dveloppement des nations et des
globes ; les autres s'incarnent sur les terres de l'espace, pour y accomplir des missions de
dvouement, pour instruire les hommes dans la morale et dans la science ; d'autres encore, les
esprits guides ou protecteurs, s'attachent quelque me incarne, la soutiennent dans l'pre
chemin de l'existence, la conduisent de la naissance la mort, durant plusieurs vies
successives, l'accueillant l'issue de chacune d'elles, au seuil du monde invisible. A tous les
degrs de la hirarchie spirituelle, l'esprit a son rle dans l'uvre immense du progrs et
concourt la ralisation des lois suprieures.
Et plus l'esprit se purifie, plus intense, plus ardent devient en lui le besoin d'aimer,
d'attirer dans sa lumire et son bonheur, dans le sjour o la douleur est inconnue, tout ce qui
souffre, tout ce qui lutte et s'agite dans les bas-fonds de l'existence immortelle. Lorsqu'un de
ces esprits adopte un de ses frres infrieurs, devient son protecteur, avec quelle sollicitude
affectueuse il soutient ses pas, avec quelle joie il voit ses progrs, avec quelle amertume il
constate les chutes qu'il n'a pu prvenir ! Tel l'enfant, descendu du berceau, essaye ses
premiers pas sous le regard attendri de sa mre, tel l'esprit assist s'essaye aux combats de la
vie sous l'gide invisible de son guide spirituel.
Nous avons tous un de ces gnies tutlaires, qui nous inspire et nous dirige aux heures
difficiles. De l la potique lgende chrtienne de l'ange gardien. Il n'est pas de pense plus
douce et plus consolante. Savoir qu'un ami fidle nous est acquis, toujours dispos nous
secourir, de prs comme de loin, nous influencer de grandes distances, comme se tenir
prs de nous dans l'preuve, nous conseillant par l'intuition, nous rchauffant de son amour,
c'est l une source inapprciable de force morale. La pense que des tmoins bienveillants et
invisibles voient toutes nos actions, s'en attristent ou s'en rjouissent, est bien faite aussi pour
nous inspirer plus de sagesse et de circonspection.

C'est par cette protection occulte que se fortifient les liens de solidarit qui unissent le
monde cleste la terre, l'esprit affranchi l'homme, esprit emprisonn dans la chair. Par cette
assistance continue se crent, de part et d'autre, les sympathies profondes, les amitis durables
et dsintresses. L'amour qui anime l'esprit lev s'tend de proche en proche tous les tres,
tout en se reportant sans cesse vers Dieu, pre des mes, foyer de toutes les puissances
affectives.
*
* *
Nous avons parl de hirarchie. Il est, en effet, une hirarchie des esprits, mais les
qualits acquises par le travail et la souffrance en sont la seule base et la raison d'tre. Nous
savons que tous les esprits sont gaux en principe, diffrents seulement au point de vue de
l'avancement et destins aux mmes fins. Les degrs de la hirarchie spirituelle commencent
au sein de la vie infrieure et se prolongent vers des hauteurs inaccessibles nos conceptions
actuelles. C'est un chelonnement inexprimable de puissances, de lumires, de vertus,
grandissant de la base au sommet - s'il est un sommet. - C'est la spirale du progrs, se
droulant l'infini.
Trois grandes phases la partagent : vie matrielle, vie spirituelle, vie cleste, se
refltant, ragissant l'une sur l'autre et formant un tout qui constitue le champ d'volution des
tres, l'chelle de Jacob de la lgende. Sur cette chelle immense, tous les tres sont unis par
des liens invisibles. Chacun est soutenu, attir par un esprit plus lev que lui. Les mes
suprieures qui se manifestent aux humains nous semblent doues de qualits sublimes, et
cependant elles affirment l'existence d'tres placs aussi haut au-dessus d'elles qu'elles le sont
au-dessus de nous. Les innombrables degrs se succdent et se perdent dans des profondeurs
pleines de mystre.
La supriorit de l'esprit se reconnat son vtement fluidique. C'est comme une
enveloppe tisse avec les qualits et les mrites acquis dans la succession de ses existences.
Terne et sombre pour l'me infrieure, sa blancheur augmente dans la proportion des progrs
raliss et devient de plus en plus pure. Dj brillante chez l'esprit lev, elle donne aux mes
suprieures un clat insoutenable.
Tout esprit est un foyer de lumire, d'une lumire longtemps voile, comprime,
invisible, qui se dveloppe avec la valeur morale, s'accrot lentement, augmente d'tendue et
d'intensit. C'est d'abord comme un feu cach sous la cendre et qui se rvle par de faibles
tincelles, puis par une flamme timide, vacillante. Un jour, elle devient aurole, puis s'active,
s'tend, embrase l'esprit tout entier, qui resplendit comme un soleil, ou comme ces astres
errants qui parcourent les abmes clestes en laissant derrire eux une trane lumineuse. Pour
obtenir ce degr de splendeur, il faut un ensemble de travaux, d'uvres fcondes, une
accumulation d'exigences, qui, nous humains, semblerait l'ternit.
En s'levant plus haut, vers des sommets que la pense ne peut mesurer sans vertige,
n'arriverait-on pas entrevoir par l'intuition ce qu'est Dieu, me de l'Univers, centre
prodigieux de lumire ? La vue directe de Dieu, nous dit-on, n'est soutenable que pour les plus
grands Esprits. La lumire divine exprime la gloire, la puissance, la majest de l'ternel ; elle
est la vision mme de la vrit. Mais peu d'mes peuvent la contempler sans voiles. Pour en
supporter l'clat, il faut jouir d'une puret absolue.
La vie terrestre suspend les proprits radiantes de l'esprit. Durant son cours, la
lumire de l'me est cache sous la chair, semblable un flambeau brlant solitaire an fond
d'un spulcre. Cependant, nous pouvons en constater l'existence en nous. Nos bonnes actions,
nos lans gnreux l'entretiennent et l'avivent. Une foule entire peut ressentir la chaleur
communicative d'une me enthousiaste. Dans nos moments d'expansion, de charit, d'amour,
nous sentons en nous-mmes comme une flamme, comme un rayon maner de notre tre.

C'est cette lumire intrieure qui fait les orateurs, les hros, les aptres. C'est elle qui entrane
les auditoires, enthousiasme les peuples, leur fait raliser de grandes choses. Les forces
spirituelles se rvlent alors aux yeux de tous et montrent ce qu'on peut obtenir des puissances
psychiques, mises en action par la passion du bien et du juste. La force de l'me est suprieure
toutes les puissances matrielles. Elle pourrait soulever un monde. Et cette force est lumire.
*
* *
Nous avons tent de donner une ide de ce qu'est la vie cleste dfinitive, en nous
conformant l'enseignement des Esprits. C'est le but vers lequel voluent toutes les mes, le
milieu o tous les rves de bonheur se ralisent, o les nobles aspirations sont satisfaites, o
les esprances dues, les affections refoules, les lans comprims par la vie matrielle
s'panouissent en libert. L, les sympathies, les tendresses, les pures attractions se rejoignent,
s'unissent et se fondent en un immense amour, qui embrase tous les tres et les fait vivre dans
une communion perptuelle, au sein de la grande harmonie.
Toutefois, pour atteindre ces hauteurs presque divines, il faut avoir abandonn, sur les
pentes qui y conduisent, les apptits, les passions, les dsirs ; il faut avoir t dchir par les
ronces, purifi par l'eau descendue des glaciers. Il faut avoir conquis la douceur, la
rsignation, la foi, appris souffrir sans murmures, pleurer en silence, ddaigner les biens
et les joies phmres du monde, mettre tout son cur dans les biens qui ne passent jamais.
Il faut avoir laiss dans les spultures terrestres bien des dpouilles dformes par la douleur,
avoir endur bien des privations, support sans se plaindre l'humiliation, le mpris, senti la
morsure du mal, le poids de l'isolement et de la tristesse. Il faut avoir vid bien des fois le
calice profond et amer. Car seule la souffrance, en dveloppant les forces viriles de l'me, la
trempe pour la lutte et l'ascension, l'pure, la mrit, l'lve, lui ouvre les portes de la vie
bienheureuse.
Esprit immortel, esprit incarn ou libre, si tu veux parcourir rapidement la chane
magnifique des mondes, gagner les rgions thres, rejette loin de toi tout ce qui alourdit tes
pas et entrave ton essor. Rends la terre tout ce qui vient de la terre, et n'aspire qu'aux trsors
ternels ; travaille, prie, console, soutiens, aime, oh ! aime jusqu' l'immolation ! Accomplis
ton devoir, mme au prix du sacrifice et de la mort ! Ainsi tu smeras le germe de ta flicit
venir.

XXXVI. - LES ESPRITS INFRIEURS


L'esprit pur porte en lui sa lumire et son bonheur ; ils le suivent partout ; ils font
partie intgrante de son tre. De mme, l'esprit coupable trane avec lui sa nuit, son chtiment,
son opprobre. Les souffrances des mes perverses, pour n'tre pas matrielles, n'en sont pas
moins vives. L'enfer n'est qu'un lieu chimrique, un produit de l'imagination, un pouvantail
peut-tre ncessaire pour en imposer aux peuples enfants, mais qui n'a rien de rel. Tout autre
est l'enseignement des Esprits au sujet des tourments de la vie future ; l'hypothse n'y a
aucune part.
Ces souffrances, en effet, ceux-l mmes qui les endurent viennent nous les dcrire,
comme d'autres viennent nous dpeindre leur ravissement. Elles ne sont pas imposes par une
volont arbitraire. Nulle sentence n'est prononce. L'esprit subit les consquences naturelles
de ses actes, qui retombent sur lui, le glorifient ou l'accablent. L'tre souffre dans la vie
d'outre-tombe, non seulement du mal qu'il a fait, mais aussi de son inaction et de sa faiblesse.
En un mot, cette vie est son uvre ; elle est telle qu'il l'a faonne de ses propres mains. La
souffrance est inhrente l'tat d'imperfection ; elle s'attnue avec le progrs ; elle disparat
quand l'esprit a vaincu la matire.
Le chtiment de l'esprit mauvais se poursuit, non seulement dans la vie spirituelle,
mais aussi dans les incarnations successives qui l'entranent sur des mondes infrieurs, o
l'existence est prcaire, o la douleur rgne en souveraine. Ce sont de tels mondes qui
pourraient tre qualifis d'enfer. La terre, certains points de vue, doit tre range parmi eux.
Autour de ces globes, bagnes roulant dans l'tendue, flottent les sombres lgions des Esprits
imparfaits, attendant l'heure de la rincarnation.
Nous avons vu combien est pnible, prolonge, pleine de trouble et d'angoisse, la
phase du dgagement corporel pour l'esprit livr aux passions. L'illusion de la vie terrestre se
poursuit en lui pendant des annes. Incapable de se rendre compte de son tat et de rompre les
liens qui l'enchanent, n'ayant jamais lev son intelligence et son cur au-del du cercle
troit de son existence, il continue vivre comme il le faisait avant la mort, asservi ses
habitudes, ses penchants, s'indignant de ce que ses proches ne semblent plus le voir ni
l'entendre, errant, triste, sans but, sans espoir, dans les lieux qui lui sont familiers. Ce sont l
ces mes en peine dont on a souponn longtemps la prsence en certaines demeures, et dont
la ralit est tablie chaque jour par de nombreuses et bruyantes manifestations.
La situation de l'esprit aprs la mort rsulte uniquement des aspirations et des gots
qu'il a dvelopps en lui. C'est toujours l'inexorable loi de la semence et de la rcolte. Celui
qui a mis toutes ses joies, tout son bonheur dans les choses de ce monde, dans les biens de la
terre, souffre cruellement ds qu'il en est priv. Chaque passion porte sa punition en ellemme. L'esprit qui n'a pas su s'affranchir des apptits grossiers, des dsirs brutaux, devient
leur jouet, leur esclave. Son supplice est d'tre tourment par eux sans pouvoir leur donner
satisfaction.
Poignante est la dsolation de l'avare qui voit se disperser l'or et les biens amasss par
ses soins. Il y reste attach malgr tout, en proie une terrible anxit, livr aux transports
d'une fureur indicible.
Aussi digne de piti est la situation des puissants orgueilleux, de ceux qui ont abus de
leur fortune et de leurs titres, ne songeant qu' la gloire et au bien-tre, mprisant les petits,
opprimant les faibles. Pour eux, il n'est plus de courtisans serviles, plus de serviteurs
empresss, ni demeures, ni costumes somptueux. Dpouills de tout ce qui faisait leur
grandeur terrestre, la solitude et le dnuement les attendent dans l'espace.
Plus effrayante encore est la condition des esprits cruels et rapaces, des criminels de
tout rang, de ceux qui ont fait couler le sang ou foul aux pieds la justice. Les plaintes, les

maldictions de leurs victimes retentissent leurs oreilles pendant un temps qui leur semble
l'ternit. Des ombres ironiques et menaantes les entourent, les poursuivent sans relche. Il
n'est pas pour eux de retraite assez profonde, assez cache, et c'est en vain qu'ils cherchent le
repos et l'oubli. L'entre dans une vie obscure, la misre, l'abaissement, l'esclavage peuvent
seuls attnuer leurs maux.
Rien n'gale la honte, la terreur de l'me qui voit se dresser sans cesse devant elle des
existences coupables, des scnes de meurtre et de spoliation ; elle se sent comme mise nu,
perce jour par une lumire qui fait revivre ses actes les plus secrets. Le souvenir, cet ardent
aiguillon, la brle et la dchire. Quand on connat cette souffrance, on comprend et on bnit la
prvoyance divine qui nous l'pargne pendant la vie terrestre et nous donne ainsi, avec le
calme d'esprit, une plus grande libert d'action pour travailler notre perfectionnement.
Les gostes, les hommes exclusivement proccups de leurs plaisirs et de leurs
intrts, se prparent ainsi un pnible avenir. N'ayant aim qu'eux-mmes, n'ayant aid,
consol, soulag personne, ils ne trouvent, leur tour, ni sympathie, ni secours dans cette vie
nouvelle. Isols, dlaisss, ils voient s'couler le temps, monotone et lent. Un morne ennui les
treint. Le regret des heures perdues, de l'existence gaspille, la haine des intrts misrables
qui les absorbaient, tout cela les ronge, les dvore. Ils souffrent, ils errent, jusqu' ce qu'une
pense charitable vienne eux et luise dans leur nuit comme un rayon d'esprance, jusqu' ce
que, sur les conseils d'un esprit bienveillant et clair, ils rompent par leur volont le rseau
fluidique qui les enserre et se dcident entrer dans une voie meilleure.
La situation des suicids a beaucoup d'analogie avec celle des criminels ; elle est
parfois plus mauvaise encore. Le suicide est une lchet, un crime, et les consquences en
sont terribles.
Selon l'expression d'un esprit, le suicid ne fuit la souffrance que pour trouver la
torture. Chacun de nous a des devoirs, une mission remplir sur terre, des preuves
supporter pour son propre bien et son lvation. Chercher s'y soustraire, se librer des
maux terrestres avant le terme marqu, c'est violer la loi naturelle, et chaque violation de cette
loi amne pour le coupable une raction violente.
Le suicide ne dlivre pas des souffrances physiques. L'esprit reste li ce corps
charnel qu'il croyait dtruire ; il subit lentement toutes les phases de la dcomposition, et les
sensations douloureuses se multiplient en lui, au lieu de diminuer. Loin d'abrger son preuve,
il la prolonge indfiniment ; son malaise, son trouble persistent longtemps aprs la destruction
de l'enveloppe matrielle. Il lui faudra de nouveau affronter les preuves auxquelles il croyait
chapper par la mort et que son pass avait fait natre. Il devra les supporter dans de pires
conditions, refaire pas pas le chemin parsem d'obstacles et, pour cela, subir une incarnation
plus pnible encore que celle qu'il a voulu fuir.
Les souffrances des supplicis aprs leur excution sont pouvantables, et les
descriptions qu'en donnent certains meurtriers clbres pourraient mouvoir les curs les plus
fermes, en montrant la justice humaine les tristes effets de la peine de mort. La plupart de
ces malheureux sont en proie une surexcitation aigu, d'atroces sensations qui les rendent
furieux. L'horreur de leurs crimes, les regards de leurs victimes, qui semblent les poursuivre et
les transpercer comme un glaive, des hallucinations et des rves affreux, tel est le sort qui les
attend. La plupart, pour trouver un drivatif leurs maux, se rejettent sur les incarns aux
tendances similaires et les poussent dans la voie du crime. D'autres, dvors par le remords
comme par un feu inextinguible, cherchent sans trve, un refuge introuvable. Sous leurs pas,
autour d'eux, partout, ils croient voir des cadavres, des figures menaantes et des mares de
sang.
Les esprits mauvais, sur lesquels retombe lourdement le poids de leurs fautes, sont
dans l'impossibilit de prvoir l'avenir. Ils ne savent rien des lois suprieures. Les fluides dont
ils sont envelopps s'opposent toute relation avec les esprits levs, qui voudraient les

arracher leurs penchants, mais ne le peuvent, en raison de la nature grossire, presque


matrielle de ces esprits et du champ restreint de leurs perceptions. Il en rsulte chez eux une
ignorance complte de leur sort et une tendance croire ternelles les souffrances qu'ils
endurent. Aussi, certains d'entre eux, encore imbus de prjugs catholiques, se croient et se
disent en enfer. Dvors par la jalousie et la haine, afin de se distraire de leurs soucis,
beaucoup recherchent les hommes faibles et ports au mal. Ils s'acharnent aprs eux, leur
soufflent de funestes inspirations ; mais, peu peu, de ces nouveaux excs dcoulent de
nouvelles souffrances. La raction du mal caus les enserre dans un rseau de fluides plus
sombres. Les tnbres se font plus compltes, un cercle troit se forme, et la rincarnation,
pnible, douloureuse, se dresse devant eux.
Plus calmes sont ceux que le repentir a touchs, qui, rsigns, voient venir le temps
des preuves et sont rsolus satisfaire l'ternelle justice. Le remords, comme une ple
lueur, claire leur me d'un jour vague, et permet aux bons esprits de se glisser jusqu' eux,
pour leur prodiguer des encouragements et des conseils.

XXXVII. - L'ENFER ET LES DMONS


S'appuyant sur les cas d'obsession, sur les manifestations bruyantes des esprits lgers
et moqueurs, l'glise a cru devoir attribuer aux dmons tous les phnomnes du spiritisme et
les condamner comme inutiles ou dangereux. Avant de repousser cette interprtation, il
convient d'abord de rappeler que le catholicisme a accueilli de mme faon toutes les grandes
dcouvertes, tous les progrs considrables qui ont marqu les tapes de l'histoire. Il n'est
gure de conqutes scientifiques qui n'aient t considres comme uvres diaboliques.
Le monde invisible, avons-nous dit, est la doublure de l'humanit. Les esprits ne sont
que les mes, plus ou moins parfaites, des hommes dsincarns, et nos rapports avec eux
doivent tre rgls avec autant de rserve et de prudence que nos relations avec nos
semblables.
Ne voir dans le spiritisme que les manifestations des esprits infrieurs quivaut
n'envisager que le mal dans l'humanit. Les enseignements des Esprits ont clair le chemin
de la vie, rsolu les obscurs problmes de l'avenir, fortifi la foi chancelante, rtabli la justice
sur ses bases inbranlables. Grce eux, une foule d'incrdules et d'athes ont t ramens
la croyance en Dieu et en l'immortalit ; des hommes ignorants et vicieux sont revenus par
milliers au bien et la vrit. Est-ce donc l l'uvre du dmon, et Satan, s'il existait, serait-il
assez aveugle pour travailler au dtriment de ses intrts ?
Il suffit de quelque clairvoyance pour distinguer la nature des esprits et faire, dans nos
rapports avec eux, la part de ce qui doit tre rejet ou conserv. Jsus l'a dit : On reconnat
l'arbre ses fruits ! Le langage et les instructions des esprits levs sont toujours empreints
de dignit, de sagesse et de charit. Ils ne visent que le progrs moral de l'homme et se
dsintressent de tout ce qui est matriel. Les communications des esprits infrieurs pchent
par les dfauts contraires. Elles fourmillent de contradictions et traitent gnralement de sujets
vulgaires, sans porte morale. Les esprits lgers ou infrieurs se livrent de prfrence aux
manifestations physiques.
Le spiritisme apporte l'humanit un enseignement proportionn ses besoins. Il vient
rtablir dans sa puret primitive, expliquer, complter la doctrine de l'vangile, l'arracher
l'esprit de spculation, aux intrts de caste, lui rendre son rle vritable et son influence sur
les mes.
La religion chrtienne s'est altre la suite des ges, et, aujourd'hui, elle n'exerce plus
qu'une action affaiblie, insuffisante, sur les murs et les caractres. Or, la tche dvolue au
Christianisme, le Spiritisme vient la reprendre et la poursuivre. C'est aux esprits invisibles
qu'choit la mission de rtablir toutes choses, de pntrer dans les milieux les plus humbles
comme les plus orgueilleux, et, en foule innombrable, de travailler la rgnration des
socits humaines. La thorie des dmons et de l'enfer ternel ne peut plus tre invoque par
aucun homme sens. Satan n'est qu'un mythe. Nulle crature n'est voue ternellement au mal.

XXXVIII. - ACTION DE L'HOMME SUR LES ESPRITS


MALHEUREUX
Notre indiffrence l'endroit des manifestions spirites ne nous priverait pas seulement
de la connaissance de l'avenir d'outre-tombe ; elle nous terait en mme temps la possibilit
d'agir sur les esprits malheureux, d'adoucir leur sort, en leur rendant plus aise la rparation
des fautes commises. Les esprits arrirs, ayant plus d'affinit avec les hommes qu'avec les
esprits purs, en raison de leur constitution fluidique encore grossire, sont par cela mme plus
accessibles notre influence. En entrant en communication avec eux, nous pouvons remplir
une gnreuse mission, les instruire, les moraliser et, en mme temps, amliorer, assainir le
milieu fluidique dans lequel nous vivons tous. Les esprits malheureux entendent notre appel et
nos vocations. Nos penses sympathiques les enveloppent comme un courant lectrique, les
attirent nous, nous permettent de converser avec eux par l'intermdiaire des mdiums.
Il en est de mme pour toute me qui quitte ce monde. Nos vocations veillent
l'attention des dcds et facilitent leur dgagement corporel. Nos prires ardentes,
semblables des jets lumineux ou des vibrations harmonieuses, les clairent et dilatent leur
tre. Il leur est doux de penser qu'ils ne sont pas abandonns eux-mmes dans l'immensit,
qu'il est encore sur la terre des tres qui s'intressent leur sort et dsirent leur bonheur.
Quoique celui-ci ne puisse, en aucun cas, tre obtenu par ces prires, elles n'en sont pas moins
salutaires pour l'esprit, qu'elles arrachent au dsespoir et qui elles donnent les forces
fluidiques ncessaires pour lutter contre les influences pernicieuses et sortir de leur milieu.
Il ne faut pas se dissimuler cependant que les relations avec les esprits infrieurs
exigent une certaine sret de vues, du tact et de la fermet. Tous les hommes ne seraient pas
aptes tirer de ces relations les bons effets qu'on en peut attendre. Il faut possder une
vritable supriorit morale pour dominer ces esprits, rprimer leurs carts et les diriger dans
la voie du bien. Cette supriorit ne s'acquiert que par une vie exempte de passions
matrielles. Dans ce cas, les fluides purs de l'vocateur commandent aisment aux fluides
des esprits arrirs.
Il faut, en outre, une connaissance pratique du monde invisible, afin de pouvoir se
guider srement au milieu des contradictions et des erreurs dont fourmillent les
communications des esprits lgers. En raison de leur nature imparfaite, ceux-ci ne possdent
que des connaissances trs restreintes. Ils voient et jugent les choses diffremment. Beaucoup
conservent leurs opinions et leurs prjugs de la terre. La sagesse et la clairvoyance sont donc
indispensables pour se diriger travers ce ddale.
L'tude des phnomnes spirites et les rapports avec le monde invisible prsentent bien
des difficults, parfois mme des dangers l'homme ignorant et frivole qui se soucierait peu
du ct moral de la question. Celui qui, ngligeant d'tudier la science et la philosophie des
Esprits, pntre brusquement dans le domaine de l'invisible et se livre sans rserve aux
manifestations, celui-l se trouve ds l'abord en contact avec des milliers d'tres dont il n'a
aucun moyen de contrler les agissements ni les dires.
Son ignorance le livre dsarm leur influence, car sa volont vacillante, indcise, ne
saurait rsister aux suggestions auxquelles il est en butte. Faible et passionn, son
imperfection attire des esprits semblables lui, qui l'assigent et ne se feront nul scrupule de
le tromper. Ne sachant rien des lois de l'occulte, isol au seuil d'un monde o l'hallucination et
la ralit se confondent, il aura tout craindre : le mensonge, l'ironie, l'obsession.
La part des Esprits infrieurs dans les manifestations spirites a t considrable au
dbut et avait sa raison d'tre. Dans un milieu matriel comme le ntre, des manifestations
bruyantes, des phnomnes d'ordre physique, pouvaient seuls frapper les hommes, les
arracher leur indiffrence pour tout ce qui ne touche pas leurs intrts immdiats. C'est ce

qui justifie le rle des tables tournantes, des coups frapps, des maisons hantes, etc. Ces
phnomnes vulgaires, produits par des esprits encore soumis l'influence de la matire,
taient appropris aux exigences de la cause et l'tat mental de ceux dont on voulait veiller
l'attention. On ne saurait les attribuer aux esprits suprieurs, qui ne se sont manifests
qu'ultrieurement et par des procds moins grossiers, surtout l'aide des mdiums crivains,
auditifs, incorporation, etc.
Aprs les faits matriels, qui s'adressaient aux sens, les esprits ont parl
l'intelligence, au sentiment et la raison. Ce perfectionnement graduel des moyens de
communication montre l'tendue des ressources dont disposent les puissances invisibles, et
quelles combinaisons varies et profondes elles savent mettre en jeu, pour stimuler l'homme
dans le chemin du progrs et la connaissance de ses destines.

XXXIX. - JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT


Tout s'enchane et se lie dans l'univers, au moral comme au physique, nous disent les
Esprits. Dans l'ordre des faits, du plus simple au plus complexe, tout est rgl par une loi ;
chaque effet se rapporte une cause, et chaque cause engendre un effet identique ellemme. De l, dans le domaine moral, le principe de justice, la sanction du bien et du mal, la
loi distributive qui rend chacun selon ses uvres. Comme les nues formes par la
vaporisation solaire retombent fatalement en pluie sur le sol, de mme les consquences des
actes accomplis retombent sur leurs auteurs. Chacun de ces actes, chacune des volitions de
notre pense, suivant la force d'impulsion qui lui est imprime, accomplit son volution pour
revenir avec ses effets, bons ou mauvais, vers la source qui les a produits.
Ainsi les peines et les rcompenses se rpartissent sur les individus par le jeu naturel
des choses. Le mal comme le bien, tout revient son point de dpart. Il est des fautes qui
produisent leurs effets dans le cours mme de la vie terrestre. Il en est d'autres, plus graves,
dont les consquences se font sentir seulement dans la vie spirituelle et parfois mme dans les
incarnations ultrieures.
La peine du talion n'a rien d'absolu. Il n'en est pas moins vrai que les passions et les
mfaits de l'homme amnent des rsultats toujours identiques, auxquels il ne saurait se
soustraire. L'orgueilleux se prpare un avenir d'humiliation ; l'goste cre autour de lui le
vide et l'indiffrence, et de dures privations attendent les sensuels. L est la punition
invitable, le remde efficace qui gurira le mal dans sa cause, sans qu'aucun tre ait se
constituer le bourreau de ses semblables.
Le repentir, un ardent appel la misricorde divine, en nous mettant en
communication avec les puissances suprieures, peuvent nous procurer la force ncessaire
pour parcourir la voie douloureuse, le chemin d'preuves que notre pass nous trace ; mais, en
dehors de l'expiation, rien ne saurait effacer nos fautes. La souffrance, cette grande ducatrice,
peut seule nous rhabiliter.
La loi de justice n'est donc que le fonctionnement de l'ordre moral universel, et les
peines, les chtiments reprsentent la raction de la nature outrage et violente dans ses
principes ternels. Les forces de l'univers sont solidaires, se rpercutent et vibrent l'unisson.
Toute puissance morale ragit sur celui qui la viole, proportionnellement son mode d'action.
Dieu ne frappe personne. Il laisse au temps le soin de faire dcouler les effets de leur cause.
L'homme est donc son propre justicier, car, suivant l'usage et l'abus qu'il fait de sa
libert, il se rend heureux ou malheureux. Le rsultat de ses actes se fait parfois attendre.
Nous voyons en ce monde des coupables billonner leur conscience, se rire des lois, vivre et
mourir honors. Par contre, que d'honntes gens poursuivis par l'adversit et la calomnie ! De
l, la ncessit des vies venir, au cours desquelles le principe de justice trouve son
application, et l'tat moral de l'tre, son quilibre. Sans ce complment ncessaire, l'existence
actuelle n'aurait pas de sens, et presque tous nos actes seraient dpourvus de sanction.
En ralit, l'ignorance est le mal souverain, d'o dcoulent tous les autres maux. Si
l'homme voyait distinctement la consquence de ses agissements, sa conduite serait diffrente.
Connaissant la loi morale et son application inluctable, il ne chercherait pas plus la violer
qu' rsister aux lois de la pesanteur ou de la gravitation.
*
* *
Ces aperus nouveaux viennent encore fortifier les liens qui nous unissent aux
membres de la grande famille des mes. Incarnes ou dsincarnes, toutes les mes sont
surs. Enfantes par leur pre commun qui est Dieu, elles poursuivent des destines

analogues. Tous les esprits se doivent un mutuel secours. Tour tour protgs et protecteurs,
ils s'entraident dans leur marche, et, par des services rendus, par des preuves supportes en
commun, ils font clore en eux ces sentiments de fraternit et d'amour qui sont une des
conditions de la vie suprieure, une des formes de la vie heureuse.
Les liens qui nous rattachent nos frres de l'espace nous unissent plus troitement
encore aux habitants de la terre. Tous les hommes, du plus sauvage au plus civilis, sont des
esprits semblables nous par l'origine et les fins. Dans leur ensemble, ils constituent une
socit, dont tous les membres sont solidaires, o chacun, en travaillant son progrs
personnel, doit participer au progrs et au bien de tous. La loi de justice n'tant que la
rsultante des actes, l'enchanement des effets et des causes explique pourquoi tant de maux
affligent l'humanit.
L'histoire de la terre n'est gure qu'un tissu de meurtres et d'iniquits. Or, tous ces
sicles ensanglants, toutes ces existences de dsordre se runissent dans le prsent comme
des affluents dans le lit d'un fleuve. Les esprits qui composent la socit actuelle sont les
hommes d'autrefois, revenant subir les consquences de leurs vies antrieures, avec les
responsabilits qu'elles entranent. Forme de tels lments, comment l'humanit pourrait-elle
vivre heureuse ? Les gnrations sont solidaires travers les temps ; les fumes de leurs
passions les enveloppent et les suivent jusqu' puration complte. Cette considration nous
fait sentir plus vivement encore la ncessit d'amliorer le milieu social, en clairent nos
semblables sur la cause de nos maux communs, en crant autour de nous, par des efforts
collectifs, une atmosphre plus saine et plus pure.
L'homme doit enfin apprendre mesurer la porte de ses actes, l'tendue de ses
responsabilits, secouer cette indiffrence qui creuse le gouffre des misres sociales et
empoisonne moralement cette terre o il lui faudra renatre peut-tre bien des fois encore. Il
faut qu'un souffle nouveau passe sur les peuples et allume en eux ces convictions d'o sortent
les volonts fermes, inbranlables. Il importe que tous le sachent enfin : le rgne du mal n'est
pas ternel, la justice n'est pas un vain mot ; elle seule gouverne les mondes, et, sous son
niveau puissant, toutes les mes se courbent dans la vie future, toutes les rsistances, toutes
les rbellions se brisent.
De l'ide suprieure de justice dcoulent donc l'galit, la solidarit et la responsabilit
des tres. Ces principes s'unissent et se fondent en un tout, en une loi unique qui domine et
rgit l'univers : le progrs dans la libert. Cette harmonie, cette coordination puissante des lois
et des choses ne donne-t-elle pas une ide autrement grande et consolante de la vie et des
destines humaines, que les conceptions nantistes ? Dans cette immensit o l'quit apparat
jusque dans les moindres dtails, o pas un acte utile ne reste sans profit, pas une faute sans
chtiment, pas une souffrance sans compensation, l'tre se sent reli tout ce qui vit.
Travaillant pour lui et pour tous, il dveloppe librement ses forces, il voit s'augmenter ses
lumires, s'accrotre ses flicits.
Que l'on compare ces vues aux froides thories matrialistes, cet univers effrayant o
les tres s'agitent, souffrent et passent, sans liens, sans but, sans espoir, parcourant leurs vies
phmres comme de ples ombres sorties du nant pour retomber dans la nuit et le silence
ternels ! De ces conceptions, quelle est la plus capable de soutenir l'homme dans ses
douleurs, de tremper son caractre, de l'entraner vers les hauts sommets !

XL. - LIBRE ARBITRE ET PROVIDENCE


La question du libre arbitre est une de celles qui ont le plus proccup les philosophes
et les thologiens. Concilier la volont, la libert de l'homme avec le jeu des lois naturelles et
la volont divine, a paru d'autant plus difficile que la fatalit aveugle semblait peser, aux yeux
d'un grand nombre, sur la destine humaine. L'enseignement des Esprits a lucid le
problme. La fatalit apparente qui sme de maux le chemin de la vie, n'est que la
consquence de notre pass, l'effet revenant vers sa cause ; c'est l'accomplissement du
programme accept par nous avant de renatre, suivant les conseils de nos guides spirituels,
pour notre plus grand bien et notre lvation.
Dans les couches infrieures de la cration, l'tre s'ignore encore. L'instinct seul et la
ncessit le conduisent, et ce n'est que dans les types plus volus qu'apparaissent, comme une
aube plissante, les premiers rudiments des facults. Dans l'humanit, l'me est parvenue la
libert morale. Son jugement, sa conscience se dveloppent de plus en plus, mesure qu'elle
parcourt son immense carrire. Place entre le bien et le mal, elle compare et choisit
librement. claire par ses dceptions et ses maux, c'est au sein des preuves que son
exprience se forme, que sa force morale se trempe.
L'me humaine, doue de conscience et de libert, ne peut tomber dans la vie
infrieure. Ses incarnations se succdent jusqu' ce qu'elle ait acquis ces trois biens
imprissables, but de ses longs travaux : la sagesse, la science et l'amour. Leur possession
l'affranchit pour toujours des renaissances et de la mort et lui ouvre l'accs de la vie cleste.
Par l'usage de son libre arbitre, l'me fixe ses destines, prpare ses joies ou ses
douleurs. Mais jamais, au cours de sa marche, dans l'preuve amre comme au sein de
l'ardente lutte passionnelle, jamais les secours d'en haut ne lui sont refuss. Pour peu qu'elle
ne s'abandonne pas elle-mme, si indigne qu'elle paraisse, ds que se rveille sa volont de
gagner la voie droite, la voie sacre, la Providence lui procure aide et soutien.
La Providence, c'est l'Esprit suprieur, c'est l'ange veillant sur l'infortune, c'est le
consolateur invisible, dont les fluides vivifiants soutiennent les curs accabls ; c'est le phare
allum dans la nuit pour le salut de ceux qui errent sur la mer orageuse de la vie. La
Providence, c'est encore, c'est surtout l'amour divin se dversant flots sur sa crature. Et
quelle sollicitude, quelle prvoyance dans cet amour ! N'est-ce pas pour l'me seule, pour
servir de cadre sa vie, de thtre ses progrs, qu'elle a suspendu les mondes dans l'espace,
allum les soleils, form les continents et les mers ? Pour l'me seule, ce grand uvre
s'accomplit, les forces naturelles se combinent, les univers closent au sein des nbuleuses.
L'me est cre pour le bonheur ; mais ce bonheur, pour l'apprcier sa valeur, pour
en connatre le prix, elle doit le conqurir elle-mme et, pour cela, dvelopper librement les
puissances qui sont en elle. Sa libert d'action et sa responsabilit croissent avec son
lvation ; car, plus elle s'claire, plus elle peut et doit conformer le jeu de ses forces
personnelles aux lois qui rgissent l'univers.
La libert de l'tre s'exerce donc dans un cercle limit, d'un ct, par les exigences de
la loi naturelle, qui ne peut souffrir aucune atteinte, aucun drangement l'ordre du monde ;
de l'autre, par son propre pass, dont les consquences rejaillissent sur lui travers les temps
jusqu' rparation complte. En aucun cas, l'exercice de la libert humaine ne peut entraver
l'excution des plans divins ; sans cela, l'ordre des choses serait chaque instant troubl. Audessus de nos vues bornes et changeantes, l'ordre immuable de l'univers se maintient et se
poursuit. Nous sommes presque toujours mauvais juges de ce qui est pour nous le vritable
bien ; et si l'ordre naturel des choses devait se plier nos dsirs, quelles perturbations
effroyables n'en rsulterait-il pas ?

Le premier usage que l'homme ferait d'une libert absolue serait d'carter de lui toutes
les causes de souffrance et de s'assurer ds ici-bas une vie de flicits. Or, s'il est des maux
que l'intelligence humaine a le devoir et les moyens de conjurer et de dtruire, - par exemple,
ceux qui proviennent du milieu terrestre, - il en est d'autres, inhrents notre nature morale,
que la douleur et la compression peuvent seules dompter et vaincre ; tels sont nos vices. Dans
ce cas, la douleur devient une cole ou plutt un remde indispensable, et les preuves subies
ne sont qu'une rpartition quitable de l'infaillible justice. C'est donc notre ignorance des fins
voulues de Dieu qui nous fait rcriminer contre l'ordre du monde et ses lois. Si nous les
critiquons, c'est parce que nous en ignorons les ressorts cachs.
La destine est la rsultante, travers nos vies successives, de nos actes et de nos
libres rsolutions. Plus clairs, l'tat d'esprits, sur nos imperfections, proccups des
moyens de les attnuer, nous acceptons la vie matrielle sous la forme et dans les conditions
qui nous paraissent propres raliser ce but.
Les phnomnes de l'hypnotisme et de la suggestion mentale expliquent ce qui se
passe, en pareil cas, sous l'influence de nos protecteurs spirituels. Dans l'tat de
somnambulisme, l'me, sous la suggestion du magntiseur, s'engage accomplir tel ou tel acte
dans un temps donn. Revenue l'tat de veille, sans avoir conserv aucun souvenir apparent
de cette promesse, elle l'excute de point en point. De mme, l'homme ne parat pas avoir
gard la mmoire des rsolutions prises avant de renatre ; mais, vienne l'heure, il court audevant des vnements prvus et y participe dans la mesure ncessaire son avancement ou
l'excution de l'inluctable loi.

XLI. REINCARNATION
Nous ne terminerons pas cette tude de la vie dans l'espace sans indiquer, d'une faon
sommaire, d'aprs quelles rgles s'effectue la rincarnation. Toutes les mes qui n'ont pu
s'affranchir des influences terrestres doivent renatre en ce monde, pour y travailler leur
amlioration ; c'est le cas de l'immense majorit. Comme les autres phases de la vie des tres,
la rincarnation est soumise des lois : le degr de puret du prisprit, l'affinit molculaire,
qui dterminent le classement des esprits dans l'espace, fixent aussi les conditions de la
rincarnation. Les semblables s'attirent. C'est en vertu de cette loi d'attraction et d'harmonie,
que les esprits du mme ordre, de caractres et de tendances analogues, se rapprochent, se
suivent travers leurs multiples existences, s'incarnant ensemble et constituant des familles
homognes.
Quand l'heure de se rincarner est venue, l'esprit se sent entran par une force
irrsistible, par une mystrieuse affinit, vers le milieu qui lui convient. C'est l une heure
d'angoisse, plus redoutable que celle de la mort. En ralit, la mort n'est que la dlivrance des
liens charnels, l'entre dans une vie plus libre, plus intense. L'incarnation, au contraire, est la
perte de cette vie de libert, un amoindrissement de soi-mme, le passage des clairs espaces
la prison obscure, la descente dans un abme de boue et de misre, o l'tre sera soumis des
ncessits tyranniques et sans nombre. C'est pourquoi le dgot, l'pouvante, l'accablement
profond de l'esprit, au seuil de ce monde tnbreux, sont faciles concevoir : il est plus
pnible, plus douloureux de renatre que de mourir.
*
* *
La rincarnation se produit par un rapprochement gradu, par une assimilation des
molcules matrielles au prisprit, lequel se rduit, se condense, s'alourdit progressivement,
jusqu' ce que, par une adjonction suffisante de matire, il constitue une enveloppe charnelle,
un corps humain.
Le prisprit joue ainsi le rle d'un moule fluide, lastique, qui prte sa forme la
matire. De l dcoulent, en majeure partie, les conditions physiologiques de la renaissance.
Les qualits ou les dfauts du moule reparaissent dans le corps physique, qui n'est, dans la
plupart des cas, qu'une laide et grossire copie du prisprit.
Ds que commence l'assimilation molculaire qui doit donner naissance au corps, le
trouble saisit l'esprit ; une torpeur, une sorte d'anantissement l'envahissent peu peu. Ses
facults se voilent l'une aprs l'autre, sa mmoire s'vanouit, sa conscience s'endort. L'esprit
est comme enseveli sous une paisse chrysalide.
close la vie terrestre, l'me devra, pendant une longue priode, prparer cet
organisme nouveau, l'adapter aux fonctions ncessaires. Ce n'est qu'aprs vingt ou trente ans
de ttonnements, d'efforts instinctifs, qu'elle retrouvera l'usage de ses facults, amoindries, il
est vrai, par la matire, et pourra, avec plus de rsolution, poursuivre la traverse prilleuse de
l'existence. L'homme peu clair pleure et se lamente sur les tombes, ces issues ouvertes sur
l'infini. Familiaris avec les lois d'en-haut, c'est aux berceaux qu'il rserverait sa piti. Le
vagissement de l'enfant qui vient de natre n'est-il pas comme la plainte de l'esprit devant les
tristes perspectives de la vie ?
Les lois inflexibles de la nature, ou plutt les effets rsultant du pass de l'tre,
dcident de sa rincarnation. L'esprit infrieur, ignorant de ces lois, insouciant de son avenir,
subit machinalement son sort et revient prendre sa place sur terre sous l'impulsion d'une force
qu'il ne cherche mme pas connatre. L'esprit avanc s'inspire des exemples qui l'entourent
dans la vie fluidique ; il recueille les avis de ses guides spirituels, pse les conditions bonnes

ou mauvaises de sa rapparition en ce monde, prvoit les obstacles, les difficults de la route,


se trace un programme et prend de fortes rsolutions en vue de le raliser. Il ne redescend
dans la chair qu'assur de l'appui des invisibles, qui l'aideront accomplir sa tche nouvelle.
Dans ce cas, l'esprit ne subit pas exclusivement le poids de la fatalit. Son choix peut s'exercer
dans de certaines limites, de faon acclrer sa marche.
C'est pourquoi l'esprit clair choisit de prfrence une existence laborieuse, une vie
de lutte et d'abngation. Il sait que, grce elle, son avancement sera plus rapide. La terre est
le vritable purgatoire. Il faut renatre et souffrir pour se dpouiller de ses vices, pour effacer
les fautes ou les crimes du pass. De l, les infirmits cruelles, les longues et douloureuses
maladies, la perte de la raison.
L'abus des hautes facults, l'orgueil, l'gosme s'expient par la renaissance en des
organismes incomplets, en des corps difformes et souffreteux. L'esprit accepte cette
immolation passagre, parce qu'elle est ses yeux le prix de la rhabilitation, le seul moyen
d'acqurir la modestie, l'humilit ; il consent se priver momentanment des talents, des
connaissances qui firent sa gloire, descendre dans un corps impuissant, dou d'organes
dfectueux, devenir un objet de rise ou de piti.
Respectons les idiots, les infirmes, les fous. Que la douleur soit sacre pour nous !
Dans ces spulcres de chair, un esprit veille et souffre, car, dans sa personnalit intime, il a
conscience de sa misre et de son abjection. Craignons nous-mmes, par nos excs, de mriter
leur sort. Mais ces dons de l'intelligence, que l'me abandonne pour s'humilier, elle les
retrouvera la mort ; car ils sont sa proprit, son bien, et rien de ce qu'elle a acquis par ses
efforts ne peut se perdre ni s'amoindrir. Elle les retrouvera et, avec eux, les qualits, les vertus
nouvelles recueillies dans le sacrifice, qui feront sa couronne de lumire au sein des espaces.
Ainsi tout se paye, tout se rachte. Les penses, les dsirs coupables, ont leur contrecoup dans la vie fluidique ; mais les fautes accomplies dans la chair doivent s'expier dans la
chair. Toutes nos existences se lient ; le bien et le mal se rpercutent travers les temps. Si
des fourbes et des mchants semblent terminer leur vie dans l'abondance et dans la paix,
sachons que l'heure de la justice sonnera, que les souffrances qu'ils ont causes rejailliront sur
eux.
Homme, rsigne-toi donc et supporte avec courage les preuves invitables, mais
fcondes, qui effacent tes souillures et te prparent un meilleur avenir ! Imite le laboureur qui
va droit devant lui, courb sous l'ardent soleil ou mordu par la bise, et dont les sueurs arrosent
le sol, le sol fouill, dchir comme ton cur par la dent de fer, mais d'o sortira la moisson
dore qui fera sa flicit.
vite les dfaillances qui te ramneraient sous le joug de la matire et pseraient sur
tes vies futures. Sois bon et vertueux, afin de ne pas te laisser ressaisir par le redoutable
engrenage du mal et de ses consquences. Fuis les joies avilissantes, les discordes, les vaines
agitations de la foule. Ce n'est pas dans les discussions striles, les rivalits, la convoitise des
honneurs et des biens, que tu trouveras la sagesse, le contentement de toi-mme ; c'est dans le
travail et la pratique de la charit ; c'est dans la mditation solitaire, dans l'tude recueillie, en
face de ta propre conscience et de la nature, ce livre admirable qui porte la signature de Dieu.
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CINQUIME PARTIE
LE DROIT CHEMIN
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XLII. - LA VIE MORALE


Tout tre humain porte, gravs en lui, dans sa conscience, dans sa raison, les rudiments
de la loi morale. Cette loi reoit dans ce monde mme un commencement de sanction. Une
bonne action procure son auteur une satisfaction intime, une sorte de dilatation,
d'panouissement de l'me : nos fautes, par contre, amnent souvent leur suite amertume et
regrets. Cependant, cette sanction, si variable suivant les individus, est trop vague, trop
insuffisante, au point de vue de l'absolue justice. C'est pourquoi les religions ont plac dans la
vie future, dans les peines et les rcompenses qu'elle nous rserve, la sanction capitale de nos
actes. Or, leurs donnes, manquant de base positive, sont mises en doute par le plus grand
nombre. Aprs avoir exerc une influence srieuse sur les socits du moyen ge, elles ne
suffisent plus dsormais carter l'homme des voies de la sensualit.
Avant le drame du Golgotha, Jsus avait annonc aux hommes un autre consolateur,
l'Esprit de vrit, qui devait rtablir et complter son enseignement. Cet Esprit de vrit est
venu et a parl la terre ; partout il a fait entendre sa voix.
Dix-huit sicles aprs la mort du Christ, la libert de parole et de pense s'tant
rpandue sur le monde, la science ayant sond les cieux, l'intelligence humaine s'tant
dveloppe, l'heure a t juge favorable. Les Esprits sont venus en foule enseigner leurs
frres de la terre la loi du progrs infini et raliser la promesse de Jsus en rtablissant sa
doctrine, en commentant ses paroles.
Le spiritisme nous donne la clef de l'vangile. Il en explique le sens obscur ou cach ;
il nous apporte la morale suprieure, la morale dfinitive, dont la grandeur et la beaut
rvlent l'origine surhumaine.
Afin que la vrit se rpande la fois sur tous les peuples, afin que nul ne puisse la
dnaturer ou la dtruire, ce n'est plus un homme, ce n'est plus un groupe d'aptres qui est
charg de la faire connatre l'humanit. Les voix des Esprits la proclament sur tous les points
du monde civilis, et, grce ce caractre universel et permanent, cette rvlation dfie toutes
les hostilits, toutes les inquisitions. On peut supprimer l'enseignement d'un homme, falsifier,
annihiler ses uvres ; mais qui peut atteindre et repousser les habitants de l'espace ? Ils savent
djouer tous les mauvais vouloirs et porter la prcieuse semence jusque dans les rgions les
plus recules. De l vient la puissance, la rapidit d'extension du spiritisme, sa supriorit sur
toutes les doctrines qui l'ont prcd et ont prpar son avnement.
C'est donc sur les tmoignages de milliers d'mes, venant en tous lieux, par
l'intermdiaire des mdiums, dcrire la vie d'outre-tombe, dpeindre leurs propres sensations,
leurs joies, leurs douleurs, que s'difie la morale spirite.
La morale indpendante, celle que les matrialistes ont tent d'difier, vacille tous les
vents, faute de base solide. La morale des glises a surtout recours la peur, la crainte des
chtiments infernaux ; sentiment faux, qui nous abaisse et nous amoindrit. La philosophie des
Esprits vient offrir l'humanit une sanction morale plus leve, un idal autrement noble et

gnreux. Plus de supplices ternels, mais la juste consquence des actes retombant sur leur
auteur.
L'esprit se retrouve en tous lieux ce qu'il s'est fait. S'il viole la loi morale, il entnbre
sa conscience et ses facults ; il se matrialise, il s'enchane de ses propres mains. En
pratiquant la loi du bien, en dominant les passions brutales, il s'allge et se rapproche de plus
en plus des mondes heureux.
Envisage sous ces aspects, la vie morale s'impose comme une obligation rigoureuse
tous ceux qui ont quelque souci de leurs destines : d'o la ncessit d'une hygine de l'me,
s'appliquant tous nos actes, maintenant nos forces spirituelles en tat d'quilibre et
d'harmonie. S'il convient de soumettre le corps, enveloppe mortelle, instrument prissable,
aux prescriptions de la loi physique qui assure son entretien et son fonctionnement, il importe
bien plus encore de veiller au perfectionnement de l'me, qui est notre imprissable Moi et
laquelle est attach notre sort venir. Cette hygine de l'me, le spiritisme nous en fournit les
lments.
La connaissance du but rel de l'existence a des consquences incalculables pour
l'amlioration et l'lvation de l'homme. Savoir o il va a pour rsultat immdiat d'affermir ses
pas, d'imprimer ses actes une impulsion vigoureuse vers l'idal conu.
Les doctrines du nant font de cette vie une impasse et aboutissent logiquement au
sensualisme et au dsordre. Les religions, en faisant de l'existence une uvre de salut
personnel, trs problmatique, la considrent un point de vue goste et troit.
Avec la philosophie des Esprits, ce point de vue change, la perspective s'largit. Ce
que nous devons rechercher, ce n'est plus le bonheur terrestre, - le bonheur ici-bas est rare et
prcaire, - c'est une amlioration continue ; et le moyen de la raliser, c'est l'observation de la
morale sous toutes ses formes.
Avec un tel idal, une socit est indestructible ; elle dfie toutes les vicissitudes, tous
les vnements. Elle grandit dans le malheur, elle trouve dans l'adversit les moyens de
s'lever au-dessus d'elle-mme. Dpourvue d'idal, berce par les sophismes des sensualistes,
une socit ne peut que se corrompre et s'affaiblir ; sa foi au progrs, la justice, s'teint avec
sa virilit ; elle n'est bientt plus qu'un corps sans me et devient fatalement la proie de ses
ennemis.
Heureux l'homme qui, dans cette vie pleine d'obscurit et d'embches, marche
constamment vers le but lev qu'il discerne, qu'il connat, dont il est certain ! Heureux celui
qu'un souffle d'en-haut inspire dans ses uvres et porte en avant. Les plaisirs le laissent
indiffrent ; les tentations de la chair, les mirages trompeurs de la fortune n'ont pas de prise
sur lui. Voyageur en marche, le but l'appelle ; il se prcipite pour l'atteindre.

XLIII. - LE DEVOIR
Le devoir est l'ensemble des prescriptions de la loi morale, la rgle de conduite de
l'homme dans ses rapports avec ses semblables et avec l'univers entier. Noble et sainte figure,
il plane au-dessus de l'humanit, inspire les grands sacrifices, les purs dvouements, les beaux
enthousiasmes. Souriant aux uns, redoutable aux autres, toujours inflexible, il se dresse devant
nous et nous montre cette chelle du progrs, dont les degrs se perdent des hauteurs
incommensurables.
Le devoir n'est pas identique pour tous. Il varie suivant notre condition et notre savoir.
Plus nous nous levons, plus il acquiert nos yeux de grandeur, de majest, d'tendue. Mais
toujours son culte est doux au sage, et la soumission ses lois est fertile en joies intimes, que
rien ne peut galer.
Si obscure que soit la condition de l'homme, si humble que soit son sort, le devoir
domine et ennoblit sa vie. De lui seul nous viennent cette srnit d'esprit, ce calme intrieur,
plus prcieux que tous les biens de la terre et que nous pouvons goter jusqu'au sein des
preuves et des revers. Nous ne sommes pas matres de changer les vnements, et notre
destine doit suivre sa ligne rigoureuse ; mais nous pouvons toujours, mme au milieu des
orages, nous assurer la paix de la conscience, le contentement de nous-mmes que procure
l'accomplissement du devoir.
Le sentiment du devoir jette des racines profondes dans tout esprit lev. Celui-ci
parcourt sa voie sans efforts ; par une tendance naturelle, rsultat des progrs acquis, il
s'carte des choses viles et oriente vers le bien les lans de son tre. Le devoir devient alors
une obligation de tous les instants, la condition mme de l'existence, une puissance laquelle
on se sent indissolublement li, dans la vie comme dans la mort.
Le devoir a des formes multiples. Il y a le devoir envers nous-mmes, qui consiste
nous respecter, nous gouverner avec sagesse, ne vouloir, ne raliser que ce qui est digne,
utile et beau. Il y a le devoir professionnel, qui exige que nous remplissions avec conscience
les obligations de notre charge. Il y a le devoir social, qui nous convie aimer les hommes,
travailler pour eux, servir fidlement notre pays et l'humanit. Il y a le devoir envers Dieu.
Le devoir n'a pas de limites. On peut toujours faire mieux, et c'est dans l'immolation de soimme que l'tre trouve le plus sr moyen de s'agrandir et de s'purer.
L'honntet est l'essence mme de l'homme moral. Ds qu'il en sort, il est malheureux.
L'honnte homme fait le bien pour le bien, sans chercher ni approbation, ni rcompense.
Ignorant la haine, la vengeance, il oublie les offenses et pardonne ses ennemis. Il est
bienveillant pour tous, secourable aux petits. En chaque homme il voit un frre, quel que soit
son pays, quelle que soit sa foi. Plein de tolrance, il respecte les croyances sincres, excuse
les dfauts des autres, fait ressortir leurs qualits et ne mdit jamais. Il use avec modration
des biens que la vie lui accorde, les consacre l'amlioration sociale et, dans la pauvret,
n'envie ni ne jalouse personne.
L'honntet devant le monde n'est pas toujours l'honntet selon les lois divines.
L'opinion publique a son prix ; elle rend plus douce la pratique du bien, mais on ne saurait la
considrer comme infaillible. Le sage ne la ddaigne pas, sans doute ; mais, quand elle est
injuste ou insuffisante, il passe outre et mesure son devoir une rgle plus sre. Le mrite, la
vertu sont parfois mconnus sur terre, et les jugements de la foule sont souvent influencs par
ses passions et ses intrts matriels. Avant tout, l'honnte homme recherche sa propre estime
et l'acquiescement de sa conscience.
Celui qui a su comprendre toute la porte morale de l'enseignement des Esprits a du
devoir une conception encore plus haute. Il sait que la responsabilit est corrlative au savoir,
que la possession des secrets d'outre-tombe lui impose l'obligation de travailler avec plus

d'nergie son amlioration et celle de ses frres. Les voix d'en-haut ont fait vibrer en lui
des chos, veill des forces qui sommeillent chez la plupart des hommes, elles le sollicitent
puissamment dans sa marche ascensionnelle. Un noble idal le stimule et le tourmente la
fois, fait de lui la rise des mchants, mais il ne le changerait pas pour tous les trsors d'un
empire. La pratique de la charit lui est devenue facile. Elle lui a appris dvelopper ses
sensibilits et ses qualits affectives. Compatissant et bon, il souffre de tous les maux de
l'humanit ; il veut rpandre sur ses compagnons d'infortune les esprances qui le
soutiennent ; il voudrait essuyer toutes les larmes, panser toutes les plaies, supprimer toutes
les douleurs.
*
* *
La pratique constante du devoir nous mne au perfectionnement. Pour hter celui-ci, il
convient d'abord de s'tudier soi-mme avec attention, de soumettre ses actes un contrle
scrupuleux. On ne saurait remdier au mal sans le connatre.
Nous pouvons mme nous tudier dans les autres hommes. Si quelque vice, quelque
fcheux dfaut nous choque en eux, recherchons avec soin s'il n'existe pas en nous un germe
identique, et, si nous l'y dcouvrons, appliquons-nous l'en arracher.
Considrons notre me pour ce qu'elle est rellement, c'est--dire une uvre
admirable, mais trs imparfaite, que notre devoir est d'embellir et d'orner sans cesse. Cette
pense de notre imperfection nous rendra plus modestes, loignera de nous la prsomption, la
sotte vanit.
Soumettons-nous une discipline rigoureuse. Comme on donne l'arbuste la forme et
la direction convenables, nous pouvons aussi rgler les tendances de notre tre moral.
L'habitude du bien en rend la pratique aise. Seuls, les premiers efforts sont pnibles.
Apprenons avant tout nous dominer. Les impressions sont fugitives et changeantes ; la
volont est le fond solide de l'me. Sachons gouverner cette volont, matriser nos
impressions, ne jamais nous laisser dominer par elles.
L'homme ne doit pas s'isoler de ses semblables. Il importe cependant de choisir ses
relations, ses amis, de s'attacher vivre dans un milieu honnte et pur, o ne rgnent que de
bonnes influences, o ne rayonnent que des fluides calmes et bienfaisants.
vitons les conversations frivoles, les propos oiseux, qui amnent la mdisance.
Quel qu'en puisse tre le rsultat, disons toujours la vrit. Retrempons-nous souvent dans
l'tude et le recueillement. L'me y trouve de nouvelles forces, de nouvelles lumires.
Puissions-nous nous dire la fin de chaque jour : J'ai fait uvre utile, j'ai remport quelque
succs sur moi-mme, secouru, consol des malheureux, clair mes frres, travaill les
rendre meilleurs ; j'ai rempli mon devoir !

XLIV. - FOI, ESPRANCE, CONSOLATIONS


La foi, c'est la confiance de l'homme en ses destines, le sentiment qui le porte vers la
Puissance infinie ; c'est la certitude d'tre sur la voie qui conduit la vrit. La foi aveugle est
comme un fanal dont la rouge lueur ne peut percer le brouillard ; la foi claire est un phare
puissant qui illumine d'une vive clart la route parcourir.
On n'acquiert pas cette foi sans avoir pass par les preuves du doute, par toutes les
angoisses qui viennent assiger les chercheurs. Il en est qui n'aboutissent qu' une accablante
incertitude et qui flottent longtemps entre des courants contraires. Heureux celui qui croit,
sait, voit et marche coup sr ! Sa foi est profonde, inbranlable. Elle le rend capable de
surmonter les plus grands obstacles. C'est dans ce sens qu'on a pu dire, au figur, que la foi
soulve des montagnes, les montagnes reprsentant ici les difficults accumules sur le
chemin des novateurs, les passions, l'ignorance, les prjugs et l'intrt matriel.
On ne voit communment dans la foi que la croyance en certains dogmes religieux
accepts sans examen. Mais la foi est aussi la conviction qui anime l'homme et l'entrane vers
d'autres buts. Il y a la foi en soi-mme, en une uvre matrielle quelconque, la foi politique,
la foi en la patrie. Pour l'artiste, le pote, le penseur, la foi, c'est le sentiment de l'idal, la vue
de ce foyer sublime, allum par la main divine aux sommets ternels, pour guider l'humanit
vers le Beau et le Vrai.
La foi religieuse qui fait abstraction de la raison et s'en rapporte au jugement des
autres, qui accepte un corps de doctrine, vrai ou faux, et s'y soumet sans contrle, c'est la foi
aveugle. Dans son impatience, dans ses excs, elle recourt aisment la contrainte et conduit
au fanatisme. Envisage sous cet aspect, la foi est encore un mobile puissant. Elle a appris aux
hommes s'humilier et souffrir. Pervertie par l'esprit de domination, elle a t la cause de
bien des crimes, mais, dans ses consquences funestes, elle nous montre encore l'tendue des
ressources qui sont en elle.
Or, si la foi aveugle peut produire de tels effets, que ne fera pas la foi appuye sur la
raison, la foi qui juge, discerne et comprend ? Certains thologiens nous convient mpriser
la raison, la renier, la fouler aux pieds. Ils objectent toutes les erreurs dans lesquelles elle
est tombe, et semblent oublier que c'est la raison elle-mme qui nous a aids les corriger.
Devons-nous donc la renier, mme quand elle nous rvle ce qui est bien et beau ?
La raison est une facult suprieure, destine nous clairer sur toutes choses ; elle se
dveloppe et s'augmente par l'exercice, comme toutes nos facults. La raison humaine est un
reflet de la Raison ternelle : C'est Dieu en nous , a dit S. Paul. Mconnatre sa valeur, son
utilit, c'est mconnatre la nature humaine et outrager la Divinit mme. Vouloir remplacer la
raison par la foi, c'est ignorer que toutes deux sont solidaires. Elles s'affermissent et se
vivifient l'une par l'autre. Leur union ouvre la pense un champ plus vaste ; elle harmonise
nos facults et nous procure la paix intrieure.
La foi est mre des nobles sentiments et des grandes actions. L'homme profondment
convaincu reste inbranlable devant le pril, comme au milieu des preuves. Au-dessus des
sductions, des flatteries, des menaces, plus haut que les voix de la passion, il entend une voix
qui retentit dans les profondeurs de sa conscience et dont les accents le soutiennent dans la
lutte, l'avertissent aux heures dangereuses.
Pour produire de tels rsultats, la foi doit reposer sur le fond solide que lui offrent le
libre examen et la libert de penser. Au lieu de dogmes et de mystres, elle ne doit reconnatre
que des principes dcoulant de l'observation directe, de l'tude des lois naturelles. Tel est le
caractre de la foi spirite.

La philosophie des Esprits nous offre une croyance qui, pour tre rationnelle, n'en est
que plus robuste. La connaissance du monde invisible, la confiance en une loi suprieure de
justice et de progrs, tout cela imprime la foi un double caractre de calme et de sret.
Que peut-on craindre, en effet, lorsqu'on sait qu'aucune me ne peut prir, qu'aprs les
temptes et les dchirements de la vie, par-del la sombre nuit o tout semble s'abmer, on
verra poindre la lueur enchante des jours qui ne doivent pas finir ?
Quand la vieillesse glace s'avance, mettant son stigmate sur notre front, teignant nos
yeux, raidissant nos membres, nous courbant sous son poids, alors viennent avec elle la
tristesse, le dgot de tout et la grande sensation de fatigue, un besoin de repos, comme une
soif du nant. Oh ! cette heure de trouble, ce crpuscule de la vie, comme elle rjouit et
rconforte, la petite lumire qui brille dans l'me du croyant, la foi en l'avenir infini, la foi la
Justice, la Suprme Bont !
Pntrs de l'ide que cette vie n'est qu'un instant dans l'ensemble de notre existence
immortelle, nous prendrons en patience les maux invitables qu'elle engendre. La perspective
des temps qui nous sont ouverts nous donnera le pouvoir de dominer les misres prsentes et
de nous placer au-dessus des fluctuations de la fortune. Nous nous sentirons plus libres, mieux
arms pour la lutte. Connaissant la cause de ses maux, le spirite en comprend la ncessit. Il
sait que la souffrance est lgitime et il l'accepte sans murmure. Pour lui, la mort ne tranche
rien, les liens affectifs persistent dans la vie d'outre-tombe, et tous ceux qui se sont aims icibas se retrouvent, affranchis des misres terrestres, loin de ce dur sjour ; il n'y a de sparation
que pour les mchants. De ces convictions rsultent des consolations inconnues aux
indiffrents et aux sceptiques. Si, d'une extrmit l'autre du globe, toutes les mes
communiaient dans cette foi puissante, on assisterait la plus grande transformation morale
que l'histoire ait jamais enregistre.
Cependant, cette foi, trop peu d'hommes la possdent encore. L'Esprit de Vrit a parl
la Terre, mais celle-ci n'a pas prt une oreille attentive ses accents. Ce ne sont pas les
puissants qui l'ont cout, ce sont plutt les humbles, les petits, les dshrits, tous ceux qui
ont soif d'esprance. La rvolution spirite a rencontr d'abord une vive opposition dans les
milieux religieux et scientifiques. Cet tat de choses tend s'attnuer. Bien peu d'hommes ont
le courage de revenir sur leurs dires et d'avouer qu'ils se sont tromps ; la plupart prfrent
combattre toute leur vie une vrit qui peut compromettre leurs intrts, ou ruiner leurs
affirmations. D'autres, dans le secret, reconnaissent la beaut, la grandeur de cette doctrine ;
mais ses exigences morales les effrayent. Attachs leurs plaisirs, voulant vivre leur guise,
sans souci de l'au-del, ils loignent de leur pense tout ce qui les porterait rompre avec des
habitudes pernicieuses, mais chres. Ces agissements seront pour eux, dans la suite, la source
d'amers regrets.
Notre socit enfivre se soucie mdiocrement d'un enseignement moral. Trop
d'opinions contradictoires se heurtent, s'entrechoquent ; au milieu de cet tat confus, emport
par le tourbillon de la vie matrielle, l'homme rflchit peu.
Mais tout esprit sincre qui cherche la foi et la vrit les trouvera dans la rvlation
nouvelle. Une influence d'en-haut se rpandra sur lui et le guidera vers cette lumire naissante
qui, un jour, clairera l'humanit entire.

XLV. - L'ORGUEIL. RICHESSE ET PAUVRET


De tous les vices, le plus redoutable est l'orgueil, car il sme aprs lui les germes de
presque tous les autres vices. Ds qu'il a pntr dans une me, ainsi que dans une place
conquise, il s'y tablit en matre, s'y tale l'aise, s'y fortifie, au point de devenir
inexpugnable. C'est l'hydre monstrueuse, toujours en voie d'enfantement, et dont les rejetons
sont des monstres comme elle.
Malheur l'homme qui s'est laiss surprendre ! Il ne pourra se dlivrer qu'au prix de
terribles luttes, la suite d'preuves douloureuses, d'existences obscures, de tout un avenir
d'abaissement et d'humiliation, car c'est l le seul remde efficace aux maux qu'engendre
l'orgueil.
Ce vice est le plus grand flau de l'humanit. De lui procdent tous les dchirements
de la vie sociale, les rivalits de classes et de peuples, les intrigues, la haine et la guerre.
Inspirateur des folles ambitions, il a couvert la terre de sang et de ruines ; et c'est encore lui
qui cause nos souffrances d'outre-tombe, car ses effets s'tendent par-del la mort, jusque sur
nos destines lointaines.
Non seulement l'orgueil nous dtourne de l'amour de nos semblables, mais il rend
toute amlioration impossible, en nous abusant sur notre valeur, en nous aveuglant sur nos
dfauts. Seul, un examen rigoureux de nos actes et de nos penses nous permettra de nous
rformer. Mais comment l'orgueilleux se soumettrait-il cet examen ? De tous les hommes,
c'est celui qui peut le moins se connatre. Infatu de sa personne, rien ne peut le dtromper,
car il carte avec soin tout ce qui serait de nature l'clairer ; il hait la contradiction et ne se
complat que dans la socit des flatteurs.
Comme le ver rongeur dans un beau fruit, l'orgueil corrompt les uvres les plus
mritoires. Parfois mme, il les rend prjudiciables celui qui les accomplit. Le bien fait avec
ostentation, avec un secret dsir d'tre applaudi, glorifi, se retourne contre son auteur. Dans
la vie spirituelle, les intentions, les mobiles cachs qui nous inspirent reparaissent comme
autant de tmoins ; ils accablent l'orgueilleux et rduisent nant ses mrites illusoires.
L'orgueil nous cache toute vrit. Pour tudier avec fruit l'univers et ses lois, il faut
avant tout la simplicit, la sincrit, la droiture du cur et de l'esprit, vertus inconnues
l'orgueilleux. La pense que tant d'tres et de choses nous dominent lui est insupportable, et il
la repousse. Ses jugements sont pour lui les bornes du possible ; il se rsout difficilement
admettre que son savoir et sa comprhension soient limits.
L'homme simple, humble de cur, riche en qualits morales, arrivera plus vite la
vrit, malgr l'infriorit possible de ses facults, que le prsomptueux, vain de sa science
terrestre, rvolt contre la loi qui le rabaisse et dtruit son prestige.
L'enseignement des Esprits nous montre sous son vritable jour la situation des
orgueilleux dans la vie d'outre-tombe. Les humbles et les petits de ce monde s'y retrouvent
levs ; les vaniteux et les puissants y sont amoindris, humilis. Les uns ont apport avec eux
ce qui fait la vritable supriorit : les vertus, les qualits acquises par la souffrance, tandis
que les autres ont d abandonner, la mort, titres, fortune et vain savoir. Tout ce qui faisait
leur gloire, leur bonheur, s'est vanoui en fume. Ils arrivent dans l'espace pauvres, dpouills,
et ce dnuement subit, contrastant avec leur splendeur passe, avive leurs soucis, leurs
cuisants regrets. C'est avec une amertume profonde qu'ils voient au-dessus d'eux, dans la
lumire, ceux qu'ils ont ddaigns, mpriss sur terre. Il en est de mme pour les
rincarnations venir. L'orgueil, l'ambition avide, ne peuvent s'attnuer et s'teindre qu'au
moyen de vies tourmentes, vies de travail et de renoncement, au cours desquelles l'me
orgueilleuse rentre en elle-mme, reconnat sa faiblesse, s'ouvre des sentiments meilleurs.

Un peu de sagesse et de rflexion nous prserverait de ces maux. Comment pouvonsnous nous laisser envahir et dominer par l'orgueil, lorsqu'il suffit de nous considrer pour voir
le peu que nous sommes ? Est-ce notre corps, nos agrments physiques qui nous inspirent de
la vanit ? La beaut est passagre ; une seule maladie peut la dtruire. Chaque jour, le temps
fait son uvre ; encore quelques pas dans la vie, et tous ces avantages seront fans, fltris ;
notre corps ne sera plus qu'une chose repoussante. - Est-ce notre supriorit sur la nature ?
Que le plus puissant, le mieux dou de nous soit transport dans un dsert o il devra se
suffire ; qu'il affronte les lments dchans ; qu'isol, il s'expose aux colres de l'ocan ; au
milieu des fureurs du vent, des ondes ou des feux souterrains, comme sa faiblesse se rvlera !
Aux heures de pril, toutes les distinctions sociales, les titres, les avantages de la
fortune, se mesurent leur juste valeur. Nous sommes tous gaux devant le danger, la
souffrance et la mort. Tous les hommes, du plus haut plac au plus misrable, sont ptris de la
mme argile. Revtus de haillons ou de somptueux habits, leurs corps sont anims par des
esprits de mme origine, et tous se retrouveront confondus dans la vie future. Seule, leur
valeur morale les distinguera. Le plus grand ici-bas peut devenir un des derniers dans l'espace,
et le mendiant peut revtir une robe clatante. Ne mprisons personne. Ne tirons pas vanit de
faveurs, d'avantages passagers. Nul ne sait ce que demain lui rserve.
*
* *
Si Jsus promit l'entre des clestes royaumes aux humbles et aux petits, c'est que la
richesse et la puissance engendrent trop souvent l'orgueil, tandis qu'une vie laborieuse et
obscure est l'lment le plus sr du progrs moral. Dans l'accomplissement de sa tche
journalire, les tentations, les dsirs, les apptits malsains assigent moins le travailleur ; il
peut se livrer la mditation, dvelopper sa conscience ; l'homme du monde, au contraire, est
absorb par les occupations frivoles, la spculation ou le plaisir.
La richesse nous lie la terre par des attaches si nombreuses et si intimes, que la mort
russit rarement les rompre, nous en dlivrer. De l les angoisses du riche dans la vie
future. Il est pourtant facile de comprendre que rien n'est nous, en ralit, sur ce globe. Ces
biens, auxquels nous attachons tant de prix, ne nous appartiennent qu'en apparence. Cent
autres, mille autres avant nous, ont cru les possder ; mille autres aprs nous se berceront des
mmes illusions, et tous les abandonnent tt ou tard. Notre corps lui-mme est un prt de la
nature, et elle sait bien nous le reprendre quand il lui convient. Nos seules acquisitions
durables sont d'ordre intellectuel et moral.
De l'amour des biens matriels naissent souvent l'envie et la jalousie. Qui porte en soi
ces vices peut dire adieu tout repos, toute paix. Sa vie devient un perptuel tourment. Les
succs, l'opulence du prochain veillent chez lui d'ardentes convoitises, une fivre de
possession qui le consument. L'envieux ne songe qu' clipser les autres, acqurir des
richesses dont il ne sait pas mme jouir. Est-il une existence plus pitoyable ! Poursuivre sans
cesse un bonheur chimrique, mettre toute son me dans ces vanits dont la perte nous
dsespre, n'est-ce pas se crer un supplice de tous les instants ?
La richesse n'est cependant pas un mal par elle-mme. Elle est bonne ou mauvaise,
suivant l'emploi qu'on en fait. L'important est qu'elle n'inspire ni orgueil ni duret de cur. Il
faut tre le matre de sa fortune et non pas son esclave, se montrer suprieur elle,
dsintress et gnreux. Dans ces conditions, l'preuve prilleuse de la richesse devient plus
facile supporter. Elle n'amollit pas les caractres, elle n'veille pas cette sensualit presque
insparable du bien-tre.
La prosprit est dangereuse par les tentations qu'elle donne, par la fascination qu'elle
exerce sur les esprits. Elle peut toutefois tre la source d'un grand bien, quand on en dispose
avec sagesse et mesure.

On peut, par la richesse, contribuer au progrs intellectuel des hommes,


l'amlioration des socits, en crant des institutions de bienfaisance ou des coles, en faisant
participer les dshrits aux dcouvertes de la science et aux rvlations du beau. Mais, pardessus tout, la richesse doit se dverser sur ceux qui luttent contre le besoin, sous forme de
travail et de secours.
Par contre, consacrer ses ressources la satisfaction exclusive de sa vanit et de ses
sens, c'est perdre son existence et se crer de pnibles entraves. Le riche devra compte du
dpt remis entre ses mains pour le bien de tous. Lorsque la loi inexorable, lorsque le cri de sa
conscience s'lveront contre lui dans ce monde futur o l'or n'a plus d'influence, que
rpondra-t-il l'accusation d'avoir dtourn son seul profit ce qui devait apaiser la faim et
les souffrances des autres ?
Quand l'esprit ne se sent pas suffisamment arm contre les sductions de la richesse, il
doit s'carter de cette preuve dangereuse, rechercher de prfrence une vie simple, loin des
vertiges de la fortune et de la grandeur. Si le sort le destine, malgr tout, occuper une place
leve en ce monde, qu'il ne s'en rjouisse pas, car sa responsabilit et ses devoirs en seront
beaucoup plus tendus. Plac dans les rangs infrieurs de la socit, qu'il n'en rougisse jamais.
Le rle des humbles est le plus mritoire ; ce sont eux qui supportent tout le poids de la
civilisation ; c'est de leur travail que vit et s'alimente l'humanit. Le pauvre doit tre sacr
pour tous, car c'est pauvre que Jsus a voulu natre et mourir ; c'est la pauvret qu'ont choisie
pictte, Franois d'Assise, Michel-Ange, Vincent de Paul et tant de nobles esprits qui ont
vcu en ce monde. Ils savaient que le travail, les privations, la souffrance dveloppent les
forces viriles de l'me, tandis que la prosprit les amoindrit. Dans le dtachement des choses
humaines, les uns ont trouv la sanctification, les autres la puissance qui fait le gnie.
La pauvret nous apprend compatir aux maux des autres, en nous les faisant mieux
connatre ; elle nous unit tous ceux qui souffrent ; elle donne du prix mille choses
indiffrentes pour les heureux. Ceux qui n'ont pas connu ses leons ignoreront toujours un des
cts les plus touchants de la vie.
N'envions pas les riches, dont la splendeur apparente cache tant de misres morales.
N'oublions pas que sous le cilice de la pauvret se cachent les vertus les plus sublimes,
l'abngation, l'esprit de sacrifice. N'oublions pas non plus que c'est par les labeurs et le sang,
par l'immolation continuelle des petits, que les socits vivent, se dfendent et se
renouvellent.

XLVI. - L'GOSME
L'gosme est frre de l'orgueil et procde des mmes causes. C'est une des plus
terribles maladies de l'me, le plus grand obstacle aux amliorations sociales. A lui seul, il
neutralise, il rend striles presque tous les efforts de l'homme vers le bien. Aussi, le combattre
doit tre la proccupation constante de tous les amis du progrs, de tous les serviteurs de la
justice.
L'gosme est la persistance de cet individualisme froce qui caractrise l'animal,
comme un vestige de cet tat d'infriorit que nous avons pu subir. Mais l'homme est, avant
tout, un tre sociable ; il est destin vivre avec ses semblables et ne peut rien sans eux.
Abandonn lui-mme, il serait impuissant satisfaire ses besoins, dvelopper ses qualits.
Aprs Dieu, c'est la socit qu'il doit tous les bienfaits de l'existence, tous les
avantages de la civilisation. Il en jouit, mais prcisment cette jouissance, cette participation
aux fruits de l'uvre commune, lui imposent le devoir de cooprer l'uvre elle-mme. Une
troite solidarit le lie cette socit ; il se doit elle, comme elle se doit lui. Rester inactif,
improductif, inutile, au milieu du travail de tous, serait un outrage la morale, presque un
vol ; ce serait profiter des labeurs d'autrui, accepter un prt que l'on se refuse restituer.
Nous faisons partie intgrante de la socit, et tout ce qui l'atteint nous atteint. C'est
cette comprhension du lien social, de la loi de solidarit, que se mesure la dose d'gosme qui
est en nous. Celui qui sait vivre en ses semblables et pour ses semblables n'a pas craindre les
atteintes de ce flau. Il possde un critrium infaillible pour juger sa conduite. Il ne fait rien
sans rechercher si ce qu'il projette est bon ou mauvais pour ceux qui l'entourent, sans se
demander si ses actes sont nuisibles ou profitables cette socit dont il est membre. S'ils ne
paraissent avantageux que pour lui seul et prjudiciables aux autres, il sait qu'en ralit ils
sont mauvais pour tous, et il s'en abstient scrupuleusement.
L'avarice est une des formes les plus repoussantes de l'gosme. Elle montre la
bassesse de l'me qui, en accaparant des richesses utilisables pour le bien commun, ne sait
mme pas en profiler. L'avare, dans son amour de l'or, dans son pret l'acqurir, appauvrit
ses semblables et reste indigent lui-mme, car c'est encore la pauvret que cette prosprit
apparente qui accumule sans profit pour personne : une pauvret relative, mais plaindre
comme celle des malheureux, et juste objet de la rprobation de tous.
Aucun sentiment lev, rien de ce qui constitue la noblesse de l'tre ne peut germer
dans l'me d'un avare. L'envie, la cupidit qui le tourmentent, le condamnent une pnible
existence, un avenir plus misrable encore. Rien n'gale son dsespoir, lorsque, par-del la
tombe, il voit ses trsors partags ou disperss.
Vous qui cherchez la paix du cur, fuyez ce vice bas et mprisable. Mais ne tombez
pas dans l'excs contraire. Ne gaspillez rien. Sachez user de vos ressources avec sagesse et
modration.
L'gosme porte en lui son propre chtiment. L'goste ne voit que sa personne au
monde ; tout ce qui lui est tranger lui est indiffrent. Aussi les heures de sa vie sont semes
d'ennui. Il trouve partout le vide, dans l'existence terrestre comme aprs la mort, car, hommes
ou esprits, tous le fuient.
Au contraire, celui qui coopre dans la mesure de ses forces l'uvre sociale, qui vit
en communion avec ses semblables, les faisant profiter de ses facults et de ses biens, comme
il profite des leurs, rpandant au-dehors ce qu'il y a de bon en lui, celui-l se sent plus
heureux. Il a conscience d'obir la Loi, d'tre un membre utile de la socit. Tout ce qui
s'accomplit dans le monde l'intresse ; tout ce qui est grand et beau le touche et l'meut ; son
me vibre l'unisson de toutes les mes claires et gnreuses, et l'ennui, le dsenchantement
n'ont pas de prise sur lui.

Notre rle n'est donc pas de nous abstenir, mais de combattre sans relche pour le bien
et la vrit. Ce n'est pas assis ou couch, qu'il faut contempler le spectacle de la vie humaine
en ses perptuels enfantements ; c'est debout, en pionnier, en soldat prt participer toutes
les grandes tches, frayer les voies nouvelles, fconder le patrimoine commun de
l'humanit.
Quoique l'gosme se rencontre dans tous les rangs de la socit, ce vice est plutt
l'apanage du riche que du pauvre. Trop souvent la prosprit dessche le cur, tandis que
l'infortune, en nous faisant connatre le poids de la douleur, nous apprend compatir celle
des autres. Le riche sait-il seulement au prix de quelles peines, de quels durs labeurs se crent
les mille choses dont se compose son luxe ?
Ne nous asseyons jamais une table bien servie sans penser ceux qui souffrent de la
faim. Cette pense nous rendra sobres, mesurs dans nos apptits et nos gots. Songeons aux
millions d'hommes courbs sous les ardeurs de l't ou sous les dures intempries, et qui, au
prix d'un maigre salaire, retirent du sol les produits qui alimentent nos festins et ornent nos
demeures. Rappelons-nous que, pour clairer nos logis d'une resplendissante lumire, faire
jaillir dans nos foyers la flamme bienfaisante, des hommes, nos semblables, capables comme
nous d'aimer, de sentir, travaillent sous la terre, loin du ciel bleu et du gai soleil, et, le pic en
main, perforent toute leur vie les entrailles du globe. Sachons que, pour orner nos salons de
glaces, de cristaux tincelants, pour produire la foule des objets dont se compose notre bientre, d'autres hommes, par milliers, semblables des damns dans la fournaise, passent leur
existence la chaleur dvorante des hauts fourneaux et des fonderies, privs d'air, uss, briss
avant l'ge, n'ayant pour perspective qu'une vieillesse dnue et souffreteuse. Sachons-le, tout
ce confort dont nous jouissons avec indiffrence est achet par le supplice des humbles et
l'crasement des petits. Que cette pense nous pntre et nous obsde ; comme une pe de
feu, elle chassera l'gosme de nos curs et nous forcera consacrer l'amlioration du sort
des faibles nos biens, nos loisirs, nos facults.
Car il n'y aura de paix entre les hommes, il n'y aura de scurit, de bonheur social, que
lorsque l'gosme sera vaincu, lorsque les privilges, les ingalits choquantes disparatront et
que chacun participera, dans la mesure de son travail et de ses mrites, au bien-tre de tous. Il
ne peut y avoir ni paix ni harmonie sans la justice. Tant que l'gosme des uns se nourrira des
souffrances et des larmes des autres, tant que les exigences du moi toufferont la voix du
devoir, la haine se perptuera sur terre, les luttes d'intrt diviseront les esprits, des temptes
couveront au sein des socits.
Mais, grce la connaissance de notre avenir, l'ide de solidarit finira par prvaloir.
La loi du retour dans la chair, la ncessit de renatre dans des conditions modestes, seront
autant d'aiguillons qui rprimeront l'gosme. Devant ces perspectives, le sentiment outr de la
personnalit s'attnuera pour nous donner une notion plus exacte de notre place et de notre
rle dans l'univers. Nous sachant relis toutes les mes, solidaires de leur avancement et de
leur bonheur, nous nous intresserons davantage leur situation, leurs progrs, leurs
travaux. A mesure que ce sentiment se rpandra sur le monde, les institutions, les rapports
sociaux s'amlioreront ; la fraternit, ce mot banal rpt par tant de bouches, descendra dans
les curs et deviendra une ralit. Nous nous sentirons vivre dans les autres, nous jouirons de
leurs joies et souffrirons de leurs maux. Il n'y aura plus alors une seule plainte sans cho, une
seule douleur sans consolation. La grande famille humaine, forte, paisible, unie, s'avancera
d'un pas plus rapide vers ses magnifiques destines.

XLVII. - LA CHARIT
A l'encontre des religions exclusives qui ont pris pour prcepte : Hors de l'glise
point de salut , comme si leur point de vue purement humain pouvait dcider du sort des
tres dans la vie future, Allan Kardec place ces paroles en tte de ses uvres : Hors la
Charit, point de salut. Les Esprits nous enseignent, en effet, que la charit est la vertu par
excellence ; elle seule donne la clef des cieux levs.
Il faut aimer les hommes , rptent-ils aprs le Christ, qui avait rsum en ces mots
tous les commandements de la loi morale.
Mais les hommes ne sont point aimables, objecte-t-on. Trop de mchancet couve en
eux, et la charit est bien difficile pratiquer leur gard.
Si nous les jugeons ainsi, n'est-ce pas parce que nous nous plaisons considrer
uniquement les mauvais cts de leur caractre, leurs dfauts, leurs passions, leurs faiblesses,
oubliant trop souvent que nous n'en sommes pas exempts nous-mmes, et que, s'ils ont besoin
de charit, nous n'avons pas moins besoin d'indulgence ?
Cependant, le mal ne rgne pas seul en ce monde. Il y a aussi du bien en l'homme, des
qualits, des vertus. Il y a surtout des souffrances. Si nous voulons tre charitables, et nous le
devons, dans notre propre intrt comme dans celui de l'ordre social, ne nous attachons pas,
dans nos jugements sur nos semblables, ce qui peut nous porter la mdisance, au
dnigrement, mais voyons surtout en l'homme un compagnon d'preuves, un frre d'armes
dans la lutte de la vie. Voyons les maux qu'il endure dans tous les rangs de la socit. Quel est
celui qui ne cache une plaie au fond de son me ? qui ne supporte le poids de chagrins,
d'amertumes ? Si nous nous placions ce point de vue pour considrer le prochain, notre
malveillance se changerait vite en sympathie.
On entend souvent rcriminer contre la grossiret et les passions brutales des classes
ouvrires, contre les convoitises et les revendications de certains hommes du peuple.
Rflchit-on assez aux mauvais exemples qui les ont entours ds l'enfance ? Les ncessits
de la vie, les besoins imprieux de chaque jour leur imposent une tche rude et absorbante.
Aucun loisir, aucun rpit pour clairer leur intelligence. Les douceurs de l'tude, les
jouissances de l'art leur sont inconnues. Que savent-ils des lois morales, de leur destine, des
ressorts de l'univers ? Peu de rayons consolateurs se glissent dans ces tnbres. Pour eux, la
lutte farouche contre la ncessit est de tous les instants. Le chmage, la maladie, la noire
misre, les menacent, les harclent sans cesse. Quel est le caractre qui ne s'aigrirait au milieu
de tant de maux ? Pour les supporter avec rsignation, il faut un vritable stocisme, une force
d'me d'autant plus admirable qu'elle est plutt instinctive que raisonne.
Au lieu de jeter la pierre ces infortuns, attachons-nous soulager leurs maux,
essuyer leurs larmes, travailler de toutes nos forces amener sur terre une rpartition plus
quitable des biens matriels et des trsors de la pense. On ne sait pas assez ce que peuvent
sur ces mes ulcres une bonne parole, une marque d'intrt, un cordial serrement de main.
Les vices du pauvre nous rebutent, et, cependant, quelle excuse n'y a-t-il pas au fond de sa
misre ! Mais nous voulons ignorer ses vertus, qui sont bien plus tonnantes, s'panouissant
dans le bourbier.
Que de dvouements obscurs parmi les humbles ! Que de luttes hroques et tenaces
contre l'adversit ! Songeons aux innombrables familles qui vgtent sans appui, sans secours,
tant d'enfants privs du ncessaire, tous ces tres qui grelottent de froid, au fond de rduits
humides et sombres, ou dans des mansardes dsoles. Quel rle est celui de la femme du
peuple, de la mre de famille dans de tels milieux, lorsque l'hiver s'abat sur la terre, que le
foyer est sans feu, la table sans aliments, que sur le lit glac des haillons remplacent la
couverture vendue ou engage pour avoir du pain ! Son sacrifice n'est-il pas de tous les

instants ? Comme son pauvre cur se brise la vue des douleurs des siens ! L'oisif opulent ne
devrait-il pas rougir d'taler sa richesse parmi tant de souffrance ? Quelle responsabilit
crasante pour lui, si, au sein de son abondance, il oublie ceux que le besoin accable !
Sans doute, beaucoup de fange et de choses rpugnantes se mlent aux scnes de la vie
des petits. Plaintes et blasphmes, ivrognerie et proxntisme, enfants sans cur et parents
sans entrailles, toutes les laideurs s'y confondent ; mais, sous ces dehors repoussants, c'est
toujours l'me humaine qui souffre, l'me notre sur, encore digne d'intrt et d'affection.
L'arracher la boue du cloaque, l'clairer, lui faire gravir degr degr l'chelle de
rhabilitation, quelle grande tche ! Tout se purifie au feu de la charit. C'est ce feu qui
embrasait les Christ, les Vincent de Paul, tous ceux qui, dans leur immense amour pour les
faibles et les dchus, ont trouv le principe de leur abngation sublime.
Il en est de mme de ceux qui ont la facult de beaucoup aimer et de beaucoup
souffrir. La douleur est pour eux comme une initiation l'art de consoler et de soulager les
autres. Ils savent s'lever au-dessus de leurs propres maux pour ne voir que les maux de leurs
semblables et en rechercher le remde. De l, les grands exemples donns par ces mes d'lite
qui, au fond de leur dchirement, de leur agonie douloureuse, trouvent encore le secret de
gurir les blessures des vaincus de la vie.
La charit a d'autres formes que la sollicitude pour les malheureux. La charit
matrielle, ou bienfaisance, peut s'appliquer un certain nombre de nos semblables, sous
forme de secours, de soutien, d'encouragements. La charit morale doit s'tendre tous ceux
qui partagent notre vie en ce monde. Elle ne consiste plus en aumnes, mais en une
bienveillance qui doit envelopper tous les hommes, du plus vertueux au plus criminel, et
rgler nos relations avec eux. Celle-l, nous pouvons tous la pratiquer, si modeste que soit
notre condition.
La vraie charit est patiente et indulgente. Elle ne froisse, ne ddaigne personne ; elle
est tolrante, et si elle cherche dissuader, c'est avec douceur, sans heurter ni brusquer les
ides acquises.
Toutefois, cette vertu est rare. Un certain fond d'gosme nous porte plutt observer,
critiquer les dfauts du prochain, tandis que nous nous aveuglons sur nous-mmes. Alors
qu'il est en nous tant de travers, nous exerons volontiers notre sagacit faire ressortir ceux
de nos semblables. Aussi, la vraie supriorit morale ne va pas sans la charit et sans la
modestie. Nous n'avons pas le droit de condamner chez autrui des fautes que nous sommes
exposs commettre ; et, quand mme notre lvation morale nous en aurait affranchis pour
jamais, nous ne devons pas oublier qu'il fut un temps o nous nous dbattions contre la
passion et le vice.
Il est peu d'hommes qui n'aient de mauvaises habitudes corriger, de fcheux
penchants rformer. Rappelons-nous que nous serons jugs avec la mme mesure qui nous
aura servi pour nos semblables. Les opinions que nous nous formons sur eux sont presque
toujours un reflet de notre propre nature. Soyons plus prompts excuser qu' blmer.
Rien n'est plus funeste pour l'avenir de l'me que les mauvais propos, que cette
mdisance incessante qui alimente la plupart des conversations. L'cho de nos paroles retentit
dans la vie future, la fume de nos penses malveillantes forme comme une paisse nue dont
l'esprit est envelopp et obscurci. Gardons-nous de ces critiques, de ces apprciations
malignes, de ces paroles railleuses qui empoisonnent l'avenir. Fuyons la mdisance comme
une peste ; retenons sur nos lvres tout propos amer prt s'en chapper. Notre bonheur est
ce prix.

*
* *
L'homme charitable fait le bien dans l'ombre ; il dissimule ses bonnes actions, tandis
que le vaniteux proclame le peu qu'il fait. La main gauche doit ignorer ce que donne la main
droite , a dit Jsus. Celui qui fait le bien avec ostentation a dj reu sa rcompense.
Donner en cachette, tre indiffrent aux louanges des hommes, c'est montrer une
vritable lvation de caractre, c'est se placer au-dessus des jugements d'un monde passager
et chercher la justification de ses actes dans la vie qui ne finit pas.
Dans ces conditions, l'ingratitude, l'injustice ne peuvent atteindre l'homme charitable.
Il fait le bien parce que c'est son devoir et sans en attendre aucun avantage. Il ne cherche pas
de rcompense ; il laisse la loi ternelle le soin de faire dcouler les consquences de ses
actes, ou plutt il n'y songe mme pas. Il est gnreux sans calcul. Pour obliger les autres, il
sait se priver lui-mme, pntr de l'ide qu'il n'y a nul mrite donner son superflu. C'est
pourquoi l'obole du pauvre, le denier de la veuve, le morceau de pain partag avec le
compagnon d'infortune, ont plus de prix que les largesses du riche. Le pauvre, dans son
dnuement, peut encore secourir plus pauvre que lui.
Il est mille manires de se rendre utile, de venir au secours de ses frres. L'or ne tarit
pas toutes les larmes et ne panse pas toutes les plaies. Il est des maux pour lesquels une amiti
sincre, une ardente sympathie, une effusion de l'me feront plus que toutes les richesses.
Soyons gnreux pour ceux qui ont succomb dans la lutte contre leurs passions et ont
t entrans dans le mal, gnreux pour les pcheurs, les criminels, les endurcis. Savons-nous
par quelles phases leurs mes ont pass, quelles tentations elles ont endures avant de faillir ?
Avaient-elles cette connaissance des lois suprieures qui soutient l'heure du pril ?
Ignorantes, incertaines, agites par tous les souffles du dehors, pouvaient-elles rsister et
vaincre ? La responsabilit est proportionnelle au savoir ; il est demand davantage celui qui
possde la vrit.
Soyons pitoyables pour les petits, les dbiles, les affligs, pour tous ceux qui saignent
des blessures de l'me ou du corps. Recherchons les milieux o les douleurs abondent, o les
curs se brisent, o les existences se desschent dans le dsespoir et l'oubli. Descendons dans
ces abmes de misre, afin d'y porter les consolations qui relvent, les bonnes paroles qui
rconfortent, les exhortations qui vivifient, afin d'y faire luire l'esprance, ce soleil des
malheureux. Efforons-nous d'en arracher quelque victime, de la purifier, de la sauver du mal,
de lui ouvrir la voie honorable. C'est seulement par le dvouement et l'affection que nous
rapprocherons les distances, que nous prviendrons les cataclysmes sociaux, en teignant la
haine qui couve au cur des dshrits.
Tout ce que l'homme fait pour son frre se grave dans le grand livre fluidique dont les
pages se droulent travers l'espace, pages lumineuses o s'inscrivent nos actes, nos
sentiments, nos penses. Et ces dettes nous seront payes amplement dans les existences
futures.
Rien n'est perdu, rien n'est oubli. Les liens qui unissent les mes travers les temps
sont tisss des bienfaits du pass. La sagesse ternelle a tout rgl pour le bien des tres. Les
bonnes uvres accomplies ici-bas deviennent, pour leur auteur, la source d'infinies
jouissances dans l'avenir.
La perfection de l'homme se rsume en deux mots : Charit, Vrit. La charit est la
vertu par excellence ; elle est d'essence divine. Elle rayonne sur les mondes, elle rchauffe les
mes comme un regard, comme un sourire de l'ternel. Elle surpasse en rsultats le savoir, le
gnie. Ceux-ci ne vont pas sans quelque orgueil. Ils sont contests, parfois mconnus, mais la
charit, toujours douce et bienveillante, attendrit les curs les plus durs, dsarme les esprits
les plus pervers, en les inondant d'amour.

XLVIII. - PATIENCE ET BONT


Si l'orgueil est le pre d'une foule de vices, la charit donne naissance bien des
vertus. La patience, la douceur, la rserve dans les propos, drivent d'elle. Il est facile
l'homme charitable d'tre patient et doux, de pardonner les offenses qui lui sont faites. La
misricorde est compagne de la bont. Une me leve ne peut connatre la haine, ni pratiquer
la vengeance. Elle plane au-dessus des basses rancunes : elle voit les choses de haut.
Comprenant que les torts des hommes ne sont que le rsultat de leur ignorance, elle n'en
conoit ni fiel, ni ressentiment. Elle sait que pardonner, oublier les torts du prochain, c'est
anantir tout germe d'inimiti, c'est effacer toute cause de discorde dans l'avenir, aussi bien
sur la terre que dans la vie de l'espace.
La charit, la mansutude, le pardon des injures nous rendent invulnrables,
insensibles aux bassesses et aux perfidies. Elles provoquent notre dtachement progressif des
vanits terrestres et nous habituent porter nos regards vers les choses que la dception ne
peut atteindre.
Pardonner est le devoir de l'me qui aspire aux cieux levs. Que de fois n'avons-nous
pas eu nous-mmes besoin de ce pardon ? Combien ne l'avons-nous pas demand ?
Pardonnons, afin qu'il nous soit pardonn ! Nous ne pourrions obtenir pour nous ce que nous
refusons aux autres. Si nous voulons nous venger, que ce soit par de bonnes actions. Le bien
fait qui nous offense dsarme notre ennemi. Sa haine se change en tonnement, et son
tonnement en admiration. En rveillant sa conscience endormie, cette leon peut produire en
lui une impression profonde. Par ce moyen, peut-tre aurons-nous, en l'clairant, arrach une
me la perversit.
Le seul mal que l'on doive signaler et combattre, c'est celui qui rejaillit sur la socit.
Quand il se prsente sous la forme de l'hypocrisie, de la duplicit, du mensonge, nous devons
le dmasquer, car d'autres personnes pourraient en souffrir ; mais il est beau de garder le
silence sur ce qui atteint nos seuls intrts ou notre amour-propre.
La vengeance sous toutes ses formes, le duel, la guerre sont des vestiges de la
sauvagerie primitive, l'hritage d'un monde barbare et arrir. Celui qui a entrevu
l'enchanement grandiose des lois suprieures, de ce principe de justice dont les effets se
rpercutent travers les temps, celui-l peut-il songer se venger ?
Se venger, c'est d'une seule faute, d'un seul crime, en faire deux ; c'est se rendre aussi
coupable que l'offenseur lui-mme. Quand l'outrage ou l'injustice nous frappent, imposons
silence notre dignit blesse, songeons ceux que, dans le pass obscur, nous avons nousmmes offenss, outrags, spolis, et subissons l'injure comme une rparation. Ne perdons pas
de vue le but de l'existence, que ces accidents nous feraient oublier. Ne quittons pas la voie
droite et sre ; ne nous laissons pas entraner par la passion sur les pentes dangereuses qui
nous ramneraient la bestialit ; gravissons-les plutt avec un redoublement de courage. La
vengeance est une folie qui nous ferait perdre le fruit de bien des progrs, reculer sur le
chemin parcouru. Un jour, lorsque nous aurons quitt la terre, peut-tre bnirons-nous ceux
qui auront t durs, impitoyables envers nous, qui nous auront dpouills, abreuvs
d'amertume ; nous les bnirons, car de leurs iniquits sera sorti notre bonheur spirituel. Ils
croyaient nous faire du mal, et ils auront facilit notre avancement, notre lvation, en nous
donnant l'occasion de souffrir sans murmure, de pardonner et d'oublier.
La patience est cette qualit qui nous apprend supporter avec calme tous les ennuis.
Elle ne consiste pas teindre en nous toute sensation, nous rendre indiffrents, inertes,
mais rechercher, au-del des horizons du prsent, les consolations qui nous font considrer
comme futiles et secondaires les tribulations de la vie matrielle.

La patience mne la bienveillance. Comme autant de miroirs, les mes nous


renvoient le reflet des sentiments qu'elles nous inspirent. La sympathie appelle la sympathie,
et l'indiffrence engendre l'aigreur.
Apprenons, quand c'est ncessaire, rprimander avec douceur, discuter sans
emportement, juger toutes choses avec bienveillance et modration ; fuyons tout ce qui
passionne et surexcite.
Gardons-nous surtout de la colre, qui est le rveil de tous les instincts sauvages,
amortis en nous par le progrs et la civilisation, une rminiscence de nos vies obscures. En
chaque homme, la bte subsiste encore par certains cts, la bte que nous devons dompter
force d'nergie, si nous ne voulons tre domins, asservis par elle. Dans la colre, ces instincts
assoupis se rveillent et de l'homme font un fauve. Alors s'vanouissent toute dignit, toute
raison, tout respect de soi-mme. La colre nous aveugle, nous fait perdre la conscience de
nos actes et, dans ses fureurs, peut nous conduire jusqu'au crime.
Il est dans la nature du sage de se possder toujours, et la colre est l'indice d'un
caractre arrir. Celui qui y est enclin devra veiller avec soin sur ses impressions, touffer en
lui le sentiment de la personnalit, viter de rien faire, de rien dire, tant qu'il se sentira sous
l'empire de cette redoutable passion.
Efforons-nous d'acqurir la bont, qualit ineffable, aurole de la vieillesse ; la bont,
qui vaut son possesseur ce culte du cur rendu par les humbles et les petits leurs soutiens
et leurs protecteurs.
L'indulgence, la sympathie, la bont apaisent les hommes, les attirent nous, les
disposent prter nos avis une oreille confiante, tandis que la svrit les rebute et les
loigne. La bont nous cre ainsi une sorte d'autorit morale sur les mes, nous fournit plus de
chances de les mouvoir, de les ramener au bien. Faisons-nous donc de cette vertu un
flambeau, l'aide duquel nous porterons la lumire dans les intelligences les plus obscures,
tche dlicate, mais que rendront facile un peu d'amour pour nos frres et le sentiment
profond de la solidarit.

XLIX. - L'AMOUR
L'amour, c'est la cleste attraction des mes et des mondes, la puissance divine qui
relie les univers, les gouverne et les fconde ; l'amour, c'est le regard de Dieu !
Ne dcorez pas d'un tel nom l'ardente passion qu'attisent des dsirs charnels. Ce n'est
l qu'une ombre, un grossier pastiche de l'amour. Non, l'amour est le sentiment suprieur en
qui se fondent et s'harmonisent toutes les qualits du cur ; c'est le couronnement des vertus
humaines, de la douceur, de la charit, de la bont ; c'est l'closion dans l'me d'une force qui
nous entrane au-dessus de la matire, vers des hauteurs divines, nous unit tous les tres et
veille en nous des flicits intimes, qui laissent bien loin toutes les volupts terrestres.
Aimer, c'est se sentir vivre en tous et pour tous, c'est se consacrer jusqu'au sacrifice,
jusqu' la mort, une cause ou un tre. Si vous voulez savoir ce qu'est aimer, considrez les
grandes figures de l'humanit et, au-dessus de toutes, le Christ, pour qui l'amour tait toute la
morale et toute la religion. N'a-t-il pas dit : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui
vous perscutentcx... ?
En nous tenant ce langage, le Christ n'exige pas de notre part une affection qui ne peut
tre dans notre cur, mais bien l'absence de toute haine, de tout esprit de vengeance, une
disposition sincre aider, dans l'occasion, ceux qui nous affligent.
Une sorte de misanthropie, de lassitude morale loigne parfois de bons esprits du reste
de l'humanit. Il faut ragir contre cette tendance l'isolement, en considrant tout ce qu'il y a
de grand et de beau dans l'tre humain, en se rappelant toutes les marques d'affection, tous les
actes bienveillants, dont on a t l'objet. Que devient l'homme spar de ses semblables, priv
de la famille et de la patrie ? Un tre inutile et malheureux. Ses facults s'tiolent, ses forces
s'amoindrissent, la tristesse l'envahit. On ne progresse pas seul. Aussi faut-il vivre avec les
hommes, voir en eux des compagnons ncessaires. La bonne humeur est la sant de l'me.
Laissons notre cur s'ouvrir aux impressions saines et fortes. Aimons pour tre aims !
Si notre sympathie doit s'tendre tout ce qui nous entoure, tres et choses, tout ce
qui nous aide vivre, et mme aux membres inconnus de la grande famille humaine, quel
amour profond, inaltrable, ne devons-nous pas nos parents : au pre dont la sollicitude
soutint notre enfance, qui longtemps peina pour aplanir devant nous le rude sentier de la vie ;
la mre qui nous a ports et nourris, qui a veill avec angoisse sur nos premiers pas et nos
premires douleurs ! De quel tendre dvouement ne devons-nous pas entourer leur vieillesse,
reconnatre leur affection, leurs soins assidus !
A la patrie nous devons galement notre cur et notre sang. Elle recueille et transmet
l'hritage des nombreuses gnrations qui travaillent et souffrent pour difier une civilisation
dont nous recevons les bienfaits en naissant. Gardienne des trsors intellectuels accumuls par
les ges, elle veille leur conservation, leur dveloppement, et, mre gnreuse, elle les
dispense tous ses enfants. Ce patrimoine sacr, sciences et arts, lois, institutions, ordre et
liberts, tout l'immense outillage sorti de la pense et des mains des hommes, tout ce qui
constitue la richesse, la grandeur, le gnie d'une nation, nous en avons notre part. Sans la
patrie, sans cette civilisation qu'elle nous lgue, nous ne serions que des sauvages. Quoi que
nous fassions pour elle, nous ne lui rendrons jamais ce qu'elle a fait pour nous !
Vnrons la mmoire de ceux qui ont contribu par leurs veilles, leurs efforts et leurs
sacrifices runir, augmenter cet hritage ; la mmoire des hros qui ont dfendu la patrie
aux heures terribles, de tous ceux qui ont, jusqu'au seuil de la mort, proclam la vrit, servi la
justice et nous ont transmis, rouges de leur sang, les liberts et les progrs dont nous
jouissons.

*
* *
L'amour, profond comme la mer, infini comme le ciel, embrase tous les tres. Dieu en
est le foyer. Comme le soleil se lve indiffremment sur toutes choses et rchauffe la nature
entire, l'amour divin vivifie toutes les mes ; ses rayons, pntrant travers les tnbres de
notre gosme, vont allumer des lueurs tremblantes au fond de chaque cur humain. Tous les
tres sont faits pour aimer. Les parcelles de vie morale, les germes du bien qui reposent en
eux, fconds par le foyer suprme, s'panouiront un jour, fleuriront jusqu' ce qu'ils soient
runis dans une mme communion d'amour, dans une fraternit universelle.
Qui que vous soyez, vous qui lisez ces pages, sachez que nous nous rencontrerons un
jour, soit en ce monde, dans des existences ultrieures, soit sur une sphre plus avance, ou
dans l'immensit des espaces ; que nous sommes destins nous influencer dans le sens du
bien, nous aider dans notre ascension commune. Enfants de Dieu, membres de la grande
famille des esprits, marqus au front du signe de l'immortalit, nous sommes destins nous
connatre, nous unir dans la sainte harmonie des lois et des choses, loin des passions et des
grandeurs mensongres de la terre. En attendant ce jour, que ma pense aille vers toi, mon
frre ou ma sur, comme un tmoignage de douce sympathie ; qu'elle te soutienne dans tes
doutes, qu'elle te console dans tes douleurs, qu'elle te relve dans tes dfaillances, qu'elle se
joigne la tienne pour demander notre pre commun de nous aider conqurir un avenir
meilleur.

L. - RSIGNATION DANS L'ADVERSIT


La souffrance est une loi de notre monde. Dans toutes les conditions, dans tous les
ges, sous tous les climats, l'homme a souffert, l'homme a pleur. Malgr les progrs sociaux,
des millions d'tres ploient encore sous le poids de la douleur. Les classes suprieures ne sont
pas exemptes de maux. Chez les esprits cultivs, la sensibilit, plus veille, plus exquise,
amne des impressions plus vives. Le riche, comme le pauvre, souffre en sa chair et en son
cur. De tous les points du globe, la plainte humaine monte dans l'tendue.
Mme au sein de l'abondance, un sentiment d'accablement, une vague tristesse
s'empare parfois des mes dlicates. Elles sentent que le bonheur est irralisable ici-bas, qu'il
n'y luit qu'en de fugitifs clairs. L'esprit aspire des vies, des mondes meilleurs ; une sorte
d'intuition lui dit que la terre n'est pas tout. Pour l'homme nourri de la philosophie des Esprits,
cette intuition vague se change en certitude. Il sait o il va, il connat le pourquoi de ses maux,
la raison d'tre de la souffrance. Au-del des ombres et des angoisses de la terre, il entrevoit
l'aube d'une nouvelle vie.
Pour peser les biens et les maux de l'existence, pour savoir ce que sont le bonheur et le
malheur vritables, il faut s'lever au-dessus du cercle troit de la vie terrestre. La
connaissance de la vie future, du sort qui nous y attend nous permet de mesurer les
consquences de nos actes et leur influence sur notre avenir.
Envisag ce point de vue, le malheur pour l'tre humain ne sera plus la souffrance, la
perte des siens, les privations, la misre ; non, ce sera tout ce qui le souille, l'amoindrit ou fait
obstacle son avancement. Le malheur, pour celui qui considre seulement le prsent, peut
tre la pauvret, les infirmits, la maladie. Pour l'esprit qui plane de haut, ce sera l'amour du
plaisir, l'orgueil, la vie inutile et coupable. On ne peut juger une chose sans voir tout ce qui en
dcoule, et c'est pourquoi nul ne comprendra la vie, s'il n'en connat ni le but, ni les lois.
Les preuves, en purifiant l'me, prparent son lvation et son bonheur, tandis que les
joies de ce monde, les richesses, les passions l'amollissent, lui mnagent dans l'autre vie
d'amres dceptions. Aussi, celui qui souffre en son me et en son corps, celui que l'adversit
accable peut esprer et lever son regard confiant vers le ciel ; il paie sa dette la destine et
conquiert la libert ; mais celui qui se complat dans la sensualit forge ses propres chanes,
accumule de nouvelles responsabilits, qui pseront lourdement sur ses jours futurs.
La douleur, sous ses formes multiples, est le remde suprme aux imperfections, aux
infirmits de l'me. Sans elle, pas de gurison possible. De mme que les maladies organiques
sont souvent le rsultat de nos excs, les preuves morales qui nous atteignent sont la
rsultante de nos fautes passes. Tt ou tard, ces fautes retombent sur nous, avec leurs
consquences logiques. C'est la loi de justice, d'quilibre moral. Sachons en accepter les
effets, comme nous acceptons les remdes amers, les oprations douloureuses qui doivent
rendre la sant, l'agilit notre corps. Alors mme que les chagrins, les humiliations et la
ruine nous accablent, subissons-les avec patience. Le laboureur dchire le sein de la terre pour
en faire jaillir la moisson dore. Ainsi, de notre me dchire surgira une abondante moisson
morale.
L'action de la douleur dtache de nous ce qui est impur et mauvais, les apptits
grossiers, les vices, les dsirs, tout ce qui vient de la terre et doit retourner la terre.
L'adversit est la grande cole, le champ fertile des transformations. Grce ses
enseignements, les passions mauvaises se changent peu peu en passions gnreuses, en
amour du bien. Rien n'est perdu. Mais cette transformation est lente et difficile. La souffrance,
la lutte constante contre le mal, le sacrifice de soi-mme peuvent seuls la raliser. Par eux
l'me acquiert l'exprience et la sagesse. Le fruit vert et acide qu'elle tait se change, sous les

ondes rgnratrices de l'preuve, sous les rayons du soleil divin, en un fruit doux, parfum,
mr pour les mondes suprieurs.
Seule, l'ignorance des lois universelles nous fait prendre nos maux en dgot. Si nous
comprenions combien ces maux sont ncessaires notre avancement, si nous savions en
aimer l'amertume, ils ne nous paratraient plus un fardeau. Tous, nous hassons la douleur,
mais nous n'en sentons l'utilit que lorsque nous avons quitt le monde o elle exerce son
empire. Son uvre est fconde cependant. Elle fait clore en nous des trsors de piti, de
tendresse, d'affection. Ceux qui ne l'ont jamais connue ont peu de valeur. A peine la surface
de leur me est-elle dfriche. Rien n'est profond en eux. ni le sentiment, ni la raison. N'ayant
pas subi la souffrance, ils restent indiffrents, insensibles celle des autres.
Dans notre aveuglement, nous maudissons nos existences obscures, monotones,
douloureuses ; mais, lorsque nous levons nos regards au-dessus des horizons borns de la
terre ; lorsque nous avons discern le vritable motif de la vie, nous comprenons que ces vies
sont prcieuses, indispensables pour dompter les esprits orgueilleux, pour nous soumettre
cette discipline morale sans laquelle il n'est pas de progrs.
Libres de nos actions, exempts de maux, de soucis, nous nous laissons aller la fougue
de nos passions, l'entranement de notre caractre. Loin de travailler notre amlioration,
nous ne faisons qu'ajouter nos fautes passes des fautes nouvelles, tandis que, comprims
par la souffrance, dans des existences humbles, nous nous habituons la patience, la
rflexion, nous acqurons ce calme de la pense qui, seul, permet d'entendre la voix d'en haut,
la voix de la raison.
C'est au creuset de la douleur que se forment les grandes mes. Parfois, sous nos yeux,
des anges de bont viennent vider le calice d'amertume, afin de donner l'exemple ceux
qu'emporte la tourmente des passions. L'preuve est la rparation ncessaire, accepte avec
connaissance de cause par beaucoup d'entre nous. Que cette pense nous inspire aux moments
de dfaillance ; que le spectacle des maux supports avec une rsignation touchante nous
donne la force de rester fidles nos propres engagements, aux rsolutions viriles prises avant
le retour dans la chair.
La.foi nouvelle a rsolu le problme de l'puration par la douleur. La voix des Esprits
nous encourage aux heures difficiles. Ceux-l mmes qui subirent toutes les agonies de
l'existence terrestre nous disent aujourd'hui :
J'ai souffert et n'ai t heureux que de mes souffrances. Elles ont rachet bien des annes de
luxe et de mollesse. La souffrance m'a appris penser, prier ; au milieu des enivrements du
plaisir, jamais la rflexion salutaire n'avait pntr dans mon me, jamais la prire n'avait
effleur mes lvres. Bnies soient mes preuves, puisqu'elles m'ont enfin ouvert la voie qui
conduit la sagesse et la vritcxi !
Voil l'uvre de la souffrance ! N'est-ce pas la plus grande de toutes celles qui
s'accomplissent dans l'humanit ? Elle se poursuit en silence, en secret, mais les rsultats en
sont incalculables. Dtachant l'me de tout ce qui est bas, matriel, transitoire, elle l'lve, la
tourne vers l'avenir, vers les mondes suprieurs. Elle lui parle de Dieu et des lois ternelles.
Certes, il est beau d'avoir une fin glorieuse, de mourir jeune, en combattant pour son pays.
L'histoire enregistre le nom des hros, et les gnrations rendent leur mmoire un juste tribut
d'admiration. Mais une longue vie de douleurs, de maux patiemment subis est encore plus
fconde pour l'avancement de l'esprit. L'histoire n'en dira rien, sans doute. Toutes ces vies
obscures et muettes, vies de lutte silencieuse et de recueillement, tombent dans l'oubli, mais
ceux qui les ont accomplies trouvent dans la lumire spirituelle leur rcompense. La douleur
seule assouplit notre cur, avive les feux de notre me. C'est le ciseau qui lui donne ses
proportions harmoniques, affine ses contours, la fait resplendir de sa plus parfaite beaut. Une
uvre de sacrifice, lente, continue, produit de plus grands effets qu'un acte sublime, mais
isol.

Consolez-vous donc, vous tous, ignors, qui souffrez dans l'ombre de maux cruels, et
vous que l'on mprise pour votre ignorance et vos facults restreintes. Apprenez que parmi
vous se trouvent de grands Esprits, qui ont voulu renatre ignorants pour s'humilier,
abandonnant pour un temps leurs facults brillantes, leurs aptitudes, leurs talents. Bien des
intelligences sont voiles par l'expiation ; mais, la mort, ces voiles tombent, et ceux que l'on
ddaignait pour leur peu de savoir, clipseront les orgueilleux qui les repoussaient. Il ne faut
mpriser personne. Sous d'humbles et chtives apparences et jusque parmi les idiots et les
fous, de grands esprits cachs dans la chair expient un pass redoutable.
O vies humbles et douloureuses, trempes de larmes, sanctifies par le devoir, vies de
luttes et de renoncement, existences de sacrifice pour la famille, pour les faibles, les petits ;
dvouements inconnus, abngations ignores, plus mritoires que les dvouements clbres,
vous tes autant d'chelons qui conduisent l'me la flicit ! C'est vous, c'est aux obstacles,
aux humiliations dont vous tes semes qu'elle doit sa puret, sa force, sa grandeur. Vous
seules, en effet, dans les angoisses de chaque jour, dans les immolations imposes, vous lui
apprenez la patience, la rsolution, la constance, toute la sublimit de la vertu, et elle vous
devra l'aurole splendide, promise dans l'espace au front de ceux qui ont souffert, lutt et
vaincu.
*
* *
S'il est une cruelle preuve, c'est la perte des tres aims ; c'est quand, l'un aprs
l'autre, on les voit disparatre, enlevs par la mort, et que la solitude se fait peu peu autour de
nous, pleine de silence et de nuit.
Ces dparts successifs de tous ceux qui nous furent chers sont autant d'avertissements
solennels ; ils nous arrachent notre gosme ; ils nous montrent la purilit de nos
proccupations matrielles, de nos ambitions terrestres et nous invitent nous prparer ce
grand voyage.
La perte d'une mre est irrparable. Quel vide en nous, autour de nous, lorsque cette
amie, la meilleure, la plus ancienne et la plus sre de toutes, descend au tombeau ; que ces
yeux qui nous contemplrent avec amour se ferment pour jamais ; que ces lvres qui se
posrent si souvent sur notre front se refroidissent ! L'amour d'une mre, n'est-ce pas ce qu'il y
a de plus pur, de plus dsintress ? N'est-ce pas comme un reflet de la bont de Dieu ?
La mort de nos enfants est aussi une source d'amers chagrins. Un pre, une mre ne
sauraient sans dchirement voir disparatre l'objet de leur affection. C'est ces heures dsoles
que la philosophie des Esprits nous est d'un grand secours. A nos regrets, notre douleur de
voir des existences pleines de promesses sitt brises, elle rpond qu'une mort prmature est
souvent un bien pour l'esprit qui s'en va et se trouve affranchi des prils et des sductions de la
terre. Cette vie si courte - pour nous inexplicable mystre - avait sa raison d'tre. L'me
confie nos soins, nos tendresses, y venait parfaire ce qu'avait eu d'insuffisant pour elle
une incarnation prcdente. Nous ne voyons les choses qu'au point de vue humain, et de l
viennent nos erreurs. Le sjour de ces enfants sur terre nous aura t utile. Il aura fait natre
dans notre cur les saintes motions de la paternit, sentiments dlicats, jusqu'alors inconnus
de nous, qui attendrissent et rendent meilleur. Il aura form de nous eux des liens assez
puissants pour nous attacher ce monde invisible qui nous runira tous. Car c'est l qu'est la
beaut de la doctrine des Esprits. Avec elle, ces tres ne sont pas perdus pour nous. Ils nous
quittent un instant, mais nous sommes destins les rejoindre.
Que dis-je ? notre sparation n'est qu'apparente. Ces mes, ces enfants, cette mre
bien-aims sont prs de nous. Leurs fluides, leurs penses nous enveloppent ; leur amour nous
protge. Nous pouvons parfois mme communiquer avec eux, recevoir leurs encouragements,
leurs conseils. Leur affection pour nous n'est pas vanouie. La mort l'a rendue plus profonde

et plus claire. Ils nous exhortent chasser loin de nous cette vaine tristesse, ces chagrins
striles, dont le spectacle les rend malheureux. Ils nous supplient de travailler avec courage et
persvrance notre amlioration, afin de les retrouver, de nous runir eux dans la vie
spirituelle.
*
* *
Lutter contre l'adversit est un devoir ; s'abandonner, se laisser aller la paresse, subir
sans ragir les maux de la vie serait une lchet. Les difficults que nous avons vaincre
exercent et dveloppent notre intelligence. Cependant, lorsque nos efforts restent superflus,
lorsque l'invitable se dresse, l'heure est venue de faire appel la rsignation. Nulle puissance
ne saurait dtourner de nous les consquences du pass. Se rvolter contre la loi morale serait
aussi insens que de vouloir rsister aux lois de la distance et de la pesanteur. Un fou peut
chercher lutter contre la nature immuable des choses, tandis que l'esprit sens trouve dans
l'preuve un moyen de se retremper, de fortifier ses qualits viriles. L'me intrpide accepte
les maux de la destine ; mais, par la pense, elle s'lve au-dessus d'eux et s'en fait un
marchepied pour atteindre la vertu.
Les afflictions les plus cruelles, les plus profondes, lorsqu'elles sont acceptes avec la
soumission qui est le consentement de la raison et du cur, indiquent gnralement le terme
de nos maux, l'acquittement de la dernire fraction de notre dette. C'est l'instant dcisif o il
importe de rester ferme, de faire appel toute notre rsolution, notre nergie morale, afin de
sortir victorieux de l'preuve et d'en recueillir les avantages.
Souvent, aux heures difficiles, la pense de la mort vient nous visiter. Il n'est pas
rprhensible de demander la mort, mais elle n'est vraiment dsirable qu'aprs avoir triomph
de toutes nos passions. A quoi bon dsirer la mort, si, n'tant pas guris de nos vices, il faut
revenir encore nous purifier par de pnibles incarnations ? Nos fautes sont comme la tunique
du centaure colle notre tre, et dont le repentir et l'expiation peuvent seuls nous
dbarrasser.
La douleur rgne toujours en souveraine sur le monde, et pourtant un examen attentif
nous montrerait avec quelle sagesse et quelle prvoyance la volont divine en a gradu les
effets. D'tapes en tapes, la nature s'achemine vers un ordre de choses moins farouche, moins
violent. Aux premiers ges de notre plante, la douleur tait la seule cole, le seul aiguillon
pour les tres. Mais, peu peu, la souffrance s'attnue : des maux effroyables, la peste, la
lpre, la famine, permanents autrefois, ont presque disparu. L'homme a dompt les lments,
rapproch les distances, conquis la terre. L'esclavage n'est plus. Tout volue et progresse.
Lentement, mais srement, malgr les reculs inhrents la libert, l'humanit s'amliore.
Ayons confiance en la puissance directrice de l'univers. Notre esprit born ne saurait juger
l'ensemble de ses moyens. Dieu seul a la notion exacte de cette cadence rythme, de cette
alternance ncessaire de la vie et de la mort, de la nuit et du jour, de la joie et de la douleur,
d'o se dgagent finalement le bonheur et l'lvation des tres. Laissons-lui donc le soin de
fixer l'heure de notre dpart et attendons-la, sans la dsirer ni la craindre.
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Enfin, la voie d'preuves est parcourue ; le juste sent que le terme est proche. Les
choses de la terre plissent de jour en jour ses yeux. Le soleil lui semble terne, les fleurs
incolores, le chemin plus rocailleux. Plein de confiance, il voit s'approcher la mort. Ne sera-telle pas le calme aprs la tempte, le port aprs une traverse orageuse ?
Qu'il est grand, le spectacle offert par l'me rsigne, s'apprtant quitter la terre aprs
une vie douloureuse ! Elle jette un dernier regard sur son pass ; elle revoit, dans une sorte de
pnombre, les mpris endurs, les larmes refoules, les gmissements touffs, les souffrances
bravement supportes. Doucement, elle sent se dtacher les entraves qui l'enchanaient ce

monde. Elle va abandonner son corps de boue, laisser bien loin derrire elle toutes les
servitudes matrielles. Que pourrait-elle craindre ? N'a-t-elle pas fait preuve d'abngation,
sacrifi ses intrts la vrit, au devoir ? N'a-t-elle pas bu jusqu' la lie le calice
purificateur ?
Elle voit aussi ce qui l'attend. Les images fluidiques de ses actes de sacrifice et de
renoncement, ses penses gnreuses l'ont devance, jalons brillants qui marquent la voie de
son ascension. Ce sont les trsors de sa vie nouvelle.
Elle distingue tout cela, et son regard s'lve encore plus haut, l o l'on n'aborde
qu'avec la lumire au front, l'amour et la foi au cur.
A ce spectacle, une joie cleste la pntre ; elle regrette presque de ne pas avoir assez
souffert. Une dernire prire, comme un cri d'allgresse, jaillit des profondeurs de son tre et
monte vers son Pre, vers son Matre bien-aim. Les chos de l'espace rptent ce cri de
dlivrance, auquel se joignent les accents des esprits heureux qui se pressent en foule pour la
recevoir.

LI. - LA PRIRE
La prire doit tre un panchement intime de l'me Dieu, un entretien solitaire, une
mditation toujours utile, souvent fconde. C'est le refuge par excellence des affligs, des
curs meurtris. Aux heures d'accablement, de dchirement intrieur et de dsespoir, qui n'a
trouv dans la prire le calme et le rconfort, ou tout au moins un adoucissement ses maux ?
Un dialogue mystrieux s'tablit entre l'me souffrante et la puissante voque. L'me expose
ses angoisses, ses dfaillances ; elle implore secours, appui, indulgence. Et alors, dans le
sanctuaire de la conscience, une voix secrte rpond, la voix de Celui d'o proviennent toute
force pour les luttes de ce monde, tout baume pour nos blessures, toute lumire pour nos
incertitudes. Et cette voix console, relve, persuade ; elle fait descendre en nous le courage, la
soumission, la rsignation stoque. Nous nous relevons moins tristes, moins accabls ; un
rayon de soleil divin a lui en notre me, y a fait clore l'esprance.
Il est des hommes qui mdisent de la prire, qui la trouvent banale, ridicule. Ceux-l
n'ont jamais pri ou n'ont jamais su prier. Ah ! sans doute, s'il ne s'agit que des patentres
dbites sans conviction, de ces rcitations aussi vaines qu'interminables, de toutes ces
oraisons classes et numrotes, que les lvres balbutient et o le cur n'a point de part, on
peut comprendre leurs critiques ; mais, ce n'est pas l la vraie prire. L'abaisser des formules
dont on mesure la longueur la somme qu'elles rapportent, cela devient une profanation,
presque un sacrilge.
La prire est une lvation au-dessus des choses terrestres, un ardent appel, un lan, un
coup d'aile vers des rgions que ne troublent pas les murmures, les agitations du monde
matriel et o l'tre puise les inspirations qui lui sont ncessaires. Plus son lan est puissant,
plus son appel est sincre, plus distinctes, plus claires se rvlent lui les harmonies, les voix,
les beauts des mondes suprieurs. C'est comme une fentre qui s'ouvre sur l'invisible, sur
l'infini, et par o il peroit mille impressions consolantes et sublimes. Ces impressions, il s'en
imprgne, s'en enivre, il s'y retrempe comme dans un bain fluidique rgnrateur.
Dans ces entretiens de l'me avec la Puissance suprme, le langage ne doit pas tre
prpar, not d'avance ; il doit varier suivant les besoins, l'tat d'esprit de l'tre humain. C'est
un cri, une plainte, une effusion ou un chant d'amour, un acte d'adoration, un inventaire moral
fait sous l'il de Dieu, ou encore une simple pense, un souvenir, un regard lev vers les
cieux.
Il n'est pas d'heures pour la prire. Il est bon, sans doute, d'lever son cur Dieu au
dbut et la fin de la journe. Mais, si vous vous sentez mal dispos, ne priez pas. En
revanche, lorsque votre me est attendrie, remue par un sentiment profond, par le spectacle
de l'infini, que ce soit au bord des ocans, sous la clart du jour ou sous la coupole tincelante
des nuits, au milieu des champs et des bois ombreux, dans le silence des forts, alors, priez ;
toute cause est bonne et grande qui mouille vos yeux de larmes, fait ployer vos genoux et
jaillir de votre cur un hymne d'amour, un cri d'adoration vers la Puissance ternelle qui
guide vos pas au bord des abmes.
Ce serait une erreur de croire que nous pouvons tout obtenir par la prire, que son
efficacit est assez grande pour dtourner de nous les preuves inhrentes la vie. La loi
d'immuable justice ne saurait se plier nos caprices. Certains demandent la fortune, ignorant
qu'elle serait un malheur pour eux, en donnant un libre essor leurs passions. D'autres veulent
loigner des maux qui sont parfois la condition ncessaire de leurs progrs. Les supprimer
aurait pour effet de rendre leur vie strile. D'autre part, comment Dieu pourrait-il accder
tous les dsirs que les hommes expriment dans leurs prires ? La plupart sont incapables de
discerner ce qui leur convient, ce qui leur serait le plus profitable.

Dans la prire qu'il adresse chaque jour l'ternel, le sage ne demande pas que sa
destine soit heureuse ; il ne demande pas que la douleur, les dceptions, les revers soient
carts de lui. Non ! ce qu'il dsire, c'est connatre la loi pour mieux l'accomplir ; ce qu'il
implore, c'est l'aide d'en haut, le secours des Esprits bienveillants, afin de supporter dignement
les mauvais jours. Et les bons Esprits rpondent son appel. Ils ne cherchent pas dtourner
le cours de la justice, entraver l'excution des divins dcrets. Sensibles aux souffrances
humaines, qu'ils ont connues, endures, ils apportent leurs frres de la terre l'inspiration qui
les soutient contre les influences matrielles ; ils favorisent ces nobles et salutaires penses,
ces lans du cur qui, en les portant vers les hautes rgions, les dlivrent des tentations et des
piges de la chair. La prire du sage, faite dans un recueillement profond, en dehors de toute
proccupation goste, veille en lui cette intuition du devoir, ce sentiment suprieur du vrai,
du bien et du juste, qui le guident travers les difficults de l'existence et le maintiennent en
communion intime avec la grande harmonie universelle.
Mais la puissance souveraine ne reprsente pas seulement la justice, elle est aussi la
bont, immense, infinie, secourable. Or, pourquoi n'obtiendrions-nous pas dans nos prires
tout ce que la bont peut concilier avec la justice ? Nous pouvons toujours demander appui et
secours aux heures de dtresse. Dieu seul sait ce qui est le plus convenable pour nous et,
dfaut de l'objet de nos demandes, il nous enverra toujours soutien fluidique et rsignation.
*
* *
Lorsqu'une pierre vient frapper les eaux, on en voit vibrer la surface en ondulations
concentriques. Ainsi le fluide universel est mis en vibration par nos prires et nos penses,
avec cette diffrence que les vibrations des eaux sont limites, alors que celles du fluide
universel se succdent l'infini. Tous les tres, tous les mondes sont baigns dans cet lment,
comme nous le sommes nous-mmes dans l'atmosphre terrestre. Il en rsulte que notre
pense, lorsqu'elle est mue par une force d'impulsion, par une volont suffisante, va
impressionner les mes des distances incalculables. Un courant fluidique s'tablit des unes
aux autres et permet aux Esprits levs de rpondre nos appels et de nous influencer
travers l'espace.
Il en est de mme pour les mes souffrantes. La prire opre sur elles comme une
magntisation distance. Elle pntre travers les fluides pais et sombres qui enveloppent
les esprits malheureux ; elle attnue leurs soucis, leurs tristesses. C'est la flche lumineuse
perant leurs tnbres, la vibration harmonieuse qui dilate et rjouit l'me oppresse. Quelle
consolation pour ces esprits de sentir qu'ils ne sont pas abandonns ; que des tres humains
s'intressent encore leur sort ! Des sons, la fois puissants et doux, s'lvent comme un
chant dans l'tendue et se rpercutent avec d'autant plus d'intensit qu'ils manent d'une
bouche plus aimante. Ils arrivent jusqu' eux, les meuvent, les pntrent profondment. Cette
voix lointaine et amie leur rend la paix, l'espoir, le courage. Si nous pouvions mesurer l'effet
produit par une prire ardente, par une volont gnreuse et nergique sur ces malheureux,
nos vux s'lveraient souvent vers les dshrits, les dlaisss de l'espace, vers ceux qui
nul ne songe et qui sont plongs dans un morne dcouragement.
Prier pour les esprits malheureux, prier avec compassion, avec amour, est une des
formes les plus efficaces de la charit. Tous peuvent l'exercer, tous peuvent faciliter le
dgagement des mes, abrger la dure du trouble qu'elles ressentent aprs la mort, par un
lan chaleureux de la pense, par un souvenir bienveillant et affectueux. La prire facilite la
dsagrgation corporelle, aide l'esprit se dgager des fluides grossiers qui l'enchanent la
matire. Sous l'influence des ondes magntiques que projette une volont puissante, la torpeur
cesse, l'esprit se reconnat, reprend possession de lui-mme.

La prire pour autrui, pour nos proches, pour les infortuns et les malades, quand elle
est faite avec un cur droit et une foi ardente, peut aussi produire de salutaires effets. Mme
lorsque les lois de la destine lui font obstacle, lorsque l'preuve doit tre accomplie jusqu'au
bout, la prire n'est pas inutile. Les fluides bienfaisants qu'elle porte en elle s'accumulent pour
se dverser, la mort, dans le prisprit de l'tre aim.
Runissez-vous pour prier , a dit l'aptrecxii. La prire faite en commun est un
faisceau de volonts, de penses, rayons, harmonies, parfums, qui se dirige avec plus de
puissance vers son but. Elle peut acqurir une force irrsistible, une force capable de soulever,
d'branler les masses fluidiques. Quel levier pour l'me ardente qui met dans cet lan tout ce
qu'il y a de grand, de pur, d'lev en elle ! Dans cet tat, ses penses jaillissent, comme un
courant imptueux, en larges et puissants effluves. Parfois, on a vu l'me en prire se dgager
du corps et, ravie en extase, suivre elle-mme la pense bouillonnante qu'elle projetait en
avant-coureur vers l'infini. L'homme porte en lui un moteur incomparable, dont il ne sait tirer
qu'un mdiocre parti. Pour le mettre en uvre, deux choses suffisent cependant : la foi et la
volont.
Considre sous ces aspects, la prire perd tout caractre mystique. Elle n'a plus pour
but l'obtention d'une grce, d'une faveur, mais l'lvation de l'me et son entre en rapport
avec les puissances suprieures fluidiques et morales. La prire, c'est la pense tendue vers le
bien, le fil lumineux qui rattache les mondes obscurs aux mondes divins, les esprits incarns
aux mes libres et radieuses. La ddaigner, c'est ddaigner la seule force qui nous arrache au
conflit des passions et des intrts, nous transporte au-dessus des choses changeantes et nous
unit ce qui est fixe, permanent, immuable dans l'univers.
Au lieu de repousser la prire, en raison des abus dont elle a t l'objet, ne vaut-il pas
mieux l'utiliser avec sagesse et mesure ? A la fin de chaque jour, avant de nous livrer au
repos, descendons en nous-mmes, examinons avec soin nos actions. Sachons condamner les
mauvaises, afin d'en viter le retour, et applaudissons ce que nous avons fait d'utile et de
bon. Demandons la suprme Sagesse de nous aider raliser en nous et autour de nous la
beaut morale et parfaite. Loin de la terre, levons nos penses. Que notre me s'lance,
joyeuse et aimante, vers l'ternel ! Elle redescendra de ces hauteurs avec des trsors de
patience et de courage, qui lui rendront facile l'accomplissement de ses devoirs, de sa tche de
perfectionnement.
Si, dans notre impuissance exprimer nos sentiments, il nous faut absolument un
texte, une formule, disons :
Mon Dieu, toi qui es grand, toi qui es tout, laisse tomber sur moi, petit, sur moi qui ne suis
que parce que tu l'as voulu, un rayon de ta lumire. Fais que, pntr de ton amour, je trouve
le bien facile, le mal odieux ; qu'anim du dsir de te plaire, mon esprit surmonte les obstacles
qui s'opposent au triomphe de la vrit sur l'erreur, de la fraternit sur l'gosme ; fais que,
dans chaque compagnon d'preuves, je voie un frre, comme tu vois un fils en chacun des
tres qui manent de toi et doivent retourner vers toi. Donne-moi l'amour du travail, qui est le
devoir de tous sur la terre, et, avec l'aide du flambeau que tu as mis ma porte, claire-moi
sur les imperfections qui retardent mon avancement en cette vie et dans l'autrecxiii.
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Unissons nos voix aux voix de l'infini. Tout prie, tout clbre la joie de vivre, depuis
l'atome qui s'agite dans la lumire, jusqu' l'astre immense qui nage dans l'ther. L'adoration
des tres forme un prodigieux concert qui remplit l'espace et monte Dieu. C'est le salut des
enfants leur Pre, l'hommage rendu par les cratures au Crateur. Interrogez la nature dans
la splendeur des jours ensoleills, dans le calme des nuits toiles. coutez la grande voix des
ocans, les murmures qui s'lvent au sein des dserts et de la profondeur des bois, les accents
mystrieux qui bruissent dans le feuillage, retentissent dans les gorges solitaires, s'exhalent
des plaines, des vallons, franchissent les hauteurs, s'tendent dans tout l'univers. Partout, en

vous recueillant, vous entendrez l'admirable cantique que la Terre adresse la grande me.
Plus solennelle encore est la prire des mondes, le chant grave et profond qui fait vibrer
l'immensit, et dont les Esprits seuls comprennent le sens sublime.

LII. - TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE


Le travail est une loi pour les humanits plantaires comme pour les socits de
l'espace. Depuis l'tre le plus rudimentaire jusqu'aux esprits angliques qui veillent aux
destines des mondes, chacun fait sa partie dans le grand concert universel.
Pnible et grossier pour les tres infrieurs, le travail s'adoucit mesure que la vie
s'affine. Il devient une source de jouissances pour l'esprit avanc, insensible aux attractions
matrielles, exclusivement occup des tudes les plus hautes.
C'est par le travail que l'homme dompte les forces aveugles de la nature et se garantit
de la misre ; c'est par lui que les civilisations se fondent, que le bien-tre et la science se
rpandent.
Le travail est l'honneur et la dignit de l'tre humain. L'oisif qui, sans rien produire,
profite du labeur des autres, n'est qu'un parasite. Tant que l'homme est occup de sa tche, ses
passions se taisent. L'oisivet, au contraire, les dchane, leur ouvre un vaste champ d'action.
Le travail est aussi un grand consolateur, un drivatif salutaire nos soucis, nos
tristesses ; il calme les angoisses de notre esprit et fconde notre intelligence. Il n'est pas de
douleur morale, pas de dceptions, de revers qui n'y trouvent un adoucissement ; pas de
vicissitudes qui rsistent son action prolonge. Celui qui travaille a toujours un refuge assur
dans l'preuve, un vritable ami dans la dtresse ; il ne saurait prendre la vie en dgot. Mais
combien est digne de piti la situation de celui que les infirmits condamnent l'immobilit,
l'inaction ! Si cet homme a senti la grandeur, la saintet du travail ; si, par-del son intrt
propre, il voit l'intrt gnral, le bien de tous, et qu'il veuille y contribuer, il subit une des
preuves les plus cruelles qui soient rserves un tre vivant.
Telle est aussi, dans l'espace, la situation de l'esprit qui a manqu ses devoirs et
gaspill sa vie. Comprenant trop tard la noblesse du travail et la vilenie de l'oisivet, il souffre
de ne plus pouvoir raliser ce que son me conoit et dsire.
Le travail est la communion des tres. Par lui, nous nous rapprochons les uns des
autres, nous apprenons nous aider, nous unir ; de l la fraternit, il n'y a qu'un pas.
L'antiquit romaine avait dshonor le travail en en faisant le lot de l'esclave. Cela explique sa
strilit morale, sa corruption, ses sches et froides doctrines.
Les temps actuels ont une tout autre conception de la vie. Ils en cherchent la plnitude
dans un labeur fcond, rgnrateur. La philosophie des Esprits largit encore cette
conception, en nous indiquant dans la loi du travail le principe de tous les progrs, de toutes
les lvations, en nous montrant l'action de cette loi s'tendant l'universalit des tres et des
mondes. C'est pourquoi nous sommes autoriss dire : Rveillez-vous, vous tous qui laissez
sommeiller vos facults, vos forces latentes. Debout, l'uvre ! Travaillez, fcondez la terre,
faites retentir dans les usines le bruit cadenc des marteaux et les sifflements de la vapeur.
Agitez-vous dans la ruche immense. Votre tche est grande et sainte. Votre travail, c'est la
vie, c'est la gloire, c'est la paix de l'humanit. Ouvriers de la pense, scrutez les grands
problmes, tudiez la nature, propagez la science, jetez travers les foules les crits, les
paroles qui relvent et fortifient. Que d'une extrmit du monde l'autre, unis dans l'uvre
gigantesque, chacun de nous fasse effort, afin de contribuer enrichir le domaine matriel,
intellectuel et mortel de l'humanit.

*
* *
La premire condition pour garder son me libre, son intelligence saine, sa raison
lucide, c'est d'tre sobre et chaste. Les excs de table troublent notre organisme et nos
facults ; l'ivresse nous fait perdre toute dignit et toute mesure. Leur retour frquent amne
une suite de maladies, d'infirmits, qui nous font une vieillesse misrable.
Donner au corps ce qui lui est ncessaire, afin d'en faire un serviteur utile et non un
tyran : telle est la rgle du sage. Rduire la somme de ses besoins matriels, comprimer les
sens, matriser les vils apptits, c'est s'affranchir du joug des forces infrieures, c'est prparer
l'mancipation de l'esprit. Avoir peu de besoins est aussi une des formes de la richesse.
La sobrit et la continence vont de pair. Les plaisirs de la chair nous amollissent,
nous nervent, nous dtournent de la voie de la sagesse. La volupt est comme une mer o
l'homme voit sombrer toutes ses qualits morales. Ds que nous la laissons pntrer en nous,
c'est un flot qui nous envahit, nous absorbe, et qui teint tout ce qu'il y a dans notre tre de
lumires, de gnreuses flammes. Loin de nous satisfaire, elle ne fait qu'attiser nos dsirs.
Modeste, visiteuse au dbut, elle finit par nous dominer, par nous possder tout entiers.
vitez les plaisirs corrupteurs, o la jeunesse s'tiole, o la vie se dessche et s'altre.
Choisissez de bonne heure une compagne et soyez-lui fidle. Faites-vous une famille. C'est le
cadre naturel d'une existence honnte et rgulire. L'amour de l'pouse, l'affection des enfants,
la saine atmosphre du foyer sont des prservatifs souverains contre les passions. Au milieu
de ces tres chers, qui voient en nous leur seul appui, le sentiment de notre responsabilit
grandit ; notre dignit, notre gravit s'augmentent ; nous comprenons mieux nos devoirs et,
dans les joies que cette vie nous procure, nous puisons des forces qui nous en rendent
l'accomplissement facile. Comment oser commettre des actes dont nous aurions rougir sous
le regard de notre femme et de nos enfants ? Apprendre diriger les autres, c'est apprendre
se diriger soi-mme, devenir prudent et sage, carter tout ce qui peut salir notre existence.
Vivre seul est coupable. Mais donner sa vie aux autres, se voir revivre en des enfants
dont on a su faire des hommes utiles, des serviteurs zls de la cause du bien, mourir aprs
leur avoir inculqu un sentiment profond du devoir, une connaissance tendue de leurs
destines, c'est l une noble tche.
S'il est une exception cette rgle, elle sera en faveur de ceux qui, au-dessus de la
famille, ont plac l'humanit, et, pour la mieux servir, pour remplir son profit quelque
mission plus haute encore, ont voulu affronter seuls les prils de la vie, gravir solitaires le
sentier ardu, consacrer tous leurs instants, toutes leurs facults, toute leur me une cause que
beaucoup ignorent, mais qu'eux ne perdent jamais de vue.
La sobrit, la continence, la lutte contre les sductions des sens ne sont pas, comme le
prtendent les viveurs, un manquement aux lois naturelles, un amoindrissement de la vie ; au
contraire, elles rvlent en celui qui les observe et les poursuit une entente profonde des lois
suprieures, une intuition claire de l'avenir. Le voluptueux, spar par la mort de tout ce
qu'il aimait, se consume en vains dsirs. Il hante les maisons de dbauche, recherche les
milieux terrestres qui lui rappellent sa manire de vivre. Ainsi, il se rive de plus en plus aux
chanes matrielles ; il s'loigne de la source des jouissances pures et se voue la bestialit,
la nuit.
Mettre ses joies dans les volupts charnelles, c'est se priver pour longtemps de la paix
dont jouissent les esprits levs. Cette paix, la puret peut seule nous la procurer. Ne le
voyons-nous pas ds cette vie ? Nos passions, nos dsirs enfantent des images, des fantmes
qui nous poursuivent jusque dans le sommeil et troublent nos rflexions. Mais, loin des
plaisirs menteurs, l'esprit se recueille, se retrempe, s'ouvre aux sensations dlicates. Ses
penses s'lvent vers l'infini. Dtach par avance des concupiscences infimes, il abandonne
sans regret ses organes uss.

Mditons souvent et mettons en pratique le proverbe oriental : Sois pur, pour tre
heureux, pour tre fort !

LIII. - L'TUDE
L'tude est la source de douces et nobles jouissances ; elle nous dlivre des
proccupations vulgaires ; et nous fait oublier les meurtrissures de la vie. Le livre est un ami
sincre qui nous fait bon visage dans les jours heureux comme dans la mauvaise fortune.
Nous parlons du livre srieux, utile, qui instruit, console, relve, et non du livre frivole qui
amuse et, trop souvent, dmoralise. On ne se pntre pas assez du vritable caractre du bon
livre. C'est comme une voix qui nous parle travers les temps et nous raconte les travaux, les
luttes, les dcouvertes de ceux qui nous ont prcds dans le chemin de la vie et, notre
profit, en ont aplani les asprits.
N'est-ce pas une des rares flicits de ce monde que de pouvoir communier par la
pense avec les grands esprits de tous les sicles et de tous les pays ? Ils ont mis dans le livre
le meilleur de leur intelligence et de leur cur. Ils nous conduisent par la main travers les
ddales de l'histoire ; ils nous guident vers les hautes rgions de la science, de l'art, de la
littrature. Au contact de ces uvres qui constituent le plus prcieux des biens de l'humanit,
en compulsant ces archives sacres, nous nous sentons grandir, nous sommes fiers
d'appartenir des races qui ont enfant de tels gnies. Le rayonnement de leur pense s'tend
sur nos mes, les rchauffe et les exalte.
Sachons choisir de bons livres et habituons-nous vivre au milieu d'eux, en rapport
constant avec les esprits d'lite. Rejetons avec soin les livres immondes, crits pour flatter les
passions basses. Gardons-nous de cette littrature relche, fruit du sensualisme, qui rpand
aprs elle la corruption et l'immoralit.
La plupart des hommes prtendent aimer l'tude et objectent que le temps leur manque
pour s'y livrer. Cependant, beaucoup d'entre eux consacrent des soires entires au jeu, aux
conversations oiseuses. On rpond aussi que les livres cotent cher, alors qu'on dpense en
plaisirs futiles et de mauvais got, plus d'argent qu'il n'en faudrait pour se composer une riche
collection d'ouvrages. Et, d'ailleurs, l'tude de la nature, la plus efficace, la plus rconfortante
de toutes, ne cote rien.
La science humaine est faillible et variable. La nature ne l'est pas. Elle ne se dment
jamais. Aux heures d'incertitude et de dcouragement, tournons-nous vers elle. Comme une
mre, elle nous accueillera, nous sourira, nous bercera sur son sein. Elle nous parlera un
simple et doux langage, dans lequel la vrit apparatra sans fard, sans apprts ; mais ce
langage paisible, bien peu savent l'couter, le comprendre. L'homme porte avec lui, jusqu'au
fond des solitudes, ses passions, ses agitations intrieures, dont les bruits couvrent
l'enseignement intime de la nature. Pour discerner la rvlation immanente au sein des choses,
il faut imposer silence aux chimres du monde, ces opinions turbulentes qui troublent nos
socits ; il faut se recueillir, faire la paix en soi et autour de soi. Alors, tous les chos de la
vie publique se taisent ; l'me rentre en elle-mme, reprend le sentiment de la nature, des lois
ternelles, et communique avec la Raison suprme.
L'tude de la nature terrestre lve et fortifie la pense ; mais que dire de la vision des
cieux ?
Lorsque, dans la nuit paisible, s'allume le dme toil et que le dfil des astres
commence ; lorsque, des amas stellaires et des nbuleuses perdues au fond des espaces, la
clart tremblante et diffuse descend sur nous, une mystrieuse influence nous enveloppe, un
sentiment profondment religieux nous envahit. Comme les vaines proccupations
disparaissent cette heure ! comme la sensation de l'incommensurable nous pntre, nous
crase, fait ployer nos genoux ! quelle muette adoration monte de notre cur !
La terre vogue, faible esquif, dans les champs de l'immensit. Elle vogue, entrane
par le puissant soleil. Partout, autour d'elle, des profondeurs bantes que nul ne peut sonder

sans vertige. Partout aussi, des distances normes, des mondes, puis encore des mondes, les
flottantes, berces dans les flots de l'ther. Le regard se refuse les compter, mais notre esprit
les considre avec respect, avec amour. Leurs subtils rayonnements l'attirent.
norme Jupiter, et toi, Saturne, qu'entoure une charpe lumineuse et que couronnent
neuf lunes d'or ; soleils gants, aux feux multicolores, sphres innombrables, nous vous
saluons du fond de l'espace ! Mondes qui tincelez sur nos ttes, quelles merveilles recelezvous ? Nous voudrions vous connatre, savoir quels peuples, quelles cits tranges, quelles
civilisations s'panouissent sur vos vastes flancs ! Une intuition secrte nous dit qu'en vous
rside le bonheur, cherch en vain ici-bas.
Mais pourquoi douter et craindre ? Ces mondes sont notre hritage. Nous sommes
destins les parcourir, les habiter. Nous visiterons ces archipels stellaires, nous en
pntrerons les mystres. Jamais nul terme n'arrtera notre course, nos lans, nos progrs, si
nous savons conformer notre volont aux lois divines et conqurir par nos actions la plnitude
de la vie avec les clestes jouissances qui y sont attaches.

LIV. - L'DUCATION
C'est par l'ducation que les gnrations se transforment et s'amliorent. Pour avoir
une socit nouvelle, il faut faire des hommes nouveaux. Aussi l'ducation de l'enfance estelle d'une importance capitale.
Il ne suffit pas d'apprendre l'enfant les lments de la science. Ce qui est aussi
essentiel que de savoir lire, crire, calculer, c'est d'apprendre se gouverner, se conduire en
tre raisonnable et conscient ; c'est d'entrer dans la vie, arm non seulement pour la lutte
matrielle, mais surtout pour la lutte morale. Or, c'est l ce dont on s'occupe le moins. On
s'attache dvelopper les facults et les cts brillants de l'enfant, mais non ses vertus. A
l'cole, comme dans la famille, on nglige trop de l'clairer sur ses devoirs et sur sa destine.
Aussi, dpourvu de principes levs, ignorant du but de l'existence, le jour o il entre dans la
vie publique, il se trouve livr tous les piges, tous les entranements de la passion, dans
un milieu sensuel et corrompu.
Mme dans l'enseignement secondaire, on s'applique bourrer le cerveau des coliers
d'un amas indigeste de notions et de faits, de dates et de noms, le tout au dtriment de
l'enseignement moral. La morale de l'cole, dpourvue de sanction effective, sans but d'ordre
universel, n'est qu'une morale strile, incapable de rformer la socit.
Aussi purile est l'ducation donne par les tablissements religieux, o l'enfant
devient la proie du fanatisme et de la superstition, et n'acquiert que des ides fausses sur la vie
prsente et l'au-del.
Une bonne ducation morale est rarement l'uvre d'un matre. Pour veiller chez
l'enfant les premires aspirations au bien, pour redresser un caractre difficile, il faut la fois
de la persvrance, de la fermet, une tendresse dont le cur d'un pre ou d'une mre est seul
susceptible. Si des parents ne russissent pas corriger leurs enfants, comment celui qui en
dirige un grand nombre pourrait-il y parvenir ?
Cette tche n'est pourtant pas aussi difficile qu'on pourrait le croire. Elle n'exige pas
une science profonde. Petits et grands peuvent la remplir, s'ils se sont pntrs du but et des
consquences de l'ducation. Il faut toujours se rappeler une chose, c'est que ces esprits sont
venus vers nous afin que nous les aidions vaincre leurs dfauts et les prparions aux devoirs
de la vie. Nous acceptons avec le mariage la mission de les diriger ; accomplissons-la avec
amour, mais avec un amour exempt de faiblesse, car l'affection outre est pleine de danger.
tudions ds le berceau les tendances apportes par l'enfant de ses existences antrieures,
appliquons-nous dvelopper les bonnes, touffer les mauvaises. Ne leur donnons pas trop
de joies, afin qu'habitues de bonne heure au dsenchantement, ces jeunes mes comprennent
que la vie terrestre est ardue, qu'il n'y faut compter que sur soi-mme, sur son travail, seule
chose qui procure l'indpendance et la dignit. Ne tentons pas de dtourner d'eux l'action des
lois ternelles. Il y a des pierres dans le chemin de chacun de nous : la sagesse seule nous
apprend les viter.
Ne confiez vos enfants d'autres que si vous y tes absolument contraints. L'ducation
ne doit pas tre mercenaire. Qu'importe une nourrice qu'un enfant parle ou marche avant tel
autre ? Elle n'a ni la fiert, ni l'amour maternels. Mais quelle joie pour la mre aux premiers
pas de son chrubin ! Aucune fatigue, aucune peine ne l'arrte. Elle aime ! Faites de mme
pour l'me de vos enfants. Ayez encore plus de sollicitude pour elle que pour le corps. Celuici s'usera vite et sera jet au charnier, tandis que l'me immortelle, rayonnant des soins dont
elle aura t entoure, des mrites acquis, des progrs raliss, vivra travers les temps pour
vous bnir et vous aimer.
L'ducation, base sur une conception exacte de la vie, changerait la face du monde.
Supposons chaque famille initie aux croyances spiritualistes sanctionnes par les faits, les

inculquant aux enfants, en mme temps que l'cole neutre leur enseignerait les principes de la
science et les merveilles de l'univers ; bientt une rapide transformation sociale se produirait
sous l'action de ce double courant.
Toutes les plaies morales dcoulent de la mauvaise ducation. La rformer, la placer
sur de nouvelles bases aurait pour l'humanit des consquences incalculables. Instruisons la
jeunesse, clairons son intelligence ; mais, avant tout, parlons son cur, apprenons-lui se
dpouiller de ses imperfections. Souvenons-nous que la science par excellence consiste
devenir meilleur.

LV. - QUESTIONS SOCIALES


Les questions sociales proccupent vivement notre poque. On s'est aperu que les
progrs de la civilisation, l'accroissement norme de la puissance productive et de la richesse,
le dveloppement de l'instruction n'ont pu teindre le pauprisme, ni gurir les maux du plus
grand nombre. Pourtant, les sentiments gnreux et humanitaires ne sont pas teints. Au cur
des foules couvent d'instinctives aspirations vers la justice, comme le sentiment vague d'une
socit meilleure. On comprend gnralement qu'une rpartition plus quitable des biens de la
vie est ncessaire. De l, mille thories, mille systmes divers, tendant amliorer la situation
des classes pauvres, assurer chacun au moins le strict ncessaire.
Mais l'application de ces systmes exige de la part des uns beaucoup de patience et
d'habilet, de la part des autres un esprit d'abngation qui fait souvent dfaut. Au lieu de cette
mutuelle bienveillance qui, en rapprochant les hommes, leur permettrait d'tudier en commun
et de rsoudre les plus graves problmes, c'est avec violence et la menace la bouche que le
proltaire rclame sa place au banquet social ; c'est avec aigreur que le riche se confine dans
son gosme et refuse d'abandonner aux affams les moindres bribes de sa fortune. Aussi, le
foss se creuse, et les malentendus, les convoitises, les haines s'accumulent de jour en jour.
L'tat de guerre ou de paix arme qui pse sur le monde entretient ces sentiments
hostiles. Certains gouvernements, certains tats donnent de fcheux exemples et assument de
lourdes responsabilits, en dveloppant les instincts belliqueux, au dtriment des uvres
pacifiques et fcondes. Comment pourrait-on rconcilier les classes entre elles, apaiser les
passions mauvaises, quand tout nous convie la lutte et que les forces vives des nations sont
portes vers la destructioncxiv ?
Parmi les systmes prconiss par les socialistes pour amener une organisation
pratique du travail et une sage rpartition des biens matriels, les plus connus sont la
coopration, l'association ouvrire ; il en est mme qui vont jusqu'au communisme. Jusqu'ici,
l'application partielle de ces systmes n'a produit chez nous que de maigres rsultats. Il est
vrai que pour vivre associs, pour participer une uvre dans laquelle des intrts nombreux
s'unissent et se fondent, il faudrait des qualits devenues rares.
La cause du mal et le remde ne sont pas o on les cherche le plus souvent. C'est en
vain qu'on s'vertue crer des combinaisons ingnieuses. Les systmes succdent aux
systmes, les institutions font place aux institutions, mais l'homme reste malheureux, parce
qu'il reste mauvais. La cause du mal est en nous, dans nos passions, dans nos erreurs. C'est l
ce qu'il faut changer. Pour amliorer la socit, il faut amliorer l'individu. Pour cela, la
connaissance des lois suprieures de progrs et de solidarit, la rvlation de notre nature et
de nos destines sont ncessaires, et ces connaissances, la philosophie des Esprits peut seule
les donner.
On se rcriera peut-tre cette pense. Croire que le spiritisme, si ddaign, peut
influer sur la vie des peuples, faciliter la solution des questions sociales, cela est si loin des
vues du jour ! Cependant, pour si peu qu'on y rflchisse, on sera forc de reconnatre que les
opinions et les croyances ont une influence considrable sur la forme des socits.
La socit du moyen ge tait l'image fidle des conceptions catholiques. La socit
moderne, sous l'inspiration du matrialisme, ne voit gure dans l'univers que la concurrence
vitale et la lutte des tres, lutte ardente, dans laquelle tous les apptits, tous les instincts sont
dchans. Elle tend faire du monde actuel la formidable et aveugle machine, qui broie les
existences, dans laquelle l'individu n'est qu'un rouage infime et passager, sorti du nant pour y
bientt rentrer. Avec cette notion de la vie, tout sentiment de vritable solidarit disparat.
Comme le point de vue change, ds que l'idal nouveau vient clairer notre esprit,
rgler notre conduite ! Riches ou pauvres, convaincus que cette vie n'est qu'un anneau isol de

la chane de nos existences, un moyen d'puration et de progrs, nous attacherons moins


d'importance aux intrts du prsent. Ds qu'il sera tabli que chaque tre humain doit renatre
bien des fois en ce monde, passer par toutes les conditions sociales, - les existences obscures
et douloureuses tant de beaucoup les plus nombreuses, et la richesse mal employe
entranant d'accablantes responsabilits, - tout homme comprendra qu'en travaillant
l'amlioration du sort des humbles, des petits, des dshrits, il travaille pour lui-mme,
puisqu'il lui faudra revenir sur terre et qu'il a neuf chances sur dix d'y renatre pauvre.
Grce cette rvlation, la fraternit et la solidarit s'imposent ; les privilges, les
faveurs, les titres perdent leur raison d'tre. La noblesse des actes et des penses remplace
celle des parchemins.
Ainsi envisage, la question sociale changerait d'aspect ; les concessions entre classes
deviendraient faciles, et l'on verrait cesser tout antagonisme entre le capital et le travail. La
vrit tant connue, on comprendrait que les intrts des uns sont les intrts de tous, et que
nul ne doit tre la proie des autres. De l, la justice dans la rpartition, et, avec la justice, au
lieu de rivalits haineuses, une mutuelle confiance, l'estime et l'affection rciproques, en un
mot, la ralisation de la loi de fraternit, devenue la seule rgle entre les hommes.
Tel est le remde que l'enseignement des Esprits apporte aux maux de la socit. Si
quelques parcelles de la vrit, caches sous des dogmes obscurs, ont pu dans le pass susciter
tant d'actions gnreuses, que ne peut-on attendre de cette conception de la vie et du monde,
appuye sur des faits ? Par elle l'homme se sentira reli tous les tres, destin comme eux
s'lever par le progrs vers la perfection, sous l'action de lois sages et profondes.
Un tel idal vivifiera les mes, les portera par la foi jusqu' l'enthousiasme, et
provoquera de toutes parts des uvres de dvouement, de solidarit, d'amour, qui, en
contribuant l'dification d'une socit nouvelle, surpasseront les actes les plus sublimes de
l'antiquit.
La question sociale n'embrasse pas seulement les rapports des classes entre elles ; elle
concerne aussi la femme de tous rangs, la femme, cette grande sacrifie, laquelle il serait
quitable de donner, avec l'exercice de ses droits naturels, une situation digne d'elle, si l'on
veut voir la famille plus forte, plus morale, plus unie. La femme est l'me du foyer ; c'est elle
qui reprsente les lments de douceur et de paix dans l'humanit. Dlivre du joug de la
superstition, si elle pouvait faire entendre sa voix dans les conseils des peuples, si sa part
d'influence pouvait se faire sentir, on verrait bientt disparatre le flau de la guerre.
La philosophie des Esprits, en enseignant que le corps est une forme d'emprunt et que
le principe de la vie est dans l'me, tablit l'galit de l'homme et de la femme au point de vue
des mrites et des droits. Les spirites font la femme une large place dans leurs runions et
leurs travaux. Elle y occupe mme une situation prpondrante, car c'est elle qui fournit les
meilleurs mdiums, la dlicatesse de son systme nerveux la rendant plus apte remplir ce
rle.
Les Esprits affirment qu'en s'incarnant de prfrence dans le sexe fminin, l'me
s'lve plus rapidement de vies en vies vers la perfection. C'est que la femme acquiert plus
facilement ces vertus souveraines : la patience, la douceur, la bont. Si la raison parat
dominer chez l'homme, chez elle le cur est plus vaste et plus profond.
La situation de la femme dans la socit est gnralement plus efface ; elle est
souvent esclave ; aussi, n'en est-elle que plus grande dans la vie spirituelle ; car, plus un tre
est humili, sacrifi ici-bas, plus il a de mrite devant l'ternelle justice ; mais il serait absurde
de tirer prtexte des jouissances futures pour perptuer les iniquits sociales. Notre devoir est
de travailler, dans la mesure de nos forces, la ralisation sur terre des vues providentielles.
Or, l'ducation et le relvement de la femme, l'extinction du pauprisme, de l'ignorance et de
la guerre, la fusion des classes dans la solidarit, l'amnagement du globe, toutes ces rformes
font partie du plan divin, qui n'est autre que la loi mme du progrs.

Toutefois, ne perdons pas de vue une chose : l'inluctable loi ne peut assurer l'tre
humain que le bonheur personnellement mrit. La pauvret sur les mondes comme le ntre
ne saurait entirement disparatre, car elle est la condition ncessaire de l'esprit, qui doit se
purifier par le travail et la souffrance. La pauvret est l'cole de la patience et de la
rsignation, comme la richesse est l'preuve de la charit et de l'abngation.
Nos institutions peuvent changer de forme, elles ne nous dlivreront pas des maux
inhrents notre nature arrire. Le bonheur des hommes ne dpend, ni des changements
politiques, ni des rvolutions, ni d'aucune modification extrieure de la socit. Tant que
celle-ci sera corrompue, ses institutions le seront galement, quels que soient les changements
que les vnements y apporteront. Le seul remde consiste en cette transformation morale
dont les enseignements suprieurs nous fournissent les moyens. Que l'humanit consacre
cette tche un peu de l'ardeur passionne qu'elle apporte la politique ; qu'elle arrache de son
cur le principe mme de son mal, et les grands problmes sociaux seront bien vite rsolus.

LVI. - LA LOI MORALE


Dans les pages qui prcdent, nous avons expos tout ce que l'enseignement des
Esprits nous dit de la loi morale. C'est dans cette rvlation que rside la vritable grandeur du
spiritisme. Les phnomnes n'en sont que la prface, peu prs ce que l'corce est au fruit,
tous deux insparables dans leur gestation, mais de valeur si diffrente !
L'tude scientifique doit conduire l'tude philosophique, elle-mme couronne par la
connaissance de cette morale, en laquelle se compltent, s'clairent et se fondent toutes celles
du pass. Nous aurons alors la morale universelle, source de toute sagesse et de toute vertu,
mais dont l'exprience et la pratique ne s'acquirent qu' la suite d'existences nombreuses.
La possession, la comprhension de la loi morale est, en effet, ce qu'il y a de plus
ncessaire et de plus prcieux pour l'me. Elle nous permet de mesurer nos ressources
intrieures, d'en rgler l'exercice, de les disposer en vue de notre plus grand bien. Nos
passions sont des forces, dangereuses lorsque nous en sommes esclaves, utiles et bienfaisantes
quand nous savons les diriger ; les dominer, c'est tre grand ; se laisser dominer par elles, c'est
tre petit et misrable.
Lecteur, si tu veux t'affranchir des maux terrestres, chapper aux rincarnations
douloureuses, grave en toi cette loi morale, et mets-la en pratique. Ne donne que
l'indispensable l'homme matriel, tre phmre qui s'vanouira la mort ; cultive avec soin
l'tre spirituel, qui vivra jamais. Dtache-toi des choses prissables ; honneurs, richesses,
plaisirs mondains, tout cela n'est que fume ; le bien, le beau, le vrai, seuls, sont ternels !
Garde ton me sans tache, ta conscience sans reproches. Toute pense, tout acte
mauvais attire toi les impurets du dehors ; tout lan, tout effort vers le bien augmente tes
forces et te fait communier avec les puissances suprieures. Dveloppe en toi la vie intrieure
qui nous met en relation avec le monde invisible et la nature entire. L est la source de notre
vritable puissance et, en mme temps, celle de jouissances, de sensations exquises, qui iront
grandissant mesure que les impressions de la vie extrieure s'affaibliront avec l'ge et le
dtachement des choses terrestres. Aux heures de recueillement, coute l'harmonie qui s'lve
des profondeurs de ton tre, comme un cho des mondes rvs, entrevus, et qui parle de
grandes luttes morales et de nobles actions. Dans ces sensations intimes, dans ces inspirations
ignores des sensuels et des mchants, reconnais le prlude de la vie libre des espaces, comme
un avant-got des flicits rserves l'esprit juste et bon.
___________

RSUM
___________
Pour apporter plus de clart cette tude, nous rsumerons ici les principes essentiels
de la philosophie des Esprits.
I. - Une divine intelligence rgit les mondes. A elle s'identifie la Loi, loi immanente,
ternelle, rgulatrice, laquelle tres et choses sont soumis.
II. - De mme que l'homme, sous son enveloppe matrielle sans cesse renouvele,
conserve son identit spirituelle, son moi indestructible, cette conscience, en qui il se
reconnat et se possde, de mme l'univers, sous ses apparences changeantes, se possde et se
rflchit dans une unit vivante qui est son Moi. Le moi de l'univers, c'est Dieu, unit suprme
o viennent aboutir et s'harmoniser tous les rapports, foyer immense de lumire et de
perfection d'o rayonnent et se rpandent sur toutes les humanits Justice, Sagesse, Amour !
III. - Tout volue dans l'univers et tend vers un tat suprieur. Tout se transforme et se
perfectionne. Du sein des abmes, la vie s'lve, d'abord confuse, indcise, animant des
formes innombrables de plus en plus parfaites, puis s'panouit dans l'tre humain, en qui elle
acquiert conscience, raison, libert et constitue l'me ou l'esprit.
IV. - L'me est immortelle. Couronnement et synthse des puissances infrieures de la
nature, elle contient en germe toutes les facults suprieures, est destine les dvelopper
par ses travaux et ses efforts, en s'incarnant sur les mondes matriels, et monter, travers
des vies successives, de degr en degr, vers la perfection.
L'me a deux enveloppes : l'une temporaire, le corps terrestre, instrument de lutte et
d'preuve, qui se dsagrge la mort ; l'autre permanente, le corps fluidique, dont elle est
insparable et qui progresse et s'pure avec elle.
V. - La vie terrestre est une cole, un moyen d'ducation et de perfectionnement par le
travail, l'tude, la souffrance. Il n'y a ni bonheur, ni malheur ternels. La rcompense ou le
chtiment consistent dans l'extension ou l'amoindrissement de nos facults, de notre champ de
perceptions, rsultant de l'usage bon ou mauvais que nous avons fait de notre libre arbitre, et
des aspirations ou des penchants que nous avons dvelopps en nous. Libre et responsable,
l'me porte en soi la loi de ses destines : dans le prsent, elle recueille les consquences du
pass, elle sme les joies ou les douleurs de l'avenir. La vie actuelle est l'hritage de nos vies
prcdentes et la prparation de celles qui suivront.
L'esprit s'claire, grandit en puissances intellectuelles et morales, en raison du travail
effectu, de l'impulsion donne ses actes vers le bien et le vrai.
VI. - Une troite solidarit unit les esprits, identiques dans leur origine et dans leurs
fins, diffrents seulement par leur situation transitoire : les uns l'tat libre dans l'espace, les
autres revtus d'une enveloppe prissable, mais passant alternativement d'un tat l'autre, la
vie de l'espace n'tant qu'un temps de repos entre deux existences terrestres. Issus de Dieu,
leur pre commun, tous les esprits sont frres et ne forment qu'une immense famille. Une
communion perptuelle et de constants rapports relient les morts aux vivants.
VII. - Les esprits se classent dans l'espace en raison de la densit de leur corps
fluidique, corrlative leur degr d'avancement et d'puration. Leur situation est dtermine
par des lois prcises ; ces lois jouent dans le domaine moral un rle analogue celui que
remplissent dans l'ordre physique les lois d'attraction et de pesanteur. La justice rgne dans
ce domaine, comme l'quilibre dans l'ordre matriel. Les esprits coupables et mauvais sont
envelopps d'une paisse atmosphre fluidique, qui les entrane vers les mondes infrieurs, o
ils doivent s'incarner pour dpouiller leurs imperfections. L'me vertueuse, revtue d'un corps
subtil, thr, participe aux sensations de la vie spirituelle et s'lve vers les mondes heureux,
o la matire a moins d'empire, o rgnent l'harmonie, la flicit. L'me, dans sa vie

suprieure et parfaite, collabore avec Dieu, coopre la formation des mondes, en dirige les
volutions, veille au progrs des humanits, l'accomplissement des lois ternelles.
VIII. - Le bien est la loi suprme de l'univers et le but de l'volution des tres. Le mal
n'a pas d'existence propre, il n'est qu'un effet de contraste ; c'est l'tat d'infriorit, la
situation passagre que traversent tous les tres dans leur ascension vers un tat meilleur.
IX. - L'ducation de l'me tant l'objet mme de la vie, il importe d'en rsumer les
prceptes en peu de mots :
Comprimer les besoins grossiers, les apptits matriels ; se crer des besoins
intellectuels et levs. Lutter, combattre, souffrir au besoin pour l'avancement des hommes et
des mondes. Initier ses semblables aux splendeurs du Vrai et du Beau. Aimer la vrit et la
justice, pratiquer envers tous la charit, la bienveillance, tel est le secret du bonheur dans
l'avenir, tel est le Devoir !
___________

CONCLUSION
___________
Dans tous les temps, des rayons de la vrit ont lui sur l'humanit ; chaque religion en
a eu sa part, mais les passions et les intrts matriels ont bien vite voil ou dnatur ces
enseignements ; le dogmatisme, l'oppression religieuse, les abus de toutes sortes ont jet
l'homme dans l'indiffrence et le scepticisme. Le matrialisme s'est rpandu partout,
amollissant les caractres, altrant les consciences.
Puis, un jour, la voix des Esprits, la voix des Morts s'est fait entendre : la vrit est
sortie de nouveau de l'ombre, plus belle, plus clatante que jamais. La voix a dit : Meurs pour
renatre, renais pour grandir, pour t'lever par la lutte et la souffrance ! Et la mort n'est plus un
sujet d'pouvante, car derrire elle nous voyons la rsurrection. Ainsi est n le spiritisme. A la
fois science exprimentale, philosophie et morale, il nous apporte une conception gnrale du
monde et de la vie, base sur la raison, sur l'tude des faits et des causes, conception plus
vaste, plus claire, plus complte que celles qui l'ont prcde.
Le spiritisme claire le pass, fait la lumire sur les anciennes doctrines spiritualistes
et relie des systmes en apparence contradictoires. Il ouvre des voies nouvelles l'humanit.
En l'initiant aux mystres de la vie future et du monde invisible, il lui montre sa vritable
situation dans l'univers ; il lui fait connatre sa double nature, corporelle et spirituelle, et
dploie devant elle des horizons infinis.
De tous les systmes, c'est le seul qui fournisse la preuve objective de la survivance de
l'tre et donne les moyens de correspondre avec ceux que nous nommions improprement les
morts. Par lui, nous pouvons converser avec ceux que nous avons aims sur terre et que nous
croyions jamais perdus ; nous pouvons recevoir leurs enseignements, leurs conseils. Ces
moyens de communication, il nous apprend les dvelopper par l'exercice.
Le spiritisme nous rvle la loi morale, trace notre ligne de conduite et tend
rapprocher les hommes par la fraternit, la solidarit et la communaut de vues. Il indique
tous un but plus digne et plus lev. Il apporte avec lui un sentiment nouveau de la prire, un
besoin d'aimer, de travailler pour les autres, d'enrichir notre intelligence et notre cur.
La doctrine des Esprits, ne au milieu du dernier sicle, est dj rpandue sur toute la
surface du globe. Bien des prjugs, des intrts, des erreurs en retardent encore la marche,
mais elle peut attendre : l'avenir est elle. Elle est forte, patiente, tolrante et respecte la
volont de l'homme ; elle est progressive et vit de science et de libert. Elle est dsintresse,
n'ayant d'autre ambition que de rendre les hommes plus heureux, en les faisant meilleurs. A
tous elle apporte le calme, la confiance, la fermet dans l'preuve.
Les religions et les philosophies se sont succd travers les ges : jamais l'humanit
n'a entendu de plus puissantes sollicitations vers le bien ; jamais elle n'avait connu une
doctrine plus rationnelle, plus consolante, plus moralisatrice. Le temps des aspirations
incertaines, des vagues esprances, est pass. Il ne s'agit plus des rves d'un mysticisme
maladif, ni des mythes enfants par de superstitieuses croyances ; c'est la ralit mme qui se
dvoile, c'est la virile affirmation des mes qui ont quitt la terre et communiquent avec nous.
Victorieuses de la mort, elles planent dans la lumire, au-dessus de ce monde, qu'elles suivent
et guident au milieu de ses perptuelles transformations.
clairs par elles, conscients de notre devoir et de nos destines, nous avanons
rsolument dans la voie trace. L'existence a chang d'aspect. Ce n'est plus le cercle troit,
sombre, isol, que la plupart des hommes ont cru voir ; pour nous, ce cercle s'largit au point
d'embrasser le pass et l'avenir, qu'il relie au prsent, pour former une unit permanente,
indissoluble. Rien ne prit. La vie change simplement de forme. La tombe nous ramne au
berceau, mais de l'une comme de l'autre sortent des voix qui proclament l'immortalit.

Perptuit de la vie, solidarit ternelle des gnrations, justice, galit, ascension et


progrs pour tous : tels sont les principes de la foi nouvelle, et ces principes s'appuient sur le
roc de la mthode exprimentale.
Les adversaires de cette doctrine peuvent-ils offrir davantage l'humanit ? Peuventils plus srement calmer ses angoisses, gurir ses blessures, lui procurer de plus douces
esprances et de plus grandes certitudes ? S'ils le peuvent, qu'ils parlent, qu'ils fournissent la
preuve de leurs dires. Mais s'ils persistent lui opposer des affirmations dmenties par les
faits, s'ils ne peuvent offrir sa place, les uns que l'enfer, les autres que le nant, nous sommes
en droit de repousser avec nergie leurs anathmes et leurs sophismes.
*
* *
Venez vous dsaltrer cette source cleste, vous tous qui souffrez, vous tous qui avez
soif de vrit. Elle fera couler dans vos mes une onde rafrachissante et rgnratrice.
Vivifis par elle, vous soutiendrez plus allgrement les combats de l'existence ; vous saurez
vivre et mourir dignement.
Observez assidment les phnomnes sur lesquels ces enseignements reposent, mais
n'en faites pas un jeu. Songez que c'est une chose srieuse que de s'entretenir avec les morts,
de recevoir d'eux la solution des grands problmes. Considrez que ces faits vont susciter la
plus grande rvolution morale que l'histoire ait enregistre, en ouvrant tous la perspective
ignore des vies venir. Ce qui, pour des milliers de gnrations, pour l'immense majorit des
hommes qui vous ont prcds, n'a t qu'une hypothse, devient pour vous une certitude.
Une telle rvlation a droit votre attention et votre respect. N'en usez qu'avec sagesse, pour
votre bien et celui de vos semblables.
Dans ces conditions, les esprits levs vous prteront assistance ; mais, si vous faisiez
du spiritisme un frivole usage, sachez que vous deviendriez l'invitable proie des esprits
menteurs, la victime de leurs embches et de leurs mystifications.
Et toi, mon ami, mon frre, qui as reu ces vrits dans ton cur et qui en connais
tout le prix, permets-moi un dernier appel, une dernire exhortation.
Souviens-toi que la vie est courte. Pendant sa dure, efforce-toi d'acqurir ce que tu es
venu chercher en ce monde : le perfectionnement vritable. Puisse ton tre spirituel en sortir
plus pur qu'il n'y est entr ! Garde-toi des piges de la chair ; songe que la terre est un champ
de bataille, o la matire et les sens livrent l'me un perptuel assaut. Lutte avec courage
contre les passions viles ; lutte par l'esprit et par le cur, corrige tes dfauts, adoucis ton
caractre, fortifie ta volont. Que ta pense se dtache des vulgarits terrestres et s'ouvre des
chappes sur le ciel lumineux !
Souviens-toi que tout ce qui est matriel est phmre. Les gnrations passent comme
les flots de la mer, les empires s'croulent, les mondes eux-mmes prissent, les soleils
s'teignent ; tout fuit, tout s'vanouit. Mais il est trois choses qui viennent de Dieu et sont
immuables comme lui, trois choses qui resplendissent au-dessus du miroitement des gloires
humaines : c'est la Sagesse, la Vertu, l'Amour ! Conquiers-les par tes efforts, et, en les
atteignant, tu t'lveras au-dessus de ce qui est passager et transitoire, pour jouir de ce qui est
ternel !

FIN

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION .................................................................................................................... 3
PREMIRE PARTIE - CROYANCES ET NGATIONS ................................................ 6
I. - LA DOCTRINE SECRETE. LES RELIGIONS........................................................... 6
II. - L'INDE ....................................................................................................................... 11
III. - L'GYPTE.................................................................................................................... 17
IV. - LA GRCE................................................................................................................... 20
V. - LA GAULE ................................................................................................................... 25
VI. - LE CHRISTIANISME ................................................................................................. 29
VII. - MATRIALISME ET POSITIVISME ....................................................................... 38
VIII. - LA CRISE MORALE ................................................................................................ 43
DEUXIME PARTIE - LES GRANDS PROBLMES ................................................... 48
IX. - L'UNIVERS ET DIEU ................................................................................................. 48
X. - L'AME IMMORTELLE ................................................................................................ 57
XI. - LA PLURALIT DES EXISTENCES ......................................................................... 59
XII. - LE BUT DE LA VIE ................................................................................................... 61
XIII. - LES PREUVES ET LA MORT ............................................................................... 63
XIV. - OBJECTIONS ........................................................................................................... 65
TROISIME PARTIE - LE MONDE INVISIBLE .......................................................... 67
XV. - LA NATURE ET LA SCIENCE................................................................................. 67
XVI. - MATIRE ET FORCE. PRINCIPE UNIQUE DES CHOSES.................................. 69
XVII. - LES FLUIDES, LE MAGNTISME ....................................................................... 69
XVIII. - PHNOMNES SPIRITES .................................................................................... 72
XIX. - TMOIGNAGES SCIENTIFIQUES ........................................................................ 73
XX. - LE SPIRITISME EN FRANCE .................................................................................. 79
XXI. - LE PRISPRIT OU CORPS FLUIDIQUE ............................................................... 83
XXII. - LES MDIUMS ....................................................................................................... 85
XXIII. - L'VOLUTION ANIMIQUE ET PRISPRITALE ............................................... 88
XXIV. - CONSQUENCES PHILOSOPHIQUES ET MORALES .................................... 89
XXV. - LE SPIRITISME ET LA SCIENCE ......................................................................... 90
XXVI. - DANGERS DU SPIRITISME ................................................................................ 92
XXVII. - CHARLATANISME ET VNALIT .................................................................. 94
XXVIII. - UTILIT DES TUDES PSYCHOLOGIQUES ................................................. 96
QUATRIME PARTIE - L'AU-DELA ............................................................................. 98
XXIX. - L'HOMME, TRE PSYCHIQUE .......................................................................... 98
XXX. - LA DERNIRE HEURE ....................................................................................... 100
XXXI. - LE JUGEMENT ................................................................................................... 102
XXXII. - LA VOLONT ET LES FLUIDES ..................................................................... 104
XXXIII. - LA VIE DANS L'ESPACE ................................................................................ 107
XXXIV. - L'ERRATICIT ................................................................................................. 109
XXXV. - LA VIE SUPRIEURE ....................................................................................... 110

XXXVI. - LES ESPRITS INFRIEURS ............................................................................ 115


XXXVII. - L'ENFER ET LES DMONS ........................................................................... 118
XXXVIII. - ACTION DE L'HOMME SUR LES ESPRITS MALHEUREUX .................. 119
XXXIX. - JUSTICE, SOLIDARIT, RESPONSABILIT ............................................... 121
XL. - LIBRE ARBITRE ET PROVIDENCE ..................................................................... 123
XLI. REINCARNATION ................................................................................................ 125
CINQUIME PARTIE - LE DROIT CHEMIN ............................................................. 127
XLII. - LA VIE MORALE.................................................................................................. 127
XLIII. - LE DEVOIR .......................................................................................................... 129
XLIV. - FOI, ESPRANCE, CONSOLATIONS ............................................................... 131
XLV. - L'ORGUEIL. RICHESSE ET PAUVRET ........................................................... 133
XLVI. - L'GOSME.......................................................................................................... 136
XLVII. - LA CHARIT ...................................................................................................... 138
XLVIII. - PATIENCE ET BONT ..................................................................................... 141
XLIX. - L'AMOUR ............................................................................................................ 143
L. - RSIGNATION DANS L'ADVERSIT ..................................................................... 145
LI. - LA PRIRE ................................................................................................................ 150
LII. - TRAVAIL, SOBRIT, CONTINENCE ................................................................. 153
LIII. - L'TUDE ................................................................................................................. 156
LIV. - L'DUCATION ....................................................................................................... 158
LV. - QUESTIONS SOCIALES......................................................................................... 160
LVI. - LA LOI MORALE ................................................................................................... 163
RSUM ............................................................................................................................... 164
CONCLUSION ..................................................................................................................... 166

Voir Max Mller, Essais sur l'histoire des religions ; Saint-Yves d'Alveydre, la Mission des Juifs ; Ed.
Schur, les Grands Initis.
ii
Voir Ochorowitz, la Suggestion mentale.
iii
Du latin religare, relier, unir.
iv
Les signes du Zodiaque.
v
Baghavadgita, traduction d'mile Burnouf, C. Schlegel et Wilkins.
vi
Baghavadgita.
vii
Mahabarata, trad. H. Fauche.
viii
Baghavadgita.
ix
Lon de Rosny, le Bouddhisme ; Burnouf, la Science des religions.
x
Sinnet, le Bouddhisme sotrique.
xi
Dhammapada.
xii
La Morale du Bouddhisme.
xiii
Eug. Bonnemre, l'Ame et ses manifestations.
xiv
G. Bousquet, Revue des Deux Mondes, 15 mars 1870.
xv
Le Lalita Vistara, traduction Foucaux ; le Lotus de la Bonne Loi, traduction Eug. Burnouf.
xvi
Sinnet, le Bouddhisme sotrique.
xvii
Au lieu des sept, seules connues des anciens, on en compte huit principales dans notre systme solaire.
L'existence d'une neuvime et d'autres encore est souponne au-del de Neptune, par suite des perturbations
subies par cette plante.
xviii
Lon de Rosny, la Morale du Bouddhisme.
xix
Voir les travaux de Franois Lenormant et de Maspro.
xx
Voir Ed. Schur, les Grands Initis (p. 116), les dcouvertes de Leplongeon et H. Saville dans le
Centre-Amrique, et les travaux de Roisel et d'Arbois de Jubainville sur les Atlantes.
xxi
Une inscription du temps de la quatrime dynastie (4.000 ans avant J.-C.) rapporte que l'on retrouva
cette poque, prs du grand sphinx, un temple enfoui sous les sables et dont l'origine se perdait dans la nuit des
temps . (Fr. Lenormant, Histoire d'Orient, t. II, p. 55.)
xxii
Le delta actuel a t form par les alluvions successives dposes par le Nil.
xxiii
Champollion, l'gypte sous les Pharaons.
xxiv
Appel aux initis, d'aprs le Livre des Morts.
xxv
Voir le Pimander, le plus authentique des Livres d'Herms Trismgiste.
xxvi
Diodore de Sicile et Strabon rapportent que les prtres de l'antique gypte savaient provoquer la
clairvoyance, dans un but thrapeutique. Galien fait mention d'un temple, prs de Memphis, clbre pour ses
cures hypnotiques.
xxvii
Hymnes orphiques.
xxviii
Selon l'expression de Pythagore, Apollon et Dionysos sont deux rvlations du Verbe de Dieu, qui se
manifeste ternellement dans le monde.
xxix
Ed. Schur, les Grands Initis, Pythagore, p. 329.
xxx
Voir Vers dors de Pythagore, traduction de Fabre d'Olivet ; Pythagore et la Philosophie
pythagoricienne, par Chaignet.
xxxi
Voir Ed. Schur, les Grands Initis.
xxxii
Commentaires de la Rpublique de Platon.
xxxiii
Cicron, De Univers., 2, Maury 87 ; Apule, De Gen. Socrat. ; Ammien Marcellin, Hist., I, 20, c. 6.
xxxiv
Voir Gatien Arnoult, Philosophie gauloise, t. I ; Henri Martin, t. I de l'Histoire de France ; Adolphe
Pictet, Bibliothque de Genve ; Alfred Dumesnil, Immortalit ; Jean Reynaud, l'Esprit de la Gaule.
xxxv
Cyfrinach Beirdd Inys Prydain (Mystres des bardes de l'le de Bretagne), traduction Edward Williams,
1794.
xxxvi
V. Csar, Commentaires, l. VI, ch. XIV : Les druides veulent en premier lieu persuader que les mes
ne meurent pas, mais, aprs la mort, passent dans d'autres corps humains (non interire animas, sed ab aliis post
mortem transire ad alios).
xxxvii
Barddas, cad. Goddeu.
xxxviii
Triade 26, Triades bardiques, publies par l'cole celtique de Glamorgan.
xxxix
Barddas, cad. Goddeu.
xl
Bosc et Bonnemre, Histoire nationale des Gaulois.
xli
Procs de rhabilitation de la Pucelle (d'aprs les documents de l'cole des Chartes). Voir aussi mon
livre Jeanne d'Arc mdium, ch. XVI.
xlii
Voir Josphe, Guerres des Juifs, II, et Philon, De la Vie contemplative.
xliii
Par cette expression, il faut entendre les esprits simples et droits.

xliv

Matthieu, V, 1-12 ; Luc, VI, 20-26.


Matthieu, V, 44 et suiv.
xlvi
On lit dans Marc (IV, 10-13) : Il leur dit : Il vous est donn de connatre le mystre du royaume de
Dieu ; mais pour ceux qui sont du dehors, tout se traite par des paraboles. - La mme pense est exprime par
Matthieu, XIII, 11, 13.
Voir, pour tous dtails sur la doctrine secrte du Christ, mon ouvrage Christianisme et Spiritisme, chap.
IV, notes 4, 5, 6, etc.
xlvii
Jean XIV, 2, 3.
xlviii
Jean, III, 3.
xlix
Jean, III, 13.
l
Matthieu, XI, 11-15 ; XVII, 11 et 12. Voir aussi Marc, IX, 10 et 11, etc.
li
Jean, XVI, 12, 13. L'glise ne voit dans ces paroles que l'annonce du Saint-Esprit descendu quelques
mois plus tard sur les aptres ; mais si l'humanit (car c'est elle que s'adresse cette prophtie) n'tait pas alors
capable de comprendre la vrit, comment l'aurait-elle pu cinquante jours plus tard ?
lii
I Cor. Dans cette mme ptre (XV, 5 8), Paul numre les apparitions du Christ aprs sa mort. Il en
compte six, entre autres une aux Cinq cents dont plusieurs sont encore vivants . La dernire est celle du
chemin de Damas, qui fit de Paul, ennemi acharn des chrtiens, le plus ardent des aptres.
liii
Tacite, Annales, XV, 44 ; Sutone, Vit ; Claud., 25 ; Neron 16.
liv
Voir le beau volume d'Ad. Franck, de l'Institut, sur la Kabbale.
lv
Jean, IX, 2.
lvi
Josphe, Guerres des Juifs, liv. VIII, chap. VII.
lvii
Actes des Aptres, VIII, 26 ; XI, 27, 28 ; XVI, 6, 7 ; XXI, 4.
lviii
XIV, 26 29 ; XV, 44. Les mdiums taient alors appels prophtes.
Dans le texte grec des vangiles on trouve presque toujours isol le mot esprit. Saint Jrme, le
premier, y ajoute celui de saint, et ce sont les traducteurs franais de la Vulgate qui en ont fait le Saint-Esprit.
lix
Ep., I, IV, 1.
lx
Philon, De Migrat. Abraham., p. 393.
lxi
Bayle, Diction. phil. et hist., art. Plotin.
lxii
De Principiis.
lxiii
Voir Histoire du Manichisme, par Beausobre, II, 595.
lxiv
Orig., Contr Celse, pp. 199, 562.
lxv
De Civit. Dei, livre X, chap. IX et XI.
lxvi
Confessions, t. I, p. 28.
lxvii
Augustini opera, I, p. 294.
lxviii
Stromat., liv. VIII, Oxford, 1715.
lxix
Grand discours catchtique, t. III, chap. VIII, dition Morel.
lxx
Le P. de Longueval, Histoire de l'glise gallicane, I, 84.
lxxi
Voir Annales des Sciences psychiques, septembre 1912, p. 284.
lxxii
La thorie de l'atome indivisible et indestructible, qui, depuis deux mille ans, servait de base la
physique et la chimie, vient d'tre dlaisse par la science, la suite des dcouvertes de Curie, Becquerel, G. Le
Bon, etc. Ds 1876, dans la Synthse chimique (p. 164), Berthelot qualifiait dj cette thorie de roman
ingnieux et subtil . On voit par l, dit Le Bon (Revue scientifique, 31 octobre 1903), que certains dogmes
scientifiques n'ont pas plus de consistance que les divinits des anciens ges. Avant eux, sir W. Crookes, le grand
physicien anglais, avait dclar : La matire n'est qu'un mode de mouvement (Proc. Roy. Soc., n 205, p.
472). Ainsi s'croule le seul point d'appui sur lequel s'difiait toute la thorie matrialiste.
lxxiii
Bchner et son cole n'hsitent pas l'affirmer : L'homme n'est pas libre, disent-ils, il va o son
cerveau le pousse. (Voir Bchner, Force et Matire.)
lxxiv
Voir, ce sujet, Ontologie, de Durand de Gros (1871), ouvrage remarquable, qui rfute les doctrines
positivistes.
lxxv
Philosophie naturelle, p. 210.
lxxvi
D'aprs Eug. Nus (A la recherche des destines, chap. XI), le verbe hbreu que nous traduisons par le
mot cra signifie faire passer du principe l'essence.
lxxvii
Il est un, procr de lui-mme, et de cet un toutes choses sont sorties, et il est en elles, il les
enveloppe, et aucun mortel ne l'a vu, mais lui-mme les voit tous. (Hymnes orphiques.)
lxxviii
Triades bardiques. Cyfrinach Beirdd Inys Prydain.
lxxix
Cela, l'aide d'un fluide vital, qui lui sert de vhicule pour la transmission de ses ordres aux organes.
Nous reviendrons plus loin sur ce troisime lment, qui constitue le corps subtil ou prisprit ; celui-ci survit la
mort et, insparable de l'me, l'accompagne dans toutes ses prgrinations.
lxxx
Voir le Problme de l'tre, de la Destine et de la Douleur, chap. IX, volution et finalit de l'me.
xlv

lxxxi

La loi des rincarnations n'est pas seulement dmontre par la raison ; elle est aussi prouve par des
faits. Les expriences du colonel de Rochas sur la rgression de la mmoire, celles, plus anciennes,
d'exprimentateurs espagnols, Fernandez Colavida et Esteva Marata, signales au Congrs spiritualiste de 1900,
tablissent que, chez les sujets l'tat de dgagement dans le sommeil magntique, les couches profondes de la
mmoire, obscures et muettes l'tat de veille, peuvent entrer en vibration. Le sujet se remmore les moindres
dtails de son enfance, ainsi que les souvenirs de ses existences antrieures. Par ces tudes, le faisceau des
preuves tablissant la ralit des prexistences de l'tre se constitue peu peu, et la personnalit humaine se
rvle sous des aspects entirement nouveaux. (Voir, pour l'ensemble de ces expriences, notre ouvrage Le
Problme de l'tre et de la Destine, chap. XIV.)
lxxxii
Cette action explique, dans certains cas, les courtes existences des enfants morts en bas ge. Ces mes
ont pu acqurir sur terre le savoir et la vertu ncessaires pour monter plus haut. Un reste de matrialit arrtant
encore leur essor, elles reviennent achever par la souffrance leur complte puration.
lxxxiii
Les rayons X en sont une des applications les plus connues.
lxxxiv
Voici ce que dit Berthelot (Origines de la Chimie, p. 320) : Les fluides lectrique, magntique,
calorifique et lumineux, que l'on admettait il y a un demi-sicle, n'ont dj pas plus de ralit que les quatre
lments des anciens. Ces fluides, avec les progrs de la science, se sont rduits un seul, l'ther. Et voil que
l'ther des physiciens et l'atome des chimistes s'vanouissent leur tour, pour faire place des conceptions plus
hautes, qui tendent tout expliquer par les seuls phnomnes du mouvement. D'aprs G. Le Bon (L'volution
de la matire ; l'volution des forces), la matire et la force ne sont que deux aspects d'une mme substance. La
matire n'est que de la force concrte ; la force, de la matire dissocie.
lxxxv
Les tats profonds de l'hypnose, par le colonel de Rochas d'Aiglun, p. 75.
lxxxvi
Il voit (le sujet) vibrer les cellules crbrales sous l'influence de la pense, et il les compare des
toiles qui se dilatent et se contractent successivement. (Les tats profonds de l'hypnose, par le colonel de
Rochas, ex-administrateur de l'cole polytechnique.)
Depuis lors, le professeur Th. Flournoy, de l'Universit de Genve, crivait : Il suffit de feuilleter la
littrature mdicale la plus rcente pour y trouver, sous la plume d'auteurs fort peu suspects de mysticisme, des
exemples de vue interne. D'une part, des psychiatres franais viennent de publier quelques cas d'alins ayant
prsent, peu de jours avant leur fin, une amlioration aussi subite qu'inexplicable, en mme temps que le
pressentiment de leur mort prochaine. D'autre part, le fait de somnambules ayant la claire vision de leurs
viscres, parfois jusque dans leur structure intime ; ce fait vient pour la premire fois de franchir l'enceinte de la
science sous le nom d'autoscopie interne ou auto-reprsentation de l'organisme ; et, par une amusante ironie du
sort, les parrains de ce nouveau venu se trouvent tre les tenants d'une cole qui prtend rejeter toute explication
psychologique de ces faits. (Archives de Psychologie, aot 1903.)
lxxxvii
Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, 2 partie, assim.
lxxxviii
Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, p. 282 et suivantes.
lxxxix
Proceedings S. P. R., t. XVI.
xc
Journal of the American Society for psychical Researches, novembre 1907.
xci
Proceedings, p. 151.
xcii
Proceedings, pp. 102, 107.
xciii
Proceedings, p. 305 ; Phantasms of the Living, pp. 102, 149.
xciv
Annales des Sciences psychiques, pp. 356, 361.
xcv
Voir Dans l'Invisible, Spiritisme et Mdiumnit, chap. XIX.
xcvi
Flournoy, Archives de Psychologie, n 7, juin 1903.
xcvii
Voir le Phnomne spirite, tmoignage des savants, par Gabriel Delanne, p. 235.
xcviii
Reproduite par la Revue d'tudes psychiques, Paris, mars 1904.
xcix
Voir Revue d'tudes psychiques, mars 1904, p. 80.
c
Voir aussi les Annales des sciences psychiques, fvrier 1908.
ci
Le Spiritisme ou Fakirisme occidental, p. 340.
cii
Voir Compte rendu officiel du IV Congrs international de psychologie, p. 675, reproduit in extenso
dans les Annales des Sciences psychiques, fvrier 1901.
ciii
Le Congrs spirite et spiritualiste international de Paris, 1900, a affirm, par un vote unanime, sa
croyance aux principes et faits suivants :
Existence de Dieu, Intelligence suprme, cause premire de toutes choses. Pluralit des mondes habits.
Immortalit de l'me ; succession de ses existences corporelles sur la terre et sur d'autres globes de l'espace.
Dmonstration exprimentale de la survivance de l'me humaine par la communication mdianimique avec les
esprits. Conditions heureuses ou malheureuses de la vie humaine, en raison des acquis antrieurs de l'me, de ses
mrites ou de ses dmrites et des progrs qu'elle doit accomplir. Perfectionnement infini de l'tre. Solidarit et
fraternit universelles.
civ
Reproduit par les Annales des Sciences psychiques, dcembre 1892.

cv

Reproduit par le Matin du 14 mars 1908.


Reproduit par le Matin du 14 mars 1908.
cvii
L'existence de cet tat subtil de la matire est dmontre scientifiquement par les expriences de G. Le
Bon, Curie, Becquerel, etc., sur la radioactivit des corps.
cviii
Voir Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit, 2 partie.
cix
Voir chap. XXIII.
cx
Voir chap. VI, p. 78.
cxi
Communication mdianimique reue par l'auteur.
cxii
Actes, XII, v. 12.
cxiii
Prire indite, dicte, au moyen de la table, par l'esprit de Jrme de Prague un groupe d'ouvriers, au
Mans.
cxiv
Tout en dplorant les maux causs par la guerre, nous ne tombons pas pour cela dans un pacifisme
dbilitant. Pour assurer l'intgrit morale et matrielle de la France, nous reconnaissons la ncessit d'une arme,
que les progrs de la civilisation permettront peut-tre d'employer un jour des oeuvres d'utilit gnrale.
(Les vnements tragiques de ces trois dernires annes n'ont que trop justifi cette note de nos
prcdentes ditions. - 1917.)
cvi

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