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Andr

Gunder Frank

Sociologa del desarrollo

) y subdesarrollo
de la sociologa

El desarrollo "
del" subdesarrollo

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\

EDITORIAL ANAGRAMA

EL DESARROLLO DEL SUBDESARROLLO

j
:1

No podemos esperar formular teoras y programas adecuados sobre el desarrollo para la mayora de la poblacin
mundial que sufre el subdesarrollo, sin antes conocer como
su pasado econmico y su historia social dieron lugar
a su actual subdesarrollo. No obstante, casi todos los historiadores slo se ocupan de los pases metropolitanos
desarrollados y prestan escasa atencin a las regiones coloniales y subdesarrolladas. Por esta razn la mayor parte
de nuestras categoras tericas y nuestras guas para la-
poltica de desarrollo provienen exclusivamente de la experiencia histrica de las naciones avanzadas capitalistas de
Europa y de Norteamrica.
y puesto que la experiencia histrica de los pases coloniales .y subdesarrollados ha probado ser muy diferente,
las teoras en nuestro poder fallan completamente en ref1ejar el pasado de la parte subdesarrollada del mundo y
por ende reflejan slo en parte a la historia del mundo
en su todo. Y 10 que es an ms importante; nuestra
ignorancia de la historia de los pases subdesarrollados
nos lleva a fclceptarque su pasado y hasta su presente se
101

------------

asemejan a las etapas primitivas de la historia de los pases hoy desarrollados. Esta ignol'ancia y esta aceptacin
nos ha llevado a serias concepciones falsas sobre el subdesarrollo y el desarrollo contemporneo. Adems, la mayora de los estudios del desarrollo y del subdesarrollo
adolecen L:C no tomar en cuenta las rdaciones econmicas
y otras entre las metrpolis y sus colonias econmicas a lo
largo _'_ la historia de la expansin mundial y del desarrollo del sistema mercantilista y capit,alista. Por consiguiente,
la mayora de nuestras teoras fracasan en explicar la estructura y desarrollo del sistema capitalista como un todo
y en tener en cuenta su generacin simultnea de subdesano o en algunos lugares y desarrollo econmico en otros.
Generalmente se sostiene que el desarrollo econmico
ocurre en una sucesin de etapas capitalistas y que los
actuales pases subdesarrollados estn todava en una etapa, a veces descrita como una etapa histrica original, por
la cual las actuales naciones desarrolladas pasaron hace
mucho tiempo. Sin embargo, el ms modesto conocimiento de la historia muestra que el subdesarrollo no es ni
original ni tradicional y que ni el pasado ni el presente
de los pases subdesarrollados se parece, bajo ningln concepto importante, al pasado de los pases actualmente
desarrollados. Los hO)Jpases desarrollados nunca tuvieron
subdesarrollo aunque pueden haber estado poco desarrollados. Es tambin ampliamente sabido que el subdesarrollo contemporneo de un pas puede ser concebido como
producto o reflejo de sus propias caractedsticas o estructuras econmicas, polticas, sociales y culturales. Pero la
investigacin histrica demuestra que el subdesarrollo contemporneo es, en gran parte, el producto histrico de la
economa pasada y ,actual y de otras relacione~ entre los
satlites subdesarrollados y los actuales pa~es rnetropo-
litanos desarrollados. Lo que es ms, estas relaciones son
parte esencial de la estructura y el desarrollo del sist~ma.
102

. =..,.

c~pitalista. a escala mundial en conjunto. Un punto de


VIsta relaCIOnado con esto y tambin ampliamente errneo
es que el desarrollo de esos pases subdesarrollados y,
dentro de ellos, de sus reas domsticas ms subdesarrolladas, debe ser y ser generado o estimulado por la difusin de capital, instituciones, valores, etc... en los mismos
desde las metrpolis capitalistas nacionales e internacionales.
Las perspectivas histricas basadas en la experiencia
pasada. de los pases subdesarrollados sugiere que, por el
contrarIO, el desarrollo econmic:o de los pases ,sub8esarrollad0s puede ocurrir actualmente slo independientemente de la mayora de esas relaciones de difusin.
Evidentes 'desigualdades de renta y diferencias cult)..Irales han llevado a muchos observadores a ver sociedades
y ec-:mom.asduales en los pases subdesarrollados. Se suP?ne que cada una de las partes tiene una historia pr~PI?, una e~tructura y una dinmica contempornea, ampltamente mdependiente de la otra. Se supone que slo
una -parte de la economa y de la sociedad ha sido afectada, en forma importnnte, por relaciones ntimas econmicas con el I1)undo capitalista exterior; y esta parte, se ha
vuelto moderna, capitalista y relativamente desarrollada
precisamente a causa de este contacto. La otra parte es .
considerada com~ diversamente aislada, basada en la subsistencia feudal o precapitalista y por 10 tanto ms subdesarrollada. Creo por el contrario, que toda la tesis de
la Sociedad dual e, falsa y que las recomendaciones
de poltica a las que lleva, si se siguen, sirven 'solamente
para intensificar y perpetuar las propias condiciones de
subdesarrollo que supuestamente deben remediar.
.Gran cantidad de evidencias, que aumentan por da,
sugIeren y estoy seguro que sern confirmadas por las futuras investigaciones histricas, que la expansin del sistema capitalista en los siglos pasados penetr efectiva y
103

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totalmente aun en los aparentemente ms aislados sectores


del mund~ subdesarrollado. Por consiguiente, las instituciones y relaciones econmicas, polticas, sociales y culturales que observamos actualmente a?, .son productos del
desarrollo histrico del sistema capttalzsta tanto como lo
son los aspectos ms modemos o rasgos capitalistas, de las
metrpolis
nacionales de estos pases subdesarrollados.

Anlogamente a las relaciones e.ni:re desarrollo Y subdesarrollo a nivel internacional, las instituciones subdesarrolladas contemporneas de las llamadas reas atrasadas o
dom-stico-feudales de una regin subdesarrollada son, no
menos, producto de un .simple proceso histrico d~ ~es~rrollo capitalista como tambin 10 so~ las llamad~s mstltuciones capitalistas de las supuestas areas progresl:r.as. ~n
este traba)v me gustara esbozar los tipos .de .eV1d~nClaS
que respaldan esta tesis y al mismo ti;mpo l~d1Carcl~rtos
li .eamientos futuros a los que padran seg'.l1r estudl0s e
investigaciones fructferos.

observacin cuando seala que la poblacin mestiza, de


?echo, siempre vive en la ciudad, centro e una regin
mtercultural, que acta como metrpoli de una zona de
poblacin indgena y que mantiene una ntima relacin
con las comunidades subdesarrolladas que une el centro con
las comunidades satlites 2. El Instituto va hasta sealar
que entre los mestizos que viven en la ciudad ncleo de
1,aregin y los indios que viven en las zonas campesinas
del interior hay, verdaderamente, una ms cercana interdepen~encia e~onmica y social de 10 que se puede apreciar
a pnmera VIsta y que las metrpolis provinciales al ser
centros de intercambios son tambin centro de explotacin a.
y as, esas relaciones metrpoli-satlites no estn limitadas por el nivel imperial o internacional sino que penet~an y estructuran la propia vida econmica, poltica y soclal de los pases y las colonias latinoamericanas. As como
la capit~l nacional y colonial con su sector de exportacin
se conVIerte en satlite de la metrpoli ibrica v ms tarde
de otras, del sistema econmico mundial, este' satlite inmediatamente se convierte en una metrpoli colonial y despus nacional en relacin con los sectores de produccin
J

II
El Secretario general del Centro latinoamericoJ11op1ra la
investigacin en Ciencias Sociales escribe en el diario del
Centro: La posicin privilegiada de la ciudad tiene ~u
origen en el perodo colonial. Fue fundada p.or el ~O~qll1Stador para servir los mismos fines que slgue slrvlendo
hoy en da: incorporar la poblacin indgena a la economa producida y desarrollada por el Conquistador Y sus
descendientes. La ciudad regional era un instrumento de
conquista y es an hoy un instrumento de dominio 1.
El Instituto nacional indigenista de Mxico confirma esta

104

trp?li nacional -y. a travs de sta, de la metrpoli extranJera- son al mIsmo tiempo centros provinciales aIrededor de los cuales giran en rbita sus propios satlites.
En esta forma, toda una cadena de constelaciones de metrpolis y satlites -relaciona todas las partes del sistema
total de su centro en Europa o los Estados Unidos a los
puntos ms lejanos de los pases latinoamericanos. Cuando examinamos la estructura metrpoli-satlite, nos encon2: Los centros coordinadores indigenistas, Instituto Nadonal Indigenista
1962, pg. 34.
'
3. La misma obra, pgs. 33-34 y 88.

MXICO,

!
1. Amrica Laina, Ao 6,

y.la poblacin. del interior. An ms, las capitales provinClales que a su vez son ellas mismas satlites de la me-- ---

N.O

4, Octubre-Diciembre

1963, pg. 8.

tramos con que cada uno de los satlite:, inclusive l~s hoy
subdesarrolladas Espaa y Portugal, SIrven como instrumento para extraer capitales o sobrantes econmicos de
sus prf)pos satlites y encaminar parte de estos sobr,a?tes
hacia la metrpoli extrar'Jda de la cual todas son. satehtes.
Sin embargo, cada metrpoli nacional o l~c~l SIrve para
imponer y mantener la estructura monopohsuca y las .relaciones de explotacin de este sistema (co~o el I~stltutO
nacional indigenista de Mxico 10 llama), mIentras Slfva los
intereses de las metrpolis que se aprovechan de esta
estructura global, nacional y local para promover su propio desarrollo y el enriquecimiento de su clase gobernante.
Estas son las caractersticas principales y que an perduran y que fueron establecidas en Latino :An:rica por la
Conquista. Adems del examen del estab1eClmlento de esta
estructura colonial en su contexto histrico; el enfoque

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1)

propuesto requiere el e:tud~o del ?~sarrollo -.y subd~sarrollo-- de estas metropohs.y satehtes de LatinO America a travs del consiguiente y an en vigor proceso histrico. En esta forma podemos comprender por qu ~an
habido y todava hay tendencias, en las estructuras auno.americanas y capitalistas del mundo, que parecen llevar
al desarrollo de la metrpoli y. al subdesarrollo de los
satlites y por qu, particularmente, las ~etrpo:i~ satlites nacionales, regionales y locales de LatinO Amenca confrontan el hecho de que su u sarrollo econmico es, cuando ms, un desarrollo subdesarrollado.

III
\

El actual subdesarrollo de Amrica Latina es el resultado de su participacin secular en el proceso del desarrollo capitalista mundial; en 10 que a m se refiere, creo

haberlo mostrado en estudios sobre la historia econmica


y social de Chile y Brasil ~. Mi estudio sobre la historia
chilena sugiere que la Conquista no slo incorpor totalmente este pas a la expansin y al desarrollo del mundo
mercantil y ms tarde al sistema capitalista industrial,
~ino que tambin introdujo las estructuras monopolsticas
metrpoli-satlite y el desarrollo del capitalismo en la economa domstica y.la propia sociedad de Chile. Y esta
estructura penetr y permeabiliz todo Chile rpidamente.
Desde entonces y en el transcurso de la historia mundial y
de Chile, durante los perodos del colonialismo, del libre
comercio y del imperialismo, as como actualmente, Chile
ha sido enormemente marcado por las estructuras socia. les y polticas del subdesarrollo satlite. Este desarrollo
del subdesarrollo contina hoy tanto en la creciente satelizacin de Chile por la metrpoli extranjera, como a Uavs de la cada da ms aguda po1arizacln de su economa domstica.
La historia del Brasil es, quizs, el caso ms claro de
ambos aspectos de sub 'esarrollo, nacional y regional. La
expansin de la economa mundial desde el comienzo del
siglo XVI convirti paulatinamente el nordeste, el in~erior
de Minas Gerais, el norte y el centro sur (Ro de Janeiro,
Sao Paulo, Paran) en economa de exportacin y las
incorpor a las estructuras y al desarrollo del sistema capitalista mundial. Cada una de estas regiones sufri 10
que pudo parecer un desarrollo econmico durante el perodo de su respectiva edad de oro. Pero fue un desarrollo satlite que no era ni auto-generado ni auto-perpetuado. Segn fue declinando el mercado o la productividad de
las primeras tres regiones, el inters de la economa doms4. Desarrollo y Sub-desarrollo capitalista en Chile
Sub-desarrollo Capitalista en Brasil en Capitalismo y
Amica Latina. Ediciones Signos, Buenos Aires (tambin
bro,' La Habana), adems de la edicin inglesa por
Press, 1967, 1969 y/o francesa por Maspero, 1969.

y Desarrollo y
Subdesarrollo en
Instituto del LiMonth1y Review

107

106

tica y extranjera se fue desvaneciendo; y fueron abandonadas para que desarrollaran el subdesarrollo en que viven
actualmente. En la cuarta' regin, la economa del caf
sufri un destino similar aunque no tan serio (pero el
desarrollo de un sustituto sinttico del caf promete asestarle un golpe mortal en un futuro no muy lejano). Toda
esta evidencia histrica contradice la tesis generalmente
aceptada de que los latinoamericanos sufren de una sociedad dual o de una supervivencia de las instituciones
feudales y que stos son obstculos importantes a su desarrollo econmico.

IV
Durante la Primera Guerra Mundial y ms an durante la Gran Depresin y la Segunda Guerra Mundial,
Sao Paulo comenz a edificar un aparato industrial que es,
actualmente, el mayor de Amrica Latiria. La cuestin
que se plantea es si el desarrollo industrial sac o sacar
al Brasil del ciclo de desarrollo y subdesarrollo satlite
que ha caracterizado hasta ahora. sus otras regiones y su
historia nacional dentro del sistema capitalista. Yo creo
que la respuesta es negativa. Domsticamente y hasta
ahora, la respuesta es bien clara. El desarrollo de la industria en Sao Paulo no ha producido grandes riquezas
para las otras regiones de Brasil. Al contrario, las ha convertiuo en satlites coloniales internos, las ha descapitalizado aUll ms y consolidado y hasta profundizado ms
su subdesarrollo. Existen pocas evidencias que nos permitan sugerir que este proceso es susceptible de reversin
en un futuro ms o menos lejano excepto en que los pobres provincianos migran y se convierten en los pobres de
las ciudades metropolitanas. La evidencia es, considerada
10

desde el exterior, que aunque el desarrollo inicial de la


industria de Sao Paulo era relativamente autnoma est
siendo. poco a poco satelizado por la metrpoli capitalista
extranjera y sus futuras posibilidades de desarrollo estn
siendo progresivamente restringidas 5. Este desarrollo -mis
estudios' me llevan a creerlo- parece destinado a ser un
desarrollo subdesarrollado o limitado, mientras se realice
dentro del. actual marco econmico, poltico y social.
Debemos incluir, en resumen, que el subdesarrollo
no es debido a la supervivencia de instituciones arcaicas
o a la existencia de falta de capital en las regiones que
se han mantenido aisladas del torrente de la historia
d71 mundo. Por el cont:ario, el subdesarrollo ha sido y es
aun ?~nerado por el mlsmo proceso histrico que genera
ta~ble? el desarrollo econmico: el desarrollo del propio
capltal~smo. Este punto de vista, me complace confesarlo, esta ganando adeptos entre los estudiosos de Amrica
Latina, est probando su valor al aportar nueva luz al
problema del rea y ofreciendo una mejor perspectiva
.para la formulacin de las teoras y los lineamientos 6.

5 .. yer tambin El creCImiento y descenso de los sustitutos de importaCIn, Boletln Econmico pata Amrica Latina, New York, IX,
N.O .1, Marzo 1964; y de Celso Furtado, Dialctica del Desarrollo, Rlo de
Janelro, Fondo de Cutura, 1964.
6. Otros utilizan tesis similares, aunque sus ideologlas no les permiten llegar a conclusiones lgicas, entre ellos Anbal Pinto de Chile: Un
caso de desarrollo frustrado .. Santiago, Editorial Universitaria, 1957 Celso
Furtado: La reforma econ6mica del Brasil, Ro de Janeiro Fondo de Cultura, ,1959 (~raducido recientemente al ingls y publicad; bajo el ttulo
Tbe Economlc Growth al Brasil por la University o Carolina Press); y
~alv Prado JU~l?:: HlStona Economica del Brasil, Sao Paulo, Editora Braslltense, 7. edlClOll, 1962.

109

v
El mismo enfoque histrico y es:ructu.ral puede tambin conducir a mejores teoras y hneamlentos de desarrollo -generando una serie de hiptesis sobre d~sarrollo y
subdesarrollo como las que estoy pro~ando en mls actuales
investigaciones. Las hiptesis se denvan, ~e las observaciones empricas y de las presunciones teoncas que dentro
de esta estructura metrpoli-satlite que abarca al mund?
entero, las metrpolis tienden a des~rr?lla~se y los satelites a subdesarrollarse. La primera hlpotesls ya fue mencionada ms arriba: es decir, que en contraste con ~~desarrollo de la metrpoli extranjera que no e~ satehte de
nadie, el desarrollo de las metrpolis subordm~~as y nacionales est limitado por su estatuto de sate~lte: Esta
hiptesis es quizs ms difcil de probar que las slgUientes,
porque parte de su confirmacin depende. d~ l~ prueba
de las dems hiptesis. No obstante, esta hlpotesls, parece
estar generalmente onfirmada por la no-aut~nOm1f,ly. el
no-satisfactorio desarrollo econmico y espec7a~mente. mdustrial de las metrpolis nacionales de Amenca .Latma,
como documentos de los estudiOS ya citados. ~s ejemplos
ms importantes y al mismo tiempo ms ~onfumantes son
las regiones metropolitanas de Buenos Aues y Sao Paulo,
cuyo crecimiento slo comenz en el siglo XIX, que no. fue
obstaculizado por herencias coloniales, pero que es. y slgue
siendo un desarrollo 'satlite ampliamente de~endlente ~e
la metrpoli exterior, primero de Gran Bretana y despues
de los Estados Unidos.
Una segunda hiptesis es q~e ~os sat~l~tes sufren su
mayor desarrollo industrial caplta}lst~ claslCo, ~uando y
all donde sus lazos con la metropoh son de~es. Esta
hiptesis es casi diametralmente opuesta a ~a teslS generalmente aceptada que el desarrollo de los palses subdesarrollados es consecuencia del mayor grado de contacto con
110

y la mayor difusin desde los pases desarrollados metropolitanos. Esta hiptesis parece estar confirmada por dos
clases de aislamiento relativo que Amrica Latina ha experimentado en el curso de su historia. Uno es el ais1a-miento temporal causado por las crisis de guerra o depresiones 'en las metrpolis extranjeras. Aparte de algunas
de menor importancia, sobresalen cinco perodos de grandes crisis que parecen confirmar la hiptesis. stos son:
la depresin europea (especialmente la espaola) del siglo XVII, las guerras napolenicas, la Primera Guerra Mundial, la depresin de los aos 30 y la Segunda Guerra
Mundial. Est claramente establecido y generalmente reconocido que el desarrollo industrial reciente ms importante -especialmente de Argentina, Brasil y Mxico, pero
tambin de otros pases tales como Chileha tenido
luga'r precisamente durante los perodos de las dos grandes
guerras y la depresin intermedia. Gracias al consiguiente
debilitamiento de los lazos comerciales y de la inversin
durante esos perodos, los satlites iniciaron un crecimiento marcado de industrializacin autnoma. La investigacin histrica demuestra que lo mismo sucedi en Amrica
Latina durante la depresin europea del siglo XVII. Creci
la manufactura en los pases latinoamericanos y muchos de .ellos, como Chile, se convirtieron en exportadores de productos manufacturados. Las guerras napolenicas hicieron
brotar movimientos de independencia en ,Amrica Latina
y esto debe quizs interpretarse como una confirmacin,
en parte, de la hiptesis de desarrollo.
La otra clase de aislamiento que tiende a confirmar la
segunda hiptesis es el aislamiento geogrfico v econmico
de regiones que en un tiempo estuvIeron re,lativa y dbilmente integr,adas y unidas al sistema mercantilista y capitalista. Mi investigacin preliminar sugiere que en Amrica
Latina fueron esas regiones las que iniciaron y experimentaron el ins prometedor desarrollo econmico autogenera-

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-..id ms clsico tipo industrial capitalista. Los c~sos
regionales ms importantes son probablemente Tucuman y
Asuncin, tanto como otras ciudades como Mendoza y Rosario, ~n el interior de Argentina y Paraguay, ~uran~e el

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Y XIX en Sao Paulo, antes de que s~ ~omenz.ara ::1


culitvo del caf all, son otro ejemplo. QUlzas AnuoqUla
final dd siglo XVIlI y comienzos del XIX. LOS sIglos
XVIII

ejemplos. A ~u manera, Chile fue tambin un ejemplo


en Colombia y Puebla y Quertaro en Mxico, son otros
puesto qu , antes que la ruta martima a~rededor de. Horno-:" fuese abierta este pas estaba relattvamente
atslado
al final de un largo viaje de Europa va Panama.'1'do as
estas regiones se convirtieron en centros de n;-anufactura
y hasta de exportacin, generalmen:.e, de tex~I,les,dur~nte el perodo que precedi a su lDcorpor~clOn efe::uva
como satlites del sistema capitalista mundIal, colorual y
nacional.
.
Claro est que, internacionalmente, el .c~so ~~sico de
indLtstrializacin a travs de la no-paruC1paclOn como
satlite del sistema capitalista mundial es, obviamente, el
del Japn despus de la Restauracin Meiji. Por qu., podemos preguntarnos, el pobre en recu~sos y no. satehz~do
Jann fue capaz de industrializarse a hnes dd stglo, mte.ntr:s los. pases latinoamericanos ricos~e~ recursos, y. Rust,a,
no fueron 'capaces de hacerla y la uluma fue facl1mente
vencida por Japn en ,la Guerra de 1901, despus de los
mismos 40 aos de esfuerzos por el desarrollo. La 'segunda hiptesis sugiere que la razn fundamental es qU? Japn
no fue satelizado ni en el perodo Tokugawa nI en el
Meiji y por lo tanto no tuvo su desarrolloe~tructmalmente limitado como los pases que fueron satehzados.

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. Un corolario de la segunda hiptesis es que, cuando


la metrpoli se recuperaba de sus crisis y restableca los
lazos de comercio e inversin que reincorporaban totalmente a los satlites al sistema, o cuando la expansin metropolitana trataba de incorporar las regiones previamente
aisladas al sistema mundial, la industrializacin y el desarrollo previo de e-stas regiones eran estrangulados o canalizados en direcciones que no son autoperpetuadas ni
prometedoras. Esto sucedi despus de cada una de las
cinco crisis ms arriba citadas. La 'renovada expansin del
comercio y la difusin del liberalismo econmico en los
siglos XVIII y XIX estrangularon e hicieron retroceder el
desarrollo de la manufactura que haba tenido Amricil
Latina durante el siglo XVII y en algunos lugares al comienzo del siglo XIX. Despus de la Primera Guerra Mundial, la nueva industria nacional del Brasil sufri serias
consecuencias por la invasin econmica norteamericana.
El aumento en la tasa de crecimiento del producto bruto
nacional y particularmente de la industrializacin en toda
la Amrica Latina fue tambin retrasada y la industria se
volvi muy satelizada despus de la Segunda Guerra Mun- _
dial y especialmente despus de la recuperacin de la
postguerra coreana y la expansin de la metrpoli. Lejos
de haberse desarrollado mucho ms desde entonces, los
sectores industriales del Brasil y ms conspicuamente de
Argentina se han vuelto estructuralmente ms y ms subdesarrollados y menos capaces de generar la industrializacin continuada y/0 el desarrollo sostenido de la economa.
Este proceso, que la India sufre tambin, est reflejado
en una escala general de la balanza de pagos, inflacin
y otras dificultades econmicas y polticas, y promete no
doblegarse ante ninguna solucin que no aporte cambios
estructurales.

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113
112

8. -

SOCIOLOGA

DEL

DESARROLLO

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Nuestras hiptesis sugieren que, fundamentalmente, ~l


misl"J proceso ocurri, an ms dram:icamente, con .a
incorporacin al sistema de regiones preViamente n~/ate~lzadas. La expansin de Buenos Ai.res como ~ate It~ ~
Gran Bretaa y la introduccin del lIbre com~rcl~ en mte
rs de los grupos gobernantes de ambas metropolls d~st~eron la, manufactura y parte de 10 que ~ued~ba e a
~ase econmica del interior, previamente casI.prospero: La
f
f e destruida por la competenCla extranjera,
manuactura
u .
'f d'
se cogieron las tierras y se convirtieron en la~~un I~. po.r
bucin
intraregional
creciente
la rentadeselahizo
expor~aClon:
ma.s deSIgual
la lstny las
la economa
rapaz y de
regiones que se estaban desarrollando prevI.amente se convirtieron en simples satlites de Bueno~ J\ues, y a ~ravd~
de ste,
Londres.
centros provmClales.
no cmetroau ;caron
sin de
lucha
ante laLos
satelizacin.
Este confllcto
oli-satlite fue, en mucho, la causa de la larga lu.cha
~rmada y poltica entre los Unitaristas de Buenos. Aues
y los Federalistas de las provincins y se puede dec1t~~e
fue
la nia
de laMontevIdeo
Guerr.a de yla RlO
~nPd:
Alianza
en lacausa
cual importante
Buenos Aires,
Janeiro alentadas y ayudadas por Londres, destruyeron no
slo la 'economa autnoma ep vas de d::arrollo de Paraguay sino casi mataron toda su poblaclOn q~e no ace~taba 'someterse. Aunque sin dudas ste es. e~ eJ:mplo mas
espectacular que tiende a confirmar la hIp~tesl.s; yo creo
que la investigacin histrica sobre la s~telIzacIo~ de los
trabajos agrcolas previos, relativamente mdependIentes, y
de las incipientes regiones manufactureras, tales como las
islas del Caribe, lo confirmarn en el. futuro 7. Estas regiones no tuvieron ninguna opor:uni,dad contra las .fuerzas
", desarrollo y expansin del capltallsmo y su proplO desa7. Ver, por ejemplo, Ramn Gue~:a y Snchez, Azcar
las Antillas, La Habana, 1942, 2." edlClOlJ..

114

Poblaci6n en

,]

rrollo tuvo que ser sacrificado al de los dems. La economa y la industria del Brasil, Argentina y otros pases
que han sentido los efectos de la recuperacin metropolitana desde la S gunda Guerra Mundial sufren hoy el mismo destino, aunque, por suerte, en grado menor.

VII

'l.,.
] .

Una tercera hiptesis principal derivada de la estructura metrpoli-satlite es que ,las regiones que estn aqu
actualmente ms subdesarrolladas y con mayor aspecto feudal son aquellas que tenan lazos ms estrechos en el pasado con la metrpoli. Son las regiones que eran los mayores exportadores de materias primas y las fuentes principales de capital para la metrpoli extranjera y que fueron abandonadas por sta cuando por una razn u otra,
los negocios decayeron. Esta hiptesis contradice la tesis
'generalmente sostenida de que la fuente del subdesarrollo
regional es su aislamiento y sus instituciones precapitalistaso Esta hiptesis parece estar ampliamente confirmada
por el anterior desarrollo supersatlite y el presente ultr.asubdesarrollo de las en un tiempo exportadoras de azcar,
Antillas, nordeste del Bra!sil, distritos exmineros de Min~s
Gerais, en Brasil, tierras !altas del Per, Bolivia y los estados centrales mexicanos de Guanajuato, Zacatecas y otros,
cuyos nombres se hicieron famosos hace siglos por su plata.
Con !seguridad no hay mayores regiones en Amrica Latina
que sufran en la ,actualidad ms intensamente la maldicin
del subdesarrollo y la pobreza; sin embargo, todas esas
regiones, como Bengala en la India, una vez fueron proveedoras del flujo ,sanguneo merc;antil y del desarrollo
capitalista industrial -de la metrpoli. La participacin
de estas regiones en el desarrollo del sistema capitahsta
115

rnulldialles proporcion, ya en su edad de oro, las estructuras tpicas del subdesarrollo de una economa ~e exportacin Cpitalista. Cuando el mercado de su az~car.o de
la ri .1eza de sus minas desapareci y las metropohs las
-abandonaron a su propio destino, sus ya existentes estructuras econmicas, polticas y sociales prohiban la gen.eracin autnoma del desarrollo econmico y no les dejaba
ot:a alternativa que volver a s mismas y degenerar en el
\htra-subdesarrollo que actualmente encontramos en ellas.

VIII
Estas consi" erac10nes sugieren otras dos hiptesis relacionadas: una es, que el latifundio, sin tener en cuenta .s~
hoy se nos presenta como una f~ca o hacie~da," naClO
tpicamente como empresa comercIal que creo sus propias instituciones que le permitieron ~esponder al ~umento de la demanda en el mercado naclOnal y mundIal ampliando sus tierras, su capital y su trabajo e ~ncrerr:~tanda el abastecimiento de sus productos. La qumta hIpOtesis es que los latifundios que parecan aislados, ba~ados
en la subsistencia y semifeudales, actualmente VIeron
declinar la demanda de sus productos y de su capacidad
productiva. Estos se encuentran princ~~alm~nte en las ,antes mencionadas regiones de exportaclOn mmera Y agncola, cuyas actividades econmicas decayero~, en general.
Estas dos hiptesis corren parejas a la noclo~ de mucha
gente y a la opinin de algunos historiadores y otros e~tudiosas sobre el asunto, de acuerdo con las cuales las ralces
histricas y las causas socioeconmicas de los latifundios
y de las instituciones de Amrica Latina deben buscarse
en la transferencia de las instituciones" feudales de Europa y/o en las depresiones econmicas.

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La evidencia para probar estas hiptesis no se abre


fcilmente a la inspeccin general y requiere un 'l1nlis1s
detallado de muchos casos. No obstante, se puede obtener
cierta evidencia importante confirmatoria.
. El aumento de los latifundios en la Argentina y Cuba,
durante el siglo XIX es un caso claro en apoyo de la
cuarta hiptesis, y de ninguna manera puede ser atribuido a la transferencia de instituciones feudales durante
los tiempos coloniales. Es evidentemente lo mismo que
sucede en el resurgimiento de ls latifundios particulares
postrevolucionarios y contemporneos en el norte de Mxico, que producen para el mercado norteamericano, y de
otros semejantes en la costa del Per y las nuevas regiones
de caf en Brasil. La conversin de las islas del Caribe

ta~es como Barbados, de haciendas agrcolas en eoonomas


exportadoras de azcar en distintas pocas, entre los siglos XVII y XX,Y ,aumento resultante de los latifundios
en estas islas, tambin parecen confirmar la cua'rta hiptesis; el aumento del latifundio y la creacin de las instituciones de servidumbre, que ms tarde fueron llamada~
feudales, ocurrieron en el siglo XVIII y han sido oonoluyentes en demostrar que fueron los resultados y las respuestas a la apertura de un mercado de trigo chileno enLima 8. Aun el aumento y la consolidacin del latifundio
en el Mxico del siglQXVIII -que la mayora de los estudiosos expertos han atribuido a una depresin de la economa causada por la baja de la minera y una escasez
de mano de obr.a india y a la consiguiente introversin
y ruralizacin de la economa~ ocurri en un momento
en que la poblacin urbana y la demanda crecan se
hizo aguda la caresta de productos alimenticios, los ~re-

8. Mario Gngora; Origen de los inquilinos de Chile central San


tiago, Editorial Universitaria, 1960; Jean Borde y Mario Gngora, volu.
ci6n de la propiedad rural en el Valle del Puango, Santiago, Instituto de
Sociologa de la Universidad de Chile; Sergio Seplveda, El trigo chileno
en el mercado mundial, Santiago, Editorial UniverSitaria, 1959.

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cios alca.;.lzaronniveles altsimos y el aprovechamiento de


otras actividades econmicas tales como minera f comercio exterior declinaron 9. stos y otros factores hicieron
mas provechosa la agricultura en las haciendas. Y as, hasta este caso parece confirmar la hiptesis de que el crecimiento del latifundio y sus condiciones de servidumbre,
al parecer feudales, en Amrica Latina ha sido siempre y
es an la respuesta comercial a la creciente demanda y que
no representa la transferencia o supervivencia de instituciones ajenas que se han mantenido ms all del alcance
del desarro! o capitalista. El surgimiento de los latifundios,
que actualmente estn verdaderamente, ms o menos (aunque no totalmente) aislados, puede ser atribuido a las causas explicadas en la quinta hiptesis: es decir, la declinacin de las empresas agrcolas provechosas establecidas con
anterioridad, cuyo capital era y cuyo sobrante econmico
corrientemente producido an es transferido a otro lugar
por propietarios y negociantes, quienes frecuentemente son
las mismas personas o familias. Probar esta hiptesis . tequier,e un anlisis a-n ms detallado, parte del cual he
comenzado en un estudio sobre la agricultura del Brasil 10.

9. Woomow
Borah hace de la depresin
su tema central
en New
Spain's Century
o Depression,
Ibero-Americana,
BerkeIey,
N.o 35, 1951.
Fran<;ois Chevalier,
La formacin
de los grandes latifundios
en Mxico,
lY1~,Co, Problemas
industriales
y Agrcolas
de .Mxico, VIII,
N.o 1, 1956
(traducido
del francs y publicado
recientemente
por la University
of Ca
rolina Press). Los datos que basan mi interpretacin
en contra han sido
sacados de estas obras. Este problema
se plantea en mi Con qu modo
de produccin
convierte
la gallina el maz en huevos de oro?, El Gallo
Ilustrado,
Suplemento
de El Da, Mxico, N.o' 175 y 179, octubre
31 y
noviembre
28, 1965; y se analiza ms profundamente
en un estudio sobre
la agricultura mexicana en preparacin.
lO. Capitalismo
y el mito del feudalismo
en la agricultura
del Bray Subdesarrollo
en Amrica Latina, citado en nota 4.
sil" en Capitalismo

118

IX
Todas estas hiptesis y estudi&~ sugieren que la extensin global y la unidad del sistema capitalista, su estructura monopolista y su desarrollo desigual en el transcurso
de la historia y la consiguiente persistencia del capitalismo
ms bien comercial que industrial en el mundo subdesarrollado (incluyendo ~us pases ms industrialmente adelantfidos) merecen mucha ms atencin en el estudio del desarrolloeconmico y cambio cultural de la que hasta hoy
han 'recibido. Porque, aunque la ciencia y la v,erdad no
reconocen fronteras, sern probablemente las nuevas generaciones de cientficos de los propios pa,ses subdesarrollados los que ms necesitarn y ms podrn dedicar la
atencin necesaria a estos problemas y aclarar el proceso
del sllbdesarrollo y del desarrollo. Es a ellos a quienes en
el ltimo trmino corresponder l,a tarea de cambiar ste
ya no aceptable proceso y eliminar esta miserable realidad.
No sern capaces de alcanzar estos objetos si importan
estereotipos estriles desde las metrpolis, que no corresponden a su realidad econmica de satlites y no responden a sus necesidades de liberacin poltica. Para cambiar su realidad deben pimero compr:enderJa. Por eso, yo
espero que una mayor confirmacin de estas hiptesis y
un mayor empeo en el enfoque propuesto, poltica y estructuralmente, pueda ayudar a los pueblos de los pases
subdes'arrollados a comprender las causas y eliminar la
r.ea1idad de su desarrollo de subdesarrollo y del subdesarrollo de su desarrollo.

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