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ALL DEL

TERCER

MUNDO

GLOBALIZACIN

DIFERENCIA

Arturo Escobar

PROFESOR

DEL DEPARTAMENTO

ANTROPOLOGA,
DEL NORTE,
. INVESTIGADOR
COLOMBIANO

i BOGOT.

UNIVERSIDAD
CHAPEL

HILL

ASOCIADO

DE
DE CAROLINA

.
AL INSTITUTO

DE ANTROPOLOGA

E HISTORIA,

(
Por ltimo, es tambin importante estudiar la triple serie de conflictos de
distribucin Que se produce en casos anlogos al del Pacfico colombiano: conflictos de dist;ibucin econmica causados por las desigualdades de clase, las disparidades de ingresos y la deuda externa, que son temas de estudio de la economa poltica; conflictos de distribucin ecolgica planteados por el acceso a
los recursos naturales, as como por su control, utilizacin y despilfarro, que
han de contemplarse desde el ngulo de la ecologa poltica (Martnez-Alier 2002);
y conflictos de distribucin cultural todava no teorizados, que constituyen un
objet de estudio pa anlisis culturales o para la propia ecologa poltica.9 Estos ltimos surgen de las diferencias de poder efectivo atribuidas a los distintos
valores, prcticas y significados culturales 10 y nos sensibilizan sobre la necesidad
de una interculturalidad efectiva, definida como dilogo y mutua transformacin
-o "interfecundacin", como dice Panikkar (1999)- de las culturas en contextos
de poder. Una estrategia de defensa del lugar y la cultura para atenuar las tendencias a los desplazamientos necesita abordar estos tres conflictos de distribucin, pues como lo demuestra el caso del Pacfico colombiano lo que est en juego
es una intensificacin de la triple conquista y transformacin que la modernidad capitalista lleva a cabo en el plano econmico, ecolgico y cultural. Es decir, se trata de una tentativa implacable de eliminacin de la diferencia econmica, ecolgica y cultural encarnada en las prcticas de las comunidades tnicas.

CAPTULO

TRES

y CONOCIMIENTOS

MUNDOS

DE OTRO MODO:!
EL PROGRAMA

DE INVESTIGACIN

MODERNIDAD/

COLONIALIDAD2

INTRODUCCIN:
Y LAS

CRUZANDO

FRONTERAS

DEL

DE

FRONTERAS

PENSAMIENTO

Cruzando Fronteras, la oportuna temtica del Congreso 2002 CEISAL


celebrado en msterdam del 3 al 6 de julio, indica la creciente relevancia de las
"fronteras" para la construccin de los imaginarios polticos, sociales y culturales desde, y sobre, Latinoamrica en los albores del nuevo milenio. El presente
artculo se centra en una "frontera" que est ganando relevancia en los ltimos
aos, particularmente como resultado del trabajo de un grupo de investigadores crecientemente interconectado en Latmoamrica y los Estados Unidos, con
algunos miembros en otros lugares. Me refiero a los conceptos de "pensamiento
de frontera"'y "epistemologas de frontera", asociados con un importante esfuerzo
que ac denominar el "programa de investigacin de modernidad/colonialidad".
Retorno el concepto de "programa de investigacin" libremente (no en el es-

Estos tres tipos de conflictos de distribucin son analizados en el captulo 5.


Por ejemplo, la oposicin entre el concepto moderno de la naturaleza como recurso y las concepclOn~s locales de la naturaleza existentes en la regin del Pacfico, ms en consonancia con la
protecclOn del medio ambIente por estar arraigados en la vida social.

9.

10.

1. El ttulo, "Mundos y conocimientos de otro modo (Worlds and Knowledges Otherwise)", proviene de una discusin en una reunin del comit editorial de la revista Nepantla Views from
South (Universidad de Duke, abril 4 de 2003). Esta revista ha publicado un nmero considerable
de artculos de los autores mencionados en este texto. Dado que sta se transforma de un formato
impreso a uno electrnico, su carcter ha cambiado de alguna manera; el nuevo subttulo (el ttulo de este artculo) refleja la nueva orientacin. Quisiera agradecer a Annelies Zoomers por su
invitacin al Congreso y por su generoso inters en este texto. Tambin quiero agradecer a Walter Mignolo, Eduardo Restrepo, Juliana Flrez, y Nelson Maldonado- Torres por nuestras conversaciones a lo largo del ao acadmico 2002-2003, as como a Santiago Castro-Gmez, Elina
Vuola, Freya Schiwy, Catherine Walsh y Edizon Len por su estimulante participacin e ideas en
nuestros talleres de la primavera, realizados en Chapel Hill y Duke.
2. Versin revisada del texto presentado al Tercer Congreso Internacional de Latinoamericanistas
en Europa, msterdam, julioI3-6, 2002. En CEISAL Cruzando Fronteras en Amrica Latina. msterdam: CEDLA, 2002.
.

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tricto sentido lakatosiano) para referirme a lo que parece ser una perspectiva
emergente, pero ya significativamente cohesiva, que est alimentando un nmero
creciente de investigaciones, reuniones, publicaciones y otras actividades alrededor de una serie de conceptos compartidos. Manteniendo el espritu del grupo,
argumentara que este cuerpo de trabajo, an relativamente desconocido en el
mundo angloparlante por razones que van mucho ms all del idioma y relacionadas con el ncleo del programa, constituye una novedosa perspectiva desde
Latinoamrica, pero no slo para Latinoamrica, sino para el mundo de las
ciencias sociales y humanas en su conjunto. Esto no significa que el trabajo de
dicho grupo es slo de inters para las supuestamente universales ciencias sociales y humanas, sino que el grupo busca intervenir decisivamente en la discursividad propia de las ciencias modernas para configurar otro espacio para la
produccin de conocimiento -una forma distinta de pensamiento, un paradigma
otro, la posibilidad de hablar sobre "mundos y conocimientos de otro modo" _.
Lo que este grupo sugiere es que un pensamiento otro, un conocimiento otro (y
otro mundo, en el espritu del Foro Social Mundial de Porto Alegre) son ciertamente posibles.
Habr que esperar futuros estudios para contar con una apropiada contextualizacin y genealoga del programa de investigacin de modernidad/colonialidad (MC a partir de ahora). Por ahora es suficiente con decir que existe
un significativo nmero de factores que podran entrar en la genealoga del
pensamiento de este grupo: la teologa de la liberacin desde los sesenta y setenta; los debates en la filosofa y la ciencia social latinoamericana sobre nociones como filosofa de la liberacin y una ciencia social autnoma (i.e. Enrique
Dussel, Rodolfo Kusch, Orlando Fals Borda, Pablo Gonzles Casanova, Darcy Ribeiro); la teora de la dependencia; los debates en Latinoamrica sobre la modernidad y posmodernidad de los ochenta, seguidos por las discusiones sobre
hibridad en la antropologa, comunicacin y estudios culturales en los noventa;
y, en los Estados Unidos, el grupo latinoamericano de estudios subalternos. El
grupo de modernidad/colonialidad
se ha inspirado en un amplio nmero de
fuentes, desde las teoras crticas de la modernidad europeas y norteamericanas, hasta el grupo sur asitico de estudios subalternos, la teora feminista chicana, la teora poscolonial y la filosofa africana. Al tiempo, muchos de sus miembros han operado desde una perspectiva modificada de sistemas mundo. Su
principal fuerza orientadora, sin embargo, es una reflexin continuada sobre la
realidad cultUral y poltica latinoamericana, que incluye el conocimiento subalternizado de los grupos explotados y oprimidos. Si se puede decir que la teora
de la dependencia, la teologa de la liberacin y la investigacin accin participativa han sido las contribuciones ms originales de Latinoamrica al pensamiento crtico en el siglo XX (con todos los condicionales que pueden aplicarse
a tal originalidad), el programa de investigacin MC emerge como el heredero
de esta tradicin. Como Walter Mignolo ha argumentado, la MC debe ser vista

GLOBALlZACI6N

DIFERENCIA

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DIFERENCIA

PRIMBRA

PARTE

"un paradigma otro". Antes que un nuevo paradigma "desde Latinoamcomo


.
d
dr
rica" (por ejemplo, la teora de l~ depende~cIa), el proyecto e M~ n.os~enc~a. a
a historia lineal de paradigmas o epIstemes. Entenderlo aSIsIgnificarIa men un lo en la histona. del pensamIento
.
. e1 programa MC
mo d erno. Al contrano,
tegrar
d b omprenderse como una manera diferente dI"
e pensamIento en contraVIa
de le Cgrandes narrativas modernistas (la cristiandad, el liberalismo y el mare. as ) sus interrogantes se ubican en los bordes mismos
.
dI'
d
JOsmo,
'. e os SIstemas .e
pensamiento abriendo la posibilidad de modos de pensamIento no-eurocentncoso
.
La primera parte del captulo presenta una vis!n general ~el terreno actual de la Me. Debo enfatizar que dich~ visin. es n:Ilectur~ partICular del ~r~b de este grupo realizada desde mI expenencIa especIfrca como partIcIaJo,
te Este captulo debe ser ledo como un "d
reporte esde e1terreno ",por aSI.
pan
. La segunda parte se refiere a las preguntas ab iertas, y aun
. no resue 1tas,
decido.
e enfrenta el programa de investigacin Me. Entre estas preguntas, he resal~ las de gnero, la de la naturaleza y la necesidad dI'e pensar os Imagmanos
.
.
tado
econmicos alternativos.

1.
EL

PROGRAMA

Mo

D ERN I DAD/ COLONIALIDAD

DE INVESTIGACIN

DE

Por qu, podra uno preguntarse, este grupo de lat~n~americanos y latinoamericanistas siente que es necesario un nuevo entendimIento de la modernidad? Para comprender el alcance de esta pregunta, es i.mportante emp~zar
cn la discusin de las tendencias dominantes en el estudIO de la modermdad
desde lo que podramos denominar las "perspectivas intra-n:?dernas", tr~ino
que se clarificar a medida que avanc~mo~ en la ~rgu~~ntacIOn. ~oy conSCIente
que la visin de modernidad que realizare a contmu~c.IOnes}ern?lemente parcial y criticable. No la estoy presentando con el proposrto de teorIZada modernidad", sino ms bien para resaltar, por contraste, la sustan~iva diferencia que el
programa MC introduce en relacin con los enfoques ~OmI~";'1tesde la mode~nidad. En ltima instancia, el propsito de esta breve mcursIOn en la modermdad es poltico. Si, como lo sugiere el grueso ~e la ~scu~~n int'r~-m?de:~a de
la modernidad, la globalizacin implica la umversalIza~IOn y radICalizaclOn de
la modernidad, entonces, con qu nos quedamos?, como podemos pen~ar e~
cambio social?, la alteTidad radical deviene imp?sible? En gener~l, ~~e/sta
pasando con el desarrollo y la modernidad en los tiempos de global~zaclOn. La
modernidad est fmalmente siendo universalizada o es superada? El rmpacto que
genera la pregunta amhenta si se considera el presente com? un momento de
transicin: entre un mundo definido en trminos de modermdad (y sus corola-

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DIFERENCIA

DIFERENCIA
PRIMERA

rios, desarrollo y modernizacin, y la certidumbre por ellos instalada, un mundo


que ha operado mayoritariamente bajo la hegemona europea al menos en los
pasados doscientos aos) y una nueva realidad (global) que es aun difcil de
asir pero que, en extremos opuestos, puede ser vista como la profundizacin de
la modernidad en el mundo o, al contrario, como una realidad profundamente
negociada que comprende mltiples formaciones culturales heterogneas. Este
sentido de transicin est sugerido por la pregunta: es la globalizacin el ltimo estado de la modernidad capitalista o el comienzo de algo nuevo? Como
veremos, las perspectivas intra-modernas y MC de la modernidad ofrecen una
respuesta radicalmente diferente a esta serie de preguntas.

GLOBALIZACIN
UNA

VISIN

COMO

RADICALIZACIN

INTRA-MODERNA

DE LA MODERNIDAD.

DE LA MODERNIDAD

An domina la idea de un proceso de globalizacin relativamente singular que emana de unos pocos centros hegemnicos. Es til revisar sucintamente
cmo emerge esta imagen en un periodo reciente y por qu parece tan difcil de
desmentir. Desde una perspectiva filosfica y sociolgica, la raz de la idea de una
globalizacin creciente y omnipotente subyace en la concepcin de la modernidad como un fenmeno esencialmente europeo. Recientes desafos a esta concepcin desde locaciones perifricas han cuestionado el supuesto no examinado -encontrado tanto en pensadores como Habermas, Giddens, Taylor,
Touraine, Lyotard, Rorty, etc., as como en Kant, Hegel y en la Escuela de Frankfurt antes que ellos- de que la modernidad puede ser explicada totalmente por
referencia a factores internos a Europa. Las concepciones de Habermas y Giddens han sido particularmente influyentes, dando origen a un amplio nmero de
libros sobre modernidad y globalizacin. Desde esta perspectiva, la modernidad puede ser caracterizada de la siguiente manera:
1. Histricamente, la modernidad tiene orgenes temporal y espacialmente identificados: el siglo XVII de la Europa del norte (especialmente Francia, Alemania e Inglaterra), alrededor de los procesos de la Reforma, la Ilustracin y la Revolucin Francesa. Estos procesos cristalizaron al final del siglo
XVIII (la episteme moderna de la que habla Foucault) y se consolidaron con
la Revolucin Industrial.
2. Sociolgicamente, la modernidad es caracterizada por ciertas instituciones, particularmente el Estado-nacin, y por algunos rasgos bsicos, tales
como la reflexividad (la continua retroalimentacin entre el conocimiento experto y la sociedad); el desmembramiento de la vida social del contexto local
y sus crecientes determinaciones por fuerzas translocales; y el distanciamiento
e~pacio/tiempo o la separacin de espacio y lugar, determinada por las relac~~nes entre "ausentes otros" que devienen ms importantes que la interacCIOncara a cara (Giddens 1990).

66

PARTE

3. Culturalmente, la modernidad puede ser, adems, caracterizada en trminos de la creciente apropiacin de las competencias clturales hasta entonces dadas por sentadas, por parte de formas de conocimiento experto
asociadas al capital y a los aparatos administrativos del Estado (Habermas
1973). Habermas (1987) describe este proceso como una creciente racionalizacin del mundo-vida, acompaada por la universalizacin y la individuacin. La modernidad introduce un orden basado en los constructos de la
razn, el individuo, el conocimiento experto y los mecanismos administrativos ligados al Estado. Orden y razn son vistos como los fundamentos para
la igualdad y la libertad que hacen posible el lenguaje de los derechos.
4. Filosficamente, se puede visualizar la modernidad en trminos de la
emergencia de la nocin de "Hombre" como el fundamento de todo conocimiento y orden en el mundo, separado de lo naturaJ y lo divino (un omnipresente antropocentrismo: Foucault 1973, Heidegger 1977, Panikkar 1993).
De otro lado, la modernidad es vista en trminos del triunfo de la metafsica,
entendida como una tendencia -extendida desde Platn y algunos presocrticos hasta Descartes y los pensadores modernos, y criticada por Nietzsche y
Heidegger, entre otros- que encuentra en la verdad lgica el fundamento
para elaborar una teora racional del mundo compuesto por cosas y seres cognoscibles (y,por tanto, controlables) (i.e. Vattimo 2000). Para Vattimo, la modernidad es caracterizada por la idea de historia y su corolario, progreso y
superacin. Vattimo enfatiza la lgica del desarrollo -la creencia en el perpetuo mejoramiento y superacin- como crucial para la fundacin filosfica del
orden moderno.
Desde la perspectiva crtica, el desanclaje de la modernidad es visto como
la causa de lo que Paul Virilio (1999) denomina des-localizacin global, que
implica la marginalizacin del lugar (el aqu y el ahora de la accin social) en la
definicin de la vida social. El lado negativo del orden y la racionalidad es abordado desde diferentes puntos de vista, desde la dominacin y el desencantamiento
como efecto de la secularizacin, hasta el predominio de la razn instrumental
para la normalizacin de la vida y la disciplinacin de poblaciones. Como lo planteaba Foucault, "la Ilustracin, que descubri las libertades, invent tambin las
disciplinas" (1979: 222). Finalmente, el antropocentrismo de la modernidad se
relaciona con ellogocentrismo y el falogocentrismo, entendidos ac simplemente
como el proyecto cultural de ordenamiento del mundo de acuerdo con principios racionales, desde la perspectiva de la conciencia eurocntrica masculina -en
otras palabras, construyendo un mundo supuestamente ordenado, racional y predecible-o Con la economizacin y tecnificacin del mundo, ellogocentrismo ha
alcanzado niveles sin precedentes (Leff 2000). La modernidad, por supuesto, no
ha logrado la construccin de una realidad total, sino que ha llevado a cabo un
proyecto totalizante orientado hacia la purificacin de los rdenes (separacin
entre nosotros y ellqs,
slo pro, naturaleza y cultura), aunque inevitablemente
-

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GLOllALIZACIN

MUNDO

GLOBALIZACI6N

DIFERENCIA

DIFEREN~IA

PRIMERA

duciendo en el proceso hbrido s de estos opuestos (en este sentido se orienta el


planteamiento de Latour 1993, de que "nunca hemos sido modernos").
Existe una necesidad lgica para creer que el orden tan esquemticamente caracterizado arriba es el nico capaz de devenir global? Para la mayora de los tericos, en todos los matices del espectro poltico, ste es exactamente el caso. Giddens (1990) lo ha argumentado enfticamente: la globalizacin
impl.ica una radicalizacin y universalizacin de la modernidad. Desde su perspectlva, ya no se trata de un asunto de Occidente dado que la modernidad est
en todas partes, el triunfo de lo moderno subyace precisamente en haber devenido universal. Esto podra denominarse "el efecto Giddens": desde ahora en adelante, la modernidad es el nico camino, en todas partes, hasta elfinal de los
tiempos. No slo la alteridad radical es expulsada por siempre del mbito de
posibilidades, sino que todas las culturas y sociedades del mundo son reducidas la manifestacin de la historia y la cultura europeas. El "efecto Giddens"
parece estar presente, directa o indirectamente, en muchos de los trabajos actuales sobre la modernidad y la globalizacin. No importa cun variadamente
s~a caracterizada, una "modernidad global" est aqu para quedarse. InvestigaCIones antropolgicas recientes de la modernity at large3 (Appadurai 1996) han
mostrado que la modernidad debe ser vista como des- territorializada, hibridizada, confrontada, desigual, heterognea e incluso mltiple. No obstante, en ltima instancia, estas modernidades terminan siendo una reflexin de un orden
eurocent~ado bajo el supuesto de que la modernidad est ahora en todas par.
i
tes, constltuyendo un ubicuo e ineluctable hecho social.4
SIn em b argo po d na
' pensarse que el poder de la modernidad
.

I
eurocentrada -como una historia localparticular- subyace en el hecho de habr producido particulares designios globales de forma tal que ha "subalternizado" 6tras hisI

Famasa expresin de Appadurai traducida al castellana cama "madernidad


de~centrada"
(par Fanda de Cultura Econmica) a "madernidad desbardada" (par Promete a Libras) (N.T.).
4. Aunque no. h~ realizada una investigacin exhaustiva, crea que una visineuracentrada
de la
maderJ?-~dad esta pr~sente en e! gruesa de la~ canceptualizacianes
sabre la madernidad y la glabahzaclOn ,e? fIlasafIa, geagrafIa, antropalagla y camUlllcaClOnes, y en tadas las mbitas del espectro paltlca., Muchas de estas trabajas, par supuesta, canstituyen impartantes cantribucianes
a la c?mprenSlOn de la maderllldad, aunque su euracentrisma ha tenida cansecuencias tericas
3.

y pahticas. Algunas de estas reflexianes expl~itamente se relacio~an can el trabaja de Giddens y


desarrallan una caherente canceptuahzaclOn
de la glabalizaclOn desde esta perspectiva (Le.
Tamlnsan 1999). Otros sl~en ul}a ariel;1tacin etnagrfica (Le. Englund y Leach 2000, Kahn 2001,
AppaduraI1996), a una anentaclOn h~stanca-cultural (l.e. Gaankar 2001). Ciertas propuestas planteal;1.1aplurahd~d de la glabalizaclOn (glabahzaclOnes) y explican tal pluralidad en trminas
pohtlcas y ecanamlCOS, dando. par sentada una daminante matriz cultural (ver e! nmero espeCial de International Soctology sabre "Glabalizacianes" Val. 15, N 2, junio. de! 2000; Le., Wallerstem 2002). Una euracentrada y eurocntrica nacin de madernidad es tambin puesta en juega
en el gruesa de las trabajas de la IzqUlerda, cama el ~e Hardt y Negri (2000). La reinterpretacin
de estas autares de la ~lstana europea de l~ saberallla, a la luz de las estructuras bia-palticas actuales de gablerna, aSI cama su elabaraclOn de la resistencia. en la filasafa accidental de la inmanenCia, san navedasas elementos para repensar la madernidad. Sin embarga, su euracentrisma

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PARTE

torias locale~ y,sus. designios cor~espond.ientes? Si es este el caso, sera posible


p.o~t~larla.hlr~tesls que alte~na~lvasra~lcales a la modernidad no son una poslbilldad hlstonca cerrada? SI aSl es, como podremos articular un proyecto en
torno a esta posibilidad? Podra ser posible pensar sobre, y pensar dife'entemente desde, una "exterioridad" al sistema mundial",moderno? Puede uno
imaginar alternativas a la totalidad imputada a la modernidad, y esbozar no
una totalidad diferente hacia diferentes designios globales, sino una red de historias locales/globales construidas desde la perspectiva de una alteridad polticamente enriquecida? Esta es precisamente la posibilidad que puede ser vislumbrada desde el grupo de tericos latinoamericanos que en la problematizacin

es particularmente prablemtica en su identifIcacin de las fuentes patenciales para la accin radical' Y en su creencia de que no. hay un afuera de la modernidad (nuevamente, entendida a la
manera d,e Giddens). Al planteamiento. de que "no.hay afuera" la perspectiva Me cantrapane
una naClOn de extenandad a la maderllldad/cololllahdad,
no. conSiderada par ninguna de las
autares que siguen la tradicin euro centrada de la madernidad.
Recientes reflexianes antrapalgicas sabre la madernidad han mastrado tambin cambias sustanciales. En Estadas Unidas, la antrapalaga de la madernidad se ha enfacado tanta en la "madernidad en el extranjera", cama en la apropiacin de la madernidad par las gentes (bsicamente
no-expertas). Este enfaque ha sido. impartante en el entendimiento. desde la concreta de la madernidad a partir de casas etnagrfIcas. Cama Kahn (2001) la ha planteada en su reciente revisin, estas trabajos tamadas cama un tada han pluralizada la aceptada comprensin de la madernidad cama un procesa hamognea. Las mltiples farmas en las cuales la modernidad es
"pluralizada", sin embarga, necesitan ser consideradas. Ms discutidas han sido. las "madernidades alternativas" (can sus atras denaminacianes: "hbridas", "mltiples", "Iacales" etc.) en tanta
emergentes de la dinmica de encuentro entre farmas daminantes (usuahnente accidentales) y nadammantes (Iacales, na-accidentales, regianales) (Le. Pred y Watts 1992, Gupta 1998, Sivaramakrishnan y Agrawall999, Arce y Lang 2000). En estas trabajas no. existe, sin embarga, una cancepcin unificada de la que canstituye exactamente la madernidad. El rango de referencias incluye
desde Baudelaire a Kant, Weber, Giddens y Habermas. Kahn afirma carrectamente que plantear
que la madernidad es plural, y mastrar etnagrficamente las farmas en las cuales es lacalizada,
tiene sus Iimitacianes en trminas tericas. Sin embarga, su apelacin par una antrapalaga de la
madernidad, basada en las tearas de Hegel, Weber y Habermas prafundiza el problema, dada e!
euracentrisma de la mayora de estas pensadares (para un anlisis del profunda etnacentrisma
de Hegel y Habermas, ver DusseI1993). Cama Ribeiro nata en su comentario. a Kahn, "la madernidad es sujeta de indiagenizacin, pera esta no. dice que sea una categaria nativa" (2001: 669).
Desde mi punta de vista, la que se pierde en estas debates es la nocin misma de diferencia cama
abjeta primaria de la antropalaga, y punta de anclaje para la construccin terica y la accin
paltica. En ltima instancia, las lmites de pluralizar la madernidad subyace en el hecha de que
termina reduciendo. todas las prcticas saciales a ser una manifestacin de la experiencia y valuntad eurapeas, no. imparta cun cualificada sea. Englund y Leach (2000) tienen un argumenta
relacianada en su crtica a las etnografas de las madernidades mltiples. Ellas arguyen,carrectamente, que estas trabajas re-introducen la metanarrativa de la modernidad en sus anlisis, sea
sta "la dialctica", un ncleo. (europea) que permanece invariante, a una apelacin propia a un
"ms amplia cantexta" o "una escala mayar de perspectiva". El resultado. es Un relativisma dbil y
una pluralizacin de las madernidades que refleja las prapias supuestas del etngrafo. Englund y
Leach hacen un llamada a una renovada atencin al cona cimienta etnagrfico como un daminia
para camprobar las cantextas mismas que san relevantes para la investigacin, antes que imputar tal cantexta a esta a aquella versin de la madernidad. Desde dicha perspectiva, permanece una
pregunta: Qu atas tipos d argumentos tericos y polticos podemos hacer con las enseanzas de
las etnografas de la moderrijdad, que no. hayan sido. cansideradaspar
sus autares? En suma, cansidero que en muchas de las recientes trabajas antrapalgicas la madernidad seredefme de

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,3


GLOBALIZACIN

DIFERENCIA

PROGRAMA

MO D ERNI

DE INVESTIGACIN

DAD/ CO LONIALI

DE

DAD

La conceptualizacin de la modernidad/colonialidad
se apoya en una serie de operaciones que la distinguen de las teoras establecidas de la modernidad. Planteado sucintamente, stas incluyen las siguientes: 1) un nfasis en localizar los orgenes de la modernidad en la conquista de Amrica y el control

forma que la disuelven y le despojan de cualquier apariencia de coherencia histrica, al tiempo


que la desvinculan de una lgica social y cultural determinada. Por otra parte, se ha encontrado
que etnogrficamente en todas partes la modernidad es siempre plural, cambiante y confrontada.
Un nuevo balance parece necesario. Despus de todo, por qu estamos tan prestos an a adscribir
al capitalismo efectos poderosos y sistemticos, con una lgica coherente y para muchos totalizante, mientras denegamos a la modernidad cualquier conexin significativa con una lgica cultural coherente, sin mencionar un proyecto de dominacin?
5. En el mejor de los casos, esta es una muy sinttica presentacin
de las ideas de este grupo. En
trminos generales, este grupo est asociado con el trabajo de unas pocas figuras centrales, principalmente, el filsofo argentino/mexicano
Enrique Dussel, el socilogo peruano Anbal Quijano
y, ms recientemente, el semitica y terico cultural argentino/estadounidense
Walter Mignolo.
Sin embargo, hay un creciente nmero de escolares asociados con el grupo (Le. Edgardo Lnder
en Venezuela; Santiago Castro-Gmez, Oscar Guardiola y Eduardo Restrepo en Colombia; Catherine Walsh en Quito; Zulma Palermo en Argentina; Jorge Sanjins en Bolivia; Freya Schiwy, Fernando Coronil, Ramn Grosfogel, Jorge Saldivar, Ana Margarita Cervantes-Rodriguez,
Agustn
Lao Montes, Nelson Maldonado- Torres y yo, en los Estados Unidos. Menos directamente re!acionados con los miembros del grupo estn: Linda Alcoff y Eduardo Mendieta (asociados con
Dusse!), Elina Vuola (Instituto de Estudios de! Desarrollo, He!sinki), Marisa Be!austeguigoitia (Ciudad de Mxico), y Cristina Rojas (Canad/Colombia).
Alglinos estudiantes de doctorado se encuentran ahora trabajando dentro de! programa MC en varias universidades en Quito, Mxico y
Duke/UNe. Mi primer contacto con algunos de los miembros de este grupo fue en Caracas en
1991, en un seminario de teora crtica, donde conoc a Lnder y Quijano. Este encuentro fue seguido
por una
seccin conjunta
"Alternativas
al un
Eurocentrismo"
en el (Lnder
Congreso2000).
Mundial
de
Sociologa
en Montreal
en .1998, ladecual
se plasm en
volumen colectivo
En aos
recientes, e! grupo se ha reunido en torno a numerosos proyectos y lugares: e! programa de doctorado en Estudios Culturales en la Universidad Andina Simn Bolivar en Quito, dirigido por Catherine Walsh; el programa doctoral sobre Pensamiento Crtico en Amrica Latina en la nueva Universidad de la Ciudad de Mxico; el proyecto de las geopolticas de! conocimiento entre e! Instituto
Pensar (Universidad Javeriana, Bogot), la Universidad Andina (Quito), y la Universidad de
Duke y la Universidad de Carolina de! Norte en Chapel Hill de los Estados Unidos; y e! departamento de Estudios tnicos en Berke!ey. Para las prinCipales ideas presentadas ac, ver Dusse!
([1975] 1983,1992,1993,1996,2000);
Quijano (1988, 1993,2000); Quijano yWallerstein (1992);
Mignolo (2000, 2001a, 2000b); Lnder (2000); Castro-Gmez (1996); Coronil (1996, 1997); Rojas (2001). Pocos de estos debates han sido traducidos al ingls. Ver Beverly y Oviedo (1993)
p.ara algunos de los trabajos de estos autores en ingls. Un volumen en este idioma ha sido recientemente dedicado al trabajo de Dusse! bajo e! sugerente ttulo, Thinking from the Underside

7o

DIFERENCIA

PRIMERA

de la modernidad a travs de los lentes de la colonialidad cuestionan los orgenes espaciales y temporales de la modernidad, desatando as el potencial radical
para pensar d~sde la diferencia y ~acia la constit~ci~ de mundos locales y regionales alternativos. En lo que sIgue, presentare sucmtamente algunos de los
argumentos principales de estos trabajos.s

EL

GLOBALIZACI6N

Ms ALL DEL TERCER MUNDO

PARTE

del Atlntico despus de 1492,antes que en la Ilustracin o el final del siglo XVIII
como es com~ente aceptad?;6 2) ~na. atencin persistente al colonialismo y
al desarrollo del SIstema mundIal capItalIsta como constitutivos de la modernidad; esto incluye la determinacin de no pasar por alto la economa y sus concomitantes formas de explotacin; 3) en consecuencia, la adopcin de una perspectiva planetaria en la explicacin de la modernidad, en lugar de una visin de
la modernidad como un fenmeno intra-europeo; 4) la identificacin de la dominacin de otros afuera del centro europeo como una necesaria dimensin de
la modernidad, con la concOlnitante subalternizacin del conocimiento y las culturas de esos grupos; 5) la concepcin del eurocentrismo como la forma de conocimiento de la modernidad/colonialidad -una representacin hegemnica y
un modo de conocimiento que arguye su propia universalidad, y que descansa
en "una confusin entre una universalidad abstracta y el mundo concreto derivado de la posicin europea como centro" (Dusse12000: 471, Quijano 2000: 549)-.
Algunas nociones alternativas emergen de esta serie de posiciones: a) un
descentramiento de la modernidad de sus alegados orgenes europeos, incluyendo un descrdito de la secuencia lineal que enlaza a Grecia, Roma, la cristiandad y la Europa moderna; b) una nueva concepcin espacial y temporal de
la modernidad en trminos del papel fundacional de Espaa y Portugal (la llamada "primera modernidad" iniciada con la conquista) y su continuacin en la
Europa del norte con la Revolucin Industrial y la Ilustracin (la "segunda modeni.idad", en trminos de Dussel)?; c) el nfasis en el carcter perifrico otorgado por la"Europa moderna" a las otras regiones del mundo, dentro de las
cuales Latinoamrica es considerada el inicial "otro lado" de la modernidad (el
dominado y encubierto); y d) una relectura del "mito de la modernidad", no en
trminos de cuestionar el potencial emancipatorio de la razn moderna, sino
de la imputacin de superioridad de la civilizacin europea articulada con el

ofHistory (Alcoff y Mendieta 2000). La revista Nepantla. Viewsfrom South, fundada recientemente
en la Universidad de Duke, se le ha dado relevancia a los trabajos de este grupo. Ver especialmente e! Vol. 1, No 3 del 2000, con contribuciones de Dus.sel y Quijano entre otros. Otros volmenes colectivos producidos por e! grupo incluyen: Castro-Gmez y Mendieta (1998); CastroGmez (2000); Mignolo (2001b); Walsh, Schiwy y Castro-Gmez
(2002). Otro volumen en
ingls, por Grosfogel y Saldvar, se encuentra en preparacin.
6.. La escogencia del punto de origen no es un simple asunto de gusto. La conquista

y colonizaCIn de Amrica constituyen el momento formativo en la creacin del Otro de Europa; el punto
de origen del sistema mundo capitalista, posibilitado por el oro y la plata de Amrica; .inicio de!
concepto europeo de modernidad (y de la primera modernidad, Ibrica, luego eclipsada por el
apogeo de la segunda modernidad); principio del occidentalismo como el imaginario central y
del sistema mundo moderno/colonial (e! cual subalterniz los conocimientos perifricos y cre,
en e! siglo XVIII, el Orientalismo como el Otro). El siglo XVI tambin atestigu debates cruciales sobre "los derechos de gentes", especialmente los debates teolgicos-legales en SaJamanca, ms
tarde suprimidos con el,discurso de los "derechos del hombre", en e! siglo XVIII. Finalmente,
con la conquista y colonizacin, Latinoamrica y e! Caribe emergieron como "la primera periferia" de la modernidad emopea.
7. La segunda moderni~ad no remplaza la primera, sino que se le superpone hasta eLpresente.

7'


Ms

ALL

DEL

GLOBALIZACIN

TERCER

MUNDO

GLOBALIZACI6N

DIFERENCIA

supuesto de que el desarrollo europeo debe ser unilateralmente


seguido por t~da
otra cultura, por la fuerza si es necesario -lo q~e Du~s~l (l993~ 2000) denomma
"la falacia desarrollista"-.
Algunas consecuenClas adlClOnales mcluyen el re-valuar las sustantivas experiencias de descolonizacin,
desde la rebelin de Tpac
anticoloniales
Amaru y la revolucin haitiana de 1804 hasta los movimientos
de los sesent~ como fuentes de visiones para el futuro qu.e se oponen ~ las fuentes convencionales
(las revoluciones francesa y estadoumdense,
por eJemplo); y,
en general, la necesidad de considerar seriamente la fuerza epistemolgica
de
las historias locales y de pensar la teora desde la praxis poltica de los grupos
subalternos.
Las conclusiones

principales

son, por un lado, que la unidad

analtica

propia para el anlisis de la modernidad es la modernidad/colonialidad


-en suma,
no hay modernidad
sin colonialidad, siendo esta ltima constitutiva de la primera. En segundo lugar, el hecho de que la "diferencia colonial" es un espacio
epistemolgico
y poltico privilegiado. La gran mayora de los tericos europeos (particularmente
aquellos "defensores de la patente europea de la modernidad", como Quijano (2000: 543) los denomina satricamente)
han sido ciegos
a la diferencia colonial y a la subalternizacin
del conocimiento
y de las culturas. Un nfasis en el sistema mundo moderno colonial tambin permite visualizar, adems de los conflictos internos (entre los poderes con la misma visin
del mundo), aquellos que se desenvuelven en el exterior de los bordes del sistema
moderno/colonial
(i.e.los conflictos con otras culturas y visiones del mundo).8

NOCIONES
DE

TEMAS

INVESTIGACIN

CLAVES

DEL

DIFERENCIA

PRIMERA

PROGRAMA

DE MODERNID~J2L~OLONIALIDAD

Algunas de las nociones claves que constituyen el cuerpo conceptual de


este programa de investigacin son, entonces, el sistema mundo moderno colonial entendido como el ensamblaje de procesos y formaciones sociales que acompaan el colonialismo moderno y las modernidades
coloniales. Aunque es estructuralmente
heterogneo,
articula las principales
formas de poder en un
sistema. Colonialidad del poder.(Quijano),
un modelo hegemnico
de poder
global instaurado desde la conquista que articula raza y trabajo, espacio y gen-

Diferentes autores enfatizan distintos factores en la produccin y funcionamiento de la modernidad/colonialidad. Para Quijano, por ejemplo, el proceso clave en su constitucin es la clasificacin colonial y la dominacin en trminos raciales. La colonialidad se halla en la encrucIjada
de la modernidad, precisamente por la persistencia de la idea de raza. El segundo proceso clavees
la constitucin de una estructura de control del trabajo y los recursos. Dussel enfatiza la violencia original creada por la modernidad/colonialidad (ver tambin Rojas 2001), la importancia de
la primera modernidad (ibrica) para la estructura de la colonialidad, y por supuesto, e! encubrimiento de lo no-europeo (la negacin de su alteridad), particularmente en el caso de Latinoamrica considerada la primera periferia de la modernidad. Mignolo apela adems a fuentes
fuera de Ibrico-Amrica para su conceptualizacin de "pensamiento de frontera", el tipo de pen-

PARTE

tes, de acuerdo con las necesidades del capital y para el beneficio de los blancos
europeos. Diferencia colonial y colonialidad global (Mignolo) se refieren al conocimiento y dimensiones culturales del proceso de subalternizacin
efectuado
por la colonialidad del poder; la diferencia colonial resalta las diferencias culturales en las estructuras globales del poder. Colonialidad del ser (Nelson Maldonado- Torres) como la dimensin ontolgica de la colonialidad, en ambos lados
del encuentro. Basado en Levinas, Dussel y Fanon, la colonialidad del ser apunta
hacia el "exceso ontolgico" que ocurre cuando seres particulares imponen sobre otros y, ms all de esto, la efectividad potencial o actual de los discursos
con los cuales el otro responde a la supresin como un resultado del encuentro
(Maldonado- Torres 2003). Eurocentrismo
como el modelo de conocimiento
que representa la experiencia histrica local europea, la cual ha devenido globalmente hegemnica desde el siglo XVII (Dussel, Quijano). De ah la posibilidad de un pensamiento y unas epistemologas no-euro cntricas. Una detenida e
iluminadora caracterizacin de la colonialidad es presentada por Walter Mignolo:
Dado que la modernidad es un proyecto, el proyecto triunfal del Occidente cristiano y secular, la colonialidad es, de un lado, lo que el proyecto de modernidad
necesita eliminar y borrar en aras de implantarse a s misma como modernidad y,
del otro lado, es el sitio de enunciacin donde la ceguera del proyecto moderno es
revelado y, concomitantemente, es tambin el lugar desde el cual los nuevos proyectos comienzan a desplegarse. En otras palabras, la colonialidad es el sitio de
enunciacin que revela y denuncia la ceguera de la narrativa de la modernidad
. desde la perspectiva de la moderridad misma. Al mismo tiempo, es la plataforma
. de la pluriversalidad, de proyectos diversos provenientes de la experiencia de historias locales tocadas por la expansin occidental (como el Foro Social Mundial
demuestra). As, la colonialidad no es un nuevo universal abstracto (el marxismo
est incrustado en la modernidad, es bueno pero miope), sino el lugar donde la
diversalidad como proyecto universal puede ser pensada; donde la cuestin de lenguajes y conocimientos deviene crucial (el rabe, el chino, el ayrnar, el bengal, etc:)
como el sitio de lo pluriversal-esto es, lo "tradicional" que lo "moderno" est borrando y eliminando-o (Mignolo, correo electrnico, mayo 31 del 2003).
Cada una de estas nociones se encuentra enraizada en complejas conceptualizaciones que representan dcadas de investigacin; incluso as son, por Sl1puesto, debatibles. Existen algunas otras nociones, ms particulares
a autores
especficos que se encuentran ganando importancia
dentro del grupo. Estas in-

8.

72

samiento que introduce la subalternizacinde!conocimiento y la racionalidad.El proyecto de Mignolo es conducir una genealogade las historiaslocales dirigidas a designiosglobales,posibilitando
as otros designios desde otras historias locales que emergen desde pensamiento de frontera y la
diferencia coloniaLAlgunas de estas diferencias son explicadasen cierta medida por los diversos
encuadres, nfasis y metas -economa poltica para Quijano, una filosofade la liberacin para
Dussel,literatura y epistemologapara Mignolo.Para la mayora de estosautores, sin embargo,el
marxismo y la cuestin de la economa siguen siendo fundamentales.

73

- I

GLOBALIZACI6N

Ms ALL DEL TERCER MUNDO


GLCBALIZACIN

DIFERENCIA

cluyen la nocin de Dussel de ex erioridad y transmodernidad y el concepto de


Mignolo de pensamiento de frontera, hermenutica pluritpica y pluriversalidad.
La pregunta por la existencia de una "exterioridad" con respecto al sistema
mundo moderno colonial es peculiar a este grupo, y fcilmente malentendida.
Fue originalmente propuesta y elaborada cuidadosamente por Dussel en su clsico trabajo sobre la fIlosofa de la liberacin (1976) Yreelaborada en los recientes
aos. De ninguna manera esta exterioridad debe ser pensada como un puro afuera
intocado por lo moderno. La nocin de exterioridad no implica un afuera ontolgico, sino que refiere a un afuera constituido como diferencia por el discurs.o heg1mnico. Esta nocin de exterioridad surge principalmente del pensamIe~to so~~e el Otro, desde la perspectiva tica y epistemolgica de la fIlosofa
de la lIberacIOn: el Otro como oprimido, como mujer, como racialmente marcado,. co~o excluido, como pobre, como naturaleza. Con la apelacin desde la
e-:ctenon~a.d en.1a cual es local~zado, el Otro deviene en la fuente original del
dISCursOetlCo VIS a VIS una totalIdad hegemnica. Esta interpelacin del Otro se
presenta como un desafo tico desde afuera o ms all del marco institucional
y. n?rmativo del sistema. Este desafo slo podra ser "cuasi-inteligible" al prinCIpIO(D.~ssel 1996: 25), dadas las dificultades en establecer la significativa int~rpelacIOn que la~ ,gentes explotadas tienen con respecto al sistema hegemmco (contra la nOCIOnde Habermas de una comunicacin libre de dominacin).
Existen grados de exterioridad. En ltima instancia el desafo mayor viene de:
la interpelacin que la mayora de la poblacin del plan~ta, localizada en el Sur,
plantea demandar su derecho a vivir,su derecho a desarrollar su propia cultura,
econo~a, po~tica,etc... No hay liberacin sin racionalid~d,pero no hay racionalidad CritIca Slll aceptar la interpelacin del excluido,pues esta sera la racionalidad de la dominacin ... Desdeestenegado Otro parte la praxis de la liberacin como
"afirmacin"de la Exterioridad y como origen del movimiento de la negacin de
la negacin (DusseI1996: 31,36, 54).9
9. La nocin de exteriori?ad de Dussel tiene mltiples fuentes, principalmente
el concepto de
Levmas de la contradlcclOn TotalIdad-Extenondad
causada por la interpelacin tica del Otro
(es decrr,.como pobre). DICha nocin tambin se inspira en la de Marx del trabajo vivo como el
?tro radIcal con respecto al capItal. Dussel desarrolla sus elaboraciones a travs de la teora de
os actos de habla y la comunicacion (especialmente de Apel, pero tambin Habermas y Searle).
Sogre todo,mtrodl;lce los conceptos de Exterioridad y Alteridad como esenciales para su filoso a de la liberaclOn. Extenondad constituye una negatividad desde la cual la dominacin del
Otro puede ser descubIerta. Hay una clara orientacin poltica en la intervencin de Dussel, la
cual puede mterpretarse como una teora original y una radicalizacin de Levinas y otros. Para
~gnoo, como para QUl)~nO, e! sIstema mundo moderno luce diferente desde su exterioridad.
Igno o elab,ora sus teonas co base en Dussel y otras fuentes, desde Fanon y WE.B. Du Bois
~:sta,~nzaldua
y. escn~?res del C.a~ibe y e! Maghreb tales como Glissant, Bji y Khatibi. Teoras
la. d~ble concIencIa, doble cntIca, un pensamIento otro y creolizacin son equivalentes a su
nOClOn e pensaUllen~o de frontera. La teora de la exterioridad de Mignolo se refiere a la de
~usse!, pedo tIen~ un enfasls dIferente. Mignolo diferencia entre las "fronteras interiores" del sissem~frm~ o mo erno/~,olorual (conflictos inIperiales, por ejemplo, entre Espaa y Inglaterra) y
us
on eras extenores (conflictos inIperiales con culturas en proceso de colonizacin, como

74

DIFERENCIA

PRIMERA

PARTE

Esto es precisamente lo que la mayora de los tericos europeos y euroamericanos parecen poco dispuestos a aceptar: que es imposible pensar en trascender o superar la modernidad sin acercarse a ella desde una perspectiva de la
diferencia colonial. Tanto Mignolo como Dussel encuentran aqu un lmite estricto a la deconstruccin y a las crticas euro cntricas del eurocentrismo -en
suma, estas crticas siguen siendo pensadas desde categoras eurocntricas (el
liberalismo, el marxismo, el posestructuralismo
) no desde el pensamiento de
frontera posibilitado por la diferencia colonial Dichas crticas a la modernidad son ciegas a la diferencia colonial (epistemolgica y cultural) que constituye el foco de la modernidad/colonialidad.
La nocin de Dussel de transmodernidad implica tanto la posibilidad de
un dilogo con la alteridad no-eurocntrica, como una crtica que permita plenamente "la negacin de la negacin". Integral a este esfuerzo est el rescatar los
contra-discursos no hegemnicos y silenciados de la alteridad, constitutiva a la
modernidad misma. Este es el principio tico de la liberacin del Otro negado,
para el cual Dussel acua el trmino transmodernidad, definido como un proyecto de superacin de la modernidad, no simplemente por su negacin, sino al
pensar sobre ella desde su "lado oculto", desde la perspectiva del otro excluido.

entre Espaa y el mundo islmico, Espaa y los aztecas, o entre la Gran Bretaa y la India en el
siglo XIX). La diferencia colonial se visibiliza solamente desde el exterior de la historia universal
del sistema mundo moderno; ella hace posible la ruptura con el eurocentrismo como perspectiva epistemolgica. Sin esta exterioridad en la cual los conocimientos subalternos trazaron, "la
nica alternativa que queda es una lectura constante de los grandes pensadores de Occidente en
bsqueda de nuevas maneras de imaginar el futuro" (Mignolo 2000: 302). Mignolo desarrolla su
nocin de pensamiento de frontera como "un pensamiento desde otro lugar, imaginando un lenguaje otro, arguyendo por una lgica otra" (Mignolo 2000: 313). Este es un conocimiento subalterno concebido desde las fronteras de! sistema mundo colonial/moderno, que se esfuerza en romper la dominacin del euro centrismo. Pensamiento de frontera refiere a "los momentos en los
cuales el imaginario de sistema mundo se fracturan" (Mignolo 2000:23), "una epistemologa de
y desde la ftontera" (Mignolo 2000:52), un tipo de "doble crtica" (Khatibi) que es crtica tanto
de! occidentalismo/eurocentrismo
como de las mismas tradiciones excluidas; esta habilidad se
origina desde su locacin en las fronteras (Anzalda). El pensamiento de frontera es una forma
tica de pensar porque, en su marginalidad, no tiene una dimensin etIlocida. Su propsito no
es corregir mentiras y decir la verdad, sino "pensar de otro modo, moverse hacia "una lgica otra"
-en suma cambiar los trminos, no slo e! contenido de la conversacin" (Mignolo- 2000: 70).
El pensamiento de frontera permite una nueva visin de la diversidad y la alteridad de! mundo,
una que no cae en las trampas de una retrica (esencialista) culturalista, sino, ms bien, que resalta las irreductibles diferencias que no pueden ser apropiadas por la crtica monotpica de la
modernidad (la crtica radical de!logocentrismo
occidental entendida como una categora
universal), y que no concibe la diferencia como antitesis en la bsqueda de! revanchismo. El pensamiento de frontera es complementario a la de construccin (ya todos los discursos crticos
de la modernidad); entiende la descolonizacin como un tipo particular de deconstruccin, pero
se orienta hacia un proyecto fragmentado y plural en vez de reproducir los universales abstractos
de la modernidad (incluida la democracia y los derechos). El pensamiento de frontera, finalmente, es un intento para ir ms all del euro centrismo mediante la revelacin de la colomalidad del poder entramada ~n las geopolticas de! conocinIiento -un paso necesari<;>en ~ras de
"deshacer la subalternizacin del conocimiento y buscar formas de pensalillento mas alla de las
categoras del pensamiento occidental" (Mignolo 2000: 326)-.

75

'I!
Ms

ALL

DEL

GLOBALlZACIN

TERCER

GLOBALIZACI6N

DIFERENCIA

PRIMERA

DIFERENCIA

La transmodernidad es un proyecto de orientado hacia el futuro que busca la


liberacin de toda la humanidad (1996: 14, Cap. 7), "un proyecto mundial de liberacin tica en la cual la alteridad, que es parte y parcela de la modernidad,
podra cumplirse" (1000: 473), "en la cual tanto la modernidad como su negada
alteridad (las vctimas) se co-realizan a s mismas en un proceso de mutua fertilizacin" (1993: 76).
En suma, la transmodernidad no puede ser pensada desde adentro de la
modernidad, sino que requiere de la accin -y la solidaridad integradora- de
los grupos subalternizados, objetos de la violencia constitutiva de la modernidad
inscrita en la falacia desarrollista, entre otros rasgos. Antes que ser un proyecto
racional de una.:tica discursiva, la transmodernidad deviene en la expresin de
una tica de la liberacin.
En este sentido son importantes las nociones de pensamiento de frontera,
de frontera y hermenutica pluritpica de Mignolo, que apuntan a
la necesidad de "una especie de pensamiento que se mueva a lo largo de la diversidad de los procesos histricos" (Mignolo 1001a: 9). No hay tradiciones de
pensamiento original a las cuales se pueda regresar. No se trata de reproducir
los universales abstractos occidentales. La alternativa consiste en una suerte de
pensamiento de frontera que "enfrente el colonialismo de la epistemologa occidental (de la izquierda y de la derecha), desde la perspectiva de las fuerzas epistmicas que han sido convertidas en formas subalternas de conocimiento (tradicional~ folclrico, religioso, emocional, etc.)" (Mignolo 1001a: 11).
epistemologa

.Mignolo resita la metfora de frontera elaborada por Anzalda en el


dominio de la colonialidad, y esboza la posibilidad de "un pensamiento otro"
desde la interior exterioridad la frontera. Esto es, insertarse en el pensamiento
de frontera es moverse ms all de las categoras creadas e impuestas por la
epistemologa occidental (Mignolo 100ia: 11). No es slo cuestin de cambiar
los contenidos, sino tambin los trminos mismos de la conversacin. Tampoco
es una cuestin de remplazar las epistemologas existentes, las cuales ciertamente
continuarn existiendo y permanecern"viables como espacios de -y para-la crtica. Al contrario, lo que Mignolo propone "es el espacio para una epistemologa que viene de la frontera y tiende hacia las transformaciones polticas y ticas" (lOOla: 11). Finalme"nte, mientras Mignolo reconoce la importancia vigente
de la crtica monotpica de la modernidad por el discurso crtico occidental (crtica desde Un nico y unificado espacio), sugiere que sta tiene que ser puesta
en dilogo con las crticas emergentes desde la diferencia colonial, las cuales constituyen el pensamiento de frontera. El resultado es una "hermenutica pluritpica" (trmino que parece una adaptacin de "hermenutica diatpica", concepto
de Pannikar), una posibilidad del pensamiento desde diferentes espacios que finalmente rompe con el euro centrismo como nica perspectiva epistemolgica.
Esta es la doble crtica de la modernidad desde la perspectiva de la colonialidad, desde el exterior del sistema mundo moderno colonial. Es importante cla-

MUNDO

76

PARTE

rificar, sin embargo, que el pensamiento de frontera implica "desplazamiento y


partida" (1000: 308), tanto la crtica como la afirmacin positiva de un ordenamiento alternativo de lo real.
En sntesis,
El pensamiento de frontera apunta hacia un tipo diferente de hegemona, una
mltiple.Como proyecto universal,la diversidad nos permite imaginar alternativas al universalismo [podramos decir que la alternativa al universalismoen esta
perspectivano es particularismo sino multiplicidad]. El "Occidentey el resto", en
la frase de Huntington, provee el modelo para superar. El "resto"se manifiesta en
los sitiosdonde elpensamientode fronteraemergeen su diversidad,donde la "mundializacin"genera nuevas historias locales de recreacin y readaptacin de los
designios globalesoccidentales...y transformando las historias (europeas)locales
desde donde tales designiosemergieron... "Interdependencia"pude ser la palabra
que sintetizala ruptura con la idea de totalidad e introduce la idea de redes, cuya
articulacin requerir principios epistemolgicos a los que he llamado en este libro "pensamientode frontera"y "gnosisde frontera", como una rearticulacin de
la diferenciacolonial:"diversalidadcomo un proyecto universal",lo cual significa
que la gentey las comunidadestienen el derecho a ser diferentesprecisamenteporque "nosotros"somos todos iguales.(Mignolo 2000: 310,311).
"No hay duda [escribe Mignolo] de que Quijano, Dussel y yo estamos reaccionando no slo a la fuerza de un imaginario histrico, sino tambin contra
la actualidad de ese imaginario hoy" (1000: ~9). El corolario es la necesidad de
construir narrativas desde la perspectiva de ~a modernidad/colonialidad "dirigidas hacia la bsqueda de una lgica diferente" (Mignolo 2000: 11). Este proyecto se refiere a la rearticulacin de los designios globales por y desde historias locales; con la articulacin entre conocimiento subalterno y hegemnico,
desde la perspectiva de lo subalterno; y con el remapeo de la diferencia colonial
hacia una cultura de alcance mundial-tal como en el proyecto zapatista que remapea el ~arxismo, el tercermundismo y el indigenismo, sin ser ninguno de ellos,
en un excelente ejemplo de pensamiento de "frontera-. As resulta posible pensar en "otras historias locales produciendo ya sea totalidades alternativas o una
alternativa a la totalidad" (Mignolo 1000: 319). Estas alternativas no se inscribiran en el par "globalizacin/civilizacin" inherente a la modernidad/colonialidad, sino ms bien edificaran en la relacin "mundializacin/cultura" centrada en las historias locales en las cuales los designios globales coloniales son
necesariamente transformados, transformando as tambin las historias locales
que los crean. A diferencia del concepto globalizacin, el de mundializacin resalta la multiplicidad de las historias locales que, al cuestionar los designios globales (i.e. globalizacin neoliberal), pretende formas de globalidad que emergen de las culturas en "contrade la homogeneidad cultural fomentada por tales
designios. La diversidad. de la mundializacin es contrastada ac con la homogeneidad de la globalizaqin, tendiente hacia mltiples y diversos rdenes sociales.

77

"3


GLOBALIZACI6N

Ms ALL DEL TERCER MUNDO


GLOBALIZACI6N

y DIFERENCIA

En suma, la perspectiva de la modernidadl colonialidad provee un marco


alternativo para los debates sobre la modernidad, la globalizacin y el desarrollo. No es slo un cambio en la descripcin de los eventos, sino que implica una
transformacin epistmica en la perspectiva. Al hablar de la diferencia colonial,
este enfoque resalta la dimensin del poder que a menudo no aparece en las
discusiones relativistas de la diferencia cultural. Los debates ms recientes sobre
interculturalidad, por ejemplo en el escenario poltico y cultural ecuatoriano,
dependen de algunos de estos planteamientos (Walsh 2003). En sntesis, el programa de investigacin MC ha sido construido desde la periferia Latinoamrica
del si,temamundo moderno colonial, para ayudar a explicar las dinmicas del
euro centrismo en la produccin de la modernidad y los intentos de trascenderla. Si bien revela los lados oscuros de la modernidad, no lo hace desde una
perspectiva intra-epistmica, como los discursos crticos europeos, sino desde
la perspectiva de los receptores de los supuestos beneficios del mundo moderno. La modernidadl colonialidad tambin muestra que la perspectiva de la moc
dernidad es limitada y agotada en su pretendida universalidad. Finalmente, al
resaltar la falacia desarrollista, el enfoque de la modernidad/colonialidad problematiza la idea del desarrollo como hecho absoluto y ofrece un contexto para
interpretar los variados desafos al desarrollo y la modernidad en tanto proyectos complementarios, y que se refuerzan mutuamente. Ms all de Latinoamrica, este enfoque "es ciertamente una teora desde/del Tercer Mundo,pero no slo
para el Tercer Mundo ... La teorizacin del Tercer Mundo es tambin para el Primer Mundo en el sentido que la teora crtica es subsumida e incorporada en
una nueva locacin neo cultural y epistemolgica" (Mignolo 2000: 309).10
Po~ ltimo, existen algunas consecuencias de este grupo de trabajo para
los Estudios Latinoamericanos en los Estados Unidos, Europa y el resto del mundo.
La perspectiva MC se distancia de asumir a "Latino am rica" como un objeto de

10. En otro lugar introduje la nocin de alternativas a la modernidad para referime a la imaginacin de un explcito proyecto poltico-cultural de transformacin desde la perspectiva de la modernidad/colonialidad
-ms especficamente, una construccin alternativa del mundo desde la
perspectiva de la diferencia colonial-. La dimensin de alternativas a la modernidad contribuye
a socavar la modernidad como logocentrismo, tal como algunos ftlsofos del final de la modernidad lo han hecho (Le. Vattimo 2000), aunque desde una posicin diferente. Debemos ser claros
sobre lo que este concepto no es: no apunta a un futuro real y prstino donde el desarrollo o la
modernidad ya no existen ms; antes bien, el concepto busca la posibilidad de imaginar una era
donde el desarrollo y la modernidad cesen de ser los principios organizadores centrales de la
vida social -un momento donde la vida social deje de estar tan permeada por los constructos de
la economa, el individuo, la racionalidad, el orden, entre otros que han sido caractersticos de la
modernidad eurocentrada-.
El concepto "alternativas a la modernidad" es una reflexin alimentada por un deseo poltico, un deseo de la imaginacin crtica utpica, no un enunciado sobre lo
real, presente o futuro. Al operar desde las fracturas de la modernidad/colonialidad,
este concepto da contenido al eslogan del Foro Social Mundial de Porto Alegre, otro mundo es posible.
Desarrollo alternativo, modernidades alternativas y alternativas a la modernidad estn parcialmente en conflicto, pero son proyectos potencialmente
complementarios.
Uno debe llevar a
crear las condiciones para los otros.

78

DIFERENCIA

PRIMERA

PARTE

estudio (a diferencia de los "estudios latinoamericanos" de los Estados Unidos),


y se orienta hacia un entendimiento de Latinoamrica como una locacin geohistrica con y en una distinta genealoga crtica del pensamiento. La modernidad/colonialidad sugiere que la globalizacin debe ser entenda desde una perspectiva geo-histrica y crtica latinoamericana. En este sentido, el enfoque MC
propone una alternativa a la genealoga de las ciencias sociales modernas que
an fundan los estudios latinoamericanos en los Estados Unidos. As, estudios latinoamericanos en Norte Amrica y Europa, y pensamiento social crtico en Latinoamrica (el cual ofrece un anclaje epistemolgico para el grupo del Me)
emergen como dos paradigmas complementarios pero distintos,!l Esto tambin
significa que, como una perspectiva epistemolgica, el programa de investigacin MC no est asociado con una nacionalidad particular o locacin geogrfica. En otras palabras, para ocupar ellocus de enunciacin labrado por el proyecto MC no se necesita ser latinoamericano
ni vivir en el continente.
"Latinoamrica" en s misma deviene una perspectiva que puede ser asumida
en mltiples espacios, siempre que se constituya desde elaboraciones contrahegemnicas, que desafen el supuesto mismo de Latinoamrica como objeto
de estudio constituido, previo a, y afuera de, los discursos a menudo imperialistas que lo construyen.

n.
ALGUNAS

TENDENCIAS,

Y TAREAS

POR

PREGUNTAS

ABIERTAS

ADELANTAR

. He presentado algunas de las principales lneas de cuestionamientos y conceptos de u!1 colectivo al que me he referido como el programa de investigacin
Me. Adems, me he centrado en las principales figuras intelectuales del grupo
como Enrique Dussel, Anbal' Quijano y Walter Mignolo. Mi propsito ha sido
ofrecer una visin general del terreno compartido sobre el cual se ha constituido este grupo. Esta historia, por supuesto, deja de lado mucho de lo interesante
del proyecto, incluyendo contribuciones valiosas de otros participantes, al'igual
que los aspectos ms colectivos de la actual fase de indagacin conjunta. Ciertamente, existen desacuerdos y tensiones entre el"grupo, lo cual hace febriles los
intercambios y debates, pero una "etnografa" de esta "comunidad de argumentacin" (como la denominara el antroplogo brasileo Gustavo Lins Ribeiro)
tendr que esperar otro espacio. Por ahora, una caracterizacin ms breve del

11. Dicha perspectiva est en' el corazn del Grupo de Trabajo de Estudios Andinos: Desarrollo,
Modernidad y Colonialidad,; que Walter Mignolo y yo coordinamos en el Consorcio de Estudios
Latinoamericanos de UNC-Duke.

79

GLOBApZACI6N

Ms ALL DEL TERCER MUNDO


GLOBALIZACIN

DIFERENCIA

PRIMERA

PARTE

DIFERENCIA

grupo bastar, seguida por un esquema de lo que considero son algunas preguntas abiertas, tendencias y tensiones prometedoras.

EL GRUPO Q~ MODER1iillAPJ_CPLNIALUJ~!L

__ .

~~~_

El programa de investigacin MC puede ser tentativamente caracterizado12


de la siguiente manera:
1. Este grupo es ampliamente interdisciplinario o, mejor, transdisciplinaro. Aunque filosofa, economa poltica y teora literaria han sido significativas, disciplinas como la historia, la sociologa y la antropologa son crecientemente importantes. Otros campos, tales como la teora feminista y la
ecologa poltica empiezan a incursionar en el programa. Dicho grupo es transdisciplinario en cuanto a que las preguntas disciplinarias son insertadas en
un dilogo con aquellas de otros campos, algunas veces por el mismo autor,
conduciendo a nuevas formas de preguntar. Existe un explcito intento hacia
"in-disciplinar" las ciencias sociales (Walsh, Schiwy y Castro-Gmez 2002) y
edificar teoras sin disciplina (Castro-Gmez y Mendieta 1998).
2. Aunque est firmemente anclado en "Latinoamrica", no puede decirse
que el grupo pertenece a la Latinoamrica geogrfica, sino ms bien que
est constituido por unos sitios en red, algunos de los cuales estn ms estabilizados que otros por prcticas particulares (i.e.los sitios mencionados en
Quito, Bogot, Durham-Chapel Hill, Ciudad de Mxico y, ms recientemente,
Berkeley). Esto se asocia a la sugerencia de que Latinoamrica debe ser entendida ms como una "perspectiva" o un espacio epistemolgico que como
una regin. Aunque puede decirse que este enfoque tiene sus races en la experiencia latinoamericana, encuentra en dilogo con el mundo en general. De
ah que apele a muchas teoras crticas, especialmente aquellas que parten de
similares locaciones epistmicas subalternas. Esto lo diferencia claramente de
los anteriores "paradigmas latinoamericanos", tales como la teora de la dependencia y la teologa de la liberacin (aunque estos tambin tenan una
dimensin transnacional).
3. El grupo puede ser considerado como una comunidad de argumentacin que trabaja colectivamente en conceptos y estrategias. Al menos hasta
cierto punto, se puede argumentar que practica el pensamiento de frontera
crtico que propone. De ah el nfasis en cuestiones de conocimiento. En otras
.palabras, existe una dimensin colectiva explcita para el trabajo conceptual
que, aunque constituida en torno de una serie de conceptos formativos, es significativamente abierta. Este sentido de colectividad es reforzado con el sen-

12. Esta caracterizacin es ms un directo. ejercicio. de so.cio.lo.gadel cono.cimiento. que un anliSISde la fo.rmacin discursiva mapeada po.r Me.

8o

timiento del potencial radical del proyecto -el hecho de que lo que est en
juego no es "slo el cambio del contenido sino los trminos mismos de la conversacin" (Mignolo 2000: 16)-. El objetivo es labrar nuevas formas de anlisis, no contribuir a los sistemas ya establecidos de pensamie.nto (eurocntrico), sin importar cun crticos stos sean. Esto puede relacIOnarse con lo
que Boaventura de Sousa Santos. (2003) h.a denominado "epistemologas del
sur" en sus anlisis del Foro SOCialMundial.
.
.
4. Los participantes del grupo tienden a compartir una posicin poltica
que parece ser consistente con su nfasis. radical, incluso si su pr~ctica contina desplegndose (aunque no exclUSivamente) en la academia. En es~e
plano, puede decirse que los tres sitios privilegiados y .age~t,es de ca;n~lO
son: los agentes y movimientos subalternos (y en esta direcClon, la practica
poltica de los miembros de este gr~p.o es vista co~o ~eada con los actores subalternos); los intelectuales-act1V1stasen espacIOSmixtos, desde las ONG
hasta el Estado; y las universidades puesto que el enfoque MC est ligado a
la transformacin de prcticas normativas y cnones acadmicos.

PREGUNTAS

ABIERTAS,

SITIOS

DE T...,E",N,-,S,-,I"",,-,N,--~~~~~~~_

Para terminar, quisiera resaltar brevemente tres reas de importancia que


han permanecido largamente fuera del proyecto, per~ que son. de gran re~e~ancia para las experiencias mismas que el proyecto teonza. La pnme~a, y qUIzas,la
ms apremiante, es la de gnero; la segunda, la naturaleza y el ambiente; por ultimo, la necesidad de construir nuevos imaginarios econmicos capaces de apuntalar luchas concretas contra el neoliberalismo y los designios para las economas
alternativas. Si se puede decir que los esfuerzos del grupo se han mant~nido principalmente acadmicos (o acadmico-~telect~ales) y, por tan:o, ampha~ent~ en
el plano a;bstracto del discurso, estas dimenSIOnes le aportanan por aSi dec~lo
"cuerpo" (la de los cuerpos de las mujeres, de la naturalez~, de las economlas
basadas-en-lugar, por ejemplo) y contribuira a evitar los ~iesgos~ell~goc~~trismo. Esto tambin tendra repercusiones en las estrategIas de dIsemma~lOn
de este trabajo en arenas polticas particulares.13 En otras palabras',un~ articulacin con el feminismo y el ambientalismo sera fructfera en terromos d~l
pensamiento del lado no discursivo de la accin soci~l (Flrez 2003). E?to sena
igualmente importante para teorizar futuras nociones'que son centrales para el

~3. Esto.y en deuda con Juliana Flrez (Departamento. de PsiCo.lo.gaSo.cial de la universida) dAutno.ma de Barcelana; Investigado.ra Visitante en Chapel Hill para la pnmavera de 2003 en este
punto. y po.r lo.s co.mentario.s elabo.rado.s ms adelante so.bre las co.ntrlbUCIOnes desde la so.clr
laga del co.no.cimiento. y la,teo.ra feminista en psico.~o.gasocial, particularmente en el tra~a}o. o.~
Mar o.t Pual Algunas de las ideas pro.vienen tamblen de diSCUSIOnesen reurno.nes Co.n ~
mie~bros ~ei grupa en Chapel Hill y Duke en febrero del 2000 facilitadas par lae~~~1jCIOn de
Freya Schiwy, as co.mo.laS discusio.nes en el Co.ngreso. de LASA (Dalias, marzo. e
.

I (


lIis

ALL DEL TERCER MUNDO

GLOBALIZACI6N

DIFERENCIA

grupo y la teora feminista, tales como epistemologa, poder, identidad, subjetividad, agencia y vida cotidiana.
Un rea final de trabajo potencial sera las etnografas de la modernidad/colonialidad. Concebidas dentro del marco presentado, estas etnografas evitaran las trampas epistemolgicas de los estudios de la modernidad, revisados
en la primera parte del captulo. Tambin seran tiles para averiguar instancias
de la diferencia colonial y del pensamiento de frontera en el terreno, por ejemplo vinculndose con las diferencias de gnero, ecolgicas o econmicas, como
se explican ms adelante.

Es claro que hasta ahora el tratamiento del gnero por el grupo de MC,
en el mejor de los casos, ha sido inadecuado. Dussel estuvo entre los pocos pensadores latinoamericanos masculinos que tempranamente discuti con detenimiento el asunto de la mujer como una de las categoras importantes de los
otros excluidos. Mignolo ha prestado atencin a algunos de los trabajos de las
feministas chicanas, particularmente a la nocin de frontera. Estos esfuerzos,
sin embargo, difcilmente han retomado el potencial de las contribuciones de la
teora feminista para el enfoque MC La teloga y terica feminista finlandesa
Elina Vuola ha sido pionera en la identificacin de este silencio, particularmente en conexin con el trabajo de Dussel sobre la teologa de la liberacin y
otros encuadres de la liberacin (Vuola 2000, 2002a, 2003). Vuola (2002) encuentra importante el movimiento de Dussel que defiende al "Otro" como el
objeto de la liberacin (movimiento orientado hacia el pobre, que va ms all
de la clase), pero encuentra menos estimulante la incapacidad de los telogos
para identificar las posiciones de raza y gnero en sus teorizaciones y para responder a los desafos que emergen cuando los objetos devienen en sujetos por
s mismos. El Otro, para decirlo de forma diferente, es subsumido en un nuevo
tipo de totalidad, masculino-centrada, negando as la existencia de la mujer en
su alteridad y diferencia.
En un texto ms reciente, elaborado desde las teoras poscolonial y feminista, Vuola (2003) renueva su llamado para considerar seriamente la heterogeneidad y multiplicidad del sujeto de la liberacin (teologa y filosofa), esto es,
"el pobre" -y, se podra aadir, el subalterno, en el proyecto MC En otras palabras, Vuola est llamando la atencin sobre una poltica de la representacin
del pobre y el subalterno que reconozca plenamente su multiplicidad. En el
14. "En$endlf.ri~g" y "engen1er" son dos categoras frecuentemente
utilizadas en el ingls. "En-generarmento y en-generar son las propuestas de su traduccin al castellano para el presente texto.
Ta~to el autor como el traductor somos conscientes de que son neologismos que suenan extranos, pero esperamos que sean tiles para dar cuenta de estos conceptos cruciales en la lnea
argumentatIva de este captulo (N.T.)

82

(
)

GLOBALIZACI6N

DIFERENCIA

PRIMERA

PARTE

caso de la mujer, esto significa enfrentar temas que qan estado ausentes de la
discusin, tales como la violencia en contra de la mujer, los derechos reproductivos Yla sexualidad, dando completa visibilidad a la agencia de la mujer. En
este sentido, el sujeto de la diferencia colonial no es un sujeto indiferenciado,
gnero-neutral (o diferenciado slo en trminos de raza y clase). Existen diferencias en la forma en la cual los grupos subalternos son objetos de poder y sujetos de agencia. Para reconocer esto deben cambiar -parafraseando a Mignolo- no slo los contenidos sino tambin los trminos ~e la conversacin.
Que las mujeres sean otro en relacin con los hombres -y,Cler.tamente tratadas
como tales por las ciencias sociales y humanas falogocentncas- debe tener
consecuencias para una perspectiva centrada precisamente en la exterioridad y
la diferencia. Lo que Vuola indica es el hecho de que mientras el discurso del
grupo MC (an mayoritariamente masculino) es iluminad?r.y radical de mltiples formas, y como tal considerado seriamente por l~s femmIstas, e~ gran parte
excluye las preocupaciones tericas y polticas de la mUjer y de la~ mUJeres. Pare.ce
existir un conflicto entre el discurso y la prctica en lo concermente a las mUJeres. Finalmente, la deconstruccin feminista de los fundamentalismos religiosos,
algo que no es ampliamente conocido ni en la ciencia :ocial fem.inista ni en el
proyecto MC, es tambin relevan~e.para el en-ge?~ramIento de dl~ho proyecto.
En tanto amplio movimiento POhtlCO,el/los femmIsmo/s transnaclOnal/es ha/n
desarrollado nuevos enfoques en la formulacin de criterios inter-culturales para
los derechos humanos, especialmente de la mujer, y para analizar las demandas
de verdad sobre las cuales se han basado (Vuola 2002b). Nuevos trabajos sobre
feminismo transnacional abordan asuntos de raza, gnero y cultura en formas
que concuerdan con las preocupaciones del proyecto MC (i.e. Shohat 1998, Bahavani, Foran y Kurian 2003).
Realmente existen muchos puntos de convergencia actual o potencial
entre el feminismo y la teora del MC (esta discusi~ no es de ninguna ma.~era
exhaustiva, sino que intenta evidenciar algunos posIbl~s puntos ?e con.eXlon).
Primero, ambos comparten la sospecha radical por el dISCurSOumversalIsta ..~n
este plano, lo que se necesita entender es que el discurs~ moderno, e~ tambIe?
un discurso masculinista, como han demostrado las filosofas y teoncas femInistas desde fines de los ochenta (ver, por ejemplo, la coleccin ampliamente
conocida de Nicholson 1990). Existe tambin una convergencia en el carcter
situado de todo conocimiento. An en las versiones de teora fen:linista (por ejemplo en el famoso artculo de Haraway de 1988) el conocimien~o situ.ado ~onsidera el carcter necesariamente parcial de todas las perspectIvas -mclUIda la
MC-. En otras palabras, la posicin del sujeto crtico de la n:odernid~d/~olonialidad no escapa al gnero de dicho sujeto. Al rechazar loc~hzarse a SI.mIsmo
dentro del feminismo, se est tambin perdiendo la oportumdad de artlcularse
en un pensamiento otto, en otra subjetividad o en una sub~etividad de. otra manera. Para parafrasear a Ranijit Guha, al reducir la agenCIa de la mUJer a otra
historia con otro sujeto (masculino), se sera cmplice de la prosa de la contra-

83

Ms

ALL

DEL TERCER

GLOBALlZACIN

GLOBALIZACI6N

MUNDO

DIFERENCIA

Aqu est en juego la posibilidad de profundizar el proyecto del MC referido a la epistemologa mediante su articulacin con el debate sofisticado y
polticamente orientado de la epistemologa y posicionalidad feminista (i.e. AIcoff 1988, 1991). La nocin de posicionalidad de la mujer sugiere que sta utiliza sus posiciones de sujeto para la construccin de significado en formas que
no pueden ser totalmente comprobadas desde otra perspectiva. El nfasis en la
epistemologa y la posicionalidad est, por supuesto, ligado a la reflexin de la
inequidad de gnero -un aspecto que, nuevamente, es totalmente consistente con
la teora MC-. La etnografa feminista ha asumido estos desafos en una direccin interesante al articular el anlisis del deslempoderamiento de la mujer con
tcticas de voz, escritura y representacin (i.e. Behar y Gordon 1995). Adems,
ms all de los establecidos modos de escritura acadmica (necesariamente intrincados con prcticas logocentricas?), se puede escribir de otra manera sobre
lbs sujetos cuyas perspectivas no-eurocntricas se espera contribuir a desvelar?
y cmo ponemos nuestros escritos en circulacin en esos espacios donde la
diferencia colonial est siendo re-trabajada cotidianamente a travs de prcticas sociales? As, la etnografa feminista ha seguido pistas del posestructuralismo
y tambin de los escritos por mujeres de color en los Estados Unidos y otros lugares, particularmente el trabajo de Gloria Anzalda y Cherrie Moraga. En esta
tradicin, el reciente volumen This Bridge We Call Home (Anzalda y Keating
2003) plantea nuevos retos a la teora feminista al igual que a la MC Desplazndose desde la victimizacin hacia la agencia y reconociendo la condicin
persistente de la vida entremundos (de ah la necesidad de la edificacin del puente
que es tambin una edificacin del hogar y la comunidad), las nepantleras en este
volumen son pensadoras de frontera que hacen conexiones para el cambio social. Estas conexiones responden a un acto de voluntad y de amor, as como a
"una promesa para estar presente con el dolor de otros sin perderse ellas mismas en ste" (Anzalda 2003: 4). Sus "tecnologas del paso de fronteras" permiten reconocer el poder e ir ms all, para acceder a otros modos de conciencia

84

DIFERENCIA

PRIMERA

insurgencia. Como lo plantea Vuola, refirindose a las nociones de Walter Mignolo de hermenutica pluritpica y pluriversalidad como metas para ser abrazadas, "es muy fcil ver cmo este proyecto ha estado presente en la teologa de
la liberacin desde su comienzo ... sin embargo, es menos claro cmo los telogos de la liberacin han sido capaces de conceptualizar y diferenciar ese desde
donde ... Uno debera siempre estar presto a considerar sus propias demandas
de verdad y posiciones con los ojos crticos de otros" (2003: 7). Ms all de la teologa de la liberacin, que implicara al programa de investigacin MC "optar
por la mujer"? Por supuesto, debera aclarar que hablar sobre la mujer es slo
parte de la historia. Una perspectiva de gnero demanda situar este dilogo en
contextos de poder, particularmente las relaciones de poder entre mujeres y hombres, incluidas aquellas relaciones de poder en la academia. Dada la relacionalidad del gnero, ha sido reconocido que el sujeto de la diferencia colonial no es
autnomo sino relacional. Esto concierne tanto a la mujer como al hombre.

PARTE

y ser, para una nueva hermenutica del amor (SandovaI2003). Se propone, entonces, estrategias de conocimiento, escritura y representacin, centrales en este
proyecto internacional feminista ahora enfocado en la agencia, conexin y rel construccin de los mundos sociales, culturales y naturales. 15
Adems de los asuntos del poder y epistemologa, las preocupaciones de
la teora feminista sobre la subjetividad y la identidad son reas cruciales de compromiso. Ninguna conceptualizacin contempornea ha radicalizado estos conceptos tanto como la teora queer. Esta teora ha mostrado elocuentemente que
los elementos constitutivos del gnero y de las identidades sexuales nunca son
monolticos, sino ms bien el resultado de entramados, superposiciones, disonancias, aperturas y posibilidades. "Queer" designa la confrontacin radical de
la norma -'-yac estoy sugiriendo la norma del heterosexismo, patriarcal, moderno y colonial-o Podra decirse que "queer" se refiere a la identidad sin esencia por excelencia, lo que la constituye en sitio para los anlisis histricos y para
las imaginaciones futuras. Aunque no siempre y necesariamente en una posicin de exterioridad subversiva, el sujeto queer evidencia que las fronteras (en
este caso la norma heterosexual) pueden ser redibujadas de tal manera que sea
posible imaginar identidades y conocimientos otros (i.e. Halperin 1995). La
des-esencializacin de la identidad significa asumir seriamente todas las identidades. Las identidades feministas, como algunos tericos enfatizan, son tambin construidas a travs del placer y el deseo, y en esto subyace otra posibilidad para una crtica del "Hombre el Moderno", para usar la feliz (y devastadora)
expresin de Donna Haraway -el Hombre que se construye a s mismo como objeto y sujeto de todo conocimiento-o No existe un sujeto autnomo de conocimiento; todo conocimiento tiene una dimensin relacional y una materialidad.
Quin es el sujeto del conocimiento, y cmo es posibilitado en su cotidianidad? Quin puede ser un "pensador crtico de frontera", y cmo? Quin puede
permitirse estar en una posicin de frontera y una posicin de resistencia, y
cul es la ,economa sexual y poltica que autoriza este privilegio? Finalmente,
el investigador es tambin un sujeto de deseo, y esto necesita tambin ser reconocido? (Flrez 2003).16
Para hablar de Latinoamrica, el sexismo contina siendo uno de los
problemas ms penetrantes, y aparentemente intratable, de las sociedades latinoamericanas y esto sera razn suficiente para comprometerse con el feminismo.
Las feministas latinoamericanas han sealado el hecho de que las mujeres son
tambin el Otro de la modernidad. Ms all de las discusiones sobre la divisin
del trabajo y de la epistemologa, esto ha tenido consecuencias visibles para el
anlisis de los procesos claves de la colonialidad, incluida la construccin.de la
15. Agradezco a Nelson M~ldonado por llamar nuestra atencin s~bre este importante
libro al
hablar entusiastamente sobre l en una de nuestras recientes reuniones en Chapel Hill y Duke.
16. Estos asuntos tambin ~urgieron en conversaciones con Juliana Flrez sobre el trabajo de la
teora feminista en la psicologa social (Chape! Hill, abril del 2003).

85


Ms

ALL

DEL

GLOBALIZACN

TERCER

GLOBALIZACIN

MUNDO

DIFERENCIA

PRIMERA

PARTE

DIFERENCIA

nacin, la raza y las formaciones eurocntrico- patriarcales (i.e. Rojas 2001). Cabe
terminar esta seccin con una mencin breve al discurso de la comandante Ester, pronunciado en el Congreso en la Ciudad de Mxico al final de La Marcha
del Color de la Tierra en marzo de 2001. Se esperaba que el sub~comandante Marcos hablara; sin embargo, quien habl fue una mujer india, la comandante Ester.
Despus de los titubeos y dificultades iniciales en incorporar las voces y demandas
de las mujeres, porque eran an construidas como suplementos (Belaustiguigoitia
1998), parece que el Movimiento Zapatista ha reconocido finalmente el lugar central de las mujeres indgenas tanto en la sociedad como en la lucha.
Unos pocos das antes, en Juchitn, la comandante Ester se haba referido
a la triple discriminacin afrontada por la mujer india -como india, como mujer y como pobre-o Desde una crtica doble en su discurso en Ciudad de Mxico, la comandante Ester discuti las Leyes Revolucionarias de la Mujer, orientadas a eliminar todas las prcticas discriminatorias desde adentro y desde afuera.
Habl ampliamente sobre las formas de discriminacin de la mujer en la vida
diaria presentes tanto en las comunidades como en la nacin, as como de las
prcticas culturales indgenas que requieren ser preservadas. En este sentido, "la
marcha ha hecho visible lo invisible, y representable lo irrepresentable: una mujer indgena hablando y demandando 'ante la ley' [...] es posible para la ley orles? En qu lenguaje, a travs de cul discurso, han clarificado lo que quieren:
ser indias, mujeres y mexicanas?" (Belausteguigoitia 2002: 52). Nuevamente hay
claras implicaciones de este llamado para el programa de investigacin de la
modernidad/colonialidad. La pregunta rucial es: pueden las mujeres subalternas hablar a travs de la teorizacin de la MC? Si no, cul es el costo de este silencio.? Qu tipos de traducciones y mediaciones hay en juego?
Algunas de las preguntas formuladas podrn fcilmente surgir desde el
programa de Me. En este sentido, sera importante para las feministas pensar
en las contribuciones que el proyecto MC podra hacer a la teorizacin del gnero y la diferencia. Es verdad que despus de las crticas realizadas por las mujeres de color y del Tercer Mundo en los ochenta, los supuestos feminismos
universales han sido ms conscientes de las dimensiones raciales y culturales de
las dinmicas de gnero. Sin embargo, variedades del euro centrismo continan
siendo predominantes en algunas posiciones feministas. El lenguaje de la "diferencia colonial" introduce nuevamente este punto al problematizar, por ejemplo,
los supuestos sobre el gnero que son an formados a partir de nociones eurocntricas de liberacin e igualdad. Eso ayudar a explicar las coaliciones subalternas que no necesariamente abrazan las demandas de gnero o siguen una
lgica de solidaridad entre las mujeres (sobre las solidaridades de etnicidad y clase).
Ms an, se puede decir que la MC contribuye a establecer conversaciones entre
clase, gnero y raza/etnicidad en Latinoamrica, que pueden ser de gran inters
para las feministas que no hablan desde esta posicin. Tal promesa est siendo
ya mostrada por los pocos trabajos dentro del grupo MC concebidos desde di-

86

eha perspectiva (particularmente el trabajo de Fn:y~ Schiwy sobre raz~ y gner?


en Bolivia) y por la interpelacin de algunas femImstas, como las reVisadas aca.

~RALEZA

y DIFERENCIA

COLONIAL

----

Como el feminismo, la ecologa y el ambientalismo pre.senta~ des~fos '!


'bilidades similares al proyecto Me. La ecologa y el ambIentahsmo Imph-

~:1
diferentes formas de pensar (necesariamente relacionales: ~ituada~ e h~s:. ) maneras de leer la modernidad, una aguda preocupaClon con a epls e-

ncas ,
.
d
. .t
1 d's
s
mologa (particularmente una crtica de l~ ;:ienCla r~ uCCl~ms.a y e . I cur ,o
lo ocentrista), y una articulacin de la cuestlOn de la dlferenc~a ~dIferenc.laecologi~a y cultural) que puede ser fcilmente ligada a .la colomahdad y VIceversa.
Todos estos son puntos potenciales de convergenCIa con el proy~cto M~, y alnos miembros del grupo han empezado a explorar estas ~uesti?nes (l.e: Co~nil1997, Escobar 1999a,Lnder 2002). Orientaciones ambIentalistas haCla.los
movimientos sociales tambin pueden ser vistas como un aspecto compartido
con el proyecto Me. No obstante, falta mucho an por hacer.
Realmente existe un esfuerzo continuado por desarrollar un marco l~tinoamericano de ecologa poltica que tienda al desarrollo de ~na perspect~va
geopoltica nica sobre la cuestin de la naturaleza. Los sumarIOS comentanos
que siguen son deliberadamente escritos desde este ventajoso ~!?uloP. Para
iniciar, la ecologa poltica subraya el carcter civili~~torio de la cnSI~ambIental
actUal.Esta crisis es, para decirlo sin rodeos, una cnSISde la modermdad puesto
que la modernidad ha fracasado en posibilitar mundo~ sustentables. ~s ta~bin una crisis de pensamiento, en tanto que el pensamIento l~gocentnsta ahmenta las prcticas ecolgicamente destructivas de l~ modermdad (Leff 2?00,
Boff 2002). Como algunas feministas arguyen convmcentemente, la dommacin de la ,mujer y la naturaleza se encuentra en la base, del'proyect~ ~?derno
patriarcal llevado a cabo por el pensamiento falogocentnc.o. Es dIfIc, para
quienes no estn acostumbrados a pensar en trmino~ ecol~lCOS,entender ~~e
la actual crisis ambiental no es slo una crisis generalizada, smo tal vez la cnSlS
central y el lmite para el capital en la actualidad. Ms fcilme~~e aceptada es la
idea de que la modernidad est estructurada sobre la separaclOn ent.r~ natur~leza y cultura, incluso cuando raramente se reconoc~ ~~e e~t~~eparaclOn podna
ser tan formativa de la modernidad como la 0poslclOn ClviliZad%.tro (no~otras/ellos). La naturaleza aparece entonces al otro lado de la.diferenCIa colo mal,
con ciertas naturalezas (naturalezas coloniales/tercermundIstas, cuerpos de las

~7 Me r~fiero a la labor coletiva del Grupo de Trabajo de Ecologa Poltica estab}ecido PEt CL1Cr~

c~ordinado por Hctor Aliinonda. De particular inters resulta el Manijiest? or una do IC~r ~nSustentabilidad (www.rolaqunep.mx). y el reciente borradorpara la,dscuslOn elab,?::_ eKerada".
_ rique Leff (2003). Debe meJicionarse que esta unportante UUClauvaaun reqwere ser
g

87


GLOBALIZACIN

Ms ALL DEL TERCER MUNDO


GLOBALlZACI6N y DIFERENCIA

mujeres, cuerpos oscuros) localizadas en la exterioridad de la totalidad del mundo


eurocntrico masculino. La crisis ambiental indica entonces los lmites de la racionalidad instrumental moderna. Refleja el fracaso del rgimen moderno de articular biologa e historia mantenido por la capitalizacin de la naturaleza y el
trabajo.
Lo que sigui fue un rgimen de naturaleza capitalista que subalterniza
todas las otras articulaciones de biologa e historia, de naturaleza y sociedad, particularmente aquellas que representan -a travs de sus modelos y prcticas locales de la naturaleza- una continuidad culturalmente establecida (opuesta a una
separacin) entre los mundos naturales, humanos y sobrenaturales. Estos modelos locales de lo natural son la base de las luchas ambientales de hoy. As, estas luchas necesitan ser entendidas como luchas por la defensa de la diferencia
cultural, eco lgica y econmica (Leff 2000, Escobar 1999a). Los movimientos sociales etno-ecolgicos son claros al respecto. A estos factores subyace otro tipo
de pensamiento crtico de frontera que necesita ser considerado.
De una forma ms prospectiva, el esfuerzo latinoamericano de la ecologa poltica intenta construir una tica y una cultura de la sustentabilidad.
Esto incluye repensar la produccin orientada hacia una nueva racionalidad ambiental y un dilogo entre otras formas de conocimiento, hacia la construccin
de novedosas racionalidades ambientales. Esta perspectiva tica de la ecologa
sobre la naturaleza, la vida y el planeta implica un cuestionamiento a la modernidad y al desarrollo, ms an, una irrefutable crtica a la falacia desarrollista.
Al privilegiar los conocimientos subalternos de lo natural, esta ecologa poltica
articula en una forma nica las cuestiones de diversidad, diferencia e inter-culturalidad -con la naturaleza, por supuesto, ocupando un papel de actor y agente-.
As se pone en juego una poltica cultural de la diferencia que va ms all de la
deconstruccin del antropo-logocentrismo. Su meta es la re-apropiacin cultural de la naturaleza mediante estrategias polticas, como las emprendidas por de
los movimientos sociales. De acuerdo con este grupo, hay un pensamiento ambientallatinoamericano
emergente construido sobre las luchas y los conoci~ien.tos indgenas, campesinos, tnicos y de otros grupos subalternos para
lmagmar otras formas de ser con una multiplicidad de seres vivos y no-vivos, humanos y no humanos. A partir del respeto de la especificidad de culturas basadas-en-Iugar y de las gentes, su propsito es articular un pensamiento sobre la
re/construccin de mundos locales y regionales en formas ms sustentables.

REPENSANDO

LA ECONOMA,

EN LO CONCRETO

.El proceso combinado de modernidad y colonialidad puede ser comprendi~o ~~mo un proyecto para la conversin radical de las ecologas humanas y bl.oflSlcas del mundo. Se puede hablar de un proyecto sistemtico de reconverSlOn cultural, ecolgica y econmica alrededor de ejes euro cntricos. Sin

) 88

DIFERENCIA

PRIMERA

PARTE

embargo, se puede considerar la necesidad de constituir proyectos de transformacin mundial con base en prcticas de diferencia cultural, ecolgica y econmica -tendientes a mundos y conocimientos de otro modo. Esto ayudara a dade
cuerpo a la diferencia colonial y a la colonialidad global. Al tiempo que estos procesos han avanzado, parece haber surgido una necesidad apremiante de generar
nuevos imaginarios econmicos que pennitan una efectiva y prctica resistencia contra el aparentemente todopoderoso imaginario del mercado santificado
por la globalizacin neoliberal (la edad del mercado total de Hinkelamert). Desde
la etnografa, podemos seguir los pasos de los antroplogos ecolgicos en la
documentacin de las prcticas de diferencia ecolgica que, al asociarse con las
estrategias poltico-intelectuales de los movimientos sociales, pueden alimentar
proyectos concretos de designios alternativos eco-culturales y de construccin
de mundo. Desde la teora, sin embargo, estamos mal equipados para esta tarea.
En parte, porque los anlisis de economa poltica han invisibilizado las prcticas de diferencia econmica, dadas las tendencias totalizantes y capitalogocentristas de sus discursos. Estos anlisis, en suma, han tendido a reducir todas las
formas econmicas a los trminos de lo Mismo, esto es, el capital en s mismo
(Gibson-Graham 1996).
Queja ecologa y el cuerpo estn ineluctablemente anclados al lugar (aunque no limitados-al-lugar) parece fcil de aceptar. Menos claro es que el pensamiento sobre la diferencia econmica y los imaginarios econmicos alternativos debieran tambin tener una dimensin basada-en-Iugar. Veamos por qu,
de manera que podamos introducir una dimensin basada-en-Iugar de la colonialidad del poder y la diferencia colonial. El lugar, despus de todo, es el sitio
por excelencia de los subalternos, la dimensin excluida de las preocupaciones
modernas por el espacio, la universalidad, el movimiento, entre otras. Tendra
mucho sentido "lugarizar"18 el proyecto MG lo cual constituye algo ms que
una metfora. Este punto es abordado en el proyecto "Mujer y polticas dellugar" en el ~ue confluyen en un marco terico-poltico el gnero, la ecologa y la
economa. 9 Al escribir sobre este proyecto, Julie Graham y Katherine Gibson introducen la nocin de diferencia econmica y la idea de lugarizacin, edificada
-en el imaginario poltico de la segunda generacin feminista, descentrado y desorganizado (pero globalmente lugarizado).
Desde una perspectiva Me, puede decirse que el "lugar" constituye una
perspectiva epistmica que puede ser ocupada por muchos sujetos. El proyecto
18. "Emplace" y "emplacement" constituyen dos importantes
categoras, para cuya traduccin se
propone las de "lugarizar" y "lugarizacin". Sabemos que son neologismos y que, en cuanto tales,
son problemticos (y no slo para los puristas), pero se ha preferido asumir dicho costo en aras
de la precisin argumentativa (N.T.).
19. Ver el proyecto "Mujer y polticas del lugar" en su pgina electrnica (www.sidint.org) y el nmero especial de Development dedicado al proyecto, 45 O), marzo de 2002. He organizado este pro-

yecto
con Wendy
Harcourti.
de laGraham
Sociedadand
para
el Desarrollo
Ver tambin la pgina
electrnica
del proyecto
dejulie
Katherine
GibsonInternacional.
(www.communityeconornies.org).

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Ms

A.LL DEL

GLOBALIZACIN

TERCER

GLOBALIZACIN

MUNDO

DIFERENCIA

PRIMERA

PARTE

DIFERENCIA

"Mujer y polticas del lugar" busca, en efecto, afirmar la lgica de la diferencia y


la posibilidad en contra de las tendencias homogenizantes de la globalizacin y
la economa poltica; busca visibilizar el terreno de las diferencias culturales,
ecolgicas y econmicas. En este sentido, existe cierta convergencia entre los proyectos del feminismo, la ecologa y las economas alternativas y esta convergencia es articulada en torno de las polticas de lugar. No estoy argumentando que
este es el nico espacio de convergencia para los proyectos futuros feministas,
econmicos y ecolgicos. Mi propuesta consiste en un dilogo entre el proyecto
MC y otros proyectos como los que han sido revisados en esta seccin. La nocin de prcticas basadas-en-Iugar (aunque, nuevamente, no limitadas-al-Iugar) de identidad, naturaleza y economa nos permiten ir ms all de una visin
de los lugares subalternos como simplemente sub sumidos en una lgica global
o como un simplenodo en la red global, incapaz de fundamentar ninguna resistencia significativa, dejando lugar nicamente a una alternativa. En el plano de
la economa, se puede entender que los lugares no son nunca totalmente capitalistas, sino que son habitados por la diferencia econmica, con el potencial de
devenir en algo otro, una economa otra. Esto significa repensar la diferencia
desde la perspectiva de la economa y la economa desde la perspectiva de la diferencia. Para lugarizar el proyecto MC, se debera entonces ligar la colonialidad global a proyectos que tienen potencial para lo concreto, para transformaciones reales. Esto puede situar al lugar en conjuncin con los movimientos
sociales. Dicha reevaluacin de las polticas locales sera una de las ms importantes contribuciones que podramos hacer al presente, en un momento en el que
nadie parece dar ningn crdito a las acciones locales.

conocer el carcter parcial, histrico y heterogneo de todas las identidades es


comenzar a corregir este error y el principio de visiones sobre la identidad que
emergen desde una episteme posilustrada o una episteme de la post-Ilustracin. A la lgica contra-modernista de la alterizacin, Castro-Gmez opone
una lgica de la produccin histrica de la diferencia.
Queda por verse si el proyecto MC evitar la lgica modernista de la alterizacin, agudamente analizada por Castro-Gmez. Concebido como una
descolonizacin epistemolgica, este proyecto parecera, ciertamente, ir ms
all de las polticas de la representacin basadas en la identificacin de un espacio de enunciacin exclusivo "de uno mismo", ciego a su propia constructividad. Esto tambin evitara la busqueda de inclusin dentro de un nico paraguas
(todos los "latinoamericanos"), y podra resistir a la idea de que aquello incluido estara totalmente fuera de la totalidad colonialista. Tales sueos estn
en proceso de ser abandonados. La nocin de pensamiento de frontera (o de "posicionamiento crtico de frontera" como lo ha denominado recientemente Catherine Walsh 2003) parece proveer en s mismo alguna seguridad contra la aeja
lgica. Como hemos visto, la articulacin con el gnero, el ambiente y la economa.podra permitir futuras garantas de que las importantes contribuciones
de este grupo no caigan en las trampas descritas por Castro-Gmez. Nunca
ms un "otro absoluto" en relacin con la modernidad, y nunca ms condenados a la soledad perpetua de la cual Octavio Paz y Garca Mrquez estuvieron
tan enamorados, la Latinoamrica que emerge del proyecto tan esquemticamente reseado en estas pginas, podra, sin embargo, continuar llevando a
cabo una poltica de la diferencia, precisamente porque ha sido nuevamente consciente de la diferencia constitutiva que la habita y que la historia ha producido.
Quizs se d la posibilidad de una/s Latinoamrica/s otra/s.

CONCLUSIN

En su mirada retrospectiva a los discursos crticos de la identidad en la


fJlosofa y las ciencias sociales latinoamericanas, desde el fin del siglo XIX hasta
el presente, Santiago Castro-Gmez en Crtica de la Razn Latinoamericana conduye que tales discursos -desde Alberdi a Mart y Rod, Zea y Roig- han sido
cmplices de una lgica modernista de la alterizacin y han contribuido entonces a las propuestas contra-modernistas, en el mejor de los casos. En otras palabras, la mayora de los abordajes de la identidad, en los discursos libertarios en
fJlosofa y otros campos, han descansado en el postulado de una alteridad fundacional y un sujeto trascendental que constituira una alternativa radical en
relacin con un igualmente homogenizado Otro moderno/europeo/norteamericano. Cualquiera que sea la apelacin a identidades indgenas, mestizas, catlicas, primordialistas, anti-imperialistas o vitalistas -en contraste con la identidad blanca, protestante, instrumental, desencantada, individualista, patriarcal,
etc. en sntesis, la identidad euro-americana- estas estrategias de alterizacin,
en el anlisis arqueolgico de Castro-Gmez, estn condenadas al fracaso. Re-

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