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Masa es la cantidad de materia de un elemento.

Todos los aspectos cuantitativos de la qumica descansan en conocer las masas de los
compuestos estudiados.
Conceptualmente, masa atmica (m. a.) es la masa de un tomo, y la masa de un
tomo en particular es la suma de las masas de sus protones y neutrones, y vara en
los distintos istopos.
Sabemos que los tomos de elementos distintos tienen distinta masa entre s. Por
ejemplo, un tomo de hidrgeno tiene distinta masa que un tomo de cobre. El tomo
de cobre tiene ms masa; por lo tanto, pesa ms que el tomo de hidrgeno (tiene
mayor peso atmico).

Masa atmica:
protones ms
neutrones.

Los tomos son tan pequeos que no podemos medir (pesar) la masa de un tomo individualmente. No
existe una balanza capaz de medir la masa de un solo tomo.
Tampoco es posible contar los tomos necesarios para ajustar una deterrminada combinacin o reaccin
qumica entre elementos distintos.
Pero lo que s sabemos es que existe el concepto de mol, el cual representa un nmero definido de tomos.
Un mol se define como la cantidad de materia que tiene tantas unidades como el nmero de tomos
que hay en exactamente 12 gramos de 12C.
Se ha demostrado que este nmero es: 6,0221367 x 1023
Se abrevia como 6,02 x 1023, y se conoce como nmero de Avogadro.
El mol permite contar (conocer su nmero) entidades qumicas de forma indirecta
cuando son pesadas. Esta medicin se puede hacer porque los tomos de un
determinado elemento siempre tienen la misma masa.
Para su comprensin, diremos que tal como el trmino docena hace referencia a una
cantidad de doce elementos cualesquiera pero iguales entre s, el mol representa el
nmero 6,02 x 1023 .
(Repasar el tema Notacin cientfica).
Tal como es fcil colegir que la masa de una docena de huevos (12 huevos) es distinta
a la masa de una docena de ladrillos (12 ladrillos), tambin la masa de un mol de
hidrgeno (6,02 x 1023 tomos de hidrgeno) es distinta a la masa de un mol de cobre
(6,02 x 1023 tomos de cobre).
Un mol de
producto se
puede pesar.

Como ya lo dijimos ms arriba, los distintos elementos tienen distinta masa, y el valor
de cada una de sus masas ya ha sido cuantificado (tiene un valor). El valor de la masa
de cada elemento nos lo entrega la conocida Tabla Peridica.

En la Tabla Peridica suele representarse el smbolo, el nombre, el nmero atmico y


la masa atmica relativa (o peso atmico) de los elementos como datos bsicos y,
segn su complejidad, algunos otros datos sobre los elementos.

Atencin, esto es lo ms relevante:


Cuando en la Tabla Peridica se indica un valor para la masa atmica, hay que
entender que se trata de la masa atmica relativa de los elementos, ya que ese
valor de masa se obtiene al comparar la masa de cada elemento con una unidad de
referencia (el valor de la masa atmica est en relacin a una unidad definida).

Masa atmica:
1,00797.

Ojo, recalquemos que tambin se dice peso atmico para referirse a la masa atmica relativa.
Pero, volviendo al punto, Cul es la unidad de referencia?

Unidad de masa atmica


Se la llama u.m.a., que quiere decir Unidad de Masa Atmica, aunque tambin puede encontrarse por su
acrnimo ingls "a.m.u." (Atomic Mass Unit). Esta unidad tambin es llamada Dalton, en honor al qumico con
ese apellido, y simbolizada como Da. Esta ltima nomenclatura (Da) es la elegida por el Sistema
Internacional de Magnitudes; sin embargo, el smbolo recomendado es simplemente "u".
Pero, cul es el valor de la u.m.a.?
Por acuerdo cientfico, se ha definido que su valor es igual a la 1/12 (doceava) parte de la
masa del istopo 12 del tomo de Carbono y su valor se corresponde aproximadamente
con la masa de un protn (o un tomo) de hidrgeno.
Entonces, cuando se muestra un valor (un nmero) como masa atmica (o peso atmico)
de un elemento, ese nmero est indicando cuntas veces la masa de un tomo de ese
elemento es mayor que la unidad de masa atmica. (Recuerden, por eso es masa atmica
relativa, pues se relaciona con una unidad, la u. m. a.

Masa
atmica:
63,54.

Para aclarar la idea de relativa, debemos tomar en cuenta que para cualquier medicin que
realizamos diariamente siempre consideramos una unidad de referencia.
Por ejemplo: cuando medimos el largo de una calle nuestra unidad de referencia es el
metro.

Ya que mencionamos la Tabla Peridica, qu leemos en ella cuando nos indica que la masa atmica del Cu
= 63,54?
Debemos entender que nos dice que la masa de un tomo de Cu es 63,54 veces mayor que la u.m a., pero no
que la masa de un tomo de Cu es 63,54 g
En el caso del hidrgeno, indica masa atmica del H = 1,00797, debemos leer que la masa de un tomo de H
es 1,00797 veces mayor que la u.m.a., pero no que la masa de un tomo de H es
1,00797 g.
Anteriormente dijimos que no existe una balanza capaz de medir la masa de un solo
tomo.
Pero s ha sido posible medir (pesar) la masa de una gran cantidad de tomos y resulta
que 6,02 x 1023 u. m. a. pesan un gramo masa; o sea, un mol de u.m.a. pesa un
gramo.
Ahora, la gran pregunta Cunto pesar un mol de cobre?
Con los antecedentes que ya tenemos, es muy fcil:
La masa atmica relativa (o peso atmico) del cobre es 63,54 veces mayor que la
u.m a., por lo tanto, un mol de cobre pesa 63,54 gramos.

Masa atmica:
4,0026.

Y para entrar en calor, otra pregunta cuntos moles de cobre hay en 120 gramos del metal?
Fcil: si un mol de cobre pesa 63,54 gramos, hago

63,54 g = 1 mol en el caso del cobre; pero esta correspondencia la podemos aplicar a cualquier elemento:
El peso atmico (masa atmica relativa) de cualquier elemento nos seala que se es el peso en gramos
(masa) de un mol de tomos (6,02 x 1023 tomos) del elemento.
Por ejemplo, la Tabla Peridica nos muestra que el helioo tiene un peso atmico de 4,0026. Por consiguiente,
un mol de tomos de helio pesa 4,0026 gramos/mol.
Tambin es posible trabajar con fracciones (o mltiplos) de los moles:

tomos del Helio


1,505 x 1023
3,01 x 1023
6,02 x 1023
1,204 x 1024
6,02 x 1024
Para recordar:
El peso atmico (masa atmica relativa) de todos los elementos est indicado en la tabla peridica. Para
cada elemento ese valor corresponde, adems, al peso en gramos de un mol del mismo (6,02 x
1023 tomos del elemento).

El peso atmico
(masa atmica
relativa) de un
elemento
identifica la
masa de un mol
de tomos de
ese elemento (en
gramos/mol).

Una acotacin:
Recordemos que, con excepcin del hidrgeno, el ncleo de todo tomo est formado por cantidades iguales
de protones y deneutrones que pesan ms o menos lo mismo; por lo tanto, un mol de tomos (6,02 x
1023 tomos) est constituido por un mol de protones (6,02 x 1023 protones) y un mol de neutrones (6,02 x
1023 neutrones) y cada uno de estos moles equivale al cincuenta por ciento (la mitad) del peso tmico (masa
atmica relativa) del elemento.
Veamos esto con un ejemplo:
Tomemos el hidrgeno. Un mol de hidrgeno (6,02 x 1023) pesar 1,01 gramos.

Un tomo de Hidrgeno

Un tomo de hidrgeno est formado por un protn (sin neutrn) rodeado por un electrn, pero el electrn
(como cualquier electrn) pesa tan poco que casi no incide en el peso de un tomo.
Entonces, si dejamos de lado el peso de los electrones de hidrgeno, diremos que un mol de protones (H
ncleo) pesa aproximadamente un gramo.
Pero en el caso de cualquier otro elemento, como el helio que ya mencionamos, en un mol de helio hay dos
moles de protones (dos gramos) y dos moles de neutrones (dos gramos), que suman cuatro gramos de
partculas (la masa atmica del helio es 4,00; o sea, un mol de helio pesa 4 gramos).

Masa molecular (o peso molecular)


Hasta aqu hemos hablado solo de masa de tomos, y de sus componentes: protones y neutrones. Ahora
hablarenos de masa de molculas (que son combinaciones de diferentes tomos).
Previamente recordemos que las molculas, como entidad, tambin se cuantifican en mol, y un mol de
molculas es igual a 6,02 x 1023 molculas.
Sabemos que no se puede pesar la masa de una molcula individualmente.
Entonces, cmo calculamos la masa molecular de una sustancia?
Sumando las masas atmicas relativas de los elementos que componen dicha sustancia.
Para aclarar el conncepto:
Si una persona sube con otra sobre una balanza, sta registra el peso combinado de ambas personas.
Cuando los tomos forman molculas, los tomos se unen y el peso de la molcula es el peso combinado de
todas sus partes.
Por ejemplo, cada molcula de agua (H2O) tiene dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno. Un mol de
molculas de agua contiene dos moles de tomos de hidrgeno y un mol de tomos de oxgeno.

1 mol O

16.00 g

Segn esto, una botella llenada con exactamente 18,02 g de agua debera contener 6,02 x 1023 molculas de
agua.
El concepto de las fracciones y de los mltiplos tamben se aplica a las molculas. De esta manera, 9,01 g de
agua debera contener 1/2 mol, o 3,01 x 1023 molculas de agua.
Como vemos, se puede calcular el peso molecular (masa molecular) de cualquier compuesto simplemente
sumando el peso de los tomos (masa atmica relativa) que conforman el compuesto.
Otro ejemplo:
Calcular la masa molecular (m. m.) del xido de aluminio, cuya frmula es Al 2O3; o sea, 2 tomos de
Aluminio y 3 tomos de Oxgeno.

m.m. Al2O3 =

2 x m.a. Aluminio

3 x m.a. Oxgeno

m.m. Al2O3 =

2 x 27

3 x 16

m.m. Al2O3 =

54

48

m.m. Al2O3 =

102

Con propiedad podemos decir que Masa molecular relativa (obtenida por la suma de las masas de sus
tomos) es un nmero que indica cuntas veces es mayor la masa de una molcula que la unidad de masa
atmica, y dicho nmero o valor nos indica el peso en gramos (masa molecular) de un mol de molculas.

Interconversin entre masas, moles y nmero de partculas


Es necesario rastrear las unidades en los clculos de interconversin de masas a moles.
A esto lo conocemos formalmente con el nombre de anlisis dimensional.
Ejemplo:
Calcular la masa de 1,5 moles de cloruro de calcio
Frmula qumica del cloruro de calcio = CaCl2
Masa atmica del Ca = 40,078 u.m.a.
Masa atmica del Cl = 35,453 u.m.a.
Al ser un compuesto inico no tiene peso molecular, sino peso frmula..
Peso frmula del CaCl2 = (40,078) + 2(35,453) = 110,984 u.m.a.
De manera que, un mol de CaCl2 tendr una masa de 110,984 gramos. Y entonces, 1,5 moles de
CaCl2 pesarn:
(1,5 mol)(110,984 gramos/mol) = 166,476 gramos