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Criao animal

Os egpcios acreditavam que uma relao equilibrada entre pessoas e


animais era um elemento essencial da ordem csmica e que por
conseguinte os animais e plantas eram membros de um todo. Animais,
tanto domsticos como selvagens, foram, portanto, uma fonte essencial de
espiritualidade, companheirismo, e sustento. Os bovinos foram os animais
mais importantes; a administrao coletava impostos sobre o gado nos
censos regulares, e o tamanho de um rebanho refletia o prestgio e a
importncia da propriedade ou do templo que o possua. Alm do gado, os
antigos egpcios apascentavam caprinos, ovinos e sunos. Aves como patos,
gansos e pombos eram capturados em redes e criados em fazendas, onde
eram alimentados fora com massa para engord-los. As abelhas tambm
foram domesticadas, pelo menos desde o Imprio Antigo, e forneciam tanto
mel como cera. Tambm foram domesticados hienas e guepardos para a
caa.
Os egpcios usavam burros e bois como animais de carga e para lavrar os
campos e debulhar as sementes. O abate de um boi gordo era tambm uma
parte central de um ritual de oferenda. Os cavalos foram introduzidos pelos
hicsos no Segundo Perodo Intermedirio, e o camelo, apesar de ser
conhecido a partir do Imprio Novo, no foi usado como um animal de carga
at poca Baixa. H tambm evidncias que sugerem que os elefantes
foram brevemente utilizados na poca Baixa, mas praticamente foram
abandonados devido falta de pastagens. Ces, gatos e macacos eram
animais comuns de estimao, enquanto animais de estimao mais
exticos importados do corao da frica, como lees, estavam reservados
para a realeza. Herdoto observou que os egpcios eram o nico povo que
mantinha os seus animais em suas casas. Durante o perodo pr-dinstico e
nos perodos posteriores, o culto dos deuses em sua forma animal era
extremamente popular, como a deusa gata Bastet e o deus bis Thoth. Esses
animais foram criados em grande nmero nas fazendas a fim de serem
sacrificados.

Para complementar a sua dieta, os egpcios caavam lebres, antlopes, aves,


hipoptamos e crocodilos por meio de redes, arcos e lanas, assim como
pescavam carpas, pescadas (no Delta) e, especialmente, tilpias com o
emprego de anzis e arpes; os peixes eram desidratados ao sol para
conservao.

Os egpcios foram muito ativos nas suas tentativas de domesticao


de animais (...) Chegavam a experimentar hienas, antlopes, grous e
pelicanos! O gado maior - bois, asnos, (...) - servia em primeiro lugar para
puxar o arado, para separar os gros da palha e para o transporte. O cavalo
era usado para puxar carros, e no montado. Vacas e bois eram usados

tambm para a alimentao (carne, leite) e sacrificados aos deuses. (...) O


gado menor compreendia ovelhas, cabras e porcos.
(...) A agricultura e a criao eram complementadas pela pesca (...),
praticada no Nilo, nos pntanos e nos canais com rede, anzol, nassa e
arpo. Boa parte dos peixes era secado ao sol. Tambm a caa era praticada
no deserto e nos pntanos, usando-se para tal o co, o arco e o lao, e
capturando-se aves selvagens com redes.

Ciro Flamarion S. Cardoso. O Egito Antigo. So Paulo, Brasiliense,


1986.176 ,1q