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ANLISIS POLTICO No.

38
Septiembre/Diciembre 1999
INSTITUTO DE ESTUDIOS POLTICOS Y
RELACIONES INTERNACIONALES (IEPRI)

Diana Marcela Rojas


EDITORA VERSIN ON LINE

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

Carlos Germn Sandoval


ASISTENTE EDITORIAL VERSIN ON LINE

Francisco Leal Buitrago


FUNDADOR

ASESORES EDITORIALES INTERNACIONALES

William Ramrez Tobn


DIRECTOR
Fernando Cubides Cipagauta
EDITOR
Gonzalo Snchez Gmez
ASESOR EDITORIAL
Sandra Patricia Martnez B.
ASISTENTE EDITORIAL

Klaus Meschkat ALEMANIA


Mara Isaura Pereira de Queiroz BRASIL
Daniel Pcaut FRANCIA
Eric Hobsbawm INGLATERRA
Norbert Lechner CHILE
Thomas Fischer ALEMANIA
Charles Bergquist ESTADOS UNIDOS
Catherine LeGrand CANAD
UNIBIBLOS Impresin
Siglo del Hombre Editores Distribucin

CONTENIDO

ESTUDIOS
EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN
Michael Mann
LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX: CON TINUIDAD O CAMBIO?
Fernando Uricoechea

DEMOCRACIA
LOS APORTES DE DARO BETANCOURT ECHEVERRY A LA COMPRENSIN
DEL PRESENTE
Daniel Pcaut
LOS INTELECTUALES Y LA POLTICA
Gonzalo Snchez Gmez
COYUNTURA
LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR: UNA NECESIDAD
ESTRATGICA
Coronel (R) Carlos Alfonso Velsquez
DEBATE
"ESO TAMBIN EXPLICA LA MUERTE DE GAITN "
ENTREVISTA CON JOS MARA VILLARREAL
Roco Londoo Y Medfilo Medina
TESTIMONIO
ORGENES UNIVERSALES Y RETOS ACTUALES DE LA IAP
Orlando Fals Borda
RESEAS
INTERCAMBIOS VIOLENTOS
de Malcolm Deas
por Mara Victoria Uribe
SANCIONES EN HAIT: ATAQUE CONTRA LOS DERECHOS HUMANOS Y LA
DEMOCRACIA
de Elizabeth D. Gibbons
por Richard A. Dello Buono

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

EL FUTURO GLOBAL DEL


ESTADO-NACIN *

constituyen un factor debilitante del


Estado-nacin. Desde la posicin de
postmodernistas
como
Baudrillard,
Lyotard o Jamieson, pasando por la de
gegrafos como Harvey o Taylor, o de
socilogos como Giddens, Lash y Urry,
hasta aquella que sostienen los
economistas de negocios tan bien
representados por The Economist, surgen
declaraciones
similares
sobre
el
cercenamiento,
desestabilizacin,
acorralamiento o marginalizacin del
Estado-nacin1 . Algunos describen el
hecho partiendo de un solo aspecto. Dado
que lo tnico aparece ampliamente en
los escenarios de fragmentacin
postmoderna,
dichos
estudiosos
consideran que existe un resurgimiento
del nacionalismo en el mundo de hoy.
Mientras tanto, para el caduco Estadonacin slo encontramos epitafios.
Los entusiastas tienden a fundamentar
la mayor parte de sus argumentos en las
innovaciones en el campo de la
tecnologa y la informtica observables en
la actualidad. Sistemas de transporte e
informacin que ofrecen acceso rpido al
mundo (con frecuencia instantneo)
proveen las infraestructuras de una
sociedad global. Acepto la existencia de
esta
infraestructura
potencial
del
globalismo: en verdad la logstica de la
comunicacin y, por tanto del poder, se
han revolucionado. Las personas, los
bienes y en particular los mensajes
circulan el globo de tal modo que la
visin entusiasta de una sociedad global

Michael Mann **
Introduccin
Las ciencias humanas parecen
colmadas de visionarios que reivindican
el surgimiento de una nueva forma de
sociedad. Los ms entusiastas comparan
el mundo de hoy con el siglo XVIII, cuya
Revolucin Industrial, modernismo e
Ilustracin
supuestamente
revolucionaron la sociedad humana. En
su opinin, nos encontramos en el
paroxismo de una transicin comparable a
una
sociedad
postindustrial
o
postmoderna.
Otras
terminologas
implican un cambio mucho menos
revolucionario. Se utilizan trminos como
capitalismo
tardo,
modernidad
tarda, o modernidad radical para
sugerir diversos grados de cambio
ininterrumpido en oposicin a un cambio
violento. Asimismo, los vocablos
globalistas invocan diferentes tipos de
entusiasmo: tal vez capitalismo global
se refiera tan solo a una prolongacin
mayor de una vieja economa, mientras
sociedad global por lo general implica
un fenmeno radicalmente original en la
historia de la sociedad humana.
El gremio de los entusiastas
comprende un grupo bastante variado de
escritores,
filsofos,
socilogos,
economistas polticos y de negocios,
gegrafos y ambientalistas, quienes a
pesar de encontrar pocos puntos de
acuerdo entre s -en particular con
respecto a la conveniencia de los
cambios-, comparten la conviccin de que
las transformaciones contemporneas

Ejemplos recientes los encontramos en Taylor,


P. Embedded statism and the social sciences:
opening up to new spaces. En: Environment and
Planning. 1996; Lash S. y Urry J. Economies of
Signs and Space. Londres: Sage, 1994;
Featherstone M. Global culture: an introduction.
En: Theory, Culture and Society. Vol. 7, 1990;
Harvey, D. The Condition of Postmodernity.
Oxford: Blackwell; 1990; The Economist, The
World Economy: Whos in the driving seat?,
octubre 7, 1995.

Traduccin del ingls de Mara Victoria


Meja Duque.
**
Profesor de Sociologa, UCLA.

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

nica es posible desde el punto de vista


tecnolgico. Sin embargo, es realidad?
Para sugerir que s, los entusiastas
sostienen tres tesis principales -a las
cuales agregar una cuarta que podra ser
esgrimida, aunque rara vez lo hacen-.
1. El capitalismo, que ahora se ha
convertido en global, transnacional,
postindustrial,
informacional,
consumista, neoliberal y reestructurado,
est socavando el Estado-nacin: su
planificacin
macroeconmica,
su
colectivista Estado benefactor, el sentido
de identidad colectiva de sus ciudadanos,
su papel de articulador de la vida social.
2. Otros aspectos del globalismo, en
particular las amenazas ambientales y de
poblacin que quizs dan origen a una
nueva sociedad de riesgo, han llegado a
ser demasiado extensos para que su
control dependa nicamente del Estadonacin.
3. Polticas de la identidad y
nuevos movimientos sociales, haciendo
uso de nuevas tecnologas, acrecientan el
surgimiento de diversas identidades
locales y transnacionales a expensas,
tanto de las identidades nacionales como
de las vastas identidades de clase,
tradicionalmente bajo el control del
Estado-nacin. Por esta y por las razones
anteriormente
expuestas,
somos
observadores del dramtico surgimiento
de
una
nueva
sociedad
civil
transnacional: movimientos sociales por
la paz, los derechos humanos, el medio
ambiente y reformas sociales que
adquieren
connotaciones
realmente
globales.
Vale la pena tener en cuenta dos
caractersticas de los visionarios. En
primer lugar, en su mayora son europeos
occidentales -dado que esta regin
particular del globo brinda el mayor
respaldo poltico al epitafio del Estado-.
En segundo lugar, muchos de los ms
grandes entusiastas son marxistas, o lo

fueron, o han surgido de culturas


intelectuales antes bajo el dominio del
marxismo. A ellos se han unido sus
contrarios aparentes: los economistas
neoliberales (tambin europeos en su gran
mayora). En realidad estos opositores
comparten ciertas creencias. Dado que
tanto la teora econmica como la
marxista ignoraron los Estados- nacin, lo
mismo
hicieron
sus
sucesores
globalizadores. Y ahora que los
postmarxistas han abandonado las clases,
se han visto obligados a aliarse con sus
contrarios para rendir culto a los poderes
transformadores del capitalismo. Como
quiera que el capitalismo se encuentra en
proceso de cambios trascendentales, los
entusiastas deducen que, por tanto, se
debe estar transformando el mundo en su
totalidad. Ello es verdad incluso con
respecto a los muchos entusiastas que han
dado el giro cultural: si bien hacen
nfasis en los componentes culturales del
globalismo o postmodernismo, por lo
general recalcan su esencia como
capitalista.
En trminos de los conceptos que
utilizo en mi propio trabajo estos
entusiastas hacen hincapi en el poder
econmico, o en el poder econmico e
ideolgico, en tanto dejan de lado el
poder militar y poltico. Es peculiar que
subestimen las relaciones de poder militar
pues tambin podra considerarse que, en
la actualidad, ellas debilitan los Estadosnacin, al menos en los pases ms
avanzados. Agrego pues una cuarta tesis
globalista y debilitante del Estado, la
cual surge de un entorno intelectual
bastante diferente.
4. El postnuclearismo horada la
soberana del Estado y la geopoltica
dura, dado que la movilizacin de masas
para la guerra fortaleci en alto grado la
expansin moderna del Estado, a pesar de
que ahora es irracional. Quizs la
percepcin de Martin Shaw sobre el

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

surgimiento de un Estado global


constituye la versin ms mesurada de
esta tesis. En gran medida es una opinin
minoritaria en el campo de las Relaciones
Internacionales, disciplina que, en gran
parte, contina atada al estudio del Estado
soberano.
La parte emprica de este artculo
estar dedicada a analizar si estas cuatro
tesis son correctas en sus planteamientos.
Dado que estas tesis minimizan la
importancia de las relaciones de poder
poltico, se consideran dos contra tesis
polticas:
1. Las instituciones del Estado, tanto
internas como geopolticas, siguen
teniendo eficacia causal dado que ellas (al
igual que las econmicas, ideolgicas y
militares) proveen las condiciones
necesarias para la existencia social2 : la
regulacin de aspectos de la vida social
que,
caractersticamente,
son
3
territorialmente
centrados .
Por
consiguiente no pueden ser la simple
consecuencia de otras fuentes de poder
social.
2. Si el punto anterior es verdadero, las
considerables variaciones de los Estados
entre s darn origen a modificaciones en
otros mbitos de la vida social. An
dentro del continente europeo los Estados
difieren en tamao, poder, geografa y
grado de centralizacin. Alrededor del
globo las variaciones muestran un
dramtico incremento en grado de
democracia, nivel de desarrollo, poder
infraestructural,
poder
geopoltico,

endeudamiento nacional, etc. De igual


manera, estas variaciones habitan
escenarios regionales muy diferentes.
An si contara con el apoyo del peligro
ambiental, de la postmodernidad
cultural y de la desmilitarizacin, podra
el capitalismo moderno lograr que estas
variaciones perdieran pertinencia, y tener
los mismos efectos en todos los pases?
O dichas variaciones causarn una
alteracin entre estas fuerzas, limitando
as la globalizacin?
Solamente los entusiastas ms febriles
negaran toda validez a estas tesis
contrarias, o a la supervivencia del
Estado-nacin como usuario de ciertos
recursos
econmicos,
ideolgicos,
militares y polticos. La misin es
establecer grados de causalidad relativa:
en qu medida se est transformando el
Estado-nacin, en qu medida se est
debilitando -o an, quizs todava, est
creciendo?
Para determinarlo debemos establecer
algunas distinciones conceptuales. En la
actualidad es posible distinguir cinco
redes socio-espaciales de interaccin en el
mundo:
1. Redes locales las cuales, para los
fines que nos ocupan, simplemente
significan redes subnacionales de
interaccin;
2. Redes nacionales, estructuradas o
(de manera ms neutral) limitadas por el
Estado-nacin;
3. Redes internacionales, es decir
relaciones entre redes nacionalmente
constituidas. En forma obvia incluyen la
geopoltica dura de las relaciones interEstado, centradas en la guerra, la paz y
las alianzas. No obstante, as mismo
incluyen la geopoltica moderada entre
Estados, negociaciones acerca de asuntos
de carcter pacfico y particular como el
transporte areo, las comunicaciones,
contaminacin del aire, etc. E incluyen
relaciones entre redes constituidas ms a

Evidentemente existieron sociedades sin


Estado (estas sociedades dominaron gran
parte de la existencia del hombre sobre la
tierra) y todava existen. No obstante parece
que los Estados son necesarios para la vida
social avanzada, pese a la opinin
anarquista.
3
Mann M. The Sources of Social Power.
Cambridge: Cambridge University Press, 19861993, cap, 1.

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

escala nacional que estatal. Por ejemplo el


surgimiento de campeones nacionales
que juegan en un campo ms amplio, ya
se trate de equipos de ftbol o de
corporaciones gigantes.
4.
Redes
transnacionales
que
atraviesan las fronteras nacionales. No
tendran que ser muy extensas, tal vez una
secta religiosa cuyas actividades se
desarrollan simultneamente en dos
pases vecinos, o podran ocupar un
continente o an el mundo entero.
5. Redes globales extendidas por todo
el mundo, o de una manera ms realista
que cubren gran parte del mundo. Sin
embargo debemos distinguir aqu entre
redes universalistas y particularistas.
Aunque el movimiento feminista puede
difundirse a travs de casi todos los
pases, usualmente slo se esparce entre
grupos particulares, ms bien pequeos.
La Iglesia Catlica, pese a tener alguna
presencia en todos los continentes, cuenta
con una base bastante estrecha en Asia
mientras es casi universal en Amrica
Latina. El capitalismo que evocan
muchos entusiastas es una red global
universal,
diseminada
de
manera
uniforme en la vida econmica y social de
casi todas partes. Por el contrario se
pueden formar redes globales, bien por
medio de una red universal nica, bien
mediante una serie de redes segmentadas
entre las cuales existiran relaciones
bastante particularistas.
A lo largo de los ltimos siglos las
redes locales de interaccin han mostrado
una clara disminucin relativa, en tanto
las redes a mayor distancia -nacionales,
internacionales y transnacionales- se han
vuelto ms densas, estructurando en
mayor grado la vida de las personas. Las
redes realmente globales han surgido hace
relativamente poco tiempo. Observemos
que estas no necesariamente son idnticas
a las redes transnacionales, pese a que
muchas entusiastas las equiparan.

Tampoco son econmicas por naturaleza;


pueden constituirse a partir de
movimientos
geopolticos
(como
argumenta Shaw), o ideolgicos como
una religin, el socialismo, el feminismo
o
el
neoliberalismo
-quizs
la
combinacin de estos movimientos podra
ser equivalente a una nueva sociedad civil
transnacional-.
Debido a que el Estado-nacin
constituye, o fundamentalmente restringe,
las redes nacionales e internacionales, el
futuro del Estado- nacin sufre un vuelco
crucial una vez se da respuesta a dos
interrogantes: la importancia social de
redes nacionales e internacionales est
decayendo en relacin con alguna
combinacin de redes locales y
transnacionales? Y en la medida en que
surgen redes globales, cul es el aporte
relativo que reciben por parte de redes
nacionales / internacionales en oposicin
a. redes locales / transnacionales?
EL MODESTO ESTADO-NACIN
DEL NORTE
Comienzo refirindome a la forma de
Estado ms conocida y dominante en el
mundo hoy da. En el occidente o, ms
precisamente, en el noroccidente de
Europa Occidental y sus colonias
habitadas por gentes de raza blanca,
surgi un Estado reclamando soberana
poltica formal sobre sus territorios, as
como una legitimidad sustentada en el
pueblo o nacin que lo habitaba. Es
ello lo que entendemos por Estadonacin.
Los poderes reguladores de tales
Estados se expandieron a lo largo de
varios siglos. En primer lugar, y a partir
de las postrimeras de la Edad Media,
reclamaron cada vez con ms fuerza un
monopolio de las regulaciones legales y
del podero militar. Luego, en el siglo
XVIII y especialmente en el XIX,

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

apoyaron
la
integracin
de
las
infraestructuras, las comunicaciones y el
control bsico de los pobres. El siglo XX
fue testigo del surgimiento de Estados
benefactores,
de
la
planificacin
macroeconmica y de la movilizacin de
un nacionalismo ciudadano de masas. En
forma simultnea un mayor nmero de
Estados logr su legitimidad en trminos
de
el
pueblo,
bien
sea
representndolo
(democracias
liberales),
bien
encarnndolo
orgnicamente (regmenes autoritarios),
mediante
diversas
categoras
de
ciudadana civil, poltica y social. Por
tanto,
en
cierta
medida,
los
noroccidentales quedaron aprisionados
en redes nacionales de interaccin, a las
que complementaron las relaciones
internacionales entre Estados-nacin
descritas bajo el trmino geopoltica.
Esta es la historia del surgimiento
del Estado- nacin y de su sistema,
historia de todos conocida a la que he
agregado un grano de arena 4 . Con todo,
hemos de tener en cuenta que la
expansin de estas redes nacionales e
internacionales
siempre
ocurri
simultneamente con la expansin de
ciertas relaciones transnacionales de
poder, en particular aquellas del
capitalismo industrial y sus ideologas
asociadas
(liberalismo,
socialismo),
adems de las redes culturales ms
amplias que surgieron en el noroccidente
a partir de la percepcin blanca de los
europeos / cristianos sobre la identidad
colectiva. Por tanto, las redes nacionales e
inter- nacionales de interaccin crecieron
ms a expensas de las redes locales que
de las transnacionales. Por ejemplo, a
finales del siglo XIX, cuando los Estados
europeos cimentaban sus infraestructuras
nacionales de educacin y salud pblica,
incrementaban sus tarifas y, poco a poco,
4

perdan el rumbo acercndose cada vez


ms a la guerra contra sus vecinos
(ejemplos de encasillamiento nacional e
internacional), el comercio transnacional
se incrementaba con rapidez asombrosa
llegando a conformar la misma
proporcin de la produccin mundial que
hoy
representa,
y
los
poderes
noroccidentales actuaban de consuno, con
una actitud de superioridad cultural para
cristianizar, explotar y drogar a los
Chinos.
En verdad el crecimiento del Estadonacin presupona una expansin global
de gran envergadura. Aunque parezca
obvio que el propsito era financiar este
crecimiento,
probablemente
oper
tambin una percepcin de nacionalidad
animada por el discernimiento de
superioridad europea / cristiana / blanca
que dot a todas las clases y sexos de
Noroccidente con un sentido de su propio
valor moral e igualdad. Es cierto que la
ltima gran ola expansionista del Estadonacin, desde 1945 hasta la dcada de los
sesenta, tambin puede haber involucrado
ambos aspectos. Los Estados disponan
de
enormes
recursos
financieros
resultantes de una expansin econmica
masiva y, adems, contaban con las
instituciones generadas por la guerra -y la
reconstruccin- para gastar sus recursos.
Mientras
tanto,
las
naciones
noroccidentales, una vez ensearon a sus
sbditos de las colonias los valores de la
civilizacin,
procedieron
a
concederles la independencia de
acuerdo con su propio estilo europeo:
como Estados-nacin. En consecuencia el
pasado fue testigo del surgimiento del
capitalismo
transnacional
y
de
identidades culturales, simultneamente
con la aparicin del Estado-nacin y su
sistema internacional. Ellos siempre han
posedo una compleja combinacin de
autonoma relativa e interdependencia
simbitica.

Idem.

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

De igual manera la mayor parte de los


Estados noroccidentales perdieron ciertas
funciones durante el periodo de su
expansin. Conforme se volvan ms
seculares, cedan sus poderes sobre la
normatividad moral que, en principio,
haban posedo en asociacin con las
Iglesias (si bien en siglos anteriores lo
habitual era que la Iglesia, antes que el
Estado, se encargaran de hacer valer esas
normas morales). As mismo recordemos
que en gran medida la vida econmica
jams estuvo bajo el dominio del Estado:
lo denominamos propiedad privada. Por
tanto gran parte de la vida social continu
siendo, o lleg a ser ms privada, por
fuera del mbito de competencia del
Estado-nacin an durante el gran
perodo de expansin. La propiedad
permaneci privada, los homosexuales
siguieron ocultos en el armario. El
capitalismo y la moralidad fueron
bsicamente autnomos del Estado. Ms
adelante sugiero que la autonoma moral
se encuentran en decadencia.
Por consiguiente un Estado-nacin
modesto lleg a ocupar una posicin
dominante en Noroccidente. Durante el
transcurso del siglo XX derrot tres
rivales. Uno de ellos el Imperio
multinacional, los imperios dinsticos de
los Habsburgos, Romanos y Otomanos,
con Estados dbiles y escasa identidad
nacional, en realidad una alternativa
menos nacional-estatista comparada con
los otros dos Estados derrotados. El
fascismo intent establecer un Estado
mucho ms fuerte y autoritario que,
supuestamente, encarnara la esencia de
una nacin rgida y tnicamente definida.
Ya en 1945 el fascismo estaba
desacreditado, al menos para las dos
generaciones siguientes. Igualmente el
socialismo de Estado busc crear un
Estado ms fuerte (supuestamente slo en
el corto plazo). Si bie n no estrictamente
nacionalista, su creciente tendencia a

equiparar al proletariado con un pueblo


o masa ms amplio le otorg un
principio similar de legitimacin. Y su
autarqua econmica y el control rgido
de sus ciudadanos intensificaron su
encasillamiento
nacional.
Su
impopularidad dur ms tiempo y para
1991 pareci llegar a su fin (por el
momento).
Estos
dos
regmenes
derrotados reclamaron el monopolio de la
moralidad, cosa que el Estado-nacin
modesto nunca hizo. Era responsabilidad
del Estado cultivar el Hombre sovitico
o lo conscientemente alemn. Si estos
ambiciosos Estados- nacin hubieran
triunfado y el mundo se hubiera
globalizado, la sociedad global se habra
constituido por una serie fragmentada de
redes globales donde primaran las
relaciones
particularsticas,
probablemente ms beligerantes. Dado
que no triunfaron, podra esperarse que
cualquier globalismo posterior fuese ms
universal en su carcter.
A partir de 1945 el modesto triunfador
se difundi an ms a lo largo y ancho de
casi todo el resto del Norte, es decir la
totalidad del continente europeo, y a un
nmero cada vez mayor de regiones del
Oriente y Sur de Asia. Sus atavos
formales tambin han dominado el Sur,
en tanto los Estados se renen en un foro
llamado las Naciones Unidas. Podra
considerarse que el modesto Estadonacin domina el mundo. De hecho lo
hace en algunos sentidos limitados. Slo
unos pocos Estados no fundamentan su
legitimidad en la nacin, o carecen del
monopolio de la coercin interna o de
verdaderas fronteras territoriales. Casi
todos se las ingenian para poner en
prctica polticas orientadas hacia el
control bsico de la poblacin, la salud y
la educacin. Aunque la disminucin de
las tasas de mortalidad y el incremento de
las tasas de alfabetizacin tienen
mltiples causas, algunas de ellas se

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

originan en el mbito de polticas


pblicas efectivas.
Por
estas
razones
continuar
describiendo los Estados modernos como
Estados-nacin. An as la mayor parte de
los Estados detentan un control bastante
limitado sobre sus territorios y fronteras,
mientras sus exigencias para representar
la nacin frecuentemente no son
genuinas. Para gran parte del mundo, un
Estado-nacin verdadero contina siendo
ms una aspiracin para el futuro que una
realidad del presente. Su ascenso ha sido
global, aunque modesto y poco uniforme.
Lleg a dominar el Norte, ha sido parte
de su expansin y representa un futuro
deseado para la inmensa mayora de los
pueblos del mundo. Todo esto se
encuentra amenazado en la actualidad?

a la espera de que comiencen a hacerlo en


un futuro cercano. China conserva
diferentes formas de propiedad (una
mezcla de propiedad y control privado
con variedades de propiedad y control
pblico), mientras continan existiendo
reas de economa de subsistencia
dispersas en el mundo (en proceso de
disminucin). Con todo, el intercambio
capitalista de mercancas contina siendo
predominante. Sin ningn adversario a la
vista el capitalismo se est volviendo
global -al menos mnimamente. Este no
era el caso en 1940 y ni siquiera en 1980.
Resulta obvio que se trata de una
transformacin significativa.
Pero sus redes globales son puras,
en el sentido de ser singularmente
universales, u otros principios ms
particularsticos de organizacin social
tambin contribuyen a constituirlas? Una
economa puede ser global, pero por la
ayuda
de
redes
nacionales
e
internacionales de interaccin. Despus
de todo, ms del 80% de la produccin
mundial contina destinada al mercado
nacional interno. Teniendo en cuenta que
las estadsticas econmicas se obtienen a
nivel del Estado-nacin, desconocemos
cul es la contribucin relativa de los
intercambios en verdad nacionales con
respecto a las contribuciones de redes de
interaccin local. Con toda probabilidad
la
economa
nacional
est
considerablemente menos integrada de lo
que las estadsticas sugieren, en particular
en los pases atrasados en relacin con
pases industrializados como Estados
Unidos o Australia. An as, es evidente
que el Estado- nacin estructura de
manera sistemtica muchas redes
econmicas.
La propiedad, los activos y actividades
de
I&D
de
las
corporaciones
multinacionales (incluyendo bancos,
fondos mutuos de inversin y compaas
aseguradoras), permanecen de manera

LA AMENAZA CAPITALISTA
Los entusiastas han identificado
acertadamente muchas transformaciones
importantes del capitalismo. No es pues
necesario documentar el uso capitalista de
la nueva tecnologa informtica y
postindustrial en su expansin a travs
del mundo y su penetracin profunda de
la vida social. Pero qu tan grande es su
amenaza al Estado- nacin? Y qu tan
global y/o transnacional es esa
amenaza?
En un sentido geogrfico formal el
capitalismo de ahora es ms o menos
global. Dos grandes acontecimientos
geopolticos permitieron su difusin
masiva. En primer lugar, el fin de la
colonizacin dio por terminada la
segmentacin de la economa mundial en
zonas imperiales separadas. En segundo
lugar, el colapso de la autarqua sovitica
abri la mayor parte de Eurasia a la
penetracin capitalista. En la actualidad
slo Irn, China y un puado de pases
comunistas pequeos mantienen bloqueos
parciales, con tendencias a la reduccin o

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

desproporcionada en su Estado de origen,


mientras continan dependiendo de su
accin para proveerse de capital humano
(educacin),
comunicaciones,
infraestructuras
y
proteccionismo
econmico 5 . No obstante, an entre las
multinacionales ms slidas la extensin
de sus mercados, la organizacin de la
produccin y sus flujos de inversin son
tambin transnacionales en esencia. En la
actualidad
proliferan
las
alianzas
estratgicas con corporaciones de otras
nacionalidades, debilitando la identidad
nacional de la propiedad -aunque muchos
de estos acuerdos ocurren para evadir el
proteccionismo y de ser as podran
mostrar una tendencia a la disminucin-.
Las finanzas son mucho ms
transnacionales, como lo evidencia la
creciente complejidad de los mercados
financieros y de los modelos que se
supone explican su forma de operacin desde la teora del Acceso aleatorio hasta
la teora del Caos!-. Con todo sus
instituciones continan demostrando una
regularidad burocrtica, gran parte de ella
con un carcter nacional pronunciado.
Los empleados de Nikko Europa
comienzan su jornada laboral antes de la
hora de cierre de la Bolsa de valores de
Tokio. Sus clientes establecidos en
Europa -en realidad corporaciones
japonesas en su mayora - son los
primeros en recibir la ltima informacin
disponible. Luego, a medida que Wall
Street despierta (en New York), la
informacin se transmite hacia occidente
mientras Londres termina su jornada de
trabajo. As mismo, los mercados
financieros
revelan
una
dualidad

nacional/transnacional: negociar en bonos


gubernamentales, en divisas y en
mercados futuros es ms que todo una
actividad transnacional, que se abre
camino a travs de las fronteras de los
pases sujeta a pocos controles. Sin
embargo, el precio de las acciones de la
compaa tiende a fijarse de acuerdo con
los mercados nacionales de valores, as
como con leyes corporativas y prcticas
contables nacionales 6 . Claro est que
Europa Occidental se ha vuelto ms
transnacional apoya ndo la integracin
econmica continental. Hay un autntico
mercado nico y una divisa unificada. En
este caso las corporaciones nacionales se
estn convirtiendo en campeones
europeos contando con la ayuda, tanto
del gobierno de la Unin Europea como
del Estado-nacin.
Es obvio que se hace necesario
investigar
tales
complejidades
econmicas con mayor detenimiento. Con
todo, surgen dos aspectos: Europa es un
caso extremo y las verdaderas redes de
interaccin capitalista siguen siendo
profundamente mezcladas. Sigue presente
la simbiosis entre lo nacional y lo
transnacional.
Emerge un tercer aspecto: no es
posible equiparar gran parte de las
relaciones econmicas transnacionales
con un universalismo global. El mayor
volumen de la actividad capitalista es ms
trilateral que global, concentrada en las
tres regiones del Norte desarrollado:
Europa, Amrica del Norte y Asia
Oriental, dueas del 85% del comercio
mundial y de ms del 90% de la
produccin de sectores avanzados como
la electrnica, adems de poseer las casas
matrices de casi las 100 multinacionales

Carnoy M. Whither the Nation-State?. En:


Carnoy, M. (editor) The New Global Economy in
the Information Age. College Park, Penn:
Pennsylvania State University Press, 1993;
Castells, M. The informational economy and the
new international division of labor. En: Carnoy,
Idem.

Wade, R. Globalization and its limits:


reports of the death of the national economy
are greatly exaggerated. New Left Review,
1996.

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

ms importantes del mundo (incluyendo


los bancos). Esta realidad no significa que
el capitalismo no sea global. Indica tan
slo que el Norte es rico y el Sur pobre, y
que ambos estn irremediablemente
encadenados compartiendo una red global
de interaccin. Y sugiere que el
capitalismo
retiene
un
orden
geoeconmico
dominado por las
economas
de
los
Estados-nacin
industrializados.
Agrupaciones
de
Estados-nacin
proveen el orden de estratificacin del
globalismo. Entre otras consecuencias,
esta estratificacin protege a los
ciudadanos del Norte: un nio o nia con
un nivel mediocre de educacin, cuyo
padre es un trabajador no calificado en
Gran Bretaa o Estados Unidos,
disfrutar condiciones materiales de
existencia mucho mejores (incluyendo 20
aos ms de vida) de las que puede tener
un coetneo de sus mismas condiciones
en Brasil o India. Es un hecho cierto que
las desigualdades entre estos Estadosnacin son cada vez ms notorias; sin
embargo es casi inconcebible pensar en la
abolicin del grueso de los privilegios de
que disfrutan los ciudadanos nativos de
los pases del Norte. Hacerlo dara lugar a
desrdenes sociales de tal magnitud que
seran incompatibles con un capitalismo
estable y fructfero. El Estado-nacin
provee parte de la estructura y la
estratificacin de las redes globalizadas.
De igual manera la economa global
est sujeta a regulaciones internacionales
laxas bajo la forma de organizaciones
como el G7, el GATT, el Banco Mundial
o el FMI, organizaciones tambin bajo el
dominio del Norte. Algunas de ellas
participan
en
negociaciones
de
liberalizacin del comercio en apariencia
interminables dado que, recientemente,
los gobiernos nacionales han comenzado
a aumentar las barreras no arancelarias.
De ningn modo estamos en el comercio

global libre aunque nos acerquemos poco


a poco. Pero se trata de otra fase en la
oscilacin histrica normal entre los
polos del libre comercio y del
proteccionismo? Todo depende de otras
tendencias que analizaremos.
En el futuro cercano la economa
globalizante no slo adquiere su carcter
a partir de redes transnacionales de
interaccin. Lo global lo constituye una
compleja mezcla de lo local, lo nacional,
lo internacional (que en mi anlisis est
representado principalmente por el
trilateralismo
del
Norte)
y
lo
verdaderamente
transnacional.
La
mercanca transnacional no rige el
mundo.
Con el correr del tiempo pueden
declinar algunas de estas estructuraciones
nacionales
e
internacionales.
La
dominacin de la economa mundial por
el Norte puede disminuir debido a las
presiones de la ventaja comparativa.
Fuera de las actividades con aportes
significativos de alta tecnologa, gran
parte de las empresas productivas pueden
emigrar al Sur, a los pases con menores
costos,
dando
origen
a
mayor
globalizacin (aunque no necesariamente
aliviando la desigualdad). Hasta ahora la
emigracin ha funcionado, no por causa
de alguna lgica transnacional (de
Acceso aleatorio?), sino por la
combinacin de cuatro principios: la
poses in de recursos naturales tiles, la
proximidad geogrfica (pases vecinos),
las
alianzas
geopolticas
(pases
amistosos), y la estabilidad del Estado y
la sociedad civil (pases predecibles). En
tanto el primer factor se encuentra
aleatoriamente alrededor del mundo -el
petrleo puede desarrollar pases bastante
atrasados-, en general los tres factores
restantes estn conectados entre s.
El desarrollo histrico de las
principales economas del Norte surgi en
escenarios regionales amplios, a partir de

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

los cuales los pases y sociedades


aledaas
se
beneficiaron.
En
consecuencia la expansin ha sido ms
que todo hacia vecinos amistosos con
naciones y Estados relativamente
desarrollados, como Korea y Mxico,
antes que, digamos, hacia la mayor parte
de los pases de frica. El grueso del
crecimiento tampoco adopta un patrn
regional de enclave dentro de los
Estados. Entonces el desarrollo tiende a
difundirse a travs de los territorios
claves de estos Estados, fortaleciendo el
desarrollo de sus sociedades civiles y su
avance hacia el Estado-nacin. Por
consiguiente la extensin del Norte -y por
tanto de la globalizacin- ha dependido
de, y a su vez se ha fortalecido a partir de
los Estados-nacin que se benefician de
ella. Esta forma de globalizacin refuerza
las redes nacionales.
Como quiera que el capital financiero
parece ser ms transnacional que el
industrial, sus restricciones sobre el
Estado-nacin son las ms sealadas por
los entusiastas. Su movilidad y velocidad
producen movimientos financieros que
minimizan los recursos fiscales de los
Estados y restringen dos de los tres
pilares de la poltica fiscal de postguerra,
las tasas de inters y la revaluacin de
divisas (las polticas impositivas se ven
menos afectadas). Existen dos razones
que hacen difcil evaluar la importancia
general de este hecho. En primer lugar las
cifras no ofrecen precisin real sobre las
relaciones de poder. Dado que las divisas,
las acciones, los negocios a futuro, etc.,
pueden ser objeto de transaccin muchas
veces en un mismo da, el valor nominal
de los flujos financieros supera
considerablemente el del comercio
mundial, y contina aumentando. Sin
embargo el poder no puede simplemente
borrar estas cifras. Lo que se est
negociando son derechos de propiedad
sobre
materias
primas,
bienes

manufacturados y (cada vez ms)


servicios, casi todos con gran localizacin
y por tanto, con un grado presumible de
identidad nacional.
En segundo lugar no hay claridad
sobre la efectividad de la planificacin
macroeconmica en el Noroccidente.
Pareci ser efectiva en tanto se produca
un crecimiento masivo y los gobiernos
tenan acceso a los supervits. Muchos
gobiernos tuvieron la posibilidad de ser
moderadamente
intervencionistas
(aunque, por lo general, los incentivos
selectivos fueron ms efectivos que los
controles fsicos). Sin embargo, desde
entonces hemos presenciado no slo el
colapso de la economa Keynesiana, sino
tambin de la teora econmica en
general. En la actualidad los economistas
aceptan no poder ofrecer explicacin
alguna ace rca de los auges o cadas de la
economa del siglo XX (al menos de
alguno que no dependa de eventos
singulares como las grandes guerras
mundiales). Es factible esperar polticas
macroeconmicas
nacionales/
internacionales (es decir trilaterales) ms
laxas y fiscalmente ms cautelosas: una
proliferacin de directrices emanadas del
G7 y el GATT, adems de convenios de
liberalizacin gradual; programas de
colaboracin y de incentivos ms que
programas de nacionalizacin o inversin
estatal directa; bancos centrales ms que
polticos; menos la pretensin de
controlar los mercados que de sealar
rumbos; y sobre todo ningn incremento
de tasas impositivas bajo el subterfugio
de una grandiosa teora econmica.
Tampoco son fciles de interpretar las
razones que sustentan las reducciones
dramticas del poder. Conforme la
economa se ha internacionalizado los
estndares de vida se han estancado en
tanto crece la desigualdad (con excepto
de Asia Oriental). Si cada vez con mayor
fuerza los gobiernos nacionales se

10

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

restringen en su planificacin econmica


y en sus pretensiones de Estado
benefactor, la razn podra deberse a
tendencias transnacionales o a la recesin.
Por ejemplo las polticas de substitucin
de importaciones implantadas en
Amrica Latina fructificaron sobre la
expansin
econmica
regional
posibilitada por la II Guerra Mundial. Esa
poltica
se
derrumb
por
el
endeudamiento acumulado en el crdito
fcil de los aos setenta, seguido por el
estancamiento e inflacin de los ochenta.
La reestructuracin ha alc anzado
dimensiones extremas en gran parte de la
regin, eliminando virtualmente la
planificacin macroeconmica nacional y
reduciendo el tamao del Estado
benefactor. Sin embargo esta situacin
puede haber sido el resultado, no tanto del
transnacionalismo cuanto del poder de la
deuda al capital financiero y sus
principales instituciones. Sin embargo, en
comparacin la reestructuracin de
Corea puede ser una mera reorientacin
de polticas macroeconmicas an ms
fuertes ya que, si bien este pas tuvo una
deuda considerable, su crecimiento
econmico signific que la deuda pudiera
pagarse y se lograra atraer un mayor
volumen de inversin extranjera.
La crisis fiscal que afect por igual a la
mayor parte de las naciones del Norte y
del Sur, puede ser ms el producto de la
recesin
que
del
capitalismo
transnacional. Mi trabajo anterior me
permite afirmar que, por lo menos desde
el siglo XIII, los ciudadanos slo aceptan
pagar una mayor proporcin de sus
ingresos en impuestos durante tiempos de
guerra 7 .
A
duras
penas
puede
sorprendernos su renuencia a contribuir al
fisco durante la pacfica dcada de los
setenta y aos posteriores, en un periodo

de recesin (cuando sus ingresos reales se


haban estancado, o se deterioraban cada
vez ms). Se trata de la norma histrica,
no del producto nico de la
postmodernidad o del globalismo. En
realidad, los movimientos polticos que
tradicionalmente se apoyaban en el
Estado-nacin,
como
la
Social
Democracia, la Democracia Cristina y el
Partido Demcrata de Estados Unidos,
han entrado en una especie de crisis. Se
han atascado e iniciado una etapa de
deterioro (ms en trminos de su
capacidad para disear polticas radicales
que de atraer votos).
Una ve z ms las razones no son del
todo claras. Acaso es el resultado de los
nuevos poderes del capital transnacional
(quizs de las Euroinstituciones) o de que
los ciudadanos se nieguen a apoyar las
polticas de impuestos y gastos en
medio del estancamiento y el deterioro de
sus ingresos reales? Aunque es probable
que ambas sean correctas, no he visto la
investigacin que establezca una clara
diferencia
entre
estas
hiptesis
antagnicas. Por supuesto, si el
crecimiento no se reinicia, o si su
desproporcin contina aumentando la
brecha de la desigualdad y acrecentando
el desempleo, sus efectos polticos sobre
el despertar de los sectores de centroizquierda pueden ser similares a los
identificados por los entusiastas. La
ciudadana social parece haber alcanzado
su auge en el Norte y en la actualidad
atraviesa un periodo de descenso. An
as, se podra reversar la situacin
mediante una serie de tendencias futuras:
recuperacin
econmica,
factores
democrticos cambiantes o reacciones
polticas adversas.
Las economas nacionales tambin
muestran variaciones considerables en su
prosperidad, su cohesin y su poder.
Analicemos, en primer lugar, las tres
principales regiones del Norte. Amrica

Mann, The Sources of Social Power. Ob.


Cit.

11

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

del Norte est dominada por su


superpotencia, Estados Unidos, dotado de
un Estado inusual dominado por su
excepcional mquina de guerra y su
deficiente sistema de seguridad social. La
mayor parte de las dems actividades
gubernamentales, que en casi todos los
pases del Norte son del mbito de accin
del gobierno central (la justicia criminal,
la educacin y gran parte de los
programas de bienestar social), son
responsabilidad de 50 Estados locales
separados. Tres industrias importantes se
encuentran estrechamente entrelazadas
con el gobierno Federal: la agricultura, el
complejo militar- industrial y los servicios
de salud, en cierta medida planificados.
Muchas otras industrias tienen relaciones
estrechas con los gobiernos locales, por
ejemplo la construccin de vivienda.
Es difcil vislumbrar algo as como el
despertar de los poderes del gobierno en
Estados Unidos, dado que ellos nunca se
ejercieron de manera muy activa. La
recesin por s sola significa que ahora es
imposible ejercer esos poderes. En medio
de estndares de vida estancados, ningn
organismo
gubernamental
puede
aumentar los impuestos. Por otra parte, en
ciertos aspectos podra decirse que en
realidad el Estado-nacin se est
reduciendo. Organizaciones tan diversas
como bancos, estaciones de televisin y
peridicos se estn volviendo ms
integrados nacionalmente, mientras la
reciente absorcin escolar y laboral de un
nmero impresionante de inmigrantes (la
inmigracin ha regresado a los niveles
anteriores a 1914), indica una formidable
solidaridad nacional.
En la actualidad Asia Oriental tambin
se encuentra bajo el dominio de un
Estado-nacin nico, aunque Japn no es
una Superpotencia militar. La economa
poltica de Japn difiere tanto de la de
Estados Unidos como de la de Europa,
mostrando mucha mayor coordinacin

entre el Estado y las corporaciones


capitalistas. Gobierno del mercado lo
denomina Wade e Interdependencia
gobernada segn Weiss y Hobson8 . Esta
coordinacin nacional se ha adaptado de
diversas formas a travs de las economas
ms pequeas de Asia Oriental. Entre
estas formas podemos mencionar activas
polticas industriales con base en tasas
impositivas selectivas, o subsidios
condicionales
para
sectores
y
coordinacin gubernamental de la
colaboracin interempresarial para la
incorporacin de nuevas tecnologas 9 .
Tambin estos pases gozan de estabilidad
poltica y de una sociedad civil avanzada,
es decir nacional, estable, capacitada y
por lo general honesta.
Los gobiernos de Asia Oriental
cuentan con una slida base impositiva, el
crecimiento para respaldar la deuda y sus
pases son atractivos a los inversionistas
extranjeros. Tienen la capacidad de
aumentar los impuestos para incrementar
el radio de accin de los servicios
estatales y tienen poder de negociacin
con las corporaciones extranjeras. La
distribucin del ingreso es bastante
equitativa, mientras sus ciudadanos tienen
acceso a una amplia red de servicios
pblicos como educacin y vivienda.
Protegen sus industrias nacionales, si bien
de diferentes formas. Asia Oriental ofrece
combinaciones
diferentes
de
transformacin capitalista y Estadosnacin.
8

Wade, R. Governing the Market: Economic


Theory and the Rise of the Market in East
Asian
Industrialization.
Princeton,
NJ:
Princeton University Press, 1990; Weiss, L. y
Hobson, J. 1995. States and Economic
Development. A Comparative Historical
Analysis. Cambridge: Polity Press, 1995.
9
Weiss, L. Governed interdependence:
rethinking
the
government-business
relationship in East Asia. En: The Pacific
Review, Vol. 8, 1995.

12

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

Europa es la nica de las tres regiones


que ha experimentado una transformacin
poltica significativa 10, reduciendo la
autonoma particularstica de sus
Estados miembros. Ya no les es posible
actuar a ttulo individual con respecto a
muchas cuestiones polticas -desde las
etiquetas en los productos hasta la tortura
de terroristas sospechosos-. En el largo
plazo se pueden producir importantes
variaciones constitucionales. Parece
probable que la fuerza cada vez mayor de
los grupos de presin, sobre el
Eurogobierno como sobre los gobiernos
nacionales, aunada a la poltica regional
de la Unin Europea con importantes
recursos financieros, produzca una
distribucin ms uniforme del poder entre
el gobierno central y el local.
La economa de Europa se ha
transnacionalizado
substancialmente.
Empero, la Unin Europea tambin
contina siendo una asociacin entre
Estados-nacin, una red internacional de
interaccin. Los acuerdos geopolticos
especficos entre Alemania y Francia, co n
el respaldo de sus Estados clientes, han
sido siempre su motor de crecimiento.
Alemania y Francia, como los dems
Estados, han perdido muchas autonomas
particularsticas. Sin embargo, cuando se
unen, continan siendo los amos y
seores de las cuestiones de mayor
trascendencia. Los Estados ms pequeos
y econmicamente ms dbiles parecen
haber perdido ms, aunque en el pasado
su soberana sobre aspectos cruciales era
ms limitada. No se trata de geopoltica

tradicional dura, ya que el temario de la


discusin es primordialmente econmico
y los participantes estn convencidos de
que la guerra entre ellos es impensable.
Se trata de geopoltica blanda
estructurada por redes muchas ms densas
de interaccin internacional (adems de
las restantes redes nacionales).
Dada su variedad sera imprudente
generalizar acerca del Sur. Es posible
que una parte siga el camino de Asia
Oriental. Una penetracin transnacional
verdadera integrara trozos de territorio en
todas partes, por puro azar, casi sin
consideraci n alguna por las fronteras de
los Estados. No obstante esto parece poco
probable, dado que un gobierno estable y
los sistemas de educacin y salud todava
parecen constituir la condicin mnima
para
una
inversin
extranjera
significativa. Factores que exigen
organizacin social coordinada en el
mbito nacional o estatal. Qu otro
organismo puede proveerlos? Si Chile
est siguiendo rumbo al Norte es porque
su Estado y sociedad civil, ya bastante
estables, recibieron el refuerzo de un
orden antiizquierdista impuesto por el
Estado y un neoliberalismo econmico
tambin estatal, de gran atractivo para los
inversionistas extranjeros, especialmente
para los Estados Unidos. Si los pases
rabes ms ricos lo logran, se deber a su
petrleo. China e India, un tercio de la
poblacin
mundial,
ofrecen
combinaciones diferentes de recursos
econmicos masivos, sociedades civiles
fuertes y ambiciosas legislaciones
estatales. El sentido de ciudadana
nacional en estos pases se ver
disminuido o fortalecido por el xito
econmico? Con toda seguridad se ver
fortalecido.
En el otro extremo, Estados
profundamente perturbados en frica
parecen encontrarse en proceso de
fragmentacin por razones premodernas,

10

En un artculo anterior he analizado est


situacin con mayor detenimiento, haciendo
algunas comparaciones con otras regiones.
Sin embargo, como lo indica el presente
artculo, desde entonces mis puntos de vista
se han modificado en algunos aspectos.
Nation-states
in
Europe
and
other
continents: diversifying, developing, not
dying. En: Daedalus, Vol. 122, 1993.

13

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

antes que postmodernas. Su reclamo de


modernidad, incluyendo la constitucin
de un Estado-nacin, demostr ser frgil.
Aunque estara interesado en respaldarlos,
no en fragmentarlos, el capitalismo
internacional no cuenta con suficiente
poder para hacerlo. Existen otras regiones
ms atractivas, con Estados y sociedades
civiles ms fuertes.
En consecuencia, la cuestin vital para
el Estado- nacin en casi todo el mundo es
el grado de desarrollo de la economa,
aunque tambin de dos precondiciones
del desarrollo: civilidad y capacidad
infraestructural del Estado. La expansin
entrelazada de los tres produjo el Estadonacin en Noroccidente y su extensin a
un Norte ms amplio. Si el desarrollo
mundial se atasca, tambin se frenar la
extensin del Estado- nacin. Es posible
que algunos Estados-nacin dbiles se
desplomen. Pero si el desarrollo es
posible, ocurrir en aquellos pases que
ms se asemejen a Estados-nacin.
Suponiendo que el rumbo de la
economa se dirija hacia un globalismo
cada vez ms transnacional, que el libre
comercio se logre a medida que la Uni n
Europea, NAFTA, la Conferencia
Asitica y otros grupos comerciales se
fusionen bajo la coordinacin laxa de la
Organizacin Mundial del Comercio, y
que el desarrollo del Sur llega a ser ms
extendido, todo ello sera equivalente a
una economa transnacional/global nica,
donde la mercanca y el mercado nico
gobernaran el mundo?
La respuesta es s y no. Todos los
bienes y servicios tendran un precio en
un mercado nico. El consumismo ya
es
dominante,
afirman
algunos
entusiastas; las prcticas contables de los
negocios se difunden a travs de
instituciones previamente aisladas, como
el sector pblico o las universidades,
mientras los deportistas venden sus
aptitudes al mejor postor en mercados

libres y relativamente nuevos. La


penetracin de la mercanca ampliar su
radio de accin. An as, las reglas por las
que se rigen estos mercados continan
teniendo sus particularidades, como los
efectos de las redes nacionales e
internacionales de interaccin. Aunque
hoy en da se vende y se compra una
gama mucho ms amplia de bienes,
muchos de los ms importantes no se
venden como mercancas en los mercados
libres. Ninguna de las tres industrias ms
importantes en la economa de los
Estados Unidos, defensa, servicios de
salud y (es probable) drogas ilcitas, se
encuentran bajo el dominio nico de la
produccin de mercancas, aunque todas
involucran
importantes
redes
transnacionales. Por consiguiente, la
mercanca no tiene por qu gobernar, an
a travs de una economa en apariencia
eminentemente capitalista. La economa
involucra diversas prcticas y valores
sociales, que proveen sus propios
bloqueos al poder del intercambio de
mercancas.
Aunque en la actualidad la economa
capitalista es significativamente global, su
globalismo
es
impuro,
una
combinacin de lo transnacional y lo
internacional. El universalismo potencial
de lo transnacional se ve socavado por los
particularismos de los Estados-nacin,
pero tambin por los particularismos de
las prcticas de la sociedad humana como
un todo.
AMBIENTE,
MOVIMIENTOS
SOCIALES Y SOCIEDAD CIVIL
TRANSNACIONAL
Como consecuencia del crecimiento de
la poblacin, de la erosin del suelo y las
plantas, de la escasez generalizada de
agua, de la contaminacin atmosfrica y
del cambio climtico, encontramos una
segunda forma de globalismo reforzada

14

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

por los peligros de la guerra biolgica,


qumica y nuclear. Estamos viviendo en
la Sociedad de riesgo de Beck, aunque
no es la nica sociedad en que vivimos.
Con respecto a algunos de los aspectos
mencionados la solucin tradicional de
dejar que los pobres del Sur mueran de
hambre puede seguir siendo vlida. No
obstante, con respecto a otros la
humanidad en su conjunto enfrenta graves
riesgos, en nada semejantes a los riesgos
del capitalismo, aunque los dos se
encuentren entrelazados (como quiera que
el capitalismo constituye la forma
dominante de produccin econmica). El
socialismo de Estado (y el fascismo) fue
todava ms destructivo del ecosistema,
en tanto la produccin de mercancas por
parte de pequeos agricultores emple
prcticas
destructivas
del
medio
ambiente. Los Estados-nacin, las
instituciones cientficas y (hasta aos
recientes)
virtualmente
todas
las
instituciones modernas contribuyeron con
su cuota de destruccin. El crecimiento
incontrolado de la poblacin tambin
tiene fuentes diferentes al capitalismo,
por ejemplo prcticas militares, religiosas
y patriarcales. Para enfrentar estos riesgos
las respuestas deben ir ms all del
Estado-nacin y del capitalismo.
Las respuestas a las cuestiones
ambientales parecen contener dos
aspectos.
En
primer
lugar
las
organizaciones han comenzado acciones
que involucran la mxima ambientalista
de pensamiento global, accin local. Se
trata principalmente de una mezcla de
grupos
de
presin,
locales
y
transnacionales, ms modernos que
postmodernos dado que rechazan la
explotacin material y cientfica de la
Naturaleza por razones primordialmente
cientficas y sociocientficas. Si bien sus
elites se originaron en el Norte se
difunden cada vez ms en todo el mundo,
creando redes que emplean los medios

ms
modernos
y
globales
de
comunicacin.
Este
tipo
de
organizacin
local/transnacional hace parte de una
sociedad civil global, cada vez con ms
fuerza. Su estructura no es del todo
nueva. En los albores del siglo XX los
socialistas (y en menor grado los
anarquistas, pacifistas y fascistas) dieron
origen a redes transnacionales extendidas
sobre gran parte del globo, haciendo uso
de tecnologas igualmente avanzadas
(imprentas,
traduccin
simultnea,
dictfonos, como muestra el excepcional
estudio de Trotsky de Ciudad de Mxico).
Los socialistas lanzaron una ola de
revoluciones, algunas exitosas, la mayor
parte fallidas. Muchos proponentes de la
nueva sociedad civil tienen la expectativa
de que, con el correr del tiempo, su
magnitud minimizar tales analogas
histricas.
En segundo lugar existe un despliegue
cada vez mayor de organismos
intergubernamentales, macroregionales y
continentales, conferencias de las
Naciones Unidas, etc. Sus participantes
claves, aquellos que podran poner en
prctica decisiones polticas coordinadas,
son representantes de Estados-nacin. La
geopoltica blanda se est volviendo
densa en este escenario. Los dems
delegados son expertos viviendo una
doble vida. Aunque formados en
asociaciones
profesionales
transnacionales, deben adoptar la visin
del Estado- nacin persuadiendo a los
gobiernos de que los problemas globales
son, en realidad, de inters nacional. En
consecuencia las cuestiones ambientales
fomentan redes duales de interaccin: una
es una sociedad civil local/transnacional;
otra es una red internacional bajo la forma
de geopoltica blanda. La primera
puede trascender al Estado-nacin, la
segunda lograr una coordinacin ms
estrecha de los Estados aunque, quizs, en

15

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

trminos consensuales no incompatibles


con una diseminacin de una sociedad
civil. De nuevo, se trata de una historia
heterognea.
Es tambin la situacin de los nuevos
movimientos sociales. Se argumenta que
ellos, ligados a las nuevas polticas de
identidad -de gnero, sexualidad, estilo de
vida, edad de contraer matrimonio,
religin y etnia-, debilitan las identidades
nacionales y las clases nacionalmente
reguladas
reemplazndolas
o
complementndolas con fuentes de
identidad locales y transnacionales. Las
polticas tnicas son demasiado variables
para analizarlas en unos cuantos prrafos,
as que una sola frase cumplir nuestro
actual propsito: las polticas tnicas
pueden fragmentar Estados existentes,
pero en razn de la derrota de Estados
multinacionales y socialistas alternativos,
tales polticas generan un mayor nmero
de Estados-nacin supuestamente ms
autnticos. Con respecto a otros
movimientos fundados en polticas de
identidad aducira que, en trminos
generales, fortalecen los Estados-nacin
existentes.
Argument que el Estado-nacin
moderado comenz alejado de reas de
la vida social consideradas privadas. El
hogar era especialmente sagrado y los
Estados se mantuvieron al margen de la
vida familiar de todos los sectores
sociales, con excepcin de los muy
pobres. Por lo general los Estados
seculares carecieron de preocupaciones
morales propias, tomando posesin de los
conceptos religiosos. Pese a que su
legislacin
prohiba
formas
de
comportamiento personal, los gobiernos
dependieron ms de la internalizacin
ciudadana de la moralidad, que de la
obligatoriedad de la norma. Cuando los
ciudadanos privadamente evadan las
normas, los Estados carecan de
infraestructuras efectivas de coaccin.

Las excepciones se dieron cuando se


violaba el hogar patriarcal y la conducta
sexual cristiana - la prohibicin del trabajo
infantil y femenino es un ejemplo-.
El siglo XX modific la situacin
mediante nuevos movimientos polticos y
la penetracin del Estado benefactor en la
vida privada de los ciudadanos. Los
Estados legislaron entonces sobre una
conducta moral en lo que hasta entonces
haban sido territorios privados: ya no
puedo contaminar el medio ambiente
pblico fumando; no puedo golpear a mi
esposa o a mis hijos. La nueva legislacin
se enmarca, paradjicamente, no en el
espritu de la restriccin sino en la
extensin de las libertades personales.
Los homosexuales pueden practicar su
estilo de vida abiertamente, las mujeres
tienen derecho a abortar. Sin embargo el
resultado no es una ausencia neoliberal de
regulacin estatal. Por el contrario
produce un debate poltico continuo y un
diluvio legislativo. Los homosexuales
pueden contraer matrimonio, criar hijos,
ser miembros del ejrcito? Los Estados
Unidos son un caso extremo, sus dos
principales
partidos
polticos
se
encuentran parcialmente secuestrados por
estos nuevos movimientos sociales. Sin
embargo estas cuestiones morales han
politizado la mayor parte de los pases del
mundo.
Las guerras culturales involucran
algunas redes transnacionales y globales
de interaccin. Feministas, homosexuales,
fundamentalistas religiosos, etc., utilizan
novedosas
redes
globales
de
comunicacin y ONG's, mientras
concentran sus energas en las Naciones
Unidas y en sus propios pases. Sin
embargo los actores ms beligerantes
exigen un mayor
volumen de
regulaciones por parte de su propio
Estado-nacin. Teniendo en cuenta que la
normatividad social legtima continua
siendo dominio del Estado- nacin, en

16

ESTUDIOS

EL FUTURO GLOBAL DEL ESTADO-NACIN

ltimas, el surgimiento de nuevas


identidades puede revigorizar sus
polticas y ampliar su campo de accin.

pueden, en realidad, fortalecer los


Estados-nacin. Estos patrones son
demasiado variados y contradictorios, y el
futuro
demasiado
lbrego,
para
permitirnos argumentar, de manera
sencilla, que el Estado-nacin y su
sistema se estn fortaleciendo o
debilitando. Parece ms bien (a pesar de
algunos postmodernistas) que a medida
que el mundo se integra, son las redes
locales de interaccin las que continan
en decadencia; a pesar de que la
fragmentacin de algunos Estados en
Estados ms pequeos tnicamente
definidos, sera algo parecido a una
tendencia contraria, es decir, la reduccin
del Estado-nacin a un nivel ms local.
Aunque las redes globales de
interaccin se estn fortaleciendo,
entrelazan tres componentes principales.
En primer lugar, parte de su fuerza se
deriva de la escala ms global de
relaciones transnacionales que se originan
principalmente
en
las
relaciones
tecnolgicas y sociales del capitalismo.
Empero, estas relaciones no tienen el
poder para imponer un universalismo
singular sobre las redes globales. Por
tanto, y en segundo lugar, las redes
globales
tambin
se
encuentran
moderadamente fragmentadas en razn de
las particularidades de los Estadosnacin, en particular los ms poderosos
del Norte. En tercer lugar, la
segmentacin est intervenida por
relaciones internacionales. Estas incluyen
un cierto grado de polticas duras y si
estas se desviaran de nuevo hacia guerras
de envergadura, o hacia profundas
tensiones
internacionales,
la
segmentacin se incrementara de hecho.
Con todo, en la poca actual la expansin
de la geopoltica blanda es ms
pronunciada, situacin mucho ms
compatible con el transnacionalismo. Es
esta una sociedad global nica? No en
sentido estricto.

CONCLUSIN
En este artculo hemos analizados tres
supuestas amenazas a los Estadosnacin modernos: la transformacin
capitalista, los peligros que acechan el
medio ambiente y las polticas de
identidad. Debemos ser cautelosos con
respecto a los ms entusiastas de los
globalistas y los transnacionalistas. Con
escasa percepcin de la historia exageran
la antigua fortaleza de los Estados- nacin;
con escaso sentido de la variedad global
agigantan su actual decadencia; con
escasa comprensin de su pluralidad
minimizan la importancia de las
relaciones internacionales. En las tres
esferas de amenaza debemos distinguir:
(a)
impactos
diferenciales
sobre
diferentes tipos de Estado en diferentes
regiones; (b) tendencias que debilitan y
algunas tendencias que fortalecen los
Estados-nacin; (c) tendencias que
desplazan la regulacin nacional hacia
redes transnacionales e internacionales;
(d) tendencias que simultneamente
fortalecen los Estados-nacin y
el
transnacionalismo.
He corrido el riesgo de plantear
algunas
generalizaciones.
La
transformacin capitalista parece estar
debilitando en cierto grado los Estadosnacin ms avanzados del Norte; an as,
un
desarrollo
econmico
exitoso
fortalecera los Estados-nacin en el resto
del mundo. La decadencia del militarismo
y la geopoltica dura en el Norte
debilita su mdula tradicional de Estadonacin. Sin embargo, las tres amenazas
deberan intensificar y densificar las redes
internacionales de geopoltica blanda.
Por su parte (y contrario a la opinin
generalizada), las polticas de identidad

17

ESTUDIOS

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO


XX: CONTINUIDAD O CAMBIO?
Fernando Uricoechea*
By dreaming of systems so perfect that
no one will need to be good.
T.S. Eliot, Choruses from The Rock.
I
En pocos meses llegar a su fin el siglo
XX, el siglo durante el cual las ciencias
sociales o humanas jugaron por primera
vez un papel que les permiti situarse al
mismo nivel institucional de las ciencias
de la naturaleza la fsica, la qumica y la
biologa. Si dejamos a un lado la ciencia
jurdica
con
sus
extraordinarios
desarrollos durante la Reforma Gregoriana
de los siglos XI al XIII y durante el siglo
XIX, por un lado, y al pensamiento
sistemtico de orientacin filosficopoltica sobre lo social de los siglos XVIII
y XIX, por el otro, prcticamente todas las
dems ramas de las ciencias humanas
tuvieron o su nacimiento o su maduracin
durante el siglo que est por terminar.
Sera
quimrico,
por
supuesto,
pretender sealar una sola causa que
pudiese dar cuenta de esa afinidad o
solidaridad que se dio de forma tan
evidente entre el siglo XX y el desarrollo
de las ciencias sociales. Qu peculiaridad
sociolgica exhibi, no obstante, el siglo
que ahora termina para que se favoreciese
de forma tan conspicua la reflexin
sistemtica sobre lo social, sobre la vida
en sociedad? An dentro del limitado
campo de la sociologa sera, de nuevo,
vano pretender apuntar la causa que
revelara la asociacin antes sealada. Pero
entre una actitud nihilista que rehusase
pretender siquiera explicar el fenmeno y
otra simplificadora que tratase de
*

Maestro Universitario, Universidad Nacional de


Colombia

reducirlo a una sola causa, est la opcin


intermedia que procura encontrar un
campo dentro del cual sera posible
identificar las fuerzas humanas y los
factores accidentales que mereceran ser
investigados como posibles determinantes
de la mencionada asociacin. Si se asume
esa perspectiva ms limitada, entonces, es
posible sealar un elemento morfolgico,
estructural, decisivo en el desarrollo
histrico de la vida en sociedad durante el
siglo XX que puede arrojar luz sobre la
necesidad de las ciencias sociales durante
ese perodo, a saber, el formidable
desarrollo e intensificacin de las redes de
interaccin humana, jams vistas en la
historia anterior con tal magnitud. Para
ponerlo en trminos familiares al
pensamiento de Emilio Durkheim, el gran
socilogo francs, la escala social y la
densidad moral de la sociedad adquirieron
niveles nunca antes vistos. La expansin
demogrfica, las concentraciones urbanas,
la multiplicacin de la comunicacin
social, la proliferacin de las redes de
interaccin social, en fin, todo aquello a lo
que los filsofos y economistas polticos
del siglo XVIII daban en trminos
genricos el nombre de comercio, asumi
niveles jams vistos antes. La sociedad del
siglo XX ha sido, entonces, una sociedad
en cierta forma cualitativamente diferente
de todas las otras sociedades histricas
gracias a la superacin tanto de la
condicin agraria como al fortalecimiento
del secularismo asociado a esa nueva
fenomenologa social. Sin ninguna duda,
el repudio secularista a cualquier
explicacin o interpretacin del mundo en
trminos de esquemas preexistentes de
naturaleza sagrada o trascendental, en
otras palabras, el repudio a la tradicin,
fue un elemento vigoroso para dar pbulo
a una orientacin, si no cientfica, al
menos reflexiva, racional, sobre el
conocimiento de lo social y de la vida
colectiva.

ESTUDIOS
Hablando con rigor, no obstante, el
pensamiento cientfico sobre lo social no
principi en el siglo que culmina. (El
psicoanlisis es probablemente uno de los
pocos casos de un saber genuinamente
contemporneo aunque an se resiste a
transformarse en una disciplina y prefiere
conservarse ms como una profesin
ajena al mundo acadmico.) Pero lo que s
distingue a la prctica cientfica actual de
la perteneciente al siglo XIX es el nfasis
en la dimensin metodolgica. Mills el
joven y Comte, por un lado y Marx, por
otro lado, haban ya planteado de modo
formal, por supuesto, la necesidad de
cnones metodolgicos para llevar a cabo
procesos de investigacin. Pero en el caso
de los dos primeros, tal planteamiento fue
ms un ejercicio lgico independiente de -ms que preliminar a-- sus respectivos
trabajos. Por eso no es accidental que la
obra de Marx s haya tenido mayor valor
en el contexto acadmico para efectos de
entrenamiento en las destrezas necesarias
para la investigacin. Algo semejante
puede decirse de la antropologa. Si bien
dicha disciplina tiene sus comienzos en el
siglo XIX, el carcter genuinamente
cientfico y moderno vino a adquirirlo a
partir del momento en que Durkheim y
Malinowski hicieron hincapi en sus
exigencias metodolgicas.
Podramos, entonces, adelantar que una
manera eficaz de ponderar la real
significacin de los avances tericos en el
seno de las ciencias humanas consiste en
indagar sobre la importancia metodolgica
de dichos desarrollos. Dicho de otro
modo, en la medida en que una nueva
teora
replantea
las
exigencias
metodolgicas para la investigacin de los
fenmenos,
mayores
sern
sus
implicaciones para el desarrollo del
campo cientfico.
Desde esa perspectiva, se puede
afirmar
con un buen grado de
verosimilitud que los grandes desarrollos

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

tericos de las ciencias humanas durante


el presente siglo han significado un
cambio fundamental en la manera de
proceder metodolgicamente. Y esos
cambios metodolgicos inducidos por los
progresos tericos estn asociados con la
institucionalizacin de nuevas categoras
conceptuales como accin, sentido y
sistema.
Quisiera ilustrar la aseveracin anterior
con algunos de los desarrollos que se han
dado en dicho campo. El primero que
quisiera comentar es el paso de la teora
de factores a la teora de sistemas. El
desarrollo terico de las ciencias humanas
desde el siglo XIX ha significado, entre
otras cosas, el desplazamiento de las
teoras de factores hacia las teoras de
sistemas. Las teoras de factores buscan
atribuir el surgimiento y las caractersticas
especiales de cada estructura social a
determinadas causas aisladas, llmense
stas necesidades econmicas, impulsos
psicolgicos, raza o clima. Son conceptos,
como seala Niklas Luhmann, demasiado
simplistas que dan origen, a su turno, a
teoras demasiado abstractas que, al
acentuar variables aisladas pierden una
perspectiva de la totalidad. Limitan la
investigacin
a
comprobar
las
[supuestamente] verdaderas causas del
hacer. De esta manera desatendieron las
estructuras de sentido y stas estructuras
de significacin fueron devaluadas al ser
interpretadas
como
meras
superestructuras, como racionalizaciones,
como ideologas y como sublimaciones de
motivos no reconocidos, en suma, como
mundo aparente...11
Las teoras de
sistemas, en cambio, son tericamente
ms complejas. En efecto, estas teoras
reconstruyen
analticamente
las
estructuras socialeses decir, cualquier
complejo de interacciones continuas como
11

Luhmann, Niklas. Ilustracin sociolgica y


otros ensayos. Sur: Buenos Aires, 1973, p.102.

ESTUDIOS
las sociedades, las empresas, las iglesias,
los estados, etc.como complejos
sistemas de accin que deben resolver una
cantidad de problemas si quieren
mantenerse en su medio.12 Adems, no se
ocupan de causas aisladas sino ms bien
de funciones y estructuras. As, pues, al
pasar de las teoras de factores a las
teoras de sistemas, el orden de los
conceptos vara de lo concreto (raza, etc.)
a lo abstracto. La introduccin de un
concepto como funcin, por ejemplo,
obliga a distanciarse del inmediatismo
emprico para traducir los procesos
sociales a una dimensin analtica que les
confiere un significado terico adicional.
Esos avances tericos, a su turno,
demandan un replanteamiento de los
procedimientos metodolgicos en una
doble direccin. En primer lugar, el
proceso de verificacin se torna ms
complejo en la medida en que ya no se
trata simplemente de identificar o registrar
empricamente la presencia de ste o aquel
factor causal que se supone responsable de
los efectos observados. Se trata, ahora, en
cambio, de interrelacionar tericamente al destacarlos analticamente un
conjunto de elementos y, mediante la
construccin de juicios de posibilidad
objetiva, ponderar, por medio de
experimentos ideales y con la ayuda de
generalizaciones empricas, cules de
ellos seran decisivos para alterar el curso
real de los acontecimientos.
El anlisis histrico-causal, como bien
lo mostr Max Weber en sus Ensayos
Metodolgicos 13 , aparece ahora como
inseparable de la elaboracin de juicios de
posibilidad objetiva, juicios que implican
12

Ob.cit.,p. 101.
La versin inglesa lleva por ttulo The
Methodology of the Social Sciences. The Free
Press: Nueva York, 1949; y las citas de dicho
texto en este prrafo corresponden a su ensayo
Critical Studies in the Logic of the Cultural
Sciences, p.113-188.
13

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

un proceso de abstraccin que est


compuesto por a) la elaboracin de
construcciones imaginarias que ignoran
o descartan uno o ms de los elementos
que estaban presentes en la realidad y b)
la creacin mental de un desarrollo de los
eventos diferente al real por medio de
la modificacin de una o ms de las
condiciones. Los datos son tenidos en
cuenta como un complejo de relaciones
causales posibles y el anlisis debe
culminar en una sntesis del complejo
causal real. Se llega, pues, a los juicios
de posibilidad objetiva por medio de un
proceso de abstraccin que implica
separaciones y generalizaciones. Esto
significa que descomponemos lo dado
en componentes de tal forma que cada
uno de ellos se ajusta a una regla
emprica
[en
especial
aquellas
relacionadas con los modos como los
seres humanos son propensos a reaccionar
dadas ciertas condiciones]; por tanto,
que se puede determinar qu efecto se
puede esperar, de acuerdo con una regla
emprica, de cada uno de ellos, cuando los
otros
estn
presentes
como
condiciones. Los juicios de posibilidad
objetiva implican, pues, una referencia
continua
a
reglas
empricas
[Erfahrungsregeln
generalizaciones
empricas
derivadas
de
nuestra
experiencia o del conocimiento de la
conducta de los otros.] Un juicio de
posibilidad implica que el contenido del
juicio es objetivamente probable de modo
histrico. O sea, que el efecto que hubiera
ocurrid o con las condiciones modificadas
habra sido el resultado de causas
adecuadas.
El
anlisis
de
las
abstracciones y de las generalizaciones
juega, pues, un papel, por lo dems
destacado, que no apareca ni por asomo
en la metodologa de la teora de factores
ni, mucho menos, en el realismo histrico
ingenuo de un Ranke con su idea de la

ESTUDIOS
historia como ocurri en realidad (w ie
es eigentlich gewesen ist).
Otra ilustracin de la tesis discutida es
aquella asociada a lo que podramos
llamar como el descubrimiento de la
subjetividad, fenmeno que aparece al
mismo tiempo en el terreno de la
literatura14 . La exploracin de esa nueva
esfera de la experiencia social est
vinculada con dos categoras analticas
decisivas para las teoras sociales
contemporneas, a saber: la nocin de
interioridad y la nocin de significado.
Esos dos desarrollos estn, de algn
modo, vinculados con el nacimiento
histrico de lo que Charles Taylor
denomina un yo desentraado15 . Ese
yo desentraado tiene su gnesis
fundamentalmente en dos fuentes. En
primer lugar, en el surgimiento de la
filosofa cartesiana y, en segundo lugar, en
el surgimiento de la concepcin moderna
de la ciencia. La primerala filosofa
cartesiana da origen a una nueva
concepcin del yo; y la segundala
ciencia modernada origen a una nueva
concepcin del universo. A ese respecto,
que el conocimiento emprico y racional
ha sido decisivo para desencantar el
mundo y concebirlo estrictamente como
un mecanismo causal desprovisto de
cualquier significado tico o religioso es
uno de los temas centrales de la sociologa
weberiana de la religin16 . Y entrambas se
forja la nueva persona, el yo desentraado.
14

Una discusin magistral de este tema es la


realizada por Erich Auerbach en su Mmesis: La
representacin de la realidad en la literatura
occidental, Fondo de Cultura Econmica: Mxico,
1950, esp. Cap. XX.
15
Taylor, Charles, Sources of the Self : The
Making of the Modern Mind, Harvard University
Press: Boston, 1989.
16
Ver, por ejemplo, su Religious Rejections of
the World and Their Directions. En: Gerth,
H.H.y C. Mills, Wright. (Eds.), From Max Weber:
Essays in Sociology, Oxford University Press:
Nueva York, 1958.

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

Estos dos desarrollosla filosofa


cartesiana y la concepcin moderna de la
cienciaestuvieron, a su vez, precedidos
por un accidente histrico de enorme
significacin a medida que se fue
generalizando socialmente: el surgimiento
de la escritura y, especialmente, de la
alfabetizacin, que permitieron examinar
el discurso de modo diferente al fa vorecer
la actividad crtica, la racionalidad y el
escepticismo 17 .
De qu se libera o, mejor an, de
qu se desentraa el nuevo yo, el yo
moderno? De una representacin ntica
del logos; de una concepcin moral del
cosmos. Desde su articulacin filosfica
en la filosofa platnica, con su teora de
las Ideas,
la razn terica --el
conocimientoy la razn prctica --la
conducta moral-- estaban ontolgicamente
vinculadas. El orden de las cosas posee
un significado ntico. El cosmos tiene un
sentido y nicamente la visin de ese
sentido trae orden en nuestra vida y nos
permite el conocimiento humano correcto.
El logos, la razn, est incorporado en el
mundo y no slo en el sujeto. El
verdadero conocimiento, entonces, no est
encarnado exclusivamente en el sujeto
sino en la realidad csmica que encarna la
accin de las Formas. Los fines y los
valores de la vida humana estn definidos
17

Cf. Goody, Jack. The Domestication of the


Savage Mind, Cambridge University Press:
Cambridge, 1977, Cap. 3. Segn Goody, la
cultura literaria [alphabetic literacy] aument las
potencialidades de la crtica puesto que la
escritura present ante nuestros ojos el discurso de
un modo diferente; al mismo tiempo increment
la potencialidad
de un conocimiento
comunicativo, especialmente de tipo abstracto,
pues cambi la naturaleza de la comunicacin al
llevarla ms all del contacto cara a cara y al
generar un sistema de conservacin de la
informacin; [todo esto] hizo posible que el
hombre tomara cierta distancia ante su creacin y
que la examinara de una manera ms abstracta,
generalizada y racional. Ibidem, p. 37. nfasis
aadido.

ESTUDIOS
en relacin con la visin del orden
csmico y slo se encuentran cuando
capturamos esa visin. El orden correcto
de nuestras vidas, en resumen, depende de
nuestra visin del orden armnico y
correcto del cosmos. Esa representacin,
por lo dems tpica de las sociedades
arcaicas, corresponde a lo que Bellah
denomina como el mito cosmolgico, o
sea, un conjunto de simbolizaciones en el
que la naturaleza, la sociedad y el yo se
perciben como integrados en una unidad
ms o menos compacta.18 Desde una
perspectiva antropolgica, en el sistema
de pensamiento tradicional, lo sagrado o
lo crucial es ms extenso, disperso de
forma ms desordenada, y mucho ms
generalizado.19 El paso de un yo
entraado a otro desentraado requiere,
entonces, la transformacin global del
sistema de interpretacin cultural. En
efecto, en la medida en que, para hablar
con Habermas, el mundo de la vida sea
interpretado
en
funcin
de
una
cosmosivisn que contine siendo
sociocntrica, el sistema cultural de
interpretacin permanece inmune a la
18

Bellah, Robert N. "The Religious Situation in


the Far East". En: Beyond Belief: Essays on
Religion in a Post-Traditional World, Berkeley,
The University of California Press: Los Angeles,
Oxford, 1970, p.101. Otra versin analtica del
mito cosmolgico corresponde al tipo ideal que
Bellah denomina "el estado de inocencia
soadora" (dreaming innocence) en el cual "las
estructuras polticas y familiares se ven como
totalmente naturales', del mismo tenor que todo el
cosmos, y la cuestin del individuo apenas si se
planteara." "Islamic Tradition and the Problems
of Modernization". Ob.cit, p.147.
19
Gellner, Ernest. The Savage and the Modern
Mind, apud Habermas, Jrgen. The Theory of
Communicative Action, vol.i: Reason and the
Rationalization of Society, Beacon Press: Boston,
1984, p.64. En los sistemas de pensamiento
moderno, en cambio, lo sagrado es ms limpio,
ms estrecho, ms, por as decir, econmico y est
basado en algn principio inteligible y tiende a no
estar difundido en los as pectos menudos de la
vida. ibid, ibidem.

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

crtica. Pero a medida que la cosmovisin


se va descentrando o, en otras palabras, en
la medida en que va apareciendo un
concepto reflexivo del mundo, la
orientacin de la accin social se va
tornando cada vez ms racional20 .
En segundo lugar, se presume,
asimismo, que la constitucin de la
identidad personal contempornea est de
cierto modo condicionada por la
secularizacin creciente del espacio
pblico de la estructura social. En efecto,
con el surgimiento de las sociedades
histricas, el tipo individual comienza a
diferenciarse del tipo comn o colectivo.
Para ponerlo en trminos durkheimianos,
la conciencia individual comienza a
separarse de la conciencia comn o
conciencia colectiva 21 . Esa separacin est
vinculada, como Durkheim lo expuso
magistralmente, con el desarrollo de la
divisin social del trabajo y se consolida,
adems, de forma simultnea, con el
desarrollo de la dominacin social y de un
sistema poltico, es decir, con el
surgimiento de la desigualdad social y la
estratificacin social. Resultado de todo
ese complejo proceso es que el yo aparece
entonces como una agencia social con
cierta autonoma virtual frente al resto de
agencias institucionales. Surge, entonces,
el individualismo como institucin central
y como valor social que contribuye a
redefinir las formas de orientacin de la
accin social ms all de las fronteras
habituales del tradicionalismo y, con ello,
un proceso inevitable de secularizacin.
Las anteriores son las fuerzas histricas
y culturales ms significativas para el
desarrollo de la nocin de interioridad
como un ingrediente para la construccin
de teoras cientficas sobre la conducta.
20

Habermas,
Jrgen.
The
Theory
of
Communicative Action. Op.cit., Cap. I, 2.
21
Durkheim, Emile. The Division of Labor in
Society. The Free Press: New York, 1964.

ESTUDIOS
Pues bien, esos desarrollos tericos
recientes replantean las demandas
metodolgicas para el estudio de los
sistemas sociales. Estos comienzan a ser
percibidos no slo como conjuntos de
mecanismos cibernticos en una bsqueda
ininterrumpida de la homeostasis y del
equilibrio sino tambin como estructuras
de accin intencional que reclaman un
espacio propio en el seno del sistema. Y
ese sistema de accin socialque, en
ltimas slo pudo ser elaborado cuando el
miembro del grupo social comenz a ser
visto, gracias a su interioridad, como un
agente racional importante en el desarrollo
de los procesos socialesrequiri la
construccin metodolgica de una
tipologa de la accin social. Los procesos
sociales comienzan a verse, desde
entonces, no slo como procesos
cibernticos sino tambin como procesos
racionales.
Esos desarrollos tericos contribuyen
de igual forma a enriquecer la
metodologa de la investigacin sobre las
causas del comportamiento social. Las
causas de la conducta no van a ser ms
buscadas exclusivamente en el mundo
externo, el mundo circundante del actor
sino tambin en la esfera interior, el
mundo de los motivos del actor. Todo ello
da origen a una novedosa bifurcacin de
la explicacin: por un lado, el habitual
esquema causal y, por el otro, un nuevo
esquema interaccionista.
Para entender lo anterior conviene
hacer una distincin entre accin y
comportamiento. Una accin es un
comportamiento orientado hacia la
bsqueda de un fin . Un comportamiento,
en cambio, es el resultado de la
conjuncin de un conjunto de acciones.
As, pues, en los esquemas causales el
fenmeno social se explica como
resultado de comportamientos, es decir, de
elementos necesariamente anteriores. En
los esquemas interaccionistas, en cambio,

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

el fenmeno es explicado en funcin de


las intenciones de los actores y de la
representacin que ellos tienen de los
medios para la realizacin de sus
objetivos. En un caso, el fenmeno es
explicado, por la posicin que el actor
ocupa en el sistema de clases, por
ejemplo; en el otro, el fenmeno es
explicado por las intenciones del actor,
esto es, por sus actos intencionales. Y este
cambio de perspectiva explicativa implica
automticamente un cambio radical en la
metodologa de la investigacin. Los
esquemas interactivos requieren la
incorporacin de una nueva categora
conceptual, a saber: los motivos del actor.
La idea de explicar por medio de motivos
en lugar de por medio de causas externas
desplaza el centro de gravedad de la
explicacin a la interpretacin del sentido
de la accin. La dimensin hermenutica
se instala, pues, de forma definitiva en el
campo de las ciencias humanas a partir de
una nueva concepcin de la dinmica de
la accin social.
A continuacin voy a destacar un
cambio muy importante en el contenido
categorial de las ciencias humanas que se
ha venido dando en las ltimas dcadas y
que representa una ruptura revolucionaria.
Para comenzar, quisiera sealar un dato
fundamental: de todas las categoras y
conceptos que habitualmente manejan las
diversas ciencias, ninguna haba jugado
hasta ahora un papel tan central para la
caracterizacin de la vida social y sus
espacios como el concepto de trabajo.
Ninguna teora hizo ms por destacar la
significacin del trabajo humano que la
marxista. Pero, independientemente de
ella aunque junto a ella, las dems teoras
de lo social haban siempre concedido un
lugar
analticamente destacado al
concepto de trabajo. La divisin social del
trabajo, por ejemplo, es reconocida como
el punto de partida para el surgimiento de
las sociedades con historia que desplazan

ESTUDIOS
a las sociedades segmentarias anteriores a
sta. La estratificacin social y las
estructuras de desigualdad asociadas a
ella, por una parte, estaban constituidas
esencialmente en funcin de la posicin
ocupada en el sistema de ocupaciones y, a
fortiori, en el proceso de produccin, vale
decir, en el mundo del trabajo. La
reproduccin de la vida social, por otra
parte, es tericamente inconcebible sin
darle cabida a la categora del trabajo
como institucin decisiva para dicho
proceso. Algunos de los conceptos ms
significativos
para
interpretar
la
organizacin de los sistemas sociales
modernos, conceptos como contrato,
inters, mercado y, en buena medida,
funcin, finalmente, estn genticamente
condicionados
por
su
vinculacin
inmediata y orgnica con la idea de
trabajo.
El trabajo, en fin, haba
constituido el epicentro del anlisis de la
vida en sociedad.
No obstante lo anterior, a partir de la
obra del austraco Ludwig Wittgenstein, el
filsofo analtico ms importante del siglo
XX,
y,
posteriormente,
de
las
contribuciones a la filosofa lingstica
por parte de John Austin, G.E. Moore y
Gilbert Ryle, el papel del lenguaje
comenz a jugar un rol creciente para el
anlisis de la vida social. Para ello, fue
necesario primeramente sacar al lenguaje
de su habitual contexto gramatical y
semntico y reubicarlo en el contexto de
la pragmtica lingstica, esto es,
analizarlo desde la perspectiva del
lenguaje hablado, los actos de habla o
actos lingsticos. Al nivel del discurso, el
anlisis pragmtico nos ilustra sobre la
manera como los actores que participan en
un dilogo interactan entre s, con todos
los supuestos y convencionalismos
implcitos que dicho discurso conlleva. El
lenguaje visto de esa manera pragmtica
o, ms exactamente an, el habla, se
distancia de las palabras y se aproxima

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

mucho ms a lo que hacemos con las


palabras, para parafrasear el ttulo de una
de las obras de Austin. Todo este
movimiento ha llevado a otorgar un papel
central a la idea de la comunicacin como
una
categora
decisiva
para
la
comprensin de la vida en sociedad. Hasta
entonces, la comunicacin y el lenguaje se
daban por supuestos naturales de la vida
en sociedad. Las ciencias sociales no
tomaban en serio el hecho fundamental de
que los actores sociales son personas que
hablan y que se comunican por medio del
habla. Simplemente tomaban en cuenta al
lenguaje como la base para un sistema de
clasificacin y de evaluacin del ambiente
social y natural que le permite a los
miembros del grupo establecer las
fronteras entre la comunidad y su entorno.
Pero a partir del descubrimiento del habla,
la dimensin comunicativa y discursiva se
instal en el centro de la reflexin
contempornea sobre la vida social. Esos
desarrollos tericos, una vez ms, han
exigido redefiniciones metodolgicas para
la explicacin del mundo social tal como
se reflejan, por ejemplo, en la obra de
Jrgen Habermas y en el anlisis
conversacional que se ocupa del estudio
de los papeles, las relaciones sociales y las
relaciones de poder entre los participantes.
Los cambios en las perspectivas
cientficas para el conocimiento de la vida
social no se han reducido a las
innovaciones con respecto a las categoras
y los conceptos explicativos. Se extienden
asimismo a nuevos modos de percibir
viejas estructuras o procesos. Uno de esos
cambios es el relativo a la concepcin
misma de lo s hechos de la cultura. En un
comienzo y durante largo tiempo la
nocin de hecho cultural fue semejante
tanto para los hombres de ciencia, los
especialistas, como para los ciudadanos
bien informados, los humanistas. Los
hechos culturales eran considerados, por
unos y otros, como estructuras complejas

ESTUDIOS
de significados que tendan un puente de
comunicacin con nuestros propios
valores. La Patria Boba, La Regeneracin,
la
Colonizacin
Antioquea,
el
Renacimiento Italiano, la Reforma
Protestante y otras constelaciones ms
eran vistas como mundos de viva
significacin histrica para nosotros, pese
a la lejana que nos distancia de ellos,
gracias a la resonancia simblica que
tienen hoy en da para la comprensin de
nuestro propio mundo. Durante el siglo
XX, no obstante, las ciencias histricas
han procedido a diferenciar el significado
propiamente cultural del significado
histrico de esos mismos hechos. En
efecto, un hecho cultural puede ser visto
esencialmente como un eslabn dentro de
una cadena histrica causalpongamos
por caso el papel de la Colonizacin
Antioquea como factor de cambio
socialo como sntoma, an siendo
causalmente ineficaz, de un contexto
mayor, como sera el caso de la
Regeneracin. Esos dos significados
especializados
son
relativamente
indiferentes para la persona ilustrada pero
no lo son, definitivamente, para el
especialista. Esos cambios son, a su turno,
el
fruto
de
una
transformacin
histricamente
revolucionaria
con
respecto a la nocin de causalidad en los
asuntos humanos. Los estadios o
momentos en la concepcin de la
causalidad histrica van desde el estadio
heroico, como es el caso en Maquiavelo,
para el cual la historia la hacen los hroes,
hasta el material, como es el caso de
Marx, para el cual los cambios en la
sociedad obedecen esencialmente a
condiciones materiales esto es, sociales-de tipo econmico. El papel de las ideas y
de los valores culturales haba sido, en
esencia, devaluado como instrumento de
cambio social. Su revaluacin, que
coincide en trminos generales con los

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

comienzos del siglo actual, es atribuible


en buena parte a la escuela neokantiana.
Finalmente, una nueva manera de
enfrentar viejos procesos es la relativa a la
explicacin del cambio social. En este
sentido, una de las transformaciones ms
significativas en la historia de las ciencias
sociales es aquella relacionada con la
substitucin del esquema evolucionista
para la explicacin de los procesos de
cambio social por esquemas propiamente
histricos
o
sociolgicos.
El
evolucionismo constituye una perspectiva
ingenua y grosera a la vez de explicar el
cambio social. Ingenua al intentar dar
cuenta de procesos concretos por medio
de entelequias con ropaje de leyes
generales
sin
ninguna
mediacin
histrico-concreta.
Y
grosera
al
simplificar los mecanismos de cambio y la
estructura de las instituciones humanas.
De hecho, el evolucionismo aparece como
un esquema antihistrico y reduccionista
en la medida en que las supuestas leyes
del cambio social dan cuenta ellas mismas
de las transformaciones sociales. La
liquidacin
de
los
esquemas
evolucionistas represent un enorme
progreso con respecto a la representacin
cientfica de las sociedades humanas que
comenzaron a ser percibidas como
estructuras complejas mediadas por un
sinnmero de intereses y de valores, por
un lado, y, por el otro, como sistemas
pluridimensionales
que
desempean
variadas funciones que les permiten
solucionar los desafos y exigencias que la
contingencia, el entorno y la sociedad
misma les plantean.
II
Y del futuro qu? Es posible
anticipar con un grado razonable de
plausibilidad la tendencia dominante en el
conocimiento cientfico de lo social en el
siglo XXI? Las consideraciones que

ESTUDIOS
siguen a continuacin representan un
esfuerzo por arrojar alguna luz en esa
direccin.
Para comenzar, es posible clasificar el
conocimiento cientfico de lo social, en
trminos generales, en dos grandes clases:
por un lado, un conocimiento con
estructura
matemtica
articulado
alrededor de categoras mayores como
regularidades, mecanismos, funciones,
anlisis y explicaciones; por otro lado, un
conocimiento
con
estructura
hermenutica,
semntica,
simblica,
literaria o como se le quiera llamar
organizado en trminos de categoras
como constelaciones, sentido, valores,
sntesis e interpretaciones. Si bien esta
segunda clase ha jugado un papel
importante para el desarrollo del
conocimiento social a lo largo de toda su
historia, la verdad es que, por varias
razones cuya explicitacin exigira un
trabajo aparte, el conocimiento de
estructura matemtica se impuso como
el modo dominante de conocer lo social
durante el siglo XX y, particularmente, en
el seno del mundo acadmico. Dos
modalidades de esa forma de conocer han
hecho carrera: una principal, de pretensin
holista, es aquella que percibe la sociedad
y sus diversos espacios institucionales
como sistemas adaptativos complejos, y
otra subsidiaria, de orientacin coyuntural
y tpica que, de manera puntual y en el
mejor de los casos con teoras de alcance
medio,
pretende
dar
cuenta
de
asociaciones entre fenmenos de algn
inters.
La tesis que quisiera proponer y que
puede eventualmente servir para atalayar
tmidamente el futuro de la ciencia social
es la de que el conocimiento de estructura
matemtica de lo social en sus dos
modalidades: holista y puntualse
enfrenta cada vez ms a una situacin de
rendimientos decrecientes y, a fortiori, a
cierto estancamiento cognoscitivo. La

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

concepcin de las estructuras e


instituciones sociales como sistemas
adaptativos complejos, por un lado, junto
con la aspiracin a dar cuenta a
pedacitos de la fenomenologa de lo
social por medio de asociaciones de
variables, por el otro, hacen parte central
de lo que Kuhn dio en llamar la ciencia
normal, a saber, aquella cuyo ejercicio
descansa en la reiteracin permanente de
su esquema paradigmtico. En el caso que
nos ocupa ello significa, en esencia, la
aplicacin de la teora de los sistemas
adaptativos complejos a nuevas instancias
y
la reiteracin de generalizaciones
empricas ya establecidas. El rendimiento
decreciente de esa clase de conocimiento
hace referencia a la prdida creciente de
complejidad de sus productos. Pero en
qu consiste dicha complejidad?
La complejidad de una estructura
puede ser identificada en funcin de dos
dimensiones: la profundidad y la
cripticidad 22 .
La profundidad hace
referencia al grado de laboriosidad
necesaria para describir sus regularidades
mientras que la cripticidad tiene que ver
con el grado de laboriosidad necesaria
para transformar, mediante una reducci n,
ese conjunto de regularidades en una
teora. Ahora bien, no cabe la menor duda
de que uno de los efectos de toda ciencia
normal
es el de reducir tanto la
profundidad como la cripticidad de los
fenmenos estudiados en la medida en que
la prctica cientfica se limita por fuerza a
la aplicacin cannica del paradigma
establecido. Si no fuera ese el caso,
entonces el conocimiento aplicado no
sera, por definicin, un conocimiento
paradigmtico y la ciencia no sera, por lo
22

Estos dos criterios, sugeridos por Charles


Bennett, son empleados por Murray Gell -Man, el
gran fsico y premio Nobel norteamericano en su
The Quark and the Jaguar: Adventures in the
Simple and the Complex.: W.H. Freeman and Co.:
Nueva York, 1995, p. 100-106.

ESTUDIOS
tanto,
normal.
El
conocimiento
matemtico
de
lo
social,
por
consiguiente, ha ido reduciendo poco a
poco su nivel de complejidad.
Ahora bien, es lcito suponer que la
tendencia evolutiva al debilitamiento
progresivo de la creacin en su sentido
ms estrictoen el seno de la ciencia
normal tiende tarde o temprano a generar
una insatisfaccin colectiva creciente en la
comunidad de cientficos. La ciencia
normal, la ciencia del dj vu, despus de
todo, embota nuestra sensibilidad y
apertura hacia el asombro y sin esa
sensibilidad y esa apertura el espritu
creativo se entorpece. (Sera de esperarse,
entonces, un fortalecimiento de la otra
clase de conocimiento aqu llamado
literario, hermenutico, simblico, etc. Y
con ms veras si se tiene en cuenta su
saludable
resistencia
intrnseca al
encasillamiento en una ciencia normal.)
Esa
insatisfaccin
colectivamente
sentida tarde o temprano induce
orgnicamente a la eclosin y desarrollo
del carisma cientfico 23. No hay por qu
limitar, en efecto, el empleo de la nocin
de carisma al mbito de la dinmica
religiosa y poltica. Como en la vida
religiosa y en la vida poltica, tambin en
la vida cientfica el carisma vendra a ser
el responsable por la revitalizacin de la
estructura y del orden mediante su propia
negacin y superacin. El carisma, como
energa creadora, quiz la versin
profana ms cercana a lo que los telogos
23

La nocin de carisma aqu empleada no


corresponde a la clebre nocin weberiana. Para
Weber el carisma, como don extracotidiano, es un
principio de autoridad y, desde luego, de
justificacin de la misma, es decir, es una fuente
de legitimacin. El concepto weberiano tiene
implicaciones profundamente aristocrticas.
Aqu, en cambio, no se enfatiza su origen
extracotidiano sino su energa revolucionaria.
Como en el caso de las primeras comunidades
cristianas, el carisma puede ser profundamente
democrtico, rasgo repelente para Weber.

LAS CIENCIAS SOCIALES DEL SIGLO XX

llaman el Espritu Santo-- se instituye


entonces como una fuente de creacin y
de transformacin del conocimiento.
Hasta
ah
nos
est
permitido
humanamente atalayar el futuro cientfico.
Podemos, como acabamos de hacer,
anticipar las condiciones de posibilidad
del desarrollo cientfico gracias a las
circunstancias
que
provocan
el
surgimiento del carisma, pero ms all de
eso lo nico que podemos percibir es la
cmara oscura de la contingencia y del
azar.

DEMOCRACIA

LOS APORTES DE DARO BETANCOURT

LOS APORTES DE DARO


BETANCOURT ECHEVERRY
A LA COMPRENSIN DEL PRESENTE *

Daniel Pcaut**
Es la primera vez que vengo a hablar
en la Universidad Pedaggica Nacional.
Me hubiera gustado hacerlo en presencia
de quien hasta hace poco era Director del
Departamento de Ciencias Sociales, Daro
Betancourt Echeverry, hace ms de tres
meses secuestrado. Su familia y todos
nosotros, sus amigos, estamos esperando
su regreso.
Me temo que los que cometieron este
acto brbaro no sepan quien es Daro
Betancourt, un historiador que alcanz
merecido reconocimiento en Colombia y
en el exterior por sus estudios sobre la
historia regional del Valle. Por eso todos
los que utilizamos su obra y la admiramos,
decimos: Esto no puede ser, dejen
regresar a Daro!
Tengo una razn superior para estar
aqu. Daro estaba matriculado conmigo
en Pars en sus estudios de doctorado.
Durante dos aos, l y yo animamos un
seminario sobre Colombia. Quin era el
profesor y quin el alumno? ramos cada
uno una cosa y otra sucesivamente. El fue
mi profesor de la historia del Valle y le
debo el conocimiento que sobre ella
tengo. Es ms, le debo una mayor
comprensin de la historia de este pas
entre las dcadas del 20 y del 60.
De la larga duracin a lo micro
Lo mejor que puedo hacer es retomar
sus libros, varios escritos con Martha Luz
*

El presente texto es la conferencia leda en el


homenaje a Daro Betancourt tres meses despus
de su desaparicin. Universidad Pedaggica
Nacional, Bogot, Fecha????
**
Profesor Ecole dHautes Etudes en Sciences
Sociaux de Pars

Garca, comentando sus aportes y lo que


me ayudaron a entender a Colombia.
Empezar por los que me parecen sus tres
aportes. Daro es de los que mostraron que
no hay una historia del presente que no
est enterrada en una historia de larga
duracin. Segundo, no hay una historia
poltica que no sea al mismo tiempo una
historia social. Y por ltimo, no hay
historia macro de la sociedad que no tenga
que apoyarse sobre una historia micro, de
las veredas y los municipios. Miremos
pues cada una de tales contribuciones.
1. Daro es un historiador del presente.
Lo es, lo sabemos todos, y de los ms
sobresalientes. Pero lo es porque sabe en
todo momento que no se pueden leer los
fenmenos sociales sino a luz de los
procesos histricos de conformacin
regional, a lo largo del proceso de su
colonizacin. En sus trabajos aplica el
precepto de Marc Bloch: hacer una
historia retroactiva en la cual los rasgos de
hoy dejan ver los rasgos del pasado.
Ah estn siempre a la orden del da las
regulaciones
precarias,
a
menudo
violentas, que rigen la vida de las veredas,
enraizadas en las regulaciones tambin
precarias
y
violentas
siempre
prevalecientes. Estn los gamonales
tradicionales y los recin surgidos
disputando el poder, al igual que en el
pasado, donde se mantuvo una disputa
permanente entre las ondas sucesivas de
lites. No es que no haya nada nuevo, en
cada momento aparece algo distinto; pero
lo nuevo no puede sino inscribirse en las
estructuras construidas con anterioridad.
2. La historia poltica, si no quiere
quedar limitada a una historia superficial y
simplista, tiene que ser una historia social.
Existen partidos, jefes, acontecimientos
polticos. A menudo la gente cree que
tiene una lgica autnoma. Y los
historiadores a veces lo creen, pero Daro
sabe que no es as. Detrs de lo pblico es
preciso buscar cmo se mueven los

DEMOCRACIA
intereses sociales, o cmo lo pblico est
siendo instrumentalizado al servicio de
unos intereses. Con mayor razn hay que
hacerlo cuando se trata de sociedades de
reciente construccin, como sera el caso
de los municipios del norte del Valle en
las primeras dcadas de este siglo,
resultado de la colonizacin Antioquea.
El problema en este caso es
fundacional. Se inventa, al mismo tiempo,
una sociedad poltica y unas estructuras
sociales,
las
dos
estrechamente
relacionadas. La mezcla entre las formas
polticas y las formas sociales continua
hasta hoy da. Daro es un investigador de
lo social y por eso es uno de los maestros
de la genuina historia poltica.
3. Lo micro y lo macro no se pueden
aislar. En Pars, Daro alcanz a leer
autores Italianos como Ginzburg y
Giovani Levi. Pero bien hubiera podido
prescindir de estas lecturas porque saba
como el nivel micro contiene los secretos
del nivel macro. Al nivel micro, las obras
de l y Martha Garca pusieron de relieve,
con gran talento, que las instituciones, las
estructuras de poder y las estructuras
cognitivas no son sino el producto de las
interacciones entre los actores y entre unas
instituciones fundadas sobre intereses,
creencias y coacciones. Lo mismo vale
para el nivel macro, tanto porque lo
nacional deriva en Colombia, ms que en
otras partes, de las interacciones entre las
regiones; como por que la normatividad
legal es el derivado precario de las
transacciones entre grupos manejando
variados recursos de poder.
De los mediadores al traslado partidista
Pero ah no concluyen los aportes
sustantivos del trabajo de Daro. Para no
perderme tomar como punto de partida
dos hechos descritos en su obra. Primero,
la funcin de mediadores desempeada
por quienes consiguen el poder local.

LOS APORTES DE DARO BETANCOURT

Segundo la manera como el inicial


reclutamiento sobre una base partidista,
lleva posteriormente al cambio de
afiliacin a medida que se producen
transformaciones en el poder nacional, de
manera especial durante el tiempo de la
Violencia. Los dos hechos ofrecen una
llave de comprensin de multitud de
fenmenos.
1. La nocin de mediadores tiene gran
importancia en los anlisis de Daro. Por
medio de ellos encontramos de nuevo el
vnculo entre lo poltico y lo social. La
ocupacin de baldos o de tierras con
ttulo dudoso es un proceso que supone
mediadores: aquellos que se las arreglan
para tener el monopolio de la atribucin
de ttulos, o al menos su control. Ah est
el caso de Trujillo y el conflicto entre
Leocaldo Salazar, quien vende las tierras
que los colonos cultivan, y Ernesto
Pedraza, quien construye su poder poltico
defendiendo a los otros.
Pero los mediadores son tambin los
que adquieren poder por medio del control
ejercido sobre las relaciones entre la
comunidad
local
y
el
gobierno
departamental, gracias al mercado de
votos que dominan. En la demostracin de
la dinmica de intercambio entre el
municipio y el departamento, Daro
emplea un razonamiento en trminos de
estrategia organizacional tal como est
siendo desarrollada por Crozier. Para
acumular poder se necesita, primero,
inventar una comunidad mediante la
creacin de municipios y asegurar su
caudal electoral acudiendo a todas las
formas de coaccin y de violencia
necesarias. Despus, con esos votos, se
negocia en posicin de fuerza con los
dirigentes polticos departamentales. All
reside el intercambio entre votos e
inversiones y ah descansa la fuerza del
mediador. Aparece el anlisis estratgico:
el poder est ligado a la capacidad de
controlar la incertidumbre mediante el

DEMOCRACIA
manejo antojadizo de los votos, a fin de
obtener el mayor beneficio de las
autoridades de otros niveles bajo la
amenaza de apoyo a competidores de otro
lugar.
Mediador es tambin el que impone las
normas locales. Ya las primeras juntas de
colonizadores de los aos 20, muestra
Daro, imponen reglamentos en relacin
con los comportamientos de la gente. Los
mediadores de las dcadas siguientes
tambin lo hacen, salvo que las normas se
vuelven arbitrarias conforme a sus
objetivos inmediatos.
El mediador es finalmente el que
simboliza como se van construyendo
mundos sociales, inclusive instituciones
locales en nada relacionadas con reglas
jurdicas ni con eslabones del Estado
burocrtico. La organizacin de la
sociedad local deriva de su dinmica
interna y de la aplicacin de normas
generales definidas en el Estado central.
Todava quedan analistas que se
preguntan por eso de la "precariedad del
Estado", si a muchos pueblos llegan la
electricidad, las carreteras y los puestos de
polica. Esos analistas deben leer a Daro
y entender entonces aquella precariedad:
el funcionamiento del poder local se basa
en prcticas y "reglas de hecho" que
escapan al control del Estado - lo que
Daro llama la privatizacin del espacio
pblico-, obligando al Estado a transar de
forma permanente con el poder local.
Todo un anlisis que en su obra cobra
cuerpo va el tema de las mediaciones.
2. Aparece el otro punto, el traslado de
parte de la poblacin de un partido al otro
debido a la coaccin. Creo que nada puede
ilustrar mejor los lmites de la ciudadana
en Colombia. La ciudadana supone
identidades colectivas autogeneradas a
base de elementos comunes en trminos
de clases, religin, cultura local. Supone
la conciencia de un conjunto de derechos
que el Estado debe reconocer. Supone

LOS APORTES DE DARO BETANCOURT

que, ms all de las desigualdades, se


impone la conviccin de una similitud
entre las personas, retomando la palabra
utilizada por Tocqueville en su
comentario sobre el nuevo " tema
generador de las sociedades modernas que
es la igualdad".
Los cambios en las afiliaciones
partidistas muestran, en primer lugar, que
en el Norte del Valle no existe la
posibilidad de entidades autogeneradas.
Las identidades son en gran parte el
resultado de la imposicin; quienes no la
aceptan corren el riesgo de perder su tierra
y a menudo su vida. Pero el mrito de
Daro es tambin el de subrayar la
dimensin individualista de los colonos,
relacionada con la diversidad
de su
proyeccin y sus trayectorias. As que lo
comn, lo "comunitario", no es producto
de su solidaridad sino de las reglas
impuestas por los jefes locales. Como lo
anota Gonzalo Snchez en el prlogo de
una de las obras de Daro, el norte del
Valle es una zona bastante rica, gracias al
caf, en la cual no se dan conflictos
agrarios ligados a mltiples acciones
colectivas y a una cultura popular, como
aconteci en Sumapaz. Lo que hay en los
municipios cafeteros del Valle es una
doble relacin estratgica, la de los
individuos que tienen que adaptarse a las
imposiciones del poder local, y la del
poder local con el poder de otros niveles.
Seria un tema fascinante de investigacin
esa poblacin de "conversos polticos y
los efectos sobre sus identidades
personales.
En segundo lugar tales cambios de
afiliaciones partidistas significan la
imposibilidad de constituir una es fera de
derechos relacionados con una percepcin
de la justicia. Ni hay forma de armar una
conciencia colectiva de tales derechos, ni
un Estado capaz de hacerlos reconocer a
nivel local.

DEMOCRACIA
En tercer lugar la referencia a la
similitud no puede calificarse como un
"hecho generador". No es que los jefes
locales sean oligarcas de vieja estirpe
mantenidos en una visin jerrquica
semejante a la del rgimen colonial. Lo
que distingue a los jefes de los
campesinos es la apropiacin del poder
poltico, fuente del poder social. De all
que el mantenimiento del orden supone
siempre acudir a la fuerza, activa o
potencial. Se trata de una realidad opuesta
a la microfsica del poder de Foucault y
sus teoras de las disciplinas, pero tambin
a las tesis del proceso civilizatorio de
Elas. Es una realidad fusionada en
dinmicas de redes privadas de poder que
no determinan los impulsos sino que se
apoyan sobre ellos, que no se subordinan a
una regulacin de conjunto sino que
generan fragmentacin como recurso de
poder. Los partidos mismos no son
instancias unificadoras, sino el producto
de una negociacin permanente entre
poderes de variados niveles. Tampoco el
mercado
constituye
una
instancia
reguladora. Lejos de la autorregulacin el
mercado, a su turno, est permeado por las
relaciones
de
poder.
Sin
institucionalizacin poltica estable, sin la
idea de mercado regulado, la construccin
de la sociedad no puede ser sino un
proceso siempre inacabado donde las
regulaciones precarias y la violencia se
entremezclan en todo momento.
Tales son los aportes del historiador
Daro Betancourt. No son pocos. Es
necesario subrayar que sirven para
descifrar el presente, las luces de sus
anlisis sobre el conflicto de hoy son
obvias. Quin quiera entender los das
actuales debe seguir las enseanzas de
Daro Betancourt.
En efecto, para ello es fundamental
partir de las transformaciones que
sacudieron la sociedad. Los recursos
econmicos aparecidos en los ltimos

LOS APORTES DE DARO BETANCOURT

aos
trajeron
multitud
de
transformaciones brutales. El surgimiento
de nuevas redes de poder acabaron las
antiguas redes, sin que hubieran gobiernos
con capacidad de dar sentido a
transformaciones tan salvajes. Las redes
de poder privado ya estn diseminadas en
todo el territorio nacional. Ms que nunca,
imponen sus reglas a la poblaci n. Y lo
hacen de tal manera que no queda otra
alternativa que callarse, adaptarse a los
dueos locales, o huir.
La diferencia con el pasado es que ya
no es posible hablar de mediadores. Los
protagonistas armados, si se quiere,
median hacia adentro imponiendo su
concepto de orden a la poblacin. Pero no
median hacia afuera sino que constituyen
soberanas alternativas yuxtapuestas a la
soberana del Estado. Ah est implicada
una
"modernizacin"
por
cuanto
desplazan a las viejas lites, pero sin
alcanzar a dar sentido a tal proceso.
Circula el poder en bruto, sin producir un
nuevo imaginario colectivo. Lo tradicional
y lo moderno se combinan en todos los
aspectos, polticos, culturales, sociales, sin
que se llegue a ingresar realmente la
modernidad.
En Colombia no se ha podido inventar
una memoria distinta a la de la violencia,
ni hacer que la gente alcance a creer que
ms all del sufrimiento es posible una
historia nacional con sentido.
Lo repito, me hubiera gustado
pronunciar esta charla en presencia de
Daro Betancourt. Son muchos los
afectados por la violencia en Colombia.
No podemos dejar de pensar en ellos, pero
me pas con el secuestro de Daro lo
mismo
que
tantos
otros
han
experimentado en Colombia: la sorpresa,
la
incredulidad,
la
indignacin.
Secuestrando a Daro no solo se secuestra
un gran historiador, se secuestro algo del
espacio
acadmico,
espacio
tan
fundamental para ofrecer un futuro al pas.

DEMOCRACIA
Todos, sean del Estado o de cualquier
grupo privado, deben saber que estamos
esperando su regreso entre nosotros. Esta
vez como su profesor, digo de manera
solemne que toda la comunidad
acadmica internacional tiene los ojos
puestos sobre el secuestro de uno de sus
miembros.

LOS APORTES DE DARO BETANCOURT

DEMOCRACIA

LOS INTELECTUALES Y LA POLTICA

LOS INTELECTUALES Y LA
POLTICA*

abril. Lleg a su cspide en 1982, como


candidato presidencial del movimiento
Firmes, fundado en 1978 en asocio, entre
otros, de Gabriel Garca Mrquez, Diego
Montaa Cuellar, Luis Carlos Prez y
Eduardo Umaa Luna. En todos estos
escenarios y en relacin con los temas
ms
lgidos
- legislacin
laboral,
educativa, agraria-, adopt las posiciones
ms progresistas de su tiempo y agit
ideas que chocaron con los dogmatismos
doctrinarios, polticos, ideolgicos o
religiosos24 . Al lado
de todas estas
incursiones en la vida pblica ejerci con
vocacin y con lucidez, por todos
reconocida, la ctedra universitaria: dej
huella perenne como Maestro de toda una
vida en las universidades Nacional y
Libre. Aqu y all hay una constante en su
vida: la independencia intelectual y
poltica.
Hoy podemos tener las ms distintas
valoraciones de su obra, superable y
superada en muchos aspectos por el
sorprendente avance de las disciplinas
intelectuales en las ltimas dcadas. Pero
lo que s queda, subrayo, es el espritu que
imprimi Molina, el Maestro Molina, a un
quehacer que se podra sintetizar as:
firme pero tolerante; de convicciones pero
de dilogo; independiente pero no
aislacionista; crtico pero no sectario.
Intelectual, poltico, demcrata ....
demcrata rebelde. Enaltece pues haber
sido convocado por los miembros de la
Orden y por el Consejo Superior de la
Universidad Nacional, a formar parte de
un ncleo privilegiado de colegas que se
renen bajo la inspiracin de esta
trayectoria de vida.

Gonzalo Snchez Gmez**


Recibir de la Universidad Nacional de
Colombia una distincin, cuya figura
emblemtica es el Maestro Gerardo
Molina, suscita desde luego enorme
alborozo, pero al mismo tiempo cierto
pudor por lo que ella representa y por los
compromisos que evoca. Porque, es
oportuno recordarlo en esta ocasin, el
legado de Gerardo Molina, de su obra y
de su prctica, es el de la indisoluble
relacin entre el quehacer intelectual y la
poltica. Molina vivi de manera ejemplar
su doble condicin de intelectual y de
poltico.
Se form al lado de hombres
renovadores del pensamiento de su poca,
como el historiador econmico Luis
Eduardo Nieto Arteta, el tambin poltico
e intelectual Antonio Garca, el escritor
Baldomero Sann Cano y el joven
dirigente Jorge Elicer Gaitn. Hizo parte
de un sector inconformista abanderado de
las grandes reformas sociales. Incursion
tempranamente en la vida pblica en
calidad de parlamentario, durante los
aos treinta de la Repblica Liberal; su
rectora de la Universidad Nacional, en
particular entre 1944 y 1948 en los
albores de la Violencia, se hizo
memorable por sus realizaciones, pero
tambin por las circunstancias que la
rodearon y que le valieron un liderazgo
nacional, ratificado cuando se le convoc
como
miembro
de
la
Junta
Revolucionaria que intent imponer algn
orden en el alzamiento popular del 9 de
*

Palabras con motivo del otorgamiento de la


Orden Gerardo Molina al autor. Universidad
Nacional de Colombia, Septiembre 21 de 1999.
**
Historiador, profesor Instituto de Estudios
Polticos y Relaciones Internacionales Universidad
Nacional de Colombia.

24

Vase de Daro Acevedo. Gerardo Molina. El


intelectual, el Poltico. Ediciones del Frente Accin
Poltica Educativa: Medelln, 1986.

33

DEMOCRACIA

LOS INTELECTUALES Y LA POLTICA

Que el pensamiento deje de ser objetivo


militar
Pero esta distincin me cupo en un
momento en que la violencia se interpone
brutalmente a la vida intelectual y al ejercicio
de la poltica. Porque intelectual y poltico
fue Chucho Bejarano, el acadmico que
comenz estudiando los problemas agrarios
centrado en los campesinos; que se hizo
vocero gubernamental para hablar con los
insurgentes; que viaj a Centroamrica a
escribir la experiencia negociadora de
Guatemala y El Salvador para compartirla
luego con sus compatriotas, vidos de luz
para una paz negociada. Chucho Bejarano,
que cerr su ciclo sobre el mundo rural
colombiano escribiendo la historia por arriba,
la historia de la Sociedad Agraria de
Colombia, de la cual fue su Presidente y de la
que por cierto se apart cuando se le hicieron
presiones inconfesables, para regresar en su
honestidad intelectual a la Ctedra
universitaria.
Intelectual y Poltico fue a su manera
Jaime Garzn, el humorista que se despoj
de su propia identidad para darle rostro y
voz a la sinfona de personajes a travs de
los cuales hablaba, rea, fustigaba el pas.
Funcin poltica como intelectuales es la
que tenemos todos, ustedes colegas
galardonados y todos los presentes en tanto
miembros de la comunidad universitaria, de
la principal universidad pblica, cuyos fines
son particularmente pertinentes para el
momento que vivimos, segn se establece en
la legislacin orgnica: "a) Contribuir a la
unidad nacional, en su condicin de centro
de vida intelectual y cultural abierto a todas
las corrientes de pensamiento y a todos los
sectores sociales, tnicos, regionales y
locales .... c) Formar ciudadanos libres y
promover
valores
democrticos,
de
tolerancia y de compromiso con los deberes
civiles y los derechos humanos". Qu ms
noble funcin poltica poda atribursele a la
comunidad universitaria!!

34

Pero al mismo tiempo qu contraste


entre este supremo empeo y la dolorosa
realidad que peridicamente ha vivido la
Universidad pblica en aos recientes. A
tal punto que se podra afirmar que la
ecuacin cartesiana de "Pienso luego
existo" perdi vigencia en Colombia.
Pensar es una actividad de alto riesgo en
este pas. Precisamente por ello en uno de
los carteles en que se denunciaba la
desaparicin del colega y alumno Daro
Betancourt, el IEPRI levantaba este
clamor: "Que el pensamiento deje de ser
objetivo militar ". Este, creo, debera ser
hoy el grito de las Universidades y
Centros de investigacin a los actores
envueltos en el conflicto armado,
cualesquiera que sean sus pretensiones y
justificaciones. Que el pensamiento deje
de ser objetivo militar!!
Los desafos
Hoy por
hoy los intelectuales
colombianos tienen el inmenso desafo de
responder a una triple crisis. La crisis de los
grandes discursos organizadores de la
sociedad, el pensamiento y la accin, que
exhiban por doquier modelos triunfantes:
Rusia, China, Vietnam, Cuba. Es la crisis de
los metarelatos, construidos pacientemente
durante la era moderna pero que,
sbitamente, vieron estallar sus arsenales
tericos y sus fortalezas histricas cayendo
ante los administradores de las certezas. Es lo
que se ha convenido en llamar crisis de los
paradigmas
e
inauguracin
de
la
postmodernidad. No se trata de una simple
"desercin" de los intelectuales, como lo
sugiere el socilogo norteamericano James
Petras, sino del reconocimiento de un hecho
de dimensiones globales para cuya
interpretacin se quedaron sin herramientas
los intelectuales de vieja mentalidad. Un
reconocimiento que no significa la adhesin
acrtica a las virtudes del mercado o a las
ilusiones del fin de la historia.

DEMOCRACIA

LOS INTELECTUALES Y LA POLTICA

Crisis, en segundo lugar, derivada de la


disociacin de cultura y poltica y por lo
tanto la carencia de proyectos colectivos
enunciados por los intelectuales, que bien
pueden coexistir -sin necesidad de
apostasas-,
con
los
descubrimientos
contemporneos de la subjetividad y con
miradas ms atentas a las batallas parciales
de instituciones como la familia, la crcel, los
sanatorios, la vida cotidiana y la sexualidad,
retomando a ttulo de ejemplo los temas
preferidos de Michel Foucault.
En Europa y Estados Unidos la
disociacin de cultura y poltica ha sido
fcilmente
asimilable dado el escaso
protagonismo de los intelectuales en la arena
pblica, con la parcial excepcin de Francia e
Italia en ciertos momentos. Precisamente por
lo relativamente impensable es que se hacen
tan notorios los casos como el del
dramaturgo checo Vaclav Havel. En Amrica
Latina por el contrario ha habido una
verdadera imbricacin histrica entre
intelectuales y poltica. Por eso se recibi con
gran malestar en el sur del continente, hace
unos aos, la constatacin de la tendencia
que dio como resultado "unos partidos sin
intelligentsia y una intelligentsia sin
partidos". Era algo totalmente anormal en un
continente que guardaba la memoria de
intelectuales polticos como Domingo
Faustino Sarmiento (el Larousse lo presenta
como poltico, escritor y pedagogo), Jos
Enrique Rod, Jos Mart, Carlos Maritegui,
Germn Arciniegas, Camilo Torres, Vargas
Llosa, Ernesto Cardenal, para tomar slo
algunos nombres de muy dispares tonos
ideolgicos.
Pero tampoco se pretenden silenciar los
desencuentros, profundos a veces, en esa
relacin de intelectuales y polticos. Una
ancdota ilustrativa: se cuenta que cuando
Domingo Sarmiento, considerado en el siglo
pasado el mejor escritor argentino, alcanz la
presidencia de su pas, redact un discurso
para su posesin rechazado por los polticos.
El que finalmente pronunci fue escrito por

35

un poltico, Nicols Avellaneda, adaptado a


las necesidades de la poltica. Es la tensin
que se vive desde los tiempos de Scrates y
Platn entre los practicantes del saber y los
practicantes del poder.
La tercera crisis, la ms propia nuestra, es
la surgida de la guerra con su esencial
multidimensionalidad.
En
efecto,
en
Colombia el trauma de los intelectuales ha
sido mayor que en otras latitudes puesto que
en los ltimos aos se han ido desmarcando,
casi simultneamente, de la poltica, de los
partidos,
de
la
insurgencia
y
la
contrainsurgencia. Cada cual puede tener sus
valoraciones, pero el hecho cierto es la
disociacin. Por eso a los intelectuales se les
intimida ho y, no tanto por estar de un lado o
del otro, sino por no querer estar ni con el uno
ni con los otros. Dicho de otra manera, refleja
un hecho mayor: el dficit de intelectuales en
los actores armados, y no lo ocultemos,
idntico dficit en el Establecimiento.
Intelectuales por doquier escpticos con el
poder y mas escpticos an con los
contrapoderes. Por eso hoy andamos en una
guerra sin poltica y una poltica sin ideas.
Rasgo del presente que a menudo aparece
slo como un problema de los intelectuales,
que habran pasado de "rebeldes a
domesticados" o a contemplativos, y que
sirve de excusa para rehuir cualquier
cuestionamiento a las fuerzas que han
operado como expulsoras o cercenadoras de
intelectuales.
Si la oposicin y el enfrentamiento haban
signado tradicionalmente las relaciones entre
los intelectuales y el poder, hoy se habla por
el contrario de repliegue y desencanto, de
derrumbe de muros, de ilusiones, de
proyectos. Pudo ser lamentable en el pasado,
pero lo es an ms hoy, en pleno proceso de
negociaciones o de forcejeos, cuando ms se
los pudiera necesitar para aportar ideas,
controvertir y ayudar a reinventar la
Colombia que queremos, la que en ltimas
tendremos que construir todos. No deja de ser
dramtico que el papel de los intelectuales,

DEMOCRACIA

LOS INTELECTUALES Y LA POLTICA

como ha venido sucediendo con otras


identidades (las negritudes por ejemplo), se
redescubra a travs de la violencia, o de la
guerra para usar trminos menos equvocos.
En todo caso no hay esa fluidez que hubo
en los aos 30, y luego en los 60, entre
intelectuales y grandes proyectos colectivos.
De ah tambin la importancia y la necesidad
de preservar a la Universidad Pblica como
aglutinadora de los esfuerzos por pensar y
reconfigurar la nacin, as sea a partir de las
cenizas esparcidas por todo el territo rio.
Pero claro, en todo esto no se puede omitir
otra verdad de a puo: en Colombia el
silencio de los intelectuales no es
propiamente prueba de abdicacin. A
menudo, no es que ellos callen
voluntariamente, los estn callando para
producir
la
parlisis
colectiva,
el
inmovilismo, la sensacin de impotencia.
Cada vez los intelectuales se mueven ms en
un mundo, no de opciones sino de amenazas
y coacciones. Lo subrayo no para alimentar
un sentimiento derrotista, sino para crear
conciencia sobre las dimensiones de la crisis
actual de los intelectuales, que es la de la
sociedad.
Pero tengo la certeza de que la
Universidad an puede y debe hacer mucho
con respecto a lo que es el problema de
nuestro tiempo: pensar de manera
indisociable la crisis y la paz. Por sup uesto
no se trata de soar y de hacer de la
Universidad una Arcadia de consensos, en
donde lo posible se confunda con lo
realmente existente, sino un gora en donde
proliferen y se controviertan de manera
ilimitada visiones contrapuestas de sociedad
y de nacin.
Una nueva relacin entre academia y
poltica
Constatada la crisis, a partir de qu
referentes volver a pensar la funcin de los
intelectuales? No voy a dar lecciones a este
selecto auditorio sobre el paradigma a seguir

36

en un campo donde las opciones vlidas son


mltiples.
Enumero
brevemente
las
aproximaciones clsicas. La que con Weber
piensa que debe haber una separacin expresa
entre el quehacer del intelectual y el del
poltico, regidos por principios ticos
diferenciados (tica de la conviccin y tica
de la responsabilidad). La que con Gramsci
postula que el intelectual est orgnicamente
ligado a uno de los polos de la estructura
social, es decir que siempre, consciente o
inconscientemente, tiene una funcin poltica.
La de quienes considera n, con Maquiavelo,
que la realizacin suprema del intelectual es
ser consejero e intrprete del Prncipe. La del
"intelectual comprometido" de Franz Fanon.
La de quienes siguiendo el ideal sartriano y
universalista asignan al intelectual la tarea
histrica de ser "conciencia crtica" de su
poca y de su sociedad. La menos ambiciosa
del intelectual crtico especfico, propuesta
por Foucault, que apunta a develar y
transformar las prcticas y relaciones de
poder concretas en que est inmersa la figura
del intelectual. Y el modelo ms pragmtico
de hoy, sin paternidad responsable con sus
influencias y preocupaciones esencialmente
zonales, el de los "expertos". En fin, tantas
opciones legtimas a los problemas ticos y
polticos de la funcin de los intelectuales,
que uno quisiera reconocer conviviendo en la
Universidad en emulacin perpetua. Es lo
natural. Imponerle desde afuera alineaciones
especficas
a
la
Universidad
es
desnaturalizarla.
Relacin activa e inevitable de la academia
con la poltica, s, pero a condicin de que la
una no se disuelva en la otra, sino que
conserven su distancia crtica. Que el
intelectual en sus relaciones con el poder no
pierda de vista que su saber es su poder. Es la
circularidad entre la ctedra y la plaza que tan
ejemplarmente combin Gerardo Molina.
Pero ninguna de las definiciones del papel
de los intelectuales tendr sentido si no
logramos recuperar tradiciones y aspiraciones
democrticas como las que nos leg el

DEMOCRACIA

LOS INTELECTUALES Y LA POLTICA

Maestro Molina, tradiciones que permitan


que algn da, en Colombia, pensar y existir
vuelvan a ser trminos y actividades
intercambiables, que se puedan volver a
conjugar en todas las formas en la vida
cotidiana de la Universidad y el pas. Es
nuestro pliego mnimo como intelectuales y
pedagogos frente a los despotismos de todas
las armas. Lo dems que corra por nuestra
cuenta.

37

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

LA DIRECCIN POLTICA DE LO
MILITAR: UNA NECESIDAD
ESTRATGICA

No obstante tales estudios slo han


abordado el problema desde lo poltico,
sin detenerse en el ngulo de la estrategia.
As pues, este escrito pretende aportar
reflexiones conceptuales e histricas
complementarias desde una perspectiva:
la ausencia de una verdadera direccin
poltica sobre las acciones militares les
quita su proyeccin vital, e impide la
implementacin de una estrategia
nacional completa, y mucho ms de una
estrategia militar coherente conducente a
la pacificacin constructiva.

Coronel (R) Carlos Alfonso


Velsquez*
INTRODUCCIN
La actual negociacin poltica para la
solucin del conflicto armado se decidi
adelantarla en medio de la guerra. Con
frecuencia
aparecen
declaraciones
oficiales y comentarios de prensa que se
refieren a los planes A y B,
entendiendo en el primero negociacin
poltica y en el segundo guerra declarada,
es decir, se les considera mutuamente
excluyentes, expresin elocuente de la
tendencia de los gobiernos y del pas en
general a incurrir en el error de considerar
lo militar separado de lo poltico.
Pareciera que se ha olvidado la
proyeccin poltica de lo castrense, que
toda operacin militar conlleva un
mensaje de ndole poltica, mxime en el
contexto de un conflicto blico interno.
La equivocacin ha permanecido durante
el desarrollo de la confrontacin.
El error ha estado subyacente en las
crticas formuladas a la Doctrina de
Seguridad Nacional. Dicho cuerpo
conceptual ha sido objeto de diferentes
anlisis, de preocupacin creciente en el
IEPRI y otros centros acadmicos,
especialmente desde que en 1991 se
nombr un Ministro de Defensa civil 25 .

LA AUSENCIA DE DIRECCIN
POLTICA
Sectores acadmicos y polticos han
criticado la "Doctrina de Seguridad
Nacional" por ver en ella una herramienta
de desdibujamiento de la democracia, y
en ltimas de estmulo a la violencia
poltica. Por su parte, la institucin
castrense se ha inclinado a ver en dichas
crticas una mano oculta de la
subversin tendiente a desprestigiar la
accin militar; principalmente a travs de
escritos de militares en retiro, ha
esgrimido que el problema es ms bien la
despreocupacin de los dirigentes
polticos frente a la amenaza de la
subversin y por ende a la seguridad
nacional26 .
En esencia, el pensamiento civil
propone redefinir el concepto de
seguridad nacional como una funcin
poltica y no militar, evitando as lo que

Graduado en Estado Mayor en la Escuela


Superior de Guerra de Colombia y en el Colegio
de Comando y Estado Mayor del Ejrcito de los
EE.UU., Magster en estudios polticos
Universidad Javeriana.
25
Este nombramiento se hizo despus de 38 aos
consecutivos en que la cartera fue desempeada
por un General del Ejrcito en servicio activo.
Desde Junio de 1953, cuando asumi como
Ministro el general Gustavo Berro J., hasta
Agosto de 1991, fecha en que fue nombrado

Rafael Pardo R., el cargo fue ejercido por 17


generales. Vase la lista completa de ministros en
Pardo, R., De primera mano Colombia 19861994, Cerec, Grupo editorial Norma: Bogot,
1996p 316.
26
Los ms caracterizados, cuyos escritos se han
difundido por diferentes medios, han sido los
Generales (R) lvaro Valencia Tovar y Fernando
Landazbal Reyes (q.e.p.d.). ltimamente,
tambin ha escrito sus puntos de vista al respecto
el Mayor General (R) Juan Salcedo Lora.

38

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

se ha denominado la militarizacin de la
poltica. Por su parte las reflexiones
militares insisten en la necesidad de que
los gobiernos implementen una estrategia
integral de Estado a fin de quitarle
sustento a la subversin en los campos
poltico y militar. Quines se acercan al
diagnstico acertado del problema? Sera
necesario unir las dos visiones para
responder la pregunta, pues a pesar de
que parecen divergentes tienen una
convergencia central: si es necesario
redefinir el concepto de seguridad
nacional como una funcin poltica y si
los gobiernos han hecho caso omiso de
una estrategia integral, en el fondo la
gran ausente ha sido una efectiva
direccin poltica de la seguridad
nacional.
Cul fue el origen del vaco? Cules
son
sus
consecuencias?
Un
acontecimiento que lo incentiv de
manera trascendente fue el discurso
pronunciado por Alberto Lleras Camargo
a los oficiales de las Fuerzas Militares de
la guarnicin de Bogot, das antes de
posesionarse como primer Presidente del
Frente Nacional. En palabras textuales se
lee en uno de sus apartes: Yo no
quiero que las Fuerzas Armadas decidan
cmo se debe gobernar la nacin, en vez
de que lo decida el pueblo, pero no
quiero, en manera alguna que los polticos
decidan cmo se debe manejar las
Fuerzas Armadas, en su funcin tcnica,
en su disciplina, en sus reglamentos, en
su personal 27.
Estudiosos del tema como Francisco
Leal ven en el mensaje un pacto de
respeto mutuo entre las elites polticas y
el mando militar, del que se deriv la
autonoma militar en el manejo del orden

pblico y en consecuencia, la ausencia de


direccin poltica de lo castrense 28 . Otros,
como Rafael Pardo, considerando el
contexto poltico latinoamericano cuando
se pronunci el discurso, lo toman como
un criterio trascendental que marc una
poltica pblica permanente en aras de "la
armona civil-militar durante y despus
del frente nacional", cuyo principal
beneficio ha sido evitar que los militares,
en Colombia, no caigan en la tentacin de
los
golpes
de
Estado 29 .
Las
observaciones, an hoy, constituyen una
especie de paradigma para los
gobiernos. De all que en la reciente
instalacin de la comisin externa para la
reestructuracin de las Fuerzas Militares
el Presidente haya dicho en su discurso:
Al igual que el Presidente Alberto Lleras
lo hizo hace ms de cuarenta aos, reitero
los votos del pueblo colombiano para que
continen hacindose a la admiracin y
al respeto de la sociedad, reafirmando
siempre el gran contrato de recproco
respeto, entre el gobierno y las Fuerzas
Militares30 .
No obstante la doctrina Lleras, por
haber sido mal entendida y por su
prolongacin en el tiempo, dej una
consecuencia
negativa
sobre
las
estrategias del Estado para resolver el
conflicto poltico-militar. El recproco
respeto y la subordinacin de los altos
mandos militares al poder ejecutivo, no
han implicado la direccin poltica de la
institucin castrense. Lleras buscaba
despolitizar a las fuerzas armadas en el
sentido partidista, pero en ningn
28

Leal Buitrago, Francisco. Las utopas de la


paz. En: Los laberintos de la guerra. TM
Editores, Facultad de Ciencias Sociales de la
Universidad de los Andes: Bogot, 1999, p. 123124.
29
Pardo Rueda, Rafael. Ob. Cit. p. 318-320.
30
Revista Defensa Nacional, Santa F de Bogot
D.C., Marzo - Abril de 1999, No.446, p4. Los
subrayados son mos.

27

Citado por el General (R) lvaro Valencia


Tovar en Testimonio de una poca, Santa F de
Bogot, Planeta Colombiana S.A., 1992, pp. 344345. El subrayado es mo.

39

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

momento
trataba
de
cortar
la
indispensable direccin poltica de las
estrategias de seguridad nacional. La
direccin poltica sobre la accin militar
es sencillamente un deber indelegable de
los gobernantes y precisamente por eso la
Constitucin hace del Presidente el
Comandante Supremo de las Fuerzas
Armadas. La falta de tal direccin ha
tenido efectos sobre el logro de la
pacificacin constructiva del pas, lo cual
introduce tpicos conceptuales de la
estrategia.

contrario se librara la guerra por la


guerra socavando la moral militar, uno de
los factores intangibles ms influyentes
en la capacidad de un ejrcito. El
compromiso con el combate es
consecuencia de la claridad en que la
causa, por la cual se hacen sacrificios
incluso el de la vida, es claramente
identificable y tiene caractersticas de
rectitud moral 33 . Aqu caben preguntas.
Durante los ltimos 50 aos cul ha sido
la capacidad de las elites polticas del pas
para inspirar causas legtimas a la accin
militar? Han tenido la suficiente visin
para reconocer la necesidad de cambios
polticos,
econmicos,
sociales
y
militares? De manera ilustrativa, Bernard
Brodie apunta apoyndose en Clausewitz:
Las lneas principales a travs de las
cuales los eventos de la guerra continan
y a las que ellos estn sujetos, son los
rasgos de la poltica, la cual corre a lo
largo de toda la guerra hasta que tenga
lugar la paz La guerra nunca puede ser
separada del rumbo del intercambio
poltico, y si, esto llegase a ocurrir en
cualquier momento, toda la lgica estara
rota, y tendramos delante de nosotros un
asunto sin sentido y sin objeto 34 .
Sin embargo en la prctica, durante las
tomas de decisiones en las guerras, las
fricciones entre lderes polticos y
militares no han sido pocas. De ah la
importancia de que unos y otros tengan
presentes las consecuencias polticas de
toda operacin militar, sin importar su

LA INTERACCIN POLTICOMILITAR
El filsofo de la guerra, Karl Von
Clausewitz, profundiz en la connotacin
poltica de los conflictos blicos
proponiendo la definicin de la guerra
como la continuacin de la poltica por
otros medios 31 . Si la guerra es
"continuacin", la poltica la antecede:
llegar a ella es una decisin de la
poltica, entendida como la conduccin
de lo colectivo. Siendo as los objetivos,
desarrollo y consecuencias de la guerra se
enmarcan en la rbita de responsabilidad
de lo poltico. Lo militar es parte, o si se
quiere, un medio del que se puede valer lo
poltico para materializar su accin32 . Por
ello en todo conflicto blico ms si es
interno- lo militar debe interactuar con lo
poltico, valorando las implicaciones
polticas inscritas en la oportunidad, los
mtodos y los resultados de las
operaciones militares.
Ms importante an, el objetivo
poltico perseguido otorga o quita
legitimidad a una accin de armas. De lo

33

En la ciencia poltica la palabra legitimidad


tiene varias acepciones. Por lo anterior, cabe
aclarar que aqu se emplea el trmino con base en
el concepto de Dahl, R. A. expuesto en su obra
Anlisis poltico moderno, Fontanela: Barcelona,
1976, p. 75 en donde expresa que lo esencial de la
legitimidad es la cualidad de rectitud, decencia
o bondad moral.
34
Brodie, Bernard. War and Politics. Macmillan
Publishing Co., 1978, p. 9. El subrayado es mo.
(Traduccin propia).

31

Clausewitz, Karl Von. On War. Routledge &


Kegan, (1908),1984, p. 110. (Traduccin propia).
32
Hay quienes sostienen que la guerra es la
impotencia de la poltica. Esta reflexin tambin
es vlida, sin embargo ella no le quita la
connotacin poltica a la accin militar.

40

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

nivel35 . Dadas las peculiaridades de cada


conflicto blico no existen reglas para
evitar los errores en la interaccin
poltico- militar. No obstante es un hecho
demostrado que el riesgo de incurrir en
ellos es disminuido por factores tales
como la naturaleza del sistema poltico, la
eficiencia y prestigio de la institucin
castrense y el carcter y personalidad del
lder poltico36 . Aqu cabe llamar la
atencin en que la desaparicin de la
Consejera para la Defensa y Seguridad
Nacional en Colombia ha sido toda una
equivocacin, pues era el organismo
donde se realizaba, entre otros, el acople
poltico- militar. Al respecto conviene
reflexionar en las siguientes palabras de
Gordon Craig:
Si una excesiva injerencia de los
lderes polticos en el proceso de toma de
decisiones para el diseo de los planes de
operaciones militares, puede tener
consecuencias
funestas,
con
la
incompetencia o desinters por parte de
ellos para ejercer control crtico sobre las
decisio nes militares, se corre el riesgo de
dejar en manos de los militares poderes
que pueden poner en peligro el logro de
los objetivos nacionales, por lo cual el
liderazgo poltico es en ltimas el
responsable 37.
Y precisamente la actividad en la que
la interaccin poltico- militar resulta
medular es en la concepcin y aplicacin
de la estrategia para la solucin del

conflicto blico. Cuando no existe una


adecuada, fluida y constante interaccin,
la estrategia, si se logra, es equivocada o
al menos incompleta, y en cualquier caso
no acta en la solucin sino en el
agravamiento del conflicto. Entremos
entonces a analizar los conceptos
relacionados con esta ciencia-arte.
LA ESTRATEGIA NACIONAL
Para comenzar es pertinente llamar la
atencin en el desarrollo y amplitud
adquirido por el concepto de estrategia,
para muchos en considerable indefinicin.
En la teora el trmino expresa una
orientacin general de los recursos
disponibles para alcanzar objetivos
macro. En el diario vivir, por su parte, la
definicin ms aceptada es la de arte,
traza para dirigir un asunto38 . Hoy da,
prcticamente en todos los campos del
quehacer humano se utiliza el trmino
estrategia tendiendo a concepciones de
cmo actuar en diferentes actividades,
sean
stas
polticas,
econmicas,
empresariales e inclusive personales.
Para este escrito, la estrategia es una
ciencia-arte donde lneas de accin macro
orientan los recursos durante un conflicto
blico -regular o irregular- con miras a
una solucin favorable,
as
la
favorabilidad sea vista slo desde el
punto de vista de quien concibe la
estrategia.
Etimolgicamente la palabra procede
de los vocablos griegos que significan
ejrcito y conductor. El concepto nace
como un arte militar que se aplica a la
reunin de los medios y al estudio de los
modos de conducir un ejrcito hasta la

35

Al hablar de niveles en las operaciones se hace


referencia a tres: Estratgico (Comando de las
FF.MM y Comandos de cada Fuerza),
Operacional (Divisiones y Brigadas) y Tctico
(Batallones). Lo importante aqu es enfatizar que
cualquier accin militar, por insignificante que
pueda parecer, tiene implicaciones polticas
directas o indirectas, a nivel nacional, regional o
local.
36
Vase Craig, Gordon A. The Political Leader
as Strategist. En: Makers of Modern Strategy, ,
Nueva Jersey: Princeton University, 1986.
37
Ibid. (traduccin propia)

38

El diccionario manual ilustrado de la lengua


Espaola, Editorial Espasa-Calpe S.A. contiene la
siguiente definicin de Estrategia: Arte de dirigir
las operaciones militares. Fg. Arte, traza para
dirigir un asunto.

41

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

presencia del enemigo39 . El problema


estaba circunscrito al mbito castrense y
hablaba de la direccin de la guerra, en la
cual participaban nicamente medios
militares. Su fin era la coordinacin de las
batallas concretando sus acciones en
planes de guerra y de campaa. Sin
embargo, dada la experiencia de las dos
guerras mundiales y la proliferacin de
los conflictos blicos internos durante el
siglo XX, la estrategia adquiere un
enfoque ms amplio abandonando lo
puramente militar y abarcando un mbito
de mayor cobertura: la guerra se acepta
como un fenmeno donde se ven
afectados todos los individuos y medios
de una nacin. En esta direccin
encontramos las interpretaciones de
Liddell Hart y Beaufr, y el concepto de
guerra revolucionaria de Mao Tse Tung.
Como consecuencia obvia de tal
ampliacin
aparecieron
distintas
clasificaciones. Entre estas la de Sir Basil
Liddell Hart, quien en su principal obra
considera que existen dos tipos, gran
estrategia y estrategia pura 40 . Argumenta
que la Gran Estrategia es sinnimo de
las polticas guas para la conduccin de
la guerra, pero distinta a la "Poltica
fundamental de la Nacin", por lo general
expresada en la Carta Magna. No
obstante, hace ver que dicha poltica
fundamental provee la meta a las polticas
equivalentes a la Gran Estrategia.
Aclara tambin que el concepto expresa

un sentido de polticas en ejecucin y


que su papel es el de coordinar y dirigir
los recursos de una Nacin hacia el logro
del objeto poltico de la guerra, el cual
debe ser definido de manera coherente
con la poltica fundamental de la
Nacin41 . La Gran estrategia adems,
provee de objetivos a la Estrategia
Pura, la militar.
El concepto de Gran Estrategia es de
la rbita de lo poltico estatal y equivale,
hoy en da, al de Estrategia Nacional
cuando un pas se encuentra inmerso en
un conflicto blico. Como el trmino
expresa un sentido de polticas en
ejecucin, entra a formar parte del mbito
de las polticas pblicas toda vez que
un conflicto armado, en especial interno,
es de los que ms afectan a la sociedad.
No rie con la lgica concluir que las
acciones del Estado con miras a la
solucin de conflictos blicos queden
comprendidas en la definicin de
conjunto de sucesivas respuestas del
Estado frente a situaciones consideradas
socialmente como problemticas42 .
En consecuencia la Estrategia
Nacional es el conjunto de lneas de
accin polticas, econmicas, socio culturales
y
militares,
diseadas,
dirigidas, coordinadas y aplicadas con el
fin de mantener o alcanzar los fines del
Estado-Nacin. Cabe aclarar que a dichos
fines se les puede denominar objetivos
nacionales y que su fuente primaria es la
Constitucin Nacional donde se ratifican
la paz y la unidad nacional, y ms
especficamente el artculo segundo 43 .

39

del Ejrcito de Espaa, Lecciones de Historia


Militar.
Ediciones
Escuela
Superior:
Madrid,1980, p. 27.
40
Hart, Liddell B.H. The Strategy of the indirect
approach. Faber & Faber Ltda: Londres, 1954,
1957. (Traduccin propia). En la Escuela Superior
d e Guerra de Colombia se clasifica la Estrategia
en Nacional, Militar General y Militar
Operativa. Sin embargo en este ensayo es
suficiente tomarla en dos clasificaciones: La
Nacional y la Militar, que como se ver equivalen,
en su orden, a las de Gran Estrategia y Estrategia
Pura de Liddell Hart.

41

Ibid, p 321, 322.


Salazar Vargas, Carlos. Definicin de polticas
pblicas en : Las polticas pblicas. Pontificia
Universidad Javeriana, Facultad de Ciencias
Jurdicas, Fundacin Cultural Javeriana de Artes
Grficas JAVEGRAF: Bogot, 1995, p. 30.
43
Los artculos 1 y 22 de la Constitucin Poltica
de Colombia determinan lo correspondiente a la
Paz y a la Unidad nacional. El artculo 2 reza as:
42

42

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

Sin embargo los objetivos de la


Estrategia Nacional no se encuentran solo
en la Carta Magna. En su definicin est
implcito que su gobernante especifique
objetivos
nacionales
intermedios 44
necesarios para alcanzar los fines de la
Constitucin. Una de las principales
herramientas para ello es la expresin de
su "Proyecto poltico", denominado
tambin "La poltica de las polticas"45 .
Pero como en el proyecto poltico los
objetivos se trazan en forma general, sin
especificar aspectos como la asignacin
de responsabilidades de ejecucin, surgen
entonces los planes gubernamentales, otro
instrumento para asignar objetivos a los
recursos de la Nacin, incluido el militar.
En suma, podemos decir que las
polticas pblicas -sean stas de ndole
poltico, econmico, socio -cultural o
militar- concebidas en el contexto de un
conflicto armado, deben formar parte de
una Estrategia Nacional. Si una poltica
pblica abarca lneas de accin en todos
los campos se constituye, con propiedad
conceptual, en una Estrategia Nacional.
En el fondo pues, el concepto de
Estrategia Nacional en pases como el
nuestro, con un conflicto armado interno,
viene a ser lo mismo que el de "Poltica
Nacional" y su referente se sintetiza en la

promocin
del
contexto
poltico,
econmico, socio-cultural y militar que
permita a la Nacin la solucin de su
conflicto armado, y por ende alcanzar los
fines de la Constitucin.
LA ESTRATEGIA MILITAR
Qu es la estrategia militar? Cul es
su razn de ser y su fin? Es destruir o
aniquilar al enemigo? Respondamos
trayendo a colacin la crtica ms
profunda formulada al pensamiento de
Clausewitz, enunciada por Sir Basil
Liddell, el oficial ingls cuya obra es
considerada comparable en importancia y
aporte a la del pensador alemn. En
efecto, casi un siglo despus de conocida
la obra del filsofo de la guerra, y
previo estudio de treinta conflictos
blicos, Liddell Hart elabor unas
reflexiones que, de haber sido tenidas en
cuenta por el pensamiento poltico y
militar latinoamericano, hubieran evitado
sensiblemente las equivocaciones de la
Doctrina de Seguridad Nacional.
La crtica se centra en el concepto de
estrategia militar, definido por Clausewitz
como el empleo de las batallas para
lograr los objetivos de la guerra En
otros trminos, la estrategia establece el
plan de guerra, trata el curso de las
distintas campaas que la componen y
regula las batallas que han de librarse en
cada una46 . Pues bien, Liddell Hart hace
ver cmo la definicin incurre en el error
de sugerir que la batalla es el nico
medio para lograr el objetivo estratgico.
En sus palabras, tiene el defecto de
introducir la tcnica guerrera en el
campo de la poltica o alta direccin de
la guerra, la cual cae necesariamente
bajo la responsabilidad de los gobiernos
y no de los jefes militares que aquellos

Son fines esenciales del Estado: Servir a la


Comunidad, promover la prosperidad general y
garantizar la efectividad de los principios,
derechos y deberes consagrados en la
Constitucin; facilitar la participacin de todos en
las decisiones que los afectan y en la vida
econmica, poltica, administrativa y cultural de la
Nacin; defender la independencia nacional,
mantener la integridad territorial y asegurar la
convivencia pacfica y la vigencia de un orden
justo.
44
En el Manual de Seguridad y Defensa Nacional
FF.MM. 3-43 (1996) del Comando General de las
FF.MM, a los objetivos Nacionales se les divide
en permanentes y actuales. Los primeros
contenidos en la Constitucin y los segundos
definidos en los planes gubernamentales. P 22.
45
Salazar Vargas, Ob. Cit., p. 159.

46

Clausewitz, Karl Von., Ob. Cit.,


(traduccin propia).

43

p. 241.

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

emplean como agentes ejecutivos de las


operaciones47 . En otras palabras, en
trminos de la Colombia de hoy, sera lo
mismo decir que la definicin de
Clausewitz le introdujo guerrerismo a
la poltica de la nacin cuando sta se
encontraba comprometida en un conflicto
blico. Ampliando su argumento el
pensador ingls escribe: [Por esta
razn] los discpulos de Clausewitz,
menos profundos que el maestro, dieron
el fcil paso de confundir los medios con
el fin y llegaron a la conclusin de que en
la guerra todas las consideraciones
deban subordinarse al objeto esencial de
librar una batalla decisiva48 .
Tal crtica origin el concepto de
"Gran estrategia" para dejar en claro el fin
de la estrategia militar. De esa forma
queda reorientado el pensamiento central
de Clausewitz, siempre insistente en la
necesidad de que lo militar acte teniendo
en mente un norte poltico. En la
distorsin que supone la confusin de los
medios con el fin es donde varios
militares a lo largo de la historia
moderna, incluyendo los colombianos 49 ,
pretenden subordinar la poltica a las
operaciones militares una vez iniciada la
guerra 50 .

Por ello se considera ms precisa y


aclaratoria la definicin de estrategia
militar como el arte-ciencia de dirigir,
distribuir y aplicar los medios militares
para alcanzar los objetivos trazados por
la poltica nacional51 . De aqu se
desprenden
aspectos
conceptuales
importantes. En primer lugar, para efectos
de planeamiento estratgico militar se
deben considerar detenidamente tanto los
mensajes como las consecuencias
polticas derivadas de la ejecucin de una
operacin militar, preguntndose si
realmente contribuyen al logro de los
objetivos polticos. En segundo lugar, los
comandantes militares deben tener
claridad meridiana sobre los objetivos de
la Estrategia Nacional diseando una
estrategia consecuente con ella.
En otras reflexiones complementarias,
Liddell Hart hace ver la equivocacin de
tener como objeto central el destruir la
fuerza enemiga. Por el contrario,
argumenta que incluso si la batalla
decisiva fuese el objetivo final, la
estrategia militar tiene como objeto llegar
a dicha batalla en las circunstancias ms
ventajosas posibles. Mientras ms
favorables sean las circunstancias habr
pblico en la jurisdiccin asignada. Si tenemos
en cuenta que la Constitucin del 91 pone la
responsabilidad del orden pblico en cabeza de
los gobernadores y alcaldes, dicha formulacin, al
menos debera decir Apoyar a la autoridad
competente en su responsabilidad de mantener el
orden pblico. El hecho es que la formulacin
tradicional ha facilitado el empleo del aparato
militar, en busca de resolver conflictos sociales,
sin consultar siquiera a la autoridad poltica si lo
considera o no necesario y/o conducente.
51
Ibid, p. 321. La definicin que se propone es
prcticamente la misma de Liddell Hart, con la
diferencia que l solo habla de arte y de para
realizar los fines de la poltica, es decir, no
incluye el concepto de Poltica Nacional, lo cual
en Colombia podra dar lugar a equivocadas
interpretaciones por nuestra tendencia a ligar el
concepto de poltica a los aspectos partidistas o
electorales.

47

Liddell Hart, Ob. Cit., p. 319.


48
Ibid p. 319,320
49
En su libro El Poder Militar en Colombia, el
Mayor (R) Gonzalo Bermdez Rossi, resume su
crtica a la Doctrina de Seguridad Nacional en los
siguientes trminos: Se ha hecho una inversin
del pensamiento de Clausewitz; este terico
militar concibe que <<la guerra no es otra cosa
que la continuacin de la poltica por otros
medios>>, y en la DSN se estima que la poltica
es la continuacin de la guerra por otros medios
(p334).
50
Una evidencia del fenmeno descrito se puede
observar en los trminos utilizados - que conoc
durante toda la carrera militar hasta mi retiro en
Dic de 1996- para la formulacin de la misin (el
norte de accin) de un Batalln o de una
Brigada. En efecto stas, a grosso modo, se
formulan as: Mantener o reestablecer el orden

44

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

menor cantidad de combates. Las


afirmaciones estn en la misma direccin
del pensamiento de Sun Tzu cuando
sostiene que la mxima excelencia del
estratega militar consiste en romper la
resistencia enemiga sin necesidad de
combatir52 . Como dice Lidell:
La perfeccin de la Estrategia militar,
ser entonces, provocar una decisin sin
necesidad de ningn combate serio De
aqu que su verdadero objeto no sea tanto
buscar la batalla como buscar una
decisin estratgica lo bastante ventajosa
para que, si no provoca por s misma la
decisin, su continuacin por la batalla
la logre con seguridad53 .
Dicho de otra manera, el objeto
central de la estrategia militar es crear un
contexto que provoque la anulacin de la
voluntad de lucha armada del oponente, o
su sensible disminucin. En cuanto
menos combates se libren, la estrategia
militar ha sido mejor concebida. La
prolongacin de un conflicto armado
produciendo muertes de lado y lado, y por
ende descomponindose y desgastando a
los contendores obstinados en buscar la
batalla decisiva, tiene entre sus causas,
bien la ausencia de pensamiento
estratgico, bien la concepcin y
aplicacin de una estrategia militar
equivocada en su objeto.
Ahora bien, no basta tener claro el
norte de la estrategia militar sino que su
concepcin e implementacin deben ser
dinmicas y flexibles. El pensamiento
estratgico efectivo se mantiene en
constante re-creacin y reajuste, partiendo
de diagnsticos objetivos de las
situaciones macro que gravitan sobre el
conflicto blico. Como dice un
especialista: El pensamiento estratgico

es inevitablemente pragmtico. Este


depende de las realidades geogrficas,
sociales, econmicas y polticas, as
como de otros factores cambiantes que
hacen aparecer los problemas y
conflictos que la guerra busca
resolver54 .
Antes de finalizar este apartado es
importante llamar la atencin en que, a
diferencia de otras Fuerzas Militares55 ,
nuestro estamento castrense no tiene
suficiente claridad sobre el concepto de
estrategia militar. El curso de Estado
Mayor de la Escuela Superior de Guerra
en 1988 no discuti una definicin
oficial; los manuales tampoco lo hacen56 .
As, junto a la equivocada interpretacin
de Clausewitz a la que se hizo referencia,
se puede encontrar una razn para que el
pensamiento estratgico militar no haya
sido el ms adecuado para contribuir a la
solucin de nuestro conflicto interno.
LOS LTIMOS GOBIERNOS Y
LA ESTRATEGIA
Habiendo
reflexionado
sobre
algunos aspectos conceptuales llega el
momento de enfrentar los hechos de
nuestra historia reciente. Desde
mediados de los 80 el conflicto interno
54

PARET, Peter. Makers of Modern Strategy


Princeton University Press: Nueva Jersey, 1986,
p. 3. (Traduccin propia).
55
Por ejemplo las FF.MM de los EE.UU. tienen la
siguiente definicin oficial de estrategia militar:
El arte y ciencia del empleo de las fuerzas
armadas de una nacin para garantizar los
objetivos de la poltica nacional, mediante la
aplicacin de la fuerza o la amenaza de hacerlo.
Definicin citada por Summers, Harry G., On
Strategy, A critical Analysis of the Vietnam War.
Presidio press: Novato, cuarta edicin 1984, p. 4.
(Traduccin propia).
56
Los dos Manuales que tratan los asuntos
relativos a la estrategia son: El Manual de
Seguridad y Defensa Nacional FF.MM 3-43 de
Septiembre/96, y el Manual de Estrategia Militar
General de Junio/89.

52

Sun, Tzu. En: Roots of Strategy. Vol. I.


Stackpole Books, Cameron and Kelker Streets:
Harrisburg,l s.f., p. 26. (Traduccin propia).
53
Liddell Hart, Ob. Cit., p. 324, 325. El subrayado
es mo.

45

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

con las FARC, el ELN y un reducto del


EPL ha pasado por la intensificacin y
la descomposicin, agravadas por la
progresiva degradacin de la guerra
desde la aparicin de las Autodefensas
Unidas de Colombia. Adems de las
cifras varios estudios lo demuestran57 .
Pretender atribuir la causa principal
de ese proceso a la ausencia de
Estrategias Nacionales adecuadas y, en
consecuencia, a Estrategias Militares
incoherentes con los objetivos polticos,
sera simplificar el problema. Lo
muestran los procesos de paz logrados
con el M-19, una porcin del EPL, el
PRT y el Quintn Lame. Sin embargo,
se puede afirmar que los errores de los
gobiernos en el campo Estratgico han
influido para que el conflicto haya
llegado al estado en que hoy se
encuentra.
Veamos
entonces
el
comportamiento
de
los
ltimos
gobiernos.

coordinar los planes polticos, sociales y


econmicos que contribuyan a la
normalidad,
y
promuevan
la
rehabilitacin de las zonas y las gentes
azotadas por la violencia58 .
El gobierno no se qued en el anuncio
de planes. Un mes despus de su posesin
emiti una poltica de cambio para la
reconciliacin,
rehabilitacin
y
normalizacin, contenida en el Plan
Nacional de Rehabilitacin (PNR) - una
readecuacin del ideado durante la
administracin Betancur -, implementado
a partir de noviembre de 1986 como parte
del plan de desarrollo del gobierno 59 .
Al examinar el documento se observa
que el recurso militar se consider de
manera marginal y sin que se le asignara
ningn objetivo. En lo poltico,
econmico y social hay claridad y
coherencia: el qu y el cmo, la
financiacin y las responsabilidades,
poseen objetivos y medios para
alcanzarlos acordes con los trazados en el
discurso de posesin, y en ltimas con la
Constitucin. Es decir, el plan constituy
una Estrategia Nacional concordante
con los fundamentos conceptuales antes
expresados, exceptuando la consideracin
del recurso militar, haciendo del PNR una
Estrategia Nacional coja en cuya
concepcin se hizo presente la
costumbre colombiana de considerar
que no es necesario, o no se debe, dirigir
polticamente lo militar.
El objetivo poltico del plan deca,
entre lneas, que la solucin a fondo de
las causas objetivas de la violencia
poltica en las zonas menos desarrolladas,

Gobierno Barco: estrategia nacional coja


En su proyecto poltico el Presidente
Barco traz los objetivos generales de
pacificacin del pas en los siguientes
trminos:
Hay que poner en marcha un plan
que permita la reincorporacin de
quienes han escogido el camino de la
subversin armada. Para que se
incorporen a la plenitud de la vida civil.
Para que puedan hacerlo dentro de un
ambiente de seguridad, y as ejerzan,
como ciudadanos los derechos que les
corresponden. Ms adelante anunci la
creacin de un organismo directamente
dependiente de la Presidencia de la
Repblica, encargado de dirigir y

58

Discurso del doctor Virgilio Barco Vargas ante


el Congreso de la Repblica al tomar posesin de
la Presidencia de Colombia. Bogot Agosto 7 de
1986. Biblioteca Palacio de Nario p 21 - 22. El
subrayado es mo. La segunda cita est en la p. 22.
Ntese que por ningn lado aparece mencionado
lo militar.
59
Pardo, R. Ob. Cit., p. 20.

57

Vanse por ejemplo los trabajos de Alejandro


Reyes Posada o Jaime Zuluaga Nieto. Tambin
demuestran el proceso de descomposicin y
degradacin del conflicto varios informes de
ONG's nacionales e internacionales.

46

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

le quitara argumentos y piso poltico a


las guerrillas, y relegitimara al Estado
Colombiano fortaleciendo la unidad
nacional. As por ejemplo se lea en la
parte
introductoria
del
captulo
Objetivos,
Metas,
Estrategias
y
Polticas:
Se busca, entonces, la transformacin
del entorno socioeconmico de las
regiones a la vez que se logre una accin
institucional efectiva a travs de la
adecuacin y presencia del aparato
estatal. En forma paralela, se busca
acercar el Estado a las necesidades de las
personas para lograr su integracin
poltica, social y econmica al resto del
pas, de modo que pueda consolidarse all
una sociedad justa, soporte de la
democracia y de la convivencia
pacfica60 .
Pero... y lo militar? Solo al final se
menciona marginalmente, sin asignarle
objetivo al Ejrcito Nacional, haciendo
parte del sector justicia, defensa y
seguridad al que se ordena el desarrollar
los programas y proyectos de acuerdo
con sus respectivas reas de trabajo,
dentro del marco de las polticas del
PNR. No tena la institucin castrense
nada especfico que hacer? Se le hubiese
podido asignar el objetivo de proveer a
los municipios PNR de una cortina de
seguridad, propsito que implicaba una
lnea de accin estratgica de operaciones
de disuasin activa y de proteccin de la
poblacin civil, ms all de las
tradicionales operaciones ofensivas en
todo el territorio nacional61 . En qu

qued el discurso del Presidente referido


a un ambiente de seguridad? 62 .
En la realidad lo militar qued solo
con el norte derivado de su misin
constitucional, la que abandonada a la
interpretacin de los mandos militares ha
dado lugar, en los hechos, a la aplicacin
de una estrategia militar interesada nada
ms que en mostrar resultados en
trminos de bajas enemigas: su objeto o
fin es as equivocado. En cortas palabras,
el componente militar actu en la
direccin asignada por sus mandos,
mientras lo poltico, econmico y social
oper segn lo establecido en el PNR 63.
del 87, 88, 89 y 90, siempre se muestran los
resultados de la gestin operacional en trminos
de bajas y capturas enemigas. En ningn
momento se informan operaciones de seguridad
en las poblaciones del PNR.
62
Durante los cuatro aos de ejecucin del PNR
si bien hubo obras pblicas concertadas con las
comunidades que favorecieron su desarrollo, se
presentaron 8374 homicidios con motivacin
poltica, producidos en masacres y asesinatos
selectivos, mientras que en combates murieron
3357 personas entre miembros de la fuerza
pblica y guerrilleros. Quiere esto decir que de las
muertes producidas por el conflicto armado
interno durante el lapso referido, el 71% fueron
civiles. Fuente de las cifras: Comisin
Colombiana de Juristas.
63
Al estudiar las memorias al congreso
presentadas por los Ministros de Defensa del
perodo Barco, solamente en una de ellas se hace
alguna referencia al PNR en el sentido de que
algunas unidades de Ingenieros militares
apoyaban el plan con maquinaria, lo cual
constituye un apoyo material al plan mas no una
integracin de la institucin castrense al logro del
objetivo poltico. Por lo dems en todas se
informan resultados militares en trminos de
operaciones militares realizadas y
bajas y
capturas enemigas, e incautaciones de material
de guerra, al nivel pas sin referirse para nada a la
situacin de seguridad de los municipios del PNR.
De otra parte, durante el segundo semestre del 86
y todo el ao 87 el autor se desempe como
miembro del estado mayor de un Comando
Operativo que ejecut operaciones en varias reas
sujetas al PNR, y nunca en dicho Comando se
recibi del mando superior una Directiva u orden

60

Presidencia De La Republica, Consejera para la


reconciliacin, normalizacin y rehabilitacin.
Plan Nacional de Rehabilitacin: Una Estrategia
de desarrollo social y regional para la
reconciliacin,
1986
1990.
Seccin
Publicaciones SENA, Direccin General. 1988, p.
27.
61
En las Memorias al Congreso presentadas por
el Ministerio de Defensa Nacional los 20 de Julio

47

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

"ataque a una posicin fortificada" 65 -, los


campamentos, construcciones y refugios
de las FARC en Casaverde, sitio donde
durante siete aos estuvo ubicado su
Estado Mayor.
La imposibilidad de contactos con la
Coordinadora Guerrillera antes de las
elecciones de la Constituyente, pese a la
presentacin pblica de los criterios de la
poltica gubernamental para la paz y de la
disposicin presidencial para negociar
con las FARC y el ELN su acceso a la
Asamblea, unido a ocho aos de dilogos
sin resultados satisfactorios 66 , inclinaron
la balanza del lado de la accin militar.
Pero cul fue el objetivo poltico
buscado con tal operacin? En el
gobierno no hubo objetivo trazado para
una accin de esa magnitud y
trascendencia.
Recin
posesionado
Gaviria dijo no hay terrenos vedados
para la fuerza pblica: Se cumple el
deber sin pedir permiso67 . Sin embargo
dicha directriz no constituye un objetivo
poltico para los medios militares. La falta
de objetivo se ratifica en la afirmacin del
Consejero de Seguridad del momento: "la
decisin del asalto a Casa Verde no fue
ni presidencial ni poltica". Tanto la
fecha de ejecucin como los medios a
utilizar fueron producto de una decisin
exclusivamente militar, ratificando la
tendencia colombiana de considerar lo

Gobierno Gaviria: error estratgico


y sin evaluacin de lo militar.
Leal Buitrago evalu acertadamente
este gobierno al sealar la "ambivalencia
que tuvo la poltica de seguridad... que
luego de un avance institucional
indiscutible
retrocedi
debido
al
guerrerismo desatado en los dos aos
finales del mandato"64. Ahora bien, el
analista
no
observ
que
dicho
guerrerismo obtuvo su dinmica del
enorme vaco en la interaccin polticomilitar de la operacin sobre Casaverde,
al comienzo del gobierno. De nuevo la
ausencia de direccin poltica de lo
militar se hizo presente en el Estado. En
dicho vaco y en una incoherente
evaluacin castrense de la Estrategia
Nacional contra la Violencia, se pueden
encontrar causas determinantes de que el
avance institucional -representado en la
creacin de la Consejera de Seguridad
Nacional, el nombramiento de un
Ministro de Defensa civil y la concepcin
de la Estrategia Nacional contra la
violencia, no aportara los frutos que
hubiese podido.
Cuatro meses despus de posesionado
Gaviria tuvieron lugar dos trascendentes
hechos para la vida poltica del pas. El 9
de Diciembre de 1990 se realizaron las
elecciones de los miembros de la
Asamblea
Nacional
Constituyente,
responsables de la redaccin de una
nueva Carta Poltica. No obstante en la
madrugada del mismo da se inici la
"Operacin Colombia", cuyo objetivo fue
ocupar -mediante operacin militar de

65

Esta fu la clasificacin tcnica que se le di a


la operacin en el "caso tctico" que
posteriormente la estudi, el cual reposa en los
archivos del Depto de Operaciones del Comando
del Ejrcito.
66
Vase Pardo, R. Ob. Cit. p. 355-363.
67
Ibid, p 355. En reciente conversacin personal
con Rafael Pardo R., me manifest que el
presidente emiti la directriz pensando
principalmente en el ambiente que se viva por los
secuestros de impacto nacional que haba
producido la mafia de Medelln, a raz de los
cuales las influyentes familias de los secuestrados
presionaban la NO ejecucin de operaciones de
rescate.

de operaciones que hiciera siquiera alguna


referencia al PNR.
64
Buitrago Leal, Francisco, "Ambivalencias entre
la paz y la guerra". En: El Espectador, 4 de
Diciembre de 1994. Citado por Pizarro
Leongmez, Eduardo La Reforma militar..., Ob.
Cit., p. 202.

48

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

militar separado de lo poltico. Hay que


aclarar
que
el
gobierno
estaba
previamente informado de la operacin68 .
Se deduce, en primer lugar, que de
cualquier manera la decisin fue poltica.
Si el Presidente conoci la operacin y no
la detuvo, tom una decisin. En segundo
lugar la concepcin del objetivo poltico,
si se pens en l, se dej en manos del
mando militar. La operacin militar de
ms
trascendencia
despus
de
Marquetalia fue una decisin poltica en
donde el jefe del Estado no traz ningn
objetivo, su direccin fue la gran ausente.
Si tal acontece con una operacin de esa
significacin, qu esperar de las
acciones militares realizadas casi a diario
en el pas? Sencillamente, no se ejecutan
pensando en una intencionalidad poltica
especfica 69 .
La operacin sobre Casa Verde
muestra un vaco en la interaccin
poltico- militar
de
consecuencias
negativas para la din mica del conflicto, y
por ende para el pas 70 . El momento de su
ejecucin no fue ni oportuno ni acertado
teniendo en mente el contexto poltico de
las elecciones para la Asamblea Nacional
Constituyente. No hubiese sido ms

oportuna
esa
decisin
una
vez
promulgada la nueva Constitucin,
despus del fracaso en la negociacin
para
la
incorporacin
de
las
organizaciones
guerrilleras
en
la
Asamblea? Como toda operacin militar
tiene un mensaje y unas consecuencias
polticas, el resultado obtenido fue el
cierre de una posible negociacin de paz a
cambio de la participacin en la
Constituyente, fortaleciendo, ms bien, la
voluntad guerrillera de lucha. El ambiente
de desconfianza de las FARC alimentado
desde las negociaciones Betancur por la
impunidad de los asesinatos de los
miembros de la UP, recibi un nuevo
impulso que ha permanecido en los
intentos de negociacin posteriores 71 .
En una de las polticas pblicas
bandera del gobierno Gaviria, la
Estrategia Nacional contra la Violencia,
el problema radic en que los indicadores
para evaluar la acci n militar no se
aplicaron en concordancia con la
Estrategia, ahondando la intensificacin y
descomposicin del conflicto. Teniendo
en cuenta la trayectoria de los hechos
durante el gobierno Barco, la Consejera
de Seguridad Nacional procur evitar la
ausencia de direccin poltica sobre lo
militar como suceda en el PNR-.
"La magnitud y la complejidad de la
violencia, donde tienen cabida diversos
agentes
-narcotrfico,
guerrilla,
delincuencias comn y organizada, y
grupos de justicia privada- desbordan los
criterios convencionales que asocian las
manifestaciones
violentas
en
una
sociedad a factores estructurales de tipo

68

Ibid, p. 355-356 .
Durante mi carrera militar, en la cual ocup
cargos
operacionales,
acadmicos
y
administrativos, y durante al cual fui alumno de
cuatro (4) cursos para ascenso y profesor de otros
tantos, nunca le, habl o escuch hablar
concretamente de la intencionalidad poltica de
alguna operacin militar ejecutada o a ejecutar. En
ocasiones se haca referencia slo a la Misin
Constitucional, que si bien puede contener
objetivos polticos, estos son muy abstractos y dan
lugar a mucha subjetividad.
70
Al respecto se han realizado varios estudios que
demuestran cmo la intensidad y descomposicin
del conflicto (lase en este punto terrorismo) se
incrementaron a partir de esa fecha. Entre estos,
los cuadros tomados de la oficina del alto
comisionado para la paz en 1996, presentados por
Pardo R. en las pgs 378-390 del libro citado de
este autor.
69

71

En palabras de Ral Reyes, ellos se sintieron


traicionados, y califica la operacin como un
golpe artero, traicionero del seor Gaviria.
Vase El Ataque a Casaverde, entrevista
realizada por Arturo Alape a Ral Reyes. El
Espectador, Jueves 4 de Febrero/99, pag10-A.
Despus vendran los intentos de negociacin en
Caracas y Tlaxcala.

49

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

aseguren la tranquilidad pblica"74 .


Adems se formularon objetivos para
cada agente de violencia, como para la
guerrilla: "La poltica gubernamental
frente a los grupos alzados en armas
tiene como objetivos prioritarios crear
las condiciones para que estos grupos se
acojan al proceso de paz, impedir que los
violentos alcancen o mantengan la
iniciativa y neutralizar la actividad
guerrillera ", incluyendo las acciones
generales a realizar (las lneas de accin
estratgica)75 .
A pesar de lo anterior en la concepcin
de
la
directiva
hay
un
error
probablemente derivado del cometid o en
el diagnstico general. En la "Poltica
para enfrentar los diversos agentes de
violencia" no se destin ningn aparte
hacia los grupos paramilitares o
delincuencia organizada. Slo hubo un
apartado general para el "Control de la
delincuencia"76 . De todas maneras la
Estrategia
contra
la
violencia,
complementada
con
la
Directiva
Presidencial sobre las responsabilidades
de las entidades del Estado, fue una
"Estrategia Nacional" en concordancia
con los conceptos analizados en este
escrito. Ha faltado pues objetividad en la
afirmacin tradicional de la institucin
castrense, a travs de los militares en
retiro
que
escriben
y
opinan
pblicamente, en el sentido de que nunca
ha habido una Estrategia Nacional cuyo
propsito se encamine a dar soluci n al
conflicto interno 77 . Las ha habido, con los
errores sealados, en ltimas producidos
por la ausencia de verdadera direccin
poltica sobre lo militar.

socioeconmico o sociopoltico. En
efecto, el aumento de las tasas de
criminalid ad en Colombia mal podra
atribuirse a supuestas o reales
alteraciones en las condiciones sociales o
polticas del pas en los ltimos aos"72 .
Se observa un error de apreciacin
puesto que s se poda atribuir, al menos
en parte, el aumento de las tasas de
criminalidad a una alteracin poltica
importante, la producida con la aparicin
pblica de la UP durante las
negociaciones del gobierno Betancur y
los asesinatos contra sus miembros:
motivo adicional de justificacin para la
progresiva
radicalizacin
y
descomposicin de las FARC y su
consecuente incremento de acciones
violentas contra miembros de organismos
del Estado y de la poblacin civil,
respondida a su vez con la violencia de
unos paramilitares penetrados por las
mafias
del
narcotrfico,
quienes
calificaban las actuaciones de la UP como
de "doble juego".
No obstante, hay que destacar que el
diagnstico reflej la realidad de una
violencia mltiple y compleja que estaba
afectando
sensiblemente
a
los
colombianos. Hubo una clara intencin de
corregir errores anteriores. Adems de
ampliar la cobertura del PNR en 100
municipios, se desmarginaliz el aspecto
asignndole objetivos polticos desde
donde
disear
la
correspondiente
Estrategia militar 73 . Adems se trazaron
objetivos polticos nacionales: "El
Gobierno Nacional con su poltica para
combatir los diversos agentes violentos
busca disminuir los altos ndices de
criminalidad, reducir la violencia social y
desarrollar medidas de largo alcance que

74

Ibid, p 9. El subrayado es mo.


Ibid, p 12.
76
Ibid, p 13.
77
Vase por ejemplo Respuestas personalsimas
de un General de la repblica sobre cosas que
caso todo el mundo sabe, en Deas y Llorente,
Ob. Cit., pp. 362-63.
75

72

Presidencia de la Repblica, "Estrategia


Nacional contra la Violencia", Bogot Mayo de
1991, p 8. El subrayado es mo.
73
Vase la Directiva Presidencial No 05 del 28 de
Diciembre de 1991, p 5.

50

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

Considerando las Memorias en donde


se reportan las operaciones militares, se
observa que en el Ministerio de Defensa
no existen elementos de juicio para
evaluar los resultados de una de las
polticas pblicas principales del gobierno
Gaviria: no se disearon indicadores de
gestin para medir el logro de los
objetivos trazados, o si acaso se hizo no
se tuvieron en cuenta al rendir los
informes al Congreso. Cmo determinar
hasta que punto se lograron "disminuir los
altos ndices de criminalidad, reducir la
violencia social y desarrollar medidas de
largo alcance que aseguren la
tranquilidad pblica "? Cmo establecer
hasta que punto se pudo "impedir que los
violentos alcancen o mantengan la
iniciativa y neutralizar la actividad
guerrillera "? 78 .
En suma, para el Ejrcito la Estrategia
Nacional contra la Violencia se qued en
el papel. En el diseo de su estrategia
trabaj con los tradicionales objetivos
fijados en la Constitucin que, desde su
interpretacin militar, se queda en la ya
inveterada estrategia de destruccin o
aniquilamiento79 .

Gobierno
estratgico

Samper:

retroceso

Si durante la administracin Gaviria


hubo estancamiento en el logro de la
direccin poltica de lo militar, durante la
de Samper el retroceso fue marcado.
Debido al proceso 8000, no existi un
prerrequisito fundamental para la
direccin poltico-estratgica de las
FF.MM: la legitimidad del gobernante.
Este grave vaco -que a la vez increment
la deslegitimacin del rgimen poltico y
agrav el inveterado problema de la
debilidad del Estado colombiano -, fue
decisivo para que los actores del conflicto
al margen de la ley revitalizaran su causa
acelerando la dinmica de intensificacin,
descomposicin y degradacin del
conflicto. El gobierno se caracteriz,
entre otros aspectos, por los bandazos del
presidente orientados a mantenerse en el
poder sin importar el precio para un pas
sumido en la violencia. Uno de sus frutos
fue la ausencia de una adecuada
Estrategia Nacional, tarea que requiere un
norte imposible de fijar entre bandazos
encaminados a recuperar una legitimidad
desde la sala de cuidados intensivos.
Del discurso de posesin de Samper, la
Consejera para la Defensa y Seguridad
tom el nico prrafo que permiti
vislumbrar un objetivo poltico para el
diseo de una estrategia: Vamos a crear
un nuevo modelo de sociedad, el de la
convivencia
democrtica
donde
encontremos finalmente la forma de vivir
con nuestras diferencias. No es posible
que nuestra gran riqueza, el pluralismo,
la diversidad, se haya convertido en
nuestra gran tragedia: la de seguir
enfrentados por el solo hecho de ser
diferentes. Del prrafo deriv el
Programa Presidencial para la Seguridad

78

Si se estudian comparativamente las cifras de


muertes violentas producidas por el conflicto
armado en los gobiernos Barco y Gaviria, se tiene
que las producidas en asesinatos selectivos y
masacres disminuyeron en un 6% en el perodo
Gaviria y las producidas en combate aumentaron
en un 48% comparativamente con el lapso 87-90.
No obstante, no hubo indicadores de gestin en
esta direccin, o al menos no fueron tenidos en
cuenta por el Ministerio de Defensa en sus
memorias. Fuente de cifras: Cuadros de la
Comisin Colombiana de Juristas.
79
Durante el segundo semestre del 91 y durante
los aos 92 y 93 el autor se desempe como
Comandante de Batalln. En el 92 fu
condecorado por haber sido Comandante de la
Unidad Tctica que mejores resultados produjo en
el pas en trminos de bajas enemigas. Durante
todo el perodo sealado nunca recib una
directiva que trazara parmetros de accin militar

respecto a la Estrategia Nacional contra la


violencia.

51

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

Ciudadana, manteniendo vigente la


Estrategia Nacional contra la violencia
diseada por el anterior gobierno 80 .
Sin mayor anlisis salta a la vista que
el programa para la seguridad
ciudadana no amerita el nombre de
Estrategia Nacional. Es, si acaso, una
lnea de accin estratgica para el
componente social del Estado. Pero una
lnea de accin que hace parte de cul
estrategia? Se podra pensar que fue un
complemento a la Estrategia Nacional
contra la violencia, pero de ser as
ninguno de los informes de los cuatro
Ministros de Defensa al congreso rinde
cuentas en esa direccin.
No obstante, hay que decirlo, se logr
el fortalecimiento y modernizacin de la
funcin policial. Pero la causa
subyacente no fue la direccin estratgica
de la presidencia, sino irnicamente, el
proceso 8000. Un mes antes del inicio del
gobierno Samper se abri la investigacin
sobre la nmina del cartel de Cali
asignando pagos extras al 85% de la
Polica Metropolitana de dicha ciudad.
Finalizando el ao 94, al recibir la
Direccin de la Polica el General
Serra no, profundiz las investigaciones.
En el terreno castrense, por la
direccin del Ministerio de Defensa
pasaron cuatro funcionarios que slo
lograron, con no pocos dolores de cabeza,
mantener el principio democrtico de
subordinacin del poder militar al civil, e
introducir criterios gerenciales a la
administracin sin sensibles beneficios ni
para la Defensa y Seguridad Nacional, ni
para
el
presupuesto.
Por
ms
administracin
tcnica sobre los
recursos, sin objetivos estratgicos
claramente definidos acompaados de

frrea voluntad para alcanzarlos, la


inversin no se har en lo realmente
importante.
Ante la incapacidad tica y poltica del
gobernante para dirigir lo militar, y ante
la necesidad lgica de que lo castrense
acte en aras de objetivos polticos, el
vaco trat de ser llenado por el mando
castrense con una visin poltica
equivocada. El mando del Ejrcito,
aferrado al paradigma de la estrategia de
aniquilamiento, fue ejercido la mayora
del tiempo por el General Harold Bedoya,
un hombre cuya radicalizacin fue
obstculo permanente para el anlisis
objetivo del conflicto. Recordemos que
las operaciones militares prioritarias del
Ejrcito en un gobierno apoyado por los
dineros de la mafia de Cali-, fueron
aquellas destinadas a reprimir los
campesinos cultivadores de coca en el sur
del pas, con el objetivo, prcticamente
imposible por el contexto poltico, de
quitarle base social y fuentes de
financiacin a las FARC.
La equivocada estrategia militar
provoc
tensiones.
Las
imgenes
televisivas de los militares tratando con
violencia a los campesinos, la accin de
tutela contra el Comandante de la
Brigada, extendida al Comandante del
Ejrcito por haber colocado un retn para
impedir la llegada de la protesta a
Florencia, movilizaron a los campesinos
en torno a las FARC como ningn
poltico hubiera podido hacerlo. Y para
completar el General Bedoya, con amplio
despliegue periodstico, oficializ la
publicacin del libro El Cartel de las
FARC . Como era de esperar, las FARC
incrementaron su radicalizacin y su
voluntad
de
guerra
contra
el
establecimiento. Para este reproche se
deba tener, al menos, el respaldo ticomoral en la cabeza del Estado que el
Ejrcito pretenda defender. Pues bien,
diez das despus se lanz la ms fuerte

80

Cartilla informativa sobre Seguridad y Defensa


Nacional, Consejera para la Defensa y Seguridad
Nacional, Talleres grficos Editorial Linotipia
Bolvar y Ca.: Bogot, 1995, p. 21-26.

52

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

ofensiva guerrillera que el pas recuerde,


iniciada con el asalto a la base militar de
Las Delicias, pasando por La Carpa,
San Juanito, Patascoy y El Billar, y
culminando con la que, en una salida en
falso, Pastrana denomin la despedida
de Samper.
Qu sucedi con los paramilitares?
Aprovechando la debilidad del gobierno y
que el Estado pareca no darse cuenta de
su existencia, iniciaron desde Julio de
1995 su laboratorio de terror contra la
poblacin civil con las masacres de
Urab, respondidas con la misma moneda
por parte de las FARC. Y como el
experimento dio resultados favorables se
fue extendiendo progresivamente al pas
hasta llegar a las goteras de Bogot con la
masacre perpetrada en La horqueta,
Cundinamarca. Esta ofensiva criminal
estuvo acompaada de los primeros pasos
en la bsqueda de legitimacin de su
organizacin como movimiento polticomilitar.
En fin, el cuadro no poda ser peor al
finalizar el gobierno Samper. El
porcentaje de civiles muertos a raz del
conflicto continu en curva creciente; las
bajas en el Ejrcito y la Polica muertos,
heridos y retenidos por las FARC -,
aumentaron sensiblemente; las cifras de
secuestros se dispararon como nunca
antes; y como si fuera poco, las
estadsticas de desplazados por la
violencia
tuvieron
una
curva
marcadamente
ascendente,
con
desplazamientos de poblacin hacia los
pases vecinos.

contra la violencia, el candidato Pastrana


con olfato poltico, que no de estadista, se
apropi del tema de la paz. A favor de la
solucin del problema estratgico
agravado durante el gobierno anterior, el
pas se quit el peso muerto de la
ilegitimidad de su gobernante. Pero el
alivio no ha sido suficiente.
Una vez posesionado, con sus primeras
decisiones rompi la barrera de
desconfianza de las FARC -acumulada a
lo largo de los aos-, tratando de meterlas
en una especie de cerco poltico, nacional
e internacional, donde las opciones son
se negocia o se negocia. Una de sus
primeras acciones fue terminar de dar
sepultura a la Consejera para la Defensa
y Seguridad Nacional, ente encargado de
la Estrategia. Las decisiones iniciales del
presidente conducen a pensar que otorg
prioridad a la accin poltica sin el marco
de una estrategia nacional: de ser as mal
podra esperarse una estrategia militar
coherente con el gran objetivo nacional
de la paz.
Lo corrobora Thomas Pickering,
subsecretario de estado para asuntos
polticos de los EE.UU., cuando dijo al
finalizar su reciente visita a Colombia:
queremos ayudar, pero queremos saber
cul es la estrategia. Y lo mismo el
presidente enviando avanzadas cuando
iba a presentar en los Estados Unidos su
plan de paz81. Existen dos posibilidades:
o el gobierno no est seguro de que el
Plan de desarrollo se pueda considerar
una Estrategia Nacional; o que el pas del
norte quiera otro tipo de Estrategia, una
en que el problema del narcotrfico sea
considerado de manera prioritaria 82 .

Gobierno actual: pocos indicios para


el optimismo

81

Ver las ediciones de El Tiempo,


correspondientes al 11 y 17 de agosto, p. 3 A y 7A
respectivamente. Tambin vase el editorial de El
Espectador correspondiente al Domingo 26 de
septiembre.
82
En el Plan de desarrollo 1999-2002 el
problema del narcotrfico se toca tmidamente en

Ante la evolucin del conflicto armado


en detrimento, cada vez ms, de los
Derechos humanos fundamentales, y ante
la expresin de la sociedad en Octubre del
97 al depositar 10 millones de votos

53

COYUNTURA

LA DIRECCIN POLTICA DE LO MILITAR

El Plan Nacional de Desarrollo para


los aos 1999 2002, en el Artculo 1,
enuncia los objetivos por los que se
alcanza el cometido fundamental, la
bsqueda y conservacin de la paz.
Aunque ninguno de ellos se formul para
el componente militar, en el numeral 12,
dedicado a Defensa y Seguridad, se
formula el de contribuir a la
consolidacin de un entorno de seguridad
y confianza ciudadana como base para
una paz justa y duradera, que sea el
cimiento del desarrollo social y
econmico. Hasta aqu todo aparece
concatenado. No obstante el problema se
presenta en uno de los objetivos
especficos para lo militar: Incrementar
los niveles de efectividad de las
operaciones de la fuerza pblica83 .
Efectividad
en
qu
trminos?
Coinciden en la respuesta las visiones
poltica y militar? Con la respuesta se
dara un primer paso esencial para el
diseo de una estrategia militar coherente
con el fin poltico de la paz.

equivocado objetivo de aniquilamiento


del enemigo, qu decir del gobierno
Samper cuando no hubo estrategia sino
slo bandazos orientados a sobrevivir en
el poder? Puerres, Las Delicias, Patascoy,
El Billar, etc., y la creciente cantidad de
masacres producidas por los paramilitares
unidas a sus intentos de legitimacin
poltica, son hechos que hablan por s
solos. Ahora bien, lo preocupante hoy es
que lo sucedido durante el actual
gobierno no da margen para pensar en
que el problema estratgico est en vas
de solucin.
Hasta dnde el fenmeno ha
contribuido
a
la
prolongacin,
intensificacin y descomposicin del
conflicto? Muy difcil establecerlo con
precisin. Este escrito aporta luces que
permiten
concluir
que,
independienteme nte
del
grado
de
contribucin, de todas maneras s ha sido
un factor de peso. Lo importante es que
quede claro que si no hay una efectiva
direccin poltica de lo militar no puede
haber diseo, y menos implementacin,
de estrategias que conduzcan a una
pacificacin constructiva.
Un primer paso necesario es reactivar
el debate acadmico y poltico en busca
del consenso sobre el concepto de
Seguridad Nacional. Es este un paso
fundamental para estimular la direccin
poltica de la estrategia, y en ltimas, un
paso esencial para poder llegar a la paz.

CONCLUSIN
Desde mediados de los 80 el conflicto
armado interno, simultneamente se ha
intensificado, descompuesto y degradado,
a pesar del diseo de estrategias, a
primera vista adecuadas. A no dudarlo el
hecho est relacionado con que el
verdadero pensamiento estratgico, aquel
en el que lo poltico dirige lo militar, no
presente en forma clara ni completa en el
Estado colombiano.
Si durante los gobiernos Barco y
Gaviria las estrategias nacionales fueron
cojas o verificadas errneamente, y las
militares
permanecieron
con
el
el Captulo 2 numeral 5.2.4 Plan nacional contra
las drogas, y en el numeral 7 Plan nacional de
desarrollo alternativo (Plante)
83
Diario Oficial No.43.651, Ley 508 de 1999
(Julio 29), p. 1, 9.

54

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

que otro tipo de fuentes, los testimonios


orales tienen la virtud de romper los
estereotipos y de poner al investigador
frente a la ambigedad de la accin y los
designios de los individuos. Aquel 21 de
diciembre, la voz suave de Villarreal fue
extendiendo con parsimonia el tejido de
hechos que en principio supondran
abruptas mudanzas en el ritmo del relato.
Los vehementes discursos del jefe
conservador de los tiempos de hirsuto
sectarismo,
se
entrelazaron
armoniosamente con los afanes del
diplomtico
preocupado
de
los
preparativos de la boda de un
aristocrtico amigo, Alfonso Lpez
Pumarejo, el expresidente que desde
finales de los aos veinte agit a las
multitudes con el grito sectario de los tres
vivas al Partido Liberal. Asimismo, la
bronca voz del Gobernador conservador
que en la plaza de Tunja despidi al
atardecer del 9 de abril al contingente de
soldados paramunos que protegi al
Presidente Ospina en su desguarnecido
palacio de la capital, armoniz con las
frases persuasivas del componedor de la
paz frente al caudillo agrario y
guerrillero Juan de la Cruz Varela.
Por supuesto la tranquila cadencia
oral del relato no refleja los frecuentes
zurcidos violentos del proceso real y no
todo cuanto dice Villarreal ha de tomarse
literalmente. Tales aspectos pertenecen a
la crtica de fuentes y aqu no
pretendemos trascender el testimonio.
Hace ya veinte aos se ha intensificado el
uso de testimonios orales. Para las
ciencias sociales es de particular utilidad
que al lado de las investigaciones
basados en ellos se publiquen las
entrevistas originales. La idea nos surgi
al constatar las tantas diferencias
existentes en las historias de vida de
un mismo personaje, recuperadas por
distintos investigadores o periodistas.
Cabe preguntarse hasta dnde las

ESO TAMBIN EXPLICA LA


MUERTE DE GAITN
Entrevista con Jos Mara Villarreal
Roco Londoo y Medfilo Medina *
Desde mi infancia haba odo hablar
del Gobernador Villarreal. Mi padre
lo admiraba pues para l don Chepe
representaba el salvador del rgimen
conservador el 9 de abril de 1948. Ms
tarde lo encontrara en la literatura sobre
la Violencia de mediados de siglo, como
uno
de
los
personajes
incontaminadamente azules que dejaron
una huella roja en ciertas etapas de su
trayectoria poltica. Mi proyecto de
entrevistar
polticos
colombianos
retirados de la vida pblica no haba
previsto a Villarreal. No haba odo
hablar de l durante aos y simplemente
crea que haba muerto. En efecto, luego
de la etapa de despegue del Frente
Nacional desapareci de la escena
poltica de manera drstica. Quizs ello
explique el que la noticia de su muerte,
acaecida a comienzos de abril del
presente ao, hubiera
pasado casi
inadvertida. Por esas casualidades de la
vida Roco Londoo se enter que
Villarreal estaba vivo y logr concertarle
una cita a finales de 1996 en su casa de
campo en Arbelez, donde resida por
razones de salud. Cuando me enter no
vacil en pedir que se me permitiera
hacer parte del encuentro.
Ante la versin escrita de la entrevista
el lector se formar su propia idea sobre
el inters y el valor de este documento.
Para Roco y para m aquel dilogo
represent una valiosa experiencia
profesional y poltica. Con mayor fuerza
*

Sociloga e Historiador. Profesores Universidad


Nacional de Colombia. Entrevista realizada el 21
de
diciembre
de
1996
en
Arbelez
(Cundinamarca).

55

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

cruciales diferencias entre una y otra


versin se deben a cambios introducidos
por el propio sujeto, o a la generosa
ayuda proveniente de las estrategias
narrativas o argumentativas del escritor.

doce veredas, diez y media conservadoras


y solamente una y media liberal. Me
acuerdo que el jefe liberal de Soat era en
mis tiempos el doctor Julio Vargas, un
tunjano muy distinguido. Se fue de joven
al pueblo, recin graduado, y se qued
por all. Cada jefe de familia tena en su
pesebrera un caballo y todos los das,
hacia las cinco de la tarde, solan
encontrarse en la esquina de la plaza a
negociar las cargas de pasto de alfalfa, el
mejor para alimentar a los animales. Se
encontraban jueces superiores, jueces del
circuito, el prefecto de provincia y los
abogados litigantes. Habra unos diez
abogados y unos seis mdicos, de los
cuales el principal era el doctor Vargas,
un hombre sumamente estudioso. Cuando
pasbamos bien de maanita a la finca lo
mirbamos por la ventana estudiando.
Lea revistas francesas e inglesas de
medicina, mantenindose al da. Un da
los liberales se tomaron algunos brandys lo que se tomaba en aquella poca-, y al
pasar a caballo frente a los conservadores
el doctor Vargas grito Viva el gran
Partido Liberal!. Los conservadores se
sobrecogieron pero la cosa no pas de
ah; al otro da los visit a todos
pidindoles excusas por su grito
desproporcionado. Pero las relaciones
cordiales entre los partidos se acabaron
del ao 30 en adelante, cuando se acab
la mal llamada hegemona conservadora
porque siempre hubo participacin
liberal. Eso fue lo que le permiti
mantenerse en el poder, el partido
conservador no fue excluyente. Desde la
reforma constitucional del general Rafael
Reyes, un hombre extraordinario, hubo
participacin por lo alto, no de lentejos de
mala categora sino de los principales
hombres del partido liberal.

Roco Londoo: Doctor Villarreal,


quisiramos comenzar por sus datos
biogrficos. Cundo y dnde naci?
Cmo era su familia? Qu recuerda de
su infancia?
Jos Mara Villarreal: Soy de Soat,
un pueblo que queda al norte de Boyac
en los limites con Santander. All nac el
5 de Octubre de 1910, en el hogar de
Jess Villarreal y Soledad Sandoval.
Fuimos ocho hijos, cinco hombres y tres
mujeres.
De
ellos
solamente
sobrevivimos dos seoras y el menor de
los hombres. Mi pap era un terrateniente
de pueblo calificado de persona rica, pero
cuya renta alcanzaba para muy poco.
Haca parte de esa clase rica entre los
agricultores pobres del pas. Empec a
darme cuenta de la vida del pas, de mi
departamento y mi pueblo, entre 1925 y
1930. Antes del 30 Colombia haba
logrado un nivel bastante satisfactorio de
convivencia y respeto entre los
colombianos y los partidos. El pas estaba
como arrepentido de haber malgastado
tan tristemente el siglo anterior en guerras
civiles. Mientras otros pases de Amrica
Latina lograban algn avance en su
desarrollo, en esas guerras nosotros
destruamos lo que haban dejado los
Espaoles. Eso se debi principalmente a
errores polticos, al federalismo, a la
constitucin de Ro Negro del ao 63 que
como dijo Vctor Hugo fue la anarqua
mejor organizada que conoci. En fin,
tengo el recuerdo que en esa poca haba
lealtad entre la gente, las relaciones entre
los
dos
partidos
polticos
eran
respetuosas, inclusive generosas. Por
ejemplo all en mi pueblo compuesto de

Medfilo Medina: En ese momento


usted tiene veinte aos. Cmo es su vida
personal?

56

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

J.M.V.: Haba terminado primero o


segundo de bachillerato, el ltimo grado
que haba en el colegito de Soat. De
ah uno se iba para Tunja a terminar el
bachillerato en el Colegio Boyac, en ese
entonces el principal y que todava existe.
Estaba pues en el trnsito de Soat a la
vida de estudiante interno en Tunja,
aguantando bao con agua fra a las seis
de la maana. En el ao 30 obtuve el
diploma de bachiller. La situacin de mi
familia era muy difcil debido a la
violencia poltica que haba estallado.
Nos fue imposible seguir viviendo en
Soat, tuvimos que dejar nuestras tierras
en muy malas condiciones. La situacin
de la familia era sumamente estrecha de
manera que me puse a pensar a qu
universidad podra entrar. Mi cuado, que
era rosarista, me dijo que al pasar un
ao escolar sin una observacin
relativamente grave el rector declaraba
que al siguiente ao no se pagaba nada.
Era mi oportunidad, entr al Colegio
Mayor del Rosario a estudiar Derecho, lo
nico que tena en mente. Haba que
obtener un nivel alto y lo obtuve. Tal
como me haba dicho mi cuado al final
del ao el rector, el distinguido sacerdote
Jos Vicente Castro Silva, me llam y me
dijo: Ayer se reuni la Conciliatura,
hicimos la lista de los nuevos colegiales y
usted es el nmero uno. No tendra que
pagar nada y el colegio lo adoptaba a uno
como hijo, le fomentaban que se ganara
algn sueldito por prestar un servicio en
la vigilancia del colegio y le daban dos
uniformes. Como primer colegial tena la
oportunidad de visitar al Presidente para
pedirle que fijara el da de la ceremonia
de consagracin de los colegiales,
consistente en un juramento sobre la
Biblia para defender la filosofa de Santo
Tomas de Aquino. Entonces, Monseor
me dijo que iba a llamar al doctor Lpez
Pumarejo, el presidente de entonces, para
que me recibiera. Recuerdo que cuando

llegu a palacio el presidente se sent al


lado y me mand el brazo por detrs del
sof con una cordialidad extraordinaria.
Acordamos la fecha. El presidi la
ceremonia e incluso me regal un libro de
Thomas Edison con una dedicatoria. De
ah en adelante me distingua. Tres aos
despus, cuand o terminbamos el quinto
ao -digo terminbamos porque con
Alfonso Lpez Michelsen bamos en el
mismo grado-, un da Alfonsito me dijo
que su pap me mandaba preguntar si me
quera ir a Europa. Imagnense mi
emocin. Me hicieron el nombramiento
en la legacin de Bruselas, un sitio muy
querido por el presidente porque all se
haban educado sus hijos Alfonso y
Pedrito segn me dijo cuando me fui a
despedir-.
R.L.: En
nombramiento?

qu

ao

fue

ese

J.M.V.: En el ao 36. El presidente


me dijo que tena buenos viticos, en
aquella poca 150 dlares que alcanzaban
para viajar en primera clase desde
Buenaventura hasta Barcelona y ah
tomar el tren directamente a Bruselas. El
viaje de Madrid a Bruselas duraba cuatro
das y medio. Como l me haba dicho le
escrib, nunca me contest personalmente
pero siempre lo hizo el secretario. Cuando
volv empec a hacer mis exmenes
preparatorios.
R.L.: Qu cargo desempeaba en la
legacin y cunto tiempo estuvo en
Bruselas?
J.M.V.: El ms bajito, canciller de la
legacin que as se llamaba. El ministro
era el doctor Francisco Umaa Bernal.
Los dos tenamos poco oficio, de manera
que me mantena en la universidad. Hice
cursos de economa poltica y estadstica
en la Universidad Libre de Bruselas. Los

57

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

tres aos viv como lo hacan los


estudiantes, en un pensin de familia. Al
empezar el gobierno del doctor Eduardo
Santos me vine porque saba que ese
nombramiento haba sido cosa personal
del doctor Lpez Pumarejo.

entidad que en realidad nunca funcion


hasta cuando me grade.
R.L.: Cundo se gradu?
J.M.V.: Me grade bastante tarde
porque hice un trabajo de investigacin
sobre lo que entonces empez a ponerse
de moda, la intervencin del Estado en
materias econmicas. Me gradu hasta el
ao 40 aunque termin estudios en el 37.
Segu vinculado al Colegio, me
nombraron prefecto general de disciplina
y continu viviendo ah. Mi ideal era
hacer la carrera judicia l completa, me
seduca mucho llegar a ser magistrado de
la Corte Suprema de Justicia. Estando en
esas y cargndole la mano al estudio del
derecho civil, lleg a la presidencia
Alberto Lleras Camargo en remplazo del
doctor Lpez Pumarejo, obligado a
renunciar por la oposicin constante y
fuerte que le hizo el partido conservador.
Lleras se propuso mostrar a sus
copartidarios que el partido conservador
poda ser un factor de equilibrio
importante. Por solicitud del Ministro de
Gobierno, doctor Absaln Fernndez, el
Directorio Nacional Conservador conformado en ese entonces por
Guillermo Len Valencia, Jos Elas del
Hierro, Antonio Escobar y otros-, fue a
Palacio a conversar con el presidente:
Por el momento escojan unos diez o
quince municipios en donde su partido se
sienta ms desprotegido. Vamos a poner
all toda la atencin para que los
conservadores puedan elegir. Seleccionen
gente de mucha confianza para que los
ayude en esto, dijo Lleras. Se les ocurri
buscarme a mi. Una noche me visitaron
lvaro Gmez Hurtado y Jorge Leiva, en
ese entonces dos muchachos, dicindome
que el Directorio Nacional quera
conversar conmigo sobre las elecciones
que se avecinaban, en particular sobre
Soat para ver que les aconsejaba. Al otro

R.L.: Por qu lo trataba el


presidente Lpez Pumarejo con tanta
deferencia?
J.M.V.: Era
muy
bondadoso.
Seguimos siendo amigos hasta el punto
que cuando me nombraron embajador en
Londres una de las comidas grandes de
despedida fue ofrecida por l.
R.L.:
Qu
pas
preparatorios, obtuvo el
abogado en el Rosario?

con
sus
ttulo de

J.M.V.: Estaba en los preparatorios


cuando me encontr con Jos Lloreda
Camacho en los alrededores de la calle
14. Viva en el Club del Rosario, pues al
volver de Bruselas me vincul de nuevo
al Colegio, daba clases en la facultad y en
el bachillerato. Jos, mi compaero de
aula y amigo, me pregunt qu estaba
haciendo. El era secretario general del
consejo de ministros y al terminar una
sesin el ministro de Hacienda, Carlos
Lleras Restrepo, coment que necesitaba
una persona para la secretara general del
Consejo de Economa Nacional, una
entidad fantstica compuesta por los
ministros que se reuna cada mes para
discutir iniciativas. Lleras dijo que ojal
esa persona supiera un idioma extranjero
y fuera un joven estudioso y serio.
Pensando en m Jos Lloreda le dijo, le
tengo al hombre pero tiene un
inconveniente, es conservador. Eso no
importa, respondi Lleras, mndelo
maana. Al otro da fui al despacho de
Lleras Restrepo y as trabaj en la tal
Secretaria del Consejo de Economa,

58

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

da fui a conversar con ellos. Me dijeron


que estaban buscando una persona que les
ayudara a organizar el conservatismo de
Soat para que volviera a votar, que el
presidente Lleras daba todas las garantas.
Me pidieron el favor que yo fuera esa
persona. Contest que era sumamente
riesgoso y que adems la aceptacin
cambiaba las expectativas de mi vida,
actual y futura. Tengo que pensarlo, les
dije. Con el consejo de Castro Silva
acept y me fui para Soat. Hubo grandes
dificultades. Apenas llegu empezaron a
insultarme por donde quiera que pasaba.
A qu vendr este godo tal por cual ,
me gritaban. Super la situacin hasta que
finalmente lleg el da de las elecciones.
Nos mandaron un capitn pastuso a quien
llamaban el loco Esguerra. El alcalde
me reuni la vspera de las elecciones con
el jefe liberal de Tipacoque, llamado
Efran Sandoval. Nos pregunt cmo
bamos a garantizar el voto organizado de
la gente. Empezaron las distintas
iniciativas concluyendo en que los
liberales, situados en un determinado
lugar, entraran por tal esquina a la plaza
donde estaban las urnas, votaran y luego
saldran por el lugar indicado. Por otro
lado los conservadores estaran detrs de
la iglesia, entraran por un costado de la
plaza, votaran y saldran por otro lado.

haban puesto en esa esquina. Entraron a


la plaza y la invadieron, mientras nosotros
estbamos en una calle ancha. Haba
quince hombres del ejercito tapando la
entrada de la bocacalle. Retirmonos a
ver si no nos atacan, respetan al ejrcito,
di esa orden. Nos habamos armado con
los ladrillos de la obra que estaban
haciendo en la iglesia. Un cabo sali al
frente y les dijo que se detuvieran, hizo
amago de disparar pero los liberales como
si nada siguieron hacia nosotros. Los
soldados hicieron su primera descarga al
aire como indica el reglamento del
ejercito, pero arrollaron a los soldados
que no se resolvieron a disparar. Ah
mismo nos lanzamos con los ladrillos e
hicimos una tumbazn de los diablos,
llegamos hasta la puerta y nos
mantuvimos. Entonces sali ms ejrcito
pues haba como doscientos hombres al
mando del loco Esguerra, reforzando la
ocupacin de la plaza. Al otro da
aparecieron los resultados de la votacin,
3.000 votos liberales contra 20
conservadores.
Los
nicos
votos
autnticos eran los veinte conservadores,
los liberales copaban los registros
electorales de la forma ms grosera, como
siempre. Entonces se hizo un segundo
intento. Lleras Camargo reforz las
garantas diciendo que si tena que echar
una bomba de dinamita sobre Soat para
que dejaran votar a los conservadores, lo
hara. Al fin pudimos votar y ganamos,
como era previsto. El Directorio Nacional
qued muy agradecido con mi
intervencin. En ese entonces las listas
para congreso de ambos partidos las
formaban los directorios, el sistema de
bolgrafo que lstima que haya
desaparecido, pues garantizaba que al
congreso no llegaran sino personas
desinteresadas tratando slo de servir al
pas. En las elecciones para corporaciones
legislativas me pusieron encabezando la
lista por Boyac para el Senado. Sal

R.L.: Queran evitar el contacto entre


conservadores y liberales...
J.M.V.: S, tenamos que ingresar en
grupos de a veinte. Los siguientes veinte
no entraban sino hasta que los otros
veinte salieran. A la suerte le toc a los
liberales primero, entr su primer grupo y
vot. Luego entramos los conservadores y
votamos. Cuando iba a entrar el segundo
grupo liberal todos sus copartidarios se
lanzaron sobre la calle por donde tenan
que entrar, con palos y garrotes,
tumbando una cerca de alambre que

59

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

elegido junto con Miguel Jimnez Lpez


y Guillermo Salamanca, en octubre del
46. Pocos meses despus vino la eleccin
presidencial. Los Liberales se presentaron
con dos candidatos, el doctor Gabriel
Turbay y Gaitn, divididos ms o menos
por mitades. El partido conservador llev
como candidato al doctor Mariano Ospina
Prez con un programa que imitaba a
Olaya Herrera, quien enarbol la bandera
de la Concentracin Patritica Nacional.
De buena fe Ospina Prez postul la
bandera del gobierno compartido y gan,
asumi el poder y empez una lucha
tenaz.

liberales no se resignaron a tratar de


mejorar su situacin poco a poco sino que
resolvieron ganar las elecciones. Se
llevaron una verdadera pandilla que
consiguieron por all en Cha tratando de
sembrar el pnico, tipos violentos que
andaban por la calle. Donde vean un
conservador lo golpeaban. En fin, se
aduearon del pueblo y del Concejo que
de ah en adelante fue homogneamente
liberal. Eso mismo pasaba en todo el
departamento de Boyac .... y en todas
partes.
R.L.: Los
problemas
exclusivamente polticos o
conflictos de otro tipo.

M.M.: A qu atribuye que Soat


fuera un centro de violencia? Cules
eran los motivos de enfrentamiento entre
liberales y conservadores?

eran
haba

J.M.V.: No, eran problemas de


partido a partido, en gran medida
burocrticos. En Soat los jefes
conservadores cometieron la tontera de
decir que dominaban en todas partes pero
que all no los dejaban, empezando a
hacer actos de violencia contra sus
adversarios. Los liberales pidieron polica
y se impusieron por la fuerza. Ah fue
cuando ingres a la poltica nacional al
llegar al senado en 1946, pero a
comienzos de ese ao me nombraron
Gobernador de Boyac. En ese entonces
la situacin entre los partidos era
gravsima, los liberales estaban ejerciendo
la violencia con Plinio a la cabeza y
muchos
conservadores
haban
renunciado. Llegu a la gobernacin a
remplazar al doctor Roa Martnez, quien
haba sido ministro, persona muy
distinguida
pero
con
formacin
puramente diplomtica y jurdica; y a
veces se necesita mano dura. Empec a
organizar la polica, en esa poca
departamental aun cuando se segua
llamando Polica Nacional, Divisin
Boyac. El gobernador tena el manejo de
la divisin respectiva. Nombr como
comandante a un coronel Vctor Navia,

J.M.V.: En el ao 30 los dos


candidatos
conservadores
fueron
derrotados. Triunf el doctor Olaya
Herrera y empezaron las elecciones, unas
veces para concejos municipales y otras
para congreso. Vino la lucha entre
conservadores, la gran mayora electoral
en Colombia, y liberales, que eran
minora. Mientras el gobierno quera que
se fuera haciendo el equilibrio entre los
partidos poco a poco, los polticos
estaban urgidos de controlar la totalidad
del poder. En Boyac, por ejemplo, mi
distinguido amigo Plinio Mendoza Neira
lleg con un programa de empujn, de
golpe y grito, y en esa forma desaloj a
los conservadores. Llegaron hasta el
punto de no dejarlos votar.
M.M.: Y desalojarlos qu era,
sacarlos de sus puestos y del municipio?
J.M.V.: Exacto! Por ejemplo en Soat
la lucha fue por el control del aparato
municipal. Como estaba controlado por
los conservadores vino la pelea. Los

60

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

un caleo. Empec a seleccionar la


polica
naturalmente
poniendo
conservadores de confianza, dicindoles
que la autoridad es para proteger a todos
los ciudadanos por igual. Cuando vayan
a cumplir una misin a un pueblo deben
conseguir que todos puedan ejercer sus
derechos. Si adems del consentimiento
hay que usar la fuerza, hay que hacerlo
pero evitndola en lo posible, les deca.
Eso comenz a producir choques, la
prensa empez a ponerme entre ojos y a
exhibirme como hombre arbitrario y
violento, cosa que no es cierta. En ese
momento
en
lo
nacional
los
conservadores, con Laureano Gmez a la
cabeza, decan que las ultimas elecciones
haban sido ganadas con cdulas falsas.
Laureano insista en que haba 1800,000
cdulas falsas y que con ellas se haba
derrotado al partido conservador. Aun
cuando Ospina haba llegado a la
presidencia todo lo dems era de mayora
liberal, el congreso, los concejos
municipales e incluso el ejrcito. A la
polica la llamaron en un momento dado
la Popol, es decir polica poltica, y la
prueba de ello es su levantamiento cont ra
el gobierno el 9 de abril. Lo que debiera
ser el principal auxilio de Ospina, fue su
primer enemigo. El gobierno tampoco
tena poder judicial ni Corte Suprema,
todo era liberal. En el ejecutivo el
presidente implant una lnea milimtrica
entre liberale s y conservadores: la mitad
para los primeros y la otra para los
segundos en materia de ministros,
gobernadores y alcaldes. Todo estaba
repartido. La lucha del partido liberal era
para conservar las cosas como estaban
pues haban dejado la maquinaria para
ganar las elecciones, mientras la tesis
conservadora era el cambio de las
instituciones.
Entonces
cualquier
iniciativa liberal tendiente a darle paso a
las aspiraciones conservadoras era
inmediatamente desaprobada por sus

copartidarios;
y
toda
tentativa
conservadora encaminada a rectificar un
poquito la peonada era denunciada
como un acto intolerable. A m me
cogieron por delante, decan que estaba
haciendo en Boyac una Popol. Yo s lo
estaba haciendo, a conciencia, pero no
para perseguir sino para asegurar que se
hiciera lo que deba hacerse.
R.L.: Esa polica tuvo que recurrir a
hechos de fuerza?
J.M.V.: No! Por fortuna solamente se
presentaron choques en dos ocasiones,
una en Moniquir donde es difcil
establecer de qu lado estuvo la culpa y
otra en Paipa. En Moniquir murieron tres
liberales a balazos de la polica y en Paipa
un borracho que se lanz contra el cuartel
de la polica -en realidad un cuarto-. El
sargento que estaba ah le meti un tiro.
Lo restante eran golpes, culatazos,
encarcelamientos, pero todos los das el
peridico encontraba como exhibirme,
especialmente El Espectador y El
Tiempo. Deformaban totalmente la
realidad como cuando, sea el caso, fue un
seor Gutirrez de Pueblo Viejo a hacer
un reclamo a la alcalda. El seor era
conservador y al salir al zagun
empezaron a insultarlo y a darle
puntapis, sali corriendo a refugiarse en
la iglesia y hasta all lo persiguieron. Al
otro da apareca en la prensa: La polica
de Villarreal ataca al pueblo liberal e
invade la catedral donde se refugiaron los
liberales. Ese da me visitaba Luis
Navarro Ospina, un hombre respetable y
ecunime que haca parte del Directorio
Nacional Conservador. Pero as era,
siempre cosas por el estilo para vigilarme,
para que no hiciera nada porque el inters
del partido liberal era que nada se
moviera, mientras el inters y el deber
mo era asegurar que se votara en todas
partes. Vino entonces la IX Conferencia

61

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

Panamericana, de especial trascendencia


porque asistira como delegado de los
Estados Unidos George Marshall,
Secretario de Estado y autor del Plan
Marshall que salv a Europa del
comunismo, as como muchos otros
personajes importantes. Por Venezuela
vino Rmulo Betancourt, quien viaj por
tierra hasta Tunja donde le prepar un
almuerzo y trat de conversarle pues
conozco la historia de la independencia
de Venezuela, pero era un hombre de
pocas palabras. Resulta que en la
caravana venan como diez cadillacs y en
el momento del arranque apareci que el
carro del doctor Bentacourt tena una
llanta desinflada. El coronel Calvo, a
quien mand a mirar la situacin, luego
cont que haba una cosa muy rara: al
abrir el bal en busca de herramientas
haba todo un arsenal de armas de guerra.
Dicen que Rmulo vena a participar en
un golpe. En fin, se preparaba la
Conferencia y el gobierno nombr su
delegacin con Laureano Gmez y otras
personalidades liberales y conservadoras,
pero excluy a Gaitn, que aunque se
puso furioso logr dominarse y permitir
que siguiera el gobierno compartido,
decisin que dependa de l pues en ese
momento era jefe nico del partido
liberal. Se instal la Conferencia y se ley
el programa incluyendo la declaratoria de
fuera de la ley al partido comunista en
todos los Estados de Amrica. Eso fue lo
que indign al comunismo internacional y
lo empuj a echar a perder la
Conferencia. Y eso tambin explica la
muerte de Gaitn. En vsperas de la
reunin el comunismo internacional, muy
preocupado, pens cmo producir una
gran conmocin en Bogot que hiciera
fracasar la Conferencia. A alguno se le
ocurri que la nica manera era un
atentado contra el jefe popular,
queridsimo del pueblo, Jorge Elicer
Gaitn. La decisin fue eliminarlo porque

la filosofa comunista carece de moral, es


completamente maquiavlica, busca el
resultado sin importar la bondad o
legitimidad de los medios. Ese fue el
origen, al parecer, de la muerte de
Gaitn.
R.L.: Pero hay hiptesis que sostienen
que a ciertos sectores conservadores e
incluso liberales les interesaba la
desaparicin de Gaitn...
J.M.V.: Hay otras hiptesis, pero sin
ningn fundamento. Por ejemplo Jorge
Villaveces, secretario de mucha confianza
de Gaitn, acus en sus memorias a la
oligarqua liberal de cuanto abuso se
pueda imaginar, entre otros el de haber
matado a Gaitn. Es una acusaci n
excesiva. Que Alfonso Lpez, Eduardo
Santos, Daro Echanda paguen un
asesinato es imposible moralmente
hablando. Si hubieran sido los
conservadores, por una iniciativa aislada
o como un acto de poltica partidaria, lo
primero que habran hecho hubiera sido
reforzar la fuerza publica en Bogot,
prepararse para el levantamiento, pero fue
todo lo contrario. Cuando estall la
revolucin la nica fuerza publica que
haba era el batalln Guardia Presidencial
y unos pocos soldados en los cuarteles,
porque el resto del ejrcito lo haban
dispersado por todo el pas ya que
estbamos en vspera de elecciones. Que
no hubiera cado el presidente fue una
cosa extraordinaria porque la polica,
compuesta por unos 4.000 hombres al
mando de un coronel liberal Virgilio
Barco, igual que el expresidente, le
entreg las armas al pueblo que ya haba
empezado a beber, a saquear almacenes y
a tratar de atacar el Palacio. Y la primera
actitud del ejrcito fue meterse a los
cuarteles a ver quin ganaba. La polica,
ms franca, se revel. En parte le entreg
las armas al pueblo y en parte se le sum

62

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

con todo y fusiles. Ospina qued en


manos de la guardia presidencial,
afortunadamente en manos de gente muy
leal como el coronel Silvio Carvajal. Ese
cuerpo de 700 hombres estuvo desde las
dos de la tarde sin echar bala,
conteniendo a la gente en la boca calle del
capitolio, pero a medida que la multitud
presionaba
hacindolos
retroceder
empezaron a disparar. Cuando el ejrcito
estaba a la defensiva teniendo que
meterse dentro del palacio presidencial la
chusma trajo una viga para golpear la
puerta de entrada, hasta que lleg el
ejrcito de Tunja que yo mand,
enderezando el rumbo.

gobernacin. Poda ver lo que haca la


polica cuando la manifestacin lleg a la
mitad de la plaza, se prepar y cuando
estuvieron a unos treinta pasos hicieron la
descarga al aire. Eran como las cuatro de
la tarde. En unos tres o cuatro minutos la
plaza
qued
despejada
de
una
manifestac in de por lo menos 300
personas. A Dios gracias bast ese
disparo al aire para que se dispersaran. En
ese momento llam el secretario del
presidente, Azula Barrera, diciendo que
necesitaban fuerza pblica de donde
fuera, lo ms rpido posible. Llam al
coronel de la brigada, Carlos Bejarano:
Acabo de hablar con el seor presidente,
hay una situacin sumamente grave en
Bogot y nos da la orden de despachar
toda la fuerza pblica que podamos.
Desde las tres de la tarde haba ordenado
traer hacia la polica todo lo que tuviera
ruedas, de manera que haban buses y
camiones puesto que el tren lo haban
cortado en Chocont. A las tres y media o
cuatro sali el batalln Bolvar para
Bogot, compuesto de 400 hombres bien
armados. Desde Chapinero comenzaron a
hacer descargas porque todava haba
mucho francotirador y grupos en la
estacin quinta de la polica, donde
formaron una junta revolucionaria
provisional que remplazara a Ospina por
Echanda. Para apaciguar los nimos los
soldados llegaron haciendo mucho ruido
de armas alcanzando rpidamente el
Palacio. Inmediatamente retomaron las
emisoras asaltadas por la revolucin,
incluyendo la emisora Nacional. Esa fue
la primera que recapturaron y aquella de
Noticias Nacionales, de un tal Rmulo
Guzmn, el ms violento en su lenguaje
ese 9 de abril: Liberales de todo el pas,
los conservadores son los responsables de
la muerte del doctor Gaitn. De manera
que donde tengan a su alcance un
conservador, denle muerte aunque no est
haciendo nada. Tenemos que vengar a

R.L.: Por qu envi el refuerzo.


J.M.V.: Lo envi a solicitud del
Presidente, por intermedio del Secretario
General. Curiosamente en Tunja no
cayeron en cuenta de cortar los telfonos,
de suerte que yo me mantuve todo el
tiempo en comunicacin con el Palacio.
El atentado contra Gaitn fue como a la
una y pico y hacia las dos y media hubo
un intento contra m. Tan pronto como
lleg la noticia la gente empez a
amotinarse debajo del balcn de la
alcalda y empezaron los oradores, en
especial dos, Enrique Pinzn jefe liberal
en Boyac y Eduardo Castro Martnez,
presidente del Tribunal Superior de
Tunja. Se subieron diciendo que los
responsables de la muerte de Gaitn eran
Ospina en Bogot y Villarreal en Tunja, a
quien haba que hacerle lo mismo que le
hicieron a un homnimo en Bolivia, un
ministro con mi nombre que colgaron en
la plaza de Bolvar en La Paz. Como los
liberales estaban en la puerta de la
alcalda subi el teniente a preguntarme
que bamos a hacer. Ustedes tienen la
obligacin de defender el edificio,
cumplan con su deber, le respond.
Luego se vino la gente hacia la

63

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

nuestro lder asesinado. Aqu ya


empezamos a hacer justicia, tenemos
colgados en la plaza de Bolvar a
Laureano Gmez, Jos Antonio Montalvo
y Guillermo Len Valencia. Eso fue lo
que oyeron en Tunja Castro Martnez y
Pinzn Saavedra, que lo repitieron con la
idea de colgarme a m. Nos mantuvimos
en contacto con Palacio todo el tiempo.
Le inform al presidente que ya haba
salido el ejrcito y que en ese momento se
estaban reuniendo los conservadores
leales al gobierno de Tunja, Duitama, y
Soat. He dado la orden, le dije, que
todo hombre capaz de tomar las armas se
presente en la alcalda. El que no lo haga
ser arrestado y considerado enemigo,
porque la situacin es de vida o muerte.
Las medidas que tom fueron sumamente
drsticas. Me acord de mis clases en el
Rosario, pues la filosofa de Santo Tomas
de Aquino dice que la legtima defensa no
es slo un derecho sino una obligacin, el
que est amenazado injustamente debe
defenderse con los medios a su alcance.
Mi actuacin fue digna de aplausos, los
conservadores me rodearon en forma
afectuosa y entusiasta, no slo en Boyac
sino en todo el pas. Aquel 9 de abril,
despus de las cuatro o cinco de la tarde,
empez a llover constantemente y a esa
hora los amotinados ya estaban un
poquito en reposo, unos por la borrachera
y otros por la fuerza pblica. De suerte
que si en ese momento hubiramos cado
los conservadores de Tunja la cosa estaba
calmada.

se haba echado al hombro la mercanca


robada. En todo caso mantuve a Ospina al
tanto para ayudarlo a sostenerse en la
posicin firme y digna que asumi ese
da. Los primeros en presentarse al
anochecer fueron los notables liberales,
Lleras Restrepo, Echanda, Luis Lpez de
Mesa, Plinio Mendoza y Carlos Lleras.
Llegaron corriendo muchos riesgos, pues
todava haba francotiradores y la chusma
no los reconoca. El nico jefe al que
reconocan era Gaitn y estaba muerto.
Decan que los haban llamado pero en
realidad fue iniciativa de ellos, pues
cuando empez el bochinche se reunieron
en las oficinas de El Tiempo, su cuartel
general. Pidieron audiencia con el
presidente pidindole la renuncia.
Entretanto llegaron los generales, que se
estaban haciendo los pendejos sin tomar
ninguna iniciativa. Laureano dice que se
los mand a Ospina para formar un
gabinete de militares, pero segn ello
fueron a ofrecerse para recibir el mando.
El presidente les dijo que si queran el
mando no haba nada ms que hablar,
pero que l necesitaba la colaboracin del
ejrcito pues tena en mente formar un
gobierno
con
algunos
militares.
Inmediatamente nombr al general
Ocampo ministro de defensa y en seguida
ministro de gobierno a Echanda, quien
condicion su aceptacin al conocimiento
de la nmina de los otros ministros,
principalmente los del campo liberal.
Como a las diez de la maana del da
siguiente Ospina mand la lista a la
oficina de El Tiempo, Echanda hizo
algunas observaciones, aprob y comenz
el nuevo gobierno con la mitad liberal.
Laureano Gmez dijo que era un
gobierno de liberales fuertes y
conservadores desteidos, principalmente
por Eduardo Zuleta ngel a quien
acusaba de ser un sinvergenza.
Laureano, hasta ese momento ministro de
relaciones exteriores, no figuraba en la

R.L.: Alguien les hubiera podido


oponer resistencia?
J.M.V.: Nadie! En la divisin quinta
estaba un costeo, el comandante Adn
Arriaga Andrade, que no vala nada. En
Bogot lo que haba eran unos policas y
unos cuantos amotinados, lo de ms eran
borrachos tirados en la calle o gente que

64

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

nmina acordada con Echanda. Ah


empez la divisin en el partido
conservador. Ospina dijo que haba
llamado a Gmez para incluirlo en la
nmina pero que este desech la oferta,
Laureano deca que eso no era cierto. La
disputa se mantuvo indefinidamente.

J.M.V.: El partido conservador, que se


senta derrotado, resolvi hacer una
convencin en Medelln porque se crea
que all haba mejor ambiente. El docto r
Luis Navarro Ospina, miembro del
Directorio, ofreci su casa para la
reunin. A m me incluyeron en el
Directorio de emergencia que convoc
una convencin formal en Bogot, a fines
del 48. Me nombraron miembro del
Directorio Nacional en compaa de
Guillermo Len Valencia, Augusto
Ramrez Moreno y Luis Navarro Ospina.

R.L.: Hasta cundo estuvo en la


gobernacin de Boyac ?
J.M.V.: Hasta el 10 de abril en que me
destituyeron, lo primero que hizo el
doctor Echanda fue destituirme. Orden
que el comandante de la brigada se
hiciera cargo del puesto. Yo haba
renunciado ocho das antes del 9 de abril,
porque cada da el gobierno le daba mas
crdito a las acusaciones que me haca la
prensa liberal. Hasta el punto que el
ministro de gobierno, el doctor Montalvo,
me dijo un da Jos Mara, estoy con un
amigo de toda mi confianza y me dice
que ayer la polica atropell un carro en
Villa de Leyva amenazando a los
pasajeros con revlver. La persona me
dice que el teniente Mancera cometi ese
atropello. Llam a Navia y me dijo que
Mancera haba estado el da anterior en el
Cocuy. Le cont al ministro lo dicho por
Navia, de manera que la persona que le
haba dado esa informacin estaba
equivocada. Montalvo me pregunt que si
para que yo siguiera de gobernador de
Boyac era necesario que Mancera
siguiera siendo teniente de la polica. Le
dije que mientras yo fuera el gobernador
de Boyac y ese teniente no hubiera
cometido ninguna falta no lo iba a echar,
como ya me lo haban pedido varias
veces. Me aceptaron la renuncia y
empezaron a buscar remplazo. Estbamos
en esa situacin cuando ocurri lo del 9
de abril, de manera que en ese momento
yo ya no era gobernador.

M.M.: Todos laureanistas?


J.M.V.: No, Gilberto Alzate siempre
fue muy opuesto al doctor Gmez,
Ramrez Moreno era ms bien desafecto y
Valencia, entre fuerte y dulce admiraba
mucho a Laureano, pero poco afecto le
tenia. Pero en ese directorio la influencia
dominante era laureanista. Cuando el
doctor Gmez quera conversar con
nosotros prefera que furamos a la casa
de Mazuera, su yerno, donde l viva.
bamos Navarro Ospina y yo. Seguimos
adelante
en
situacin
bastante
desventajosa pues persista la sensacin
de que el derrotado haba sido el partido
conservador. Dentro de ese ambiente
hubo unas elecciones para Cmara, muy
reidas porque si el conservatismo
lograba cinco puestos adicionales se
converta en mayora y cesaba la
oposicin permanente del liberalismo a
Ospina Prez. Aunque no lo propusimos
solamente obtuvimos tres puestos nuevos,
de manera que continu la conspiracin
del congreso liderada por la Cmara.
Inclusive, un da anunciaron que iban a
hacer uno de esos juicios en que la
Cmara acusa al presidente y el Senado lo
juzga, juicio que de llegar a iniciarse
implicaba que el presidente no poda
seguir en el cargo. Para precipitar la
situacin, el presidente de la Cmara

R.L.: A qu se dedic despus?

65

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

inform al presidente que necesitaban


reforzar la polica porque al da siguiente
pensaban iniciar el juicio. Ospina firm
de inmediato un decreto disolviendo el
congreso y empez a gobernar con
decretos, valindose de las facultades que
le conceda el artculo 121 de la
Constitucin. Siguieron los estrujones y
empez la discusin sobre dos proyectos
de ley. Uno ordenaba la revisin del
censo electoral para descartar las cdulas
falsas, con la oposicin del partido liberal
y el apoyo del conservador. El otro
proyecto se refera a la fecha de las
elecciones presidenciales, que segn ley
deban ser en febrero de 1950, pero que
los liberales queran anticipar para
diciembre del 49. Alrededor de esas dos
posiciones se increment la lucha. Hubo
manifestaciones pblicas, la principal de
las cuales fue una presidida por un
hermano del doctor Daro Echanda.
Aunque
estaba
prohibidos
esos
despliegues la movilizacin se hizo
traspasando ciertos lmites que obligaron
al ejrcito a disparar al aire. Un soldado
dispar bajito con tan mala fortuna que
hiri al hermano de Echanda. Al da
siguiente el doctor Echanda, proclamado
candidato presidencial, renunci a su
candidatura y el partido liberal declar la
abstencin. De todos modos se hicieron
las elecciones en la fecha fijada por los
liberales contra la voluntad del partido
conservador: no les sirvi para nada
porque entonces ya vino la fuerza del
conservatismo con todo el peso del
gobierno. Laureano Gmez fue elegido en
diciembre de 1949.
M.M.:
Laureano.

Con

qu

planes

primero que tena que hacer era aquietar


al partido liberal, porque con todo lo
ocurrido - la muerte del hermano de
Echanda-, los liberales estaban furiosos.
El Tiempo desconoci la posesin del
presidente e hizo de cuenta como si no
hubiera pasado nada. Laureano hizo
esfuerzos para aquietarlos, para que lo
perdonaran y lo dejaran gobernar. Pero
Calibn y todos seguan firmes en la
oposicin, desconocindolo por completo
como presidente e impidiendo que hiciera
todo lo que tena en la mente. Por
ejemplo, cmo deba llamarse el
ferrocarril de Puerto Salgar a Santa
Marta? Laureano Gmez! Porque de
tiempo atrs, desde el gobierno del
general Pedro Nel Ospina del cual fue
ministro de obras pblicas, Laureano
observ que los ferrocarriles estaban
dispersos y se componan de tramos
inconexos: Bucaramanga a Puerto
Wilches, Bogot a Puerto Salgar,
Medelln a Puerto Berro. De ah que
Laureano tuviera en mente hacer un
ferrocarril por la margen del ro
Magdalena, un proyecto pensado y
meditado. Al da siguiente de nuestra
posesin como ministros, yo fui ministro
de Fomento, Laureano le dijo a Leyva,
ministro de obras pblicas. doctor,
vyase a Salgar a poner la primera piedra
del ferrocarril del Magdalena. Laureano
traa ideas as, como la aceleracin del
plan vial nacional. El gobierno de Ospina
contrat una misin francesa de
ingenieros expertos para que hicieran un
plan de vas terrestres, quienes
recomendaron la construccin de dos
troncales, una al occidente y la otra al
oriente, las dos en direccin al mar.
Laureano impuls el desarrollo de las
carreteras sobre esos planos, para lo que
mand a Leiva a Washington a negociar
un prstamo con el Banco Internacional.
El gerente del banco dijo que prestaban la
plata siempre y cuando Colombia

subi

J.M.V.: Haba pensado mucho y traa


ideas, quera hacer un buen gobierno para
consolidar el partido y su propio nombre.
Para hacer un gobierno provechoso lo

66

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

renunciara al disparate de la siderrgica


de paz del Ro, empresa que no les
gustaba
porque
remplazara
la
importacin de aceros norteamericanos.
Cuando Leyva inform a Laureano el
resultado de su viaje inmediatamente
contest que no haya carreteras, que no
nos presten plata, pero el plan se
desarrollar y la siderrgica de Paz del
Ro ser construida. El tena esa energa
y muchas ideas, pero dos cosas lo
obstaculizaron.
Primero
la
fuerte
oposicin del partido liberal y despus los
quebrantos de salud. Poco despus de
asumir la presidencia estaban terminadas
las obras de irrigacin de Saldaa y
Coello, que redimieron todo ese plan casi
estril del Tolima transformndolo en
tierras apetecidas: lo que antes vala diez
pesos amaneci en cien.

conservadora el candidato del partido, en


definitiva, era el aprobado por el
arzobispo de Bogot. La convencin
nacional propona unos nombres pero el
verdadero candidato lo elega el
arzobispo,
quien
mandaba
las
instrucciones a los obispos, estos a los
curas prrocos y ellos a la gente que
obedeca: de los votos conservadores en
aquel tiempo, el 80 o 90% eran
campesinos que seguan al cura. La voz
del cura ordenaba votar por fulano y no
haba que bregar ms.
R.L.: No tenan que hacer
proselitismo en los pueblos y las veredas?
J.M.V.: No, eso no se usaba. Por ah
se haca una charla el da domingo,
aprovechando que la gente iba a hacer
mercado y a la misa mayor. Pero esa
solicitud de voto por voto no se haca y
manifestaciones tan slo una pocas.

R.L.: Cunto tiempo estuvo como


ministro de Fomento?
J.M.V.: Como un ao, porque venan
las elecciones para el congreso y se
consider que deba salir del ministerio
para organizar el debate en Boyac y
poner mi nombre como cabeza de lista
para el senado.

R.L.: Cul fue su papel en el debate


electoral de Boyac?
J.M.V.: Si adems de la voz del
obispo y del cura la gente conoca al
candidato, pues votaban con mayor
decisin. Mi nombre era sumamente
prestigioso en ese momento, por mi
actuacin en el 9 de abril. En todo el pas
los conservadores me queran una
barbaridad y mi papel era hacerme
presente para entusiasmarlos. Sal elegido
para el senado y ah me mantuve hasta el
ao 60, cuando me retir de la poltica.

M.M.: Cmo eran las campaas


electorales?
J.M.V.: Ms bien se haca poco pues
el partido conservador estaba muy bien
organizado. Haba un directorio nacional
y unos directorios departamentales que le
correspondan. En la poltica y la
direccin no haba anarqua. Adems, los
directorios departamentales tenan gente
muy homognea en los directorios
municipales. Las cosas funcionaban, el
ala civil estaba bien amarradita al plpito,
es decir a los curitas que defendan al
partido, empezando por el obispo. En
esos
tiempos
de
la
hegemona

M.M.: Estuvo
Constituyente?

en

la

Asamblea

J.M.V.: Fui nombrado, pero estaba en


Londres cuando Laureano la convoc. La
organiz Luis Ignacio Andrade. A m me
nombraron por Boyac, era un delegado
por departamento y como suplente mo

67

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

nombraron a Jos Mara Nieto Rojas,


luego vuelto anapista. Pero no concurr a
la Asamblea, estaba de embajador.

Ritz. Hasta que lleg el momento del


matrimonio.
R.L.: Del doctor Lpez?

R.L.: En qu perodo fue embajador


en Londres?

J.M.V.: Si, un da lleg a la embajada


diciendo vengo a comunicarles que Olga
y yo vamos a casarnos y a pedirles el
favor de que sean nuestros padrinos.
Susana y yo fuimos una de las parejas de
padrinos, la otra Fernando Mazuera y
Elenita Aya. Por supuesto le agradecimos
tanto honor. Fuimos por Olga,
destapamos champaa e hicimos una
fiesta muy sabrosa. Se concert la fecha
del matrimonio, pero estando en vsperas
el cura de la parroquia descubri que
haba un inconveniente grave: en la
documentacin
no
apareca
la
certificacin de la condicin de viudo del
doctor Lpez, es decir la partida de
defuncin de la seora Mara Michelsen.
Me entrevist con el prroco y le dije:
No se preocupe padre, yo como
embajador tengo entre otras las funciones
de notario, de llevar el registro civil, de
manera que un certificado mo sirve. Un
engao piadoso que no le iba a hacer mal
a nadie. Me sent a redactar la
certificacin
pero
como
yo
desgraciadamente no saba escribir a
mquina le dije al doctor Lpez si lo
escriba. Coment que hace mucho
tiempo no lo haca pero se sent y redact
el certificado. Se lo llevamos al curita y
qued satisfecho. Al siguiente da se hizo
el matrimonio y se fueron adelante a la
luna de miel. Era un jueves, Susana y yo
viajbamos el domingo siguiente para
reunirnos con ellos en Escocia. No les
haban entregado un automvil que los
hijos de Lpez, Alfonso y Pedrito, le
regalaron a Olga, un jaguar. Aos ms
tarde, cuando Alfonsito comenz su
perodo
presidencial,
me
nombr
embajador en Japn. Estuve en Tokio
toda su administracin, luego regres al

J.M.V.: En 1952 me nombraron y


estuve all hasta el 57. Volv al pas en
vsperas de la famosa Convencin pero
no alcanc a entrar. Estando en Londres
ocurrieron en Bogot cosas graves, una de
ellas la quema de las residencias de Lleras
Restrepo y del doctor Lpez Pumarejo.
Un motn conservador atac, dicen que
encabezados por Jorge Leiva y lvaro
Gmez, porque se les acusaba de ser
sostenedores
de
las
guerrillas,
especialmente las del Llano. Lo cual era
cierto, ellos se encargaban de reunir
dinero y enviarlo. Hubo ese motn
popular y les quemaron las casas. Recib
una carta del doctor Lpez diciendo: Mi
querido Jos Mara, le cuento que sus
copartidarios me dejaron con lo que tengo
puesto. En consecuencia le ruego ir donde
nuestro amigo Peckover (su sastre en
Londres
con
quien
me
haba
recomendado para que me hiciera la ropa
de embajador) y encargarle dos vestidos
grises: no muy claros porque no conviene
que uno se vea ms joven de lo que es, y
no muy oscuros para no parecer ms viejo
de lo que soy. Tena mucho sentido del
humor. Otro da me llam por telfono
desde Madrid: Estoy pensando ir hasta
all a pasar un tiempo. Estuve vacilando
entre ir a Mxico donde Alfonsito, que
tiene un apartamento magnfico, pero
estando usted ah es mejor ambiente
Londres. Al poco tiempo lleg y
comenzaron los amores entre l y Olga
Dvila, viuda de Kopp que haba llegado
das antes a la coronacin de la reina
Isabel. Pasbamos muy buenos ratos, los
cuatro salamos a comer, especialmente
los sbados, e bamos a bailar al hotel

68

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

pas y despus de cuatro aos vo lv al


congreso. En el perodo siguiente
eligieron a Belisario Betancur, quien me
ofreci otra vez la embajada en Tokio,
que acept, porque era realmente un lugar
extraordinario. All estuvimos con
Susana hasta el final de su gobierno.

ponernos nerviosos por los hombres que


salan de dentro de la neblina con fusil. Al
fin llegamos al punto donde estaba Juan
de la Cruz con sus hombres, recostados
sobre el pasto arreglando sus armas como
a propsito. Pero Juan de la Cruz muy
correcto, se par inmediatamente y le
cogi la rienda al caballo para que
desmontara. Me dijo que no me quitara
todava los zamarros porque haca mucho
fro, un gesto muy humano. En seguida
nos hicieron pasar a una casita, tal vez
una escuela, entrando en materia.
Vengo, Juan de la Cruz, de parte de la
Junta Militar de Gobierno y
por
iniciativa del seor cura de Pasca, para
que conversemos a ver si se puede llegar
a una aproximacin. Me respondi:
Agradezco mucho, pero antes de entrar
en esa parte le propongo que almorcemos
con un caldito de gallina que les hemos
preparado. Estando en esas me pregunt:
Qu msica le gusta, quiere or?. Le
respond que me gustaba la msica
sinfnica. Yo tengo Bach, Beethoven y
Mozart, dijo. Tal vez me puso algo de
Bach. Almorzando nos sinceramos como
paisanos porque l era oriundo de Rquira
y se senta aliviado cuando yo lo trat
como a un coterrneo boyacense. Sac un
memorando sumamente exigente que no
se poda ni discutir. Haba que incorporar
su gente al ejrcito, darles tierra a los que
quisieran volver al campo y adems
dinero para la vaca y el caballo.
Peticiones excesivas, una cosa imposible.
Le dije Juan de la Cruz, ojal se pudiera
hacer todo eso pero para que le voy decir
mentiras. Me parece que ni la Junta ni
ninguna instancia del gobierno tiene
facultades para acceder a todo esto. Creo
que usted debe moderar sus pedimentos,
yo me espero y hacemos un nuevo
apunte. Me dijo: No, esto lo tengo
conversado con los dems jefes del
movimiento y no estoy facultado para
modificar nada, de manera que esa es

R.L.: Tengo entendido que usted se


reuni con Juan de la Cruz Varela en
1957 para iniciar conversaciones
tendientes a concertar un pacto de paz
con la guerrilla del Sumapaz.
J.M.V.: Regres al pas en el 57,
cuando cay Rojas Pinilla y asumi el
gobierno la Junta Militar que me nombr
ministro de gobierno. En ese momento el
80% de los guerrilleros haba entregado
las armas por intermedio del general
Duarte Blum, pero Aljure en el Llano no
quiso entregarse porque haba desertado
del ejrcito ganndose la tirria de los
militares. Aljure qued en rebelin y Juan
de la Cruz tambin, all en el pramo de
Sumapaz. Cuando empez el gobierno se
habl de la conveniencia de hacer un
nuevo esfuerzo para atraer esos dos
ncleos. Un da, el gobernador de
Cundinamarca, Carlos Holgun, mi
amigo, me dijo: Estoy aqu con un
delegado del cura de Pasca que viene a
proponer una entrevista del ministro de
gobierno con Juan de la Cruz en el
pramo del Sumapaz. Respond que no
me iba a exponer a ser cogido preso. No
va a ocurrir eso porque el cura est de por
medio, respondi Holgun. A los quince
das insisti otra vez y acept pero si
Holgun me acompaaba. Llegamos a la
casa cural de Pasca, nos tenan caballos y
guas. Nos montamos y comenzamos a
subir y subir hasta que desapareci la
vegetacin de pradera verde y empez el
frailejn y la neblina. De repente en el
camino un retn. Nos dejaron pasar al
saber quienes ramos pero comenzamos a

69

DEBATE

ESO TAMBIN EXPLICA

nuestra posicin. Argument entonces


que lo vea muy difcil, casi imposible,
pero que sin embargo lo llevara a
consideracin de la Junta Militar. Las
cosas quedaron de ese tamao; acordamos
que segn lo que opinaran volveramos a
conversar. Naturalmente la Junta dijo que
no haba nada que hacer y eso fue todo.
Pero conoc en algo a Juan de la Cruz, un
hombre humilde y como buena persona,
de origen campesino y muy inteligente,
con entraas sumamente duras porque
mand matar a dos de sus hijos cuando
trataron
de
independizarse
del
movimiento. Posteriormente fue elegido a
la Cmara.
R.L.: Como
Michelsen...

suplente

de

J.M.V.: Tal vez pudo haber algo de


eso inmediatamente despus de que yo
sal del ministerio de gobierno.
R.L.: Usted fue ministro de gobierno
durante toda el perodo de la Junta?
J.M.V.: Menos los ltimos meses,
porque hubo un reajuste y fue nombrado
un ministro militar. Me parece que el
nuevo ministro fue el coronel Po Quinto
Rengifo, que ya muri.
R.L.: Doctor Villarreal, ha pensado
escribir sus memorias?
J.M.V.: S, tengo algunos apuntes. Por
ah en un aniversario del 9 de abril
publicaron un resumen en El Tiempo.

Lpez

J.M.V.: No me acuerdo, pero en todo


caso estuvo en la Cmara.
R.L.: Tena entendido que s hubo un
acuerdo entre Varela y la Junta Militar y
que justamente por eso pudo ingresar al
MRL y ser elegido como suplente de
Lpez Michelsen en la Cmara.
J.M.V.: El acuerdo no fue con el
gobierno sino con una parte del partido
liberal. Es decir, la va gubernamental
sali del medio y Varela se entendi
directamente con Alfonsito para figurar
en su movimiento.
M.M.: Carlos Holgun, el que lo
acompa a Pasca, todava vive?
J.M.V.: S, Holgun vive, pero est
muy viejo.
M.M.: Yo tambin crea que se haba
firmado algn acuerdo de paz con la
Junta Militar.

70

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

ORGENES UNIVERSALES Y
RETOS ACTUALES DE LA IAP

definidas en cuanto a la evolucin de las


sociedades.
Las
recurrentes crisis
estructurales que todos experimentamos
lo han venido haciendo necesario.
Esas tensiones vitales activaron en
estos aos conocimientos y tcnicas
relativamente nuevas, comprometidas de
lleno con la accin social y poltica, que
han tenido como objetivo inducir las
transformaciones consideradas necesarias.
Las condiciones para llevar a cabo tales
tareas parecan
y siguen siendo
evidentes: se hallan a flor de tierra en
regiones pobres y subdesarrolladas, donde
una explotacin econmica extrema y
dura ha ido acompaada de destruccin
humana y cultural.
El presente artculo explica cmo un
buen grupo de intelectuales (socilogos,
economistas, antroplogos, telogos,
comunicadores, etc.), entre ellos el autor,
preocupados
por
situaciones
tan
problemticas, trabajamos para hacerles
frente. Tratar de describir las principales
formas que ha tenido aquella bsqueda,
en la que han confludo una metodologa
participativa de investigacin y una
filosofa positiva de vida y de trabajo.
Adems, me referir a algunos de los
retos del futuro que se evidenciaron y
discutieron en el Congreso Mundial de
Convergencia Participativa realizado en
Cartagena en 1997.

Orlando Fals Borda *


A finales del ao pasado recib de la
Universidad de Bath (Inglaterra) una
invitacin para contribuir, con mis
memorias y apreciaciones personales, a
un Manual Internacional de Investigacin
Accin que publicar SAGE en Londres.
Decid aceptar por tres razones: 1) Creo
llegado el momento de hacer un balance
histrico-intelectual de lo realizado sobre
el tema en varios pases, en especial en
Colombia que fue uno de los pioneros. 2)
El Manual puede ser una contribucin a
la bsqueda de paradigmas alternos en
las ciencias contemporneas, lo que
volver a discutirse en el prximo
Congreso Mundial de la IAP en Australia
en septiembre del 2000. 3) Quise que
Anlisis Poltico y su pblico conocieran
antes estas reflexiones, por cuanto
debemos al IEPRI mucho del impulso
mundial del tema mediante su auspicio
del Congreso de 1997. Esta es entonces
la versin espaola de la que se leer
posteriormente en ingls, con lo que
aspiro a cerrar el ciclo de mis
intervenciones publicadas sobre la
materia (que Anlisis Poltico inaugur
en 1988), dejando paso a los que vienen.
Los ltimos treinta aos fueron
testigos de una deliberada transicin en la
forma como se han venido examinando
las relaciones entre la teora y la prctica.
A partir de la conocida insistencia
acadmica sobre la neutralidad valorativa
y la independencia en la investigacin,
por las insatisfacciones que stas
producen result compulsivo para
muchos asumir posiciones personales ms

1970: UN AO CRUCIAL.
El primero de una serie de puntos de
inflexin afectados por las invivibles
situaciones que observbamos, ocurri en
1970. Entendamos que las crisis se
producan por la expansin del
capitalismo y por la modernizacin
globalizante, fenmenos que estaban
acabando con la textura cultural y
biofsica de las ricas y diversificadas
comunidades que conocamos. Guardar
silencio y hacernos los ciegos ante el
colapso de valores y actitudes sobre la

Socilogo, Profesor Especial Instituto de


Estudios Polticos y Relaciones Internacionales
Universidad Nacional de Colombia

71

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

que se fue formando84 , destaco los


siguientes:
--La aparicin del Bhoomi Sena
(Ejrcito de la Tierra) en Maharashtra,
India, con masivas tomas pacficas de
tierra dirigidas por Kaluram, un cientfico
social que nunca termin sus estudios,
pero que asisti en la formulacin de
principios bsicos de IP 85 .
--La organizacin y registro formal en
el Ministerio de Justicia de una de las
primeras ONG de Colombia, la Rosca de
Investigacin y Accin Social, fundada
por un grupo de profesores que habamos
abandonado los predios universitarios y
empezbamos a cooperar con campesinos
e indgenas para combatir el latifundio 86

naturaleza y los seres humanos que


creamos positivas, era una tragedia que
suframos como en carne propia.
Para prepararnos mejor en tan difciles
coyunturas, tuvimos necesidad de
hacernos una autocrtica radical as como
de reorientar la teora y la prctica social.
La experiencia iba en contrava de
nuestras
concepciones
sobre
la
racionalidad y el dualismo cartesianos y
sobre la ciencia normal: de stas no
podamos derivar respuestas certeras ni
obtener mucho apoyo, en especial de las
universidades e instituciones donde nos
habamos formado profesionalmente. En
consecuencia, a medida que nos
sentamos ms y ms insatisfechos con
nuestro entrenamiento y con nuestro
aprendizaje,
algunos
de
nosotros
rompimos las cadenas y decidimos
abandonar la academia.
Fue precisamente en el curso del ao
de 1970 cuando empezamos a crear
instituciones y formalizar procedimientos
alternos de investigacin y accin,
enfocados hacia los problemas regionales
y locales en los que se requeran procesos
polticos,
educativos
y
culturales
emancipativos.
Curiosamente, estos
esfuerzos sobre la sociedad y la cultura se
realizaron de manera independiente y
casi al mismo tiempo en continentes
diferentes, sin que ninguno hubiera
sabido de lo que los otros estaban
haciendo. Fue como una telepata
inducida por la urgencia de comprender la
naturaleza del mundo trgico y
desequilibrado que se estaba formando.
Tambin acusamos el estmulo de las
revoluciones polticas del siglo XX.
Entre aquellos trabajos de 1970 que
tuvieron efecto considerable en nuestras
subsecuentes actividades con el empleo
de la Investigacin (Accin) Participativa

84

En este artculo colocar la palabra Accin


entre parntesis para intercambiar los trminos
IAP e IP por considerarlos sinnimos, como ms
adelante lo explico.
85
La Fundacin Dag Hammerskjld de Uppsala,
Suecia, public un informe detallado de esta
extraordinaria experiencia, escrito por un grupo de
cientficos sociales comprometidos: G.V.S. de
Silva y Ponna Wignaraja (de Sri Lanka), Niranjan
Mehta (de la India) y Md. Anisur Rahman (de
Bangladesh).
En el informe se seal que
activistas y cuadros [de inspiracin socialista] se
unieron a nosotros como colaboradores en la
investigacin. . . para que en conjunto creramos
conocimiento. Bautizaron este mtodo como
investigacin participativa, yendo ms all de lo
dialgico. Ver: De Silva, G.V.S., P. Wignaraja, N.
Mehta, M.A. Rahman. Bhoomi Sena, A Struggle
for Peoples Power. En: Development Dialogue
.Uppsala No. 2, 1979, p. 3-70.
86
Fals Borda, Orlando.
The Problem of
Investigating Reality in Order to Transform It.
En: Dialectical Anthropology. Vol. 4, No. 1, p.
33-56. Tambin en Simposio de Cartagena 1979
y el libro Por la praxis. Tercer Mundo: Bogot,
1980 y sucesivas ediciones.
La Fundacin Rosca inclua, adems del
presente autor, a los colegas Augusto Libreros,
Jorge Ucrs, Vctor Bonilla, Gonzalo Castillo,
Carlos Duplat y muchos otros que trabajaron en
diversos frentes. Nos gui el marxismo humanista
y revivimos pensadores como Gramsci, Lukacs y
Mandel. Conceptos no muy populares entonces,
como praxis, la dicotoma sujeto-objeto y el
sentido comn fueron introducidos y discutidos.

72

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

--La terminacin de un proyecto de


inmersin participativa de cinco aos en
la aldea de Bunju en Tanzania, por la
antroploga Marja Liisa Swantz, proyecto
que abri posibilidades de investigacin
alternativa en el frica y en otras partes
del mundo 87 .
--La comunicacin subterrnea, de
mano en mano, que facilit la lectura en
el Brasil del clsico libro de Paulo Freire,
Pedagoga del oprimido, antes de su
publicacin por fuera del pas durante el
mismo ao. Paulo, quien ya estaba
exilado por la dictadura militar, encontr
un hogar intelectual en el Centro IDAC
del Consejo Mundial de Iglesias, Ginebra,

Suiza, que dirigan los educadores Miguel


y Rosisca Darcy de Oliveira 88 .
--Como en el Brasil, durante el mismo
ao en Mxico, Guillermo Bonfil y un
grupo de colegas iniciaron acciones
crticas en la Universidad Nacional
Autnoma para exigir cambios en la
orientacin
del
departamento
de
antropologa 89. Otro crtico, Rodolfo
Stavenhagen, trabajaba entonces en
Ginebra en el Instituto de Estudios
Laborales terminando su influyente
ensayo, Cmo descolonizar las ciencias
sociales aplicadas, y preparndose para
regresar a su pas y fundar el innovador
Instituto de Cultura Popular 90 .
88

Los boletines del IDAC en tres idiomas sobre la


IP tuvieron una amplia repercusin, con
resultados considerables en Mxico / Holanda
(Anton de Schutter), Chile / Venezuela (Francisco
Vo Grossi, Marcela Gajardo), India (Rajesh
Tandon, Smitu Kothari), Nicaragua / Francia /
Holanda (Guy Le Boterf, Marc Lammerink), Per
/ Holanda (Vera Gianotten, Ton de Wit), etc.
89
Bonfil, Guillermo. La antropologa social en
Mxico: Ensayo sobre sus nuevas perspectivas.
En: Anales de Antropologa No. 7. Mxico, 1970.
Warman, Arturo. (Et al.) De eso que llaman
antropologa mexicana, Nuestro Tiempo: Mxico,
1970. Otro pionero mexicano, el antroplogo
Ricardo Pozas, expuso sobre tcn icas de la IP
durante el 9o. Congreso Latinoamericano de
Sociologa en Mxico en 1969. Esta fue una
ocasin extraordinaria para considerar ideas
radicales sobre cambios sociales y acadmicos.
90
Stavenhagen, Rodolfo Decolonialising Applied
Social Sciences. En: Human Organization. Vol.
30, No. 4, 1971, p 333-344. Stavenhagen propuso
observacin activa ms all de la clsica
observacin participante, porque los cientficos no
pueden rehusarse a decidirse y para el efecto
deben destacar problemas y crear nuevos
modelos que tomen el lugar de aquellos que se
descarten, y si se puede, actuar cuando sea
necesario. De los once comentaristas de este
artculo, ocho se declararon de acuerdo con
Stavenhagen.
Su presencia en el Congreso
Mundial de Cartagena en 1997 fue uno de los
motivos de mximo inters en la reunin. Vase
una versin completa de este artculo en Salazar,
Mara Cristina. (ed.) Investigacin Accin
Participativa: Orgenes y desarrollo. Cooperativa

Dogmas como el de la ciencia del proletariado


fueron rechazados por falta de evidencia emprica.
Elaboraciones comparadas de la IAP se
encuentran en Fals Borda, Orlando y M.A.
Rahman, (eds.) Action and Knowledge: Breaking
the Monopoly with PAR. Apex Press and
Intermediate Technology Publications: Nueva
York/Londres, 1991. Edicin en espaol: Accin
y conocimiento. CINEP: Bogot, 1991. y en otras
fuentes citadas ms adelante. Sobre nuestros
esfuerzos de independencia intelectual, ver: Fals
Borda, Orlando. Ciencia propia y colonialismo
intelectual. Nuestro Tiempo: Mxico, 1970. Ver
la ms completa tercera edicin de 1986
87
El primer trabajo de Swantz no fue auspiciado
por la universidad y tampoco tuvo la orientacin
de ninguna teora poltica, no obstante infundi el
impulso necesario para aportar conocimiento de
apoyo a pueblos marginados de la regin. Poco
despus ella inici otro proyecto con la tribu
pastoril Massai en Jipemoyo (Tanzania), con la
colaboracin de Kemal Mustafa, Odhiambo
Anacleti y otros colegas del Ministerio de la
Cultura de Tanzania, que tuvo influencia en
sucesivos
trabajos
y
enfoques
sobre
investigacin-accin y desarrollismo. Swantz,
Marja Liisa). Participatory Research as a Tool
for Training, the Jipemoyo Project in Tanzania.
En: Assignment Children., No. 41, UNICEF,
1978, p. 93-109. Y Swantz, Marja Liisa. Ritual
and Symbol in Transitional Zaramo Society.
Helsinki,. 1986, 2a. Ed.

73

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

Durante el mismo ao, hubo esfuerzos


dispersos, pero convergentes, en Paris,
Ginebra y Mxico donde aparecieron
materiales de apoyo sobre engagement
(compromiso),
subversin,
hereja,
liberacin y crisis poltica.
Estos
materiales fueron publicados en la revista
Aportes, en la serie de lecturas de
conferencias del Foyer John Knox, y en la
nueva casa editorial Nuestro Tiempo91 .
Y ms que coincidencial, luego de la
rebelin parisina estudiantil de 1968,
salieron a la palestra los maestros de la
Escuela de Frankfur t, y Tom Bottomore,
Henri Lefebvre y Eric Hobsbawm, entre
otros, que impulsaron la transformacin
en
ciernes
y
desafiaron
la
institucionalidad dominante.
Fue tambin especialmente valiosa
para nosotros la aparicin en 1970 de la
edicin en la Universidad de Minnesota
del libro Contra el mtodo, de Paul K.
Feyerabend, distinguido colega de
Thomas Kuhn el reformulador del
concepto de paradigma. Este libro nos
suministr municin adicional para
avanzar
en
los
empeos
de

transformacin sociopoltica de nuestras


sociedades, ya que presentaba tesis sobre
la utilidad del anarquismo como filosofa
para reconstruir la epistemologa, y para
disponer de mejores bases en la prctica
cientfica.
ALGUNAS
PREOCUPACIONES
INICIALES.
Al discurrir la dcada de los 70, nos
result cada vez ms claro que la I(A)P
necesitaba
de
nuevos
elementos
conceptuales que guiaran nuestro trabajo.
Queramos ir ms all de los primeros e
inseguros pasos que habamos dado con
la psicologa social (Lewin), el marxismo
(Lukacs), el anarquismo (Proudhon,
Kropotkin), la fenomenologa (Husserl,
Ortega), y las teoras liberales de la
participacin (Rousseau, Owen, Mill).
No nos pareci suficiente hablar slo de
accin o de participacin.
Tambin
sentimos la necesidad de continuar
respetando la validez inmanente de la
metodologa crtica, aquella que dispone
de una sola lgica para la investigacin
cientfica, tal como nos lo ensea 92 .
Queramos realizar nuestras tareas con la
misma seriedad de propsitos y cultivada
disciplina a que aspiran an las
universidades.
De estas urgencias de los aos 70
derivamos las preocupaciones iniciales
del qu hacer. Adems de establecer las
reglas de una ciencia rigurosa y
pertinente, quisimos prestar atencin al
conocimiento de las gentes del comn.
Estuvimos dispuestos a cuestionar los
meta-relatos de moda, como el
liberalismo
y
el
desarrollismo.
Descartamos nuestra jerga especializada
con el fin de comunicarnos en el lenguaje
cotidiano y hast a con formas de
multimedia. Y ensayamos procedimientos

Magisterio: Bogot, 1992, p. 37-64. En este til


libro tambin se encuentran los aportes centrales
de Lewin, Tax, Kemmis y Park mencionados en
este artculo.
91
Agulla, Juan Carlos. Protesta, subversin y
cambio de estructuras. En: Aportes. No. 15,
Pars, 1970, p.47-61. Fals Borda, Orlando. La
crisis social y la orientacin sociolgica". En:
Aportes. No. 15, Pars, 1970, p. 62-76. Fals Borda,
Orlando. Subversin y desarrollo en Amrica
Latina. Foyer John Knox: Ginebra, 1970.
(Tambin en ingls y en francs). Fals Borda,
Orlando. Ciencia propia y colonialismo
intelectual. Nuestro Tiempo: Mxico, 1970. Ver
la ms completa tercera edicin (1986) que
refuerza la actitud de independencia intelectual
que queremos. Warman, Arturo. (et al.) De eso
que llaman antropologa mexicana. Nuestro
Tiempo: Mxico, 1970. En estos libros y artculos
se hace referencia a la sociologa de la
liberacin inspirada por la Revolucin Cubana y
los escritos y vida prctica del socilogo,
guerrillero y sacerdote Camilo Torres Restrepo

92

Gadamer, H.G. Truth and Method. Continuum:


Nueva York, 1960, 1994.

74

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

novedosos de cognicin, como hacer


investigacin colectiva y con grupos
locales con el propsito de suministrarles
bases para ganar poder. Ahora, con el
beneficio del retrovisor, podemos ver que,
en algunas formas, nos anticipamos al
postmodernismo.
Cuando nosotros
trabajbamos as, los pensadores de esta
corriente apenas iniciaban su juego. Creo
que nosotros los desbordamos cuando
buscamos articular los discursos con
experiencias prcticas y observaciones
concretas en el terreno, en lo que
llegamos a diferenciarnos de ellos.
A
partir
de
esta
serie
de
preocupaciones prcticas, asumimos tres
grandes retos relacionados con la
deconstruccin cientfica y reconstruccin
emancipatoria que queramos realizar. El
primer reto tuvo que ver con las
relaciones entre ciencia, conocimiento y
razn; el segundo, con la dialctica entre
teora y prctica; y el tercero, con la
tensin entre sujeto y objeto.
A
continuacin me referir sucintamente a
cada uno de estos retos y a las formas
como tratamos de asumirlos.

otros tipos de conocimiento a partir de


fuentes
reconocidas
pero
no
suficientemente valoradas, como las
originadas en la rebelin, la hereja, la
vida indgena y la experiencia de la gente
del comn.
Al descubrir las formas de producir
convergencias entre el pensamiento
popular y la ciencia acadmica, creo que
pudimos ganar un conocimiento ms
completo y aplicable de la realidad, en
especial para y por aquellas clases
desprotegidas que tienen necesidad de
apoyos cientficos. Hallamos que era
posible y conveniente efectuar estas
convergencias.
La necesaria armona
intelectual de la nueva experiencia pudo
obtenerse apelando a aquellos pioneros
que se haban apartado de algunas formas
del empirismo lgico, del positivismo y/o
del funcionalismo. As, de Kurt Lewin y
Sol Tax tomamos el concepto triangular
de la investigacin accin (IA). Del
informe de Daniel P. Moynihan sobre la
pobreza (para el gobierno del Presidente
Johnson de los Estados Unidos) 93 ,
dedujimos que la IA era en efecto
aplicable en
comunidades no muy
consideradas, como las negras, lo que
estimul la serie posterior de subaltern
studies.
Y el educador americano
Myles Horton, junto con los mineros del
carbn de los montes Apalaches, logr
fundar
el
Centro
Educativo
e
Investigativo de Highlander, que se
convirti en un bastin de la IP 94 .

Sobre la ciencia, el conocimiento y la


razn.
Para empezar a dirimir estas
cuestiones, pusimos en entredicho la idea
fetichista de ciencia - verdad que nos haba
sido transmitida como un complejo lineal
y acumulativo de reglas confirmadas y
leyes absolutas. Empezamos a apreciar,
en los hechos, que la ciencia se construye
socialmente, y que por lo tanto queda
sujeta a interpretacin, reinterpretacin,
revisin y enriquecimiento. Nos pareci
obvio postular que el criterio principal de
la investigacin debera ser la obtencin
de conocimientos tiles para adelantar
causas justas. De all provino la dolorosa
confirmacin
de
nuestra
propia
incapacidad para adelantar estas tareas,
pero tambin la esperanza de descubrir

93

Cf. Birnbaum, Norman. Toward a Critical


Sociology. Oxford University Press: Nueva York,
1971.
94
Lewis, Helen M. Myles Horton, Pioneer in
Adult Eduction, Ponencia 6, Congreso Mundial
de Cartagena, 1997. Horton, Myules and P.
Freire. We Make the Road by Walking.: Temple
University Press: Philadelphia, 1990. Mientras
tanto, como otros soportes: el socilogo C.
Wright Mills ya vena criticando a las ciencias
sociales por su falta de imaginacin; Alvin
Gouldner haba hecho lo mismo al no encontrarse

75

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

Para discutir el difcil problema del


propsito de la ciencia y del
conocimiento, empezamos a examinar
con mayor cuidado los conceptos de
racionalidad transmitidos desde el siglo
XVII. Ah constaban la operatividad
racional de Newton y la razn
instrumental
de
Descartes
para
comprender y controlar la naturaleza.
Como se sabe, estas ideas adquirieron de
manera implcita un componente autoobjetivo identificado luego con el
cientifismo. Pero, en cambio, tambin
aparecieron los argumentos de Bacn y
Galileo sobre la prctica y las necesidades
comunitarias, con el fin de justificar la
existencia de la ciencia y explicar las
funciones generales de la vida cotidiana.
Estos dos procedimientos, que quedan
igualmente sujetos a procesos de causa y
efecto, pueden sumarse si recordamos que
el conocimiento popular siempre ha sido
fuente del conocimiento formal. Por lo
tanto, el principio de acumulacin
acadmica con sabidura del comn se
convirti en un importante cartabn
terico para nuestro movimiento, sin
necesariamente darle siempre la razn al
pueblo. Tratamos de hacer un rescate
crtico de lo popular evitando las trampas
de la apologa del populismo.
Igualmente
confirmamos
nuestra
impresin de que este proceso cognitivo
tena un componente tico. Al dar por
sentada la vida corriente y dejarla de lado,
con la racionalidad instrumental se haba
permitido acumular un potencial letal que
puede llevar al genocidio y a la

destruccin mundial, como lo hemos


palpado en nuestro siglo. Los cientficos
instrumentales pueden as descubrir
frmulas que capaciten llegar a la luna;
pero sus prioridades y valores personales
les impiden resolver los sencillos
problemas de la campesina que debe
buscar cada da el agua para su casa. Lo
primero es de inters del desarrollo
tcnico; lo segundo es expresin de
inhumanidad e inequidad.
Por estas razones llegamos a declarar
que las gentes del comn merecen
conocer ms sobre sus propias
condiciones vitales para defender sus
intereses, que aquellas otras clases
sociales que han monopolizado el saber,
los recursos, las tcnicas y el poder
mismo, es decir, que debemos prestar a la
produccin del conocimiento tanta o ms
atencin que a la produccin material.
As podamos inclinar la balanza en pro
de la justicia para los grupos
desprotegidos de la sociedad.
En esta forma, la ciencia bien
concebida exige tener una conciencia
moral, y la razn habr de ser enriquecida
-- no dominada -- con el sentimiento.
Cabeza y corazn tendran que laborar
juntos, enfocando desafos que no se
pueden encarar sino con posiciones ticas
que busquen equilibrar lo ideal con lo
posible mediante la aplicacin de una
epistemologa
holstica.
Estos
argumentos, que tienen que ver con la
construccin de un paradigma cientfico
satisfactorio, los elaboro ms adelante.
Sobre teora y prctica.
Al entender ms claramente cmo el
conocimiento
popular
poda
ser
congruente con la heredad de la ciencia
acadmica, tuvimos que descartar algunas
definiciones
profilcticas
de
compromiso (compromiso-pacto) que
nos haban enseado. Advertimos que
aquellos colegas que aducan trabajar con

con ninguna sociologa reflexiva de basamento


tico; y Barrington Moore estaba produciendo su
inigualado anlisis de la democracia y la
injusticia. En cambio, la ciencia econmica nos
result falla, por su insistencia, sin fundamento
suficiente, en aparecer como ciencia exacta,
interpretacin que haba sido fuertemente
rechazada por Gunnar Myrdal y otros economistas
ms humanos.

76

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

neutralidad y objetividad absoluta,


terminaban
voluntaria
o
involuntariamente apoyando el statu quo,
con lo que obscurecan la realidad o
buena parte de ella, e impedan las
transformaciones sociales y polticas en
las que estbamos inmersos o que
ansibamos impulsar. Rechazamos la
tradicin acadmica de utilizar (y a veces
explotar) la investigacin y el trabajo de
campo principalmente para hacer carrera.
Estas preocupaciones nos llevaron a
dos etapas difciles y algo peligrosas: 1)
la de descolonizarnos, esto es, descubrir
en nuestras propias mentes y conductas
aquellos rasgos reaccionarios que se nos
haban implantado, mayormente por el
proceso educativo; y 2) la de la bsqueda
de una estructura valorativa basada en la
praxis que, sin olvidar las reglas de la
ciencia, pudiera dar soporte a nuestra
obra.
Este compromiso-accin, inspirado en
la praxis, encontr fundamento en la
actividad iconoclasta de lderes del Tercer
Mundo como el socilogo-sacerdoteguerrillero Camilo Torres en Colombia, a
quien delineamos como prueba del
subvertor moral; del educador Paulo
Freire tomamos el atrevido modelo de la
concientizacin dialgica;
del
Mahatma Gandhi, la prctica de la noviolencia; y del presidente tanzanio Julius
Nyerere, sus polticas de ujamaa para el
progreso y la justicia en las atrasadas
aldeas africanas.
Vimos, por fortuna, que no estbamos
solos en estas luchas prcticas por la
transformacin social.
En Amrica
Latina (adems de los pioneros trabajos
de los socialistas Jos Carlos Maritegui,
Ignacio Torres Giraldo y otros),
revisamos los aportes pertinentes de
escritores como el brasilero L. A. Costa
Pinto sobre resistencias al cambio; y los
anlisis de la explotacin por el mexicano
Pablo Gonzlez Casanova. En el frica,

los estudios del imperialismo por el


economista
Samir
Amin
fueron
indispensables, as como el examen de
algunas experiencias sobre recherche
action en Senegal95 .
Uno de los problemas especficos que
tuvimos, se radic en las tendencias hacia
la auto-objetivacin en las ciencias a que
hice alusin antes. El cientifismo y la
tecnologa, dejados solos, podan producir
una gran masa de datos e informaciones
redundantes, como ocurri en los Estados
Unidos
entre
los
positivistas,
funcionalistas y empricos enloquecidos
por explicar formas de integracin social.
Nosotros, en cambio, tratamos de teorizar
y obtener conocimientos a travs del
involucramiento directo, la intervencin o
la insercin en procesos concretos de
accin social. Esta solucin alivi un
tanto la separacin cclica entre teora y
prctica. Tambin fue posible rescatar
entre nosotros las tradiciones utpicas y
activas de fundadores sociolgicos como
Saint-Simon, Fourier y Comte, y aprender
de movimientos sociopolticos del siglo
XIX como el cooperativismo, la
alfabetizacin, el Cartismo, el feminismo
y el sindicalismo.
En este punto estratgico de nuestro
desarrollo intelectual y poltico, entr el
importante contingente de los educadores
comprometidos con la praxis, i.e., los de
95

Ms tarde, en Europa descubrimos los estudios


crticos sobre contracorrientes en las ciencias,
de Helga Nowotny y Hilary Rose; la crtica de
Karl Polanyi al observador independiente; la
historia obrera de E.P. Thompson; la teora de la
accin comunicativa de Jrgen Habermas; las
teoras de la accin y de los movimientos sociales,
de Alain Touraine; los conceptos de habitus y
objetivacin participante de Pierre Bourdieu; las
desmitificantes lecciones de Foucault, Lyotard y
Todorov sobre la realidad social y la retrica
acadmica. Los grandes insumos intelectuales de
estos pensadores europeos, sin ser de nuestra
corriente participativa, nos dieron confianza en lo
que estbamos haciendo.

77

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

la educacin popular y de adultos, y los


trabajadores sociales. Seguimos entonces
el rumbo sealado por Freire y Stenhouse
sobre la necesidad de combinar la
enseanza y la investigacin, y de
trascender la rutina pedaggica con fines
de alcanzar claridad comunicativa,
justicia social y avivamiento cultural. El
Consejo Internacional de Educacin de
Adultos (ICAE) del Canad, con la
direccin de Budd Hall, organiz una red
mundial de IP con nodos en Nueva Delhi,
Dar-es-Salaam, msterdam y Santiago de
Chile, y public la influyente revista
Convergence. Casi simultneamente, en
la Universidad de Deakin, Australia, un
grupo de profesores encabezados por
Stephen Kemmis empezaron a trabajar
con los Aborgenes Yothu-Yindi y a
producir conceptos centrales de la I(A)P
como la espiral, el ritmo reflexinaccin
y
la
investigacin
96
emancipativa .
Finalmente, fue Bacn quien otra vez
nos resolvi los dilemas que se crean por
la accin directa y la primaca de lo
prctico. En su folleto de 1607 titulado,
Pensamientos y conclusiones, lemos:
En la filosofa natural, los resultados
prcticos no son slo una forma de
mejorar condiciones, sino tambin una
garanta de la verdad. . . A la ciencia se le
debe reconocer por sus obras, como
ocurre con la fe en la religin. La verdad
se revela y establece ms por el
testimonio de las acciones que a travs de
la lgica o hasta de la observacin. De
modo que proseguimos con mayor
conviccin a adoptar la gua de que la
prctica es determinante en el binomio
teora / praxis, y la de que el
conocimiento debe ser para el

mejoramiento de la prctica, tal como lo


enfatizaron los educadores de la
concientizacin.
Sobre el sujeto y el objeto.
Evitamos igualmente extender al
campo de lo social aquella distincin
positivista entre sujeto y objeto que se ha
hecho en las ciencias naturales, y en esta
forma impedir la mercantilizacin o
cosificacin de los fenmenos humanos
que ocurre en la experiencia investigativa
tradicional
y
en
las
polticas
desarrollistas. Sin negar caractersticas
dismiles estructurales en la sociedad, nos
pareca contraproductivo para nuestro
trabajo considerar al investigador y al
investigado, o al experto y los
clientes, como dos polos antagnicos,
discordantes o discretos. En cambio,
queramos verlos a ambos como seres
sentipensantes, cuyos diversos puntos
de vista sobre la vida en comn deban
tomarse en cuenta conjuntamente.
La resolucin de esta tensin nos llev
a adoptar lo que Agnes Heller 97 llam
despus reciprocidad simtrica98 , que
incluye respeto y aprecio mutuos entre los
participantes y tambin entre los humanos
y la naturaleza, con el fin de arribar a una
relacin horizontal de sujeto a sujeto.
Adems, la resolucin de esta tensin se
nos convirti en otra forma de definir lo
que es una autntica participacin,
distinta de las versiones manipuladoras de
liberales conocidos (como la del
politlogo Samuel Huntington), y como
97

Heller, Agnes. From Hermeneutics in Social


Science Toward a Hermeneutics of Social
Science. En: Theory and Society. Vol. 18, No. 3,
1989, p. 304-305.
98
Segn Heller, el propsito central de la ciencia
social es hacernos libres, es decir, tiene una
connotacin liberadora o emancipativa.
Una
contribucin importante en este campo es la de
Denzin, Norman K. y Yvonna S. Lincoln.
Handbook of Qualitative Research. Sage: London,
1994. Parte V.

96

Carr, Wilfred and S. Kemmis. Becoming


Critical: Knowledge, Education and Action
Research.: Falmer Press: Londres, 1986. Ver
captulo de Kemmis en Salazar. Ob. Cit.

78

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

una frmula para combinar diferentes


clases de conocimiento. Al aplicarse
plenamente, esta filosofa participativa
poda producir cambios en la conducta
personal, y tambin transformaciones
sociales y colectivas, como en los
movimientos polticos (por ejemplo, los
de participacin popular en Colombia que
fueron incorporados a la Constitucin de
1991).
Estos principios de horizontalidad
tuvieron consecuencias prcticas en
nuestras tareas investigativas.
Por
ejemplo, las encuestas o cuestionarios
deban concebirse y construirse ahora de
manera diferente, no vertical o
autoritariamente,
sino
con
plena
participacin de los entrevistados, desde
el mismo comienzo. Se hizo posible la
investigacin colectiva o grupal, con
ventajas en la obtencin de datos ms
interesantes, con resultados ajustados y
triangulados. Y aquella barrera en las
relaciones entre los intelectuales y las
gentes de las bases y sus lderes pudo
vencerse un tanto. Tratamos de convertir
el sentido comn en el buen sentido de
Antonio Gramsci recuperando su consejo
de sobreponerse a las tendencias
autoritarias de la religin y el mismo
sentido comn, con el fin de inducir
transformaciones libres para la cohesin y
la accin social. Aunque la organicidad
no fuera necesariamente partidista, en
esto
nos
identificamos
como
intelectuales orgnicos de las bases,
como
aquel
pensador
lo
haba
recomendado, y conformamos nuevos
grupos de referencia con lderes de las
bases populares.
Estos pronto
reemplazaron
a
los
profesores
universitarios que haban sido nuestros
referentes en pocas formativas.
Una vez reconocida la relacin vital y
simtrica de la investigacin social,
procedimos a inventar la tcnica de la
restitucin o devolucin sistemtica

con fines comunicativos, para facilitar la


apropiacin social del conocimiento. El
papel fundamental del lenguaje fue
reconocido.
Tuvimos que modificar
nuestras costumbres de
informar al
pblico para que ste entendiera bien los
datos
y
mensajes
reportados.
Desarrollamos as una tcnica dife rencial
de comunicacin segn nivel de
alfabetizacin
que
tuvo
como
consecuencia rescatar y corregir la
historia oficial o elitista, y reinterpretarla
siguiendo intereses diferentes de clase
social.
Practicamos la imputacin
acumulativa de informacin y la
proyeccin simblica.
Desarrollamos
cuentos-casetes,
folletos
ilustrados,
vallenatos y salsas protesta, retratos
hablados y mapas culturales.
Tambin se afect el estilo de la
escritura, al introducir un procedimiento
literario que llamamos del LogosMythos, de dos lenguajes combinados o
simultneos. Segn este procedimiento,
se combinan los datos duros o datoscolumnas del meollo del relato --que hay
que respetar y citar sin deformar-- con
una interpretacin imaginativa, literaria y
artstica en la corteza del mismo,
colocando la informacin dentro de
marcos culturales definidos.
Estas
tcnicas las aprendimos de los novelistas
del boom latinoamericano:
Julio
Cortzar, Alejo Carpentier, Gabriel
Garca Mrquez y Eduardo Galeano 99 .

99

Este es el sentido del experimento con las dos


columnas paralelas que se observa en Fals Borda,
Orlando. Historia Doble de la Costa. Carlos
Valencia: Bogot, 4 tomos, 1979-1986, como
tambin se explica en Fals Borda, Orlando. A
North-South Convergence on the Quest for
Meaning. En: Collaborative Inquiry. No. 19,
Bath, 1996. Algunos otros autores han hecho
presentaciones similares en antropologa y
medicina, escritos en ingls y francs.

79

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

LA I(A)P COMO FILOSOFA DE


LA VIDA.
Durante aquellos aos de elaboracin
de la investigacin participativa, tuvimos
el privilegio de observar directamente,
dentro de los procesos mismos, algunos
resultados de nuestra labor. Sin duda los
procesos eran y siguen siendo lentos;
pero todo avance logrado en mejorar las
condiciones locales y estimular el poder y
la dignidad del pueblo, as como la
autoconfianza de las gentes de base,
result siempre en una maravilla, en una
experiencia que nos llenaba de
satisfaccin y que nos formaba a todos,
as a los lderes de los grupos de base
como a los investigadores orgnicos o
llegados de fuera. Vimos que era posible
desplegar el espritu cientfico an en las
ms modestas y primitivas condiciones;
que trabajos importantes y pertinentes
para nuestros pueblos no tienen por qu
ser costosos o complicados.
En
consecuencia, comprobamos la inutilidad
de la arrogancia acadmica y en cambio
aprendimos a desarrollar una actitud de
empata con el Otro, actitud que
llamamos vivencia (el Erfahrung de
Husserl). Nos fue fcil as, con el toque
humano de la vivencia y la incorporacin
de la simetra en la relacin social,
escuchar bien aquellos discursos que
provenan de orgenes intelectuales
diversos o que haban sido concebidos en
sintaxis culturales diferentes.
El clmax de aquella temprana
bsqueda de nuevos tipos de trabajo que
combinaran lo cientfico con lo
activista/emancipativo,
ocurri
en
Cartagena en 1977, cuando se celebr el
primer
Simposio
Mundial
de
Investigacin Activa 100 . Esta reunin

result en un fructuoso y estimulante


intercambio intelectual, en el que
participaron, entre otros, nuestro primer
epistemlogo, Paul Oquist, quien poco
ms tarde se convertira en ministro de la
Revolucin Sandinista de Nicaragua. Se
reclam la necesidad del paradigma
alternativo por el filsofo y educador
alemn Heinz Moser.
Escuchamos
advertencias juiciosas de cientficos
polticos como James Petras (Estados
Unidos), Anbal Quijano (Per) y
Lourdes Arizpe (Mxico) en relacin con
el trabajo cientfico y la accin poltica.
El profesor Ulf Himmelstrand (Suecia),
quien pasara luego a ser presidente de la
Asociacin Internacional de Sociologa,
tendi puentes a los acadmicos
escpticos;
y hubo muchas ms
contribuciones sobre valores sociales,
poder popular y vida poltica.
Se defini entonces a la investigacin
participativa como una vivencia necesaria
para progresar en democracia, como un
complejo de actitudes y valores, y como
un mtodo de trabajo que dan sentido a la
praxis en el terreno. A partir de aquel
Simposio, haba que ver a la IP no slo
como una metodologa de investigacin
sino al mismo tiempo como una filosofa
considerados clsicos. No se hizo edicin inglesa
(slo de artculos particulares), pero hubo una
edicin parcial en alemn como libro Moser,
Heinz y H. Ornauer. Internationale Aspekte der
Aktionsforschung. Ksel Verlag: Munich, 1978.
Estudios recientes y descripcions regionales de la
I(A)P pueden leerse, entre otros, en Whyte Whyte,
William F. (eds.) Participatory Action Research.
Sage: Londres, 1991. Park, Peter (et al.) Voices of
Change: Participatory Research in the United
States and Canada. Oise Press: Ontario, 1993,
ver su captulo en Salazar Ob. Cit. y McTaggart,
Robin, (ed.) Participatory Action Research:
International Contexts and Consequences, State
University of New York Press: Ithaca, 1997.
Vase tambin, por ejemplo, Cabrales, Carmen y
Hernndez, Javier. (eds.) Una visin participativa
de la Costa Caribe colombiana Universidad de
Cartagena: Cartagena, 1997.

100

Se presentaron 32 ponencias en este Simposio,


por delegados de 17 pases, que se publicaron por
la Fundacin Fundarco Simposio de Cartagena.
Crtica y poltica en ciencias sociales. Punta de
Lanza: Bogot, 1979, 2 tomos. Estos tomos son

80

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

de la vida que convierte a sus practicantes


en personas sentipensantes. Y de all en
adelante, nuestro movimiento creci y
tom dimensiones universales 101 .

PERSPECTIVAS LIBERACIONISTAS
Y EL NUEVO PARADIGMA.
Una vez definidos los retos
existenciales y revisado crticamente el
trabajo realizado o en progreso, nos
preguntamos: Qu hacemos con el
conocimiento as obtenido? H aqu
nuestra respuesta relativa: no parece
haber salidas nicas, sino que debemos
persistir en la transformacin y
reencantamiento del mundo, en una
bsqueda plural y abierta de condiciones
de vida ms constructivas y mejor
equilibradas.
Tal ha sido, en efecto, el tema
implcito, y con frecuencia explcito, de
nuestras ocho reuniones mundiales102 .
Estos congresos --en especial el realizado
en junio de 1997 tambin en Cartagena, al
que asistieron cerca de 2.000 delegados

101

El primer Simposio de 1977 aceler la


adopcin y difusin de la I(A)P en el mundo.
Adems de la red internacional de IP auspiciada
por el ICAE, la Asociacin Europea de
Investigacin y Adiestramiento para el Desarrollo
(EADI) fue ms all del marco de las necesidades
bsicas una vez que adopt las conclusiones del
proyecto tanzanio de Jipemoyo, en 1978. En
1979, en el Instituto de las Naciones Unidas de
Investigaciones para el Desarrollo Social
(UNRISD) de Ginebra, Suiza, los antroplogos
Andrew Pearse y Matthias Stiefel iniciaron una
serie de estudios y publicaciones sobre la
participacin popular. La OIT y la UNESCO
hicieron lo mismo con el economista bengal Md.
Anisur Rahman y el Programa MOST. El Comit
de
Investigaciones
sobre
Prctica
y
Transformacin Social de la Asociacin
Internacional de Sociologa abri una seccin
sobre la IP, con la direccin de Peter Park y
Michal Bodemann. Centros importantes de I(A)P
se establecieron en Nueva Delhi, Colombo,
Santiago, Caracas, Amsterdam y otras ciudades.
La enseanza de esta materia comenz
formalmente
en
las
universidades
de
Massachusetts, Calgary, Cornell, Caracas, Dar-esSalaam, Campinas, Managua, Pernambuco, Bath
y Deakin.
Hoy son innumerables las
universidades que lo ensean incluyendo algunas
colombianas.
La Sociedad para el Desarrollo
Internacional (SID), con la iniciativa de Ponna
Wignaraja, organiz en 1980 un Grupo
Internacional de Iniciativas de Base (IGGRI) que
incluye a Majid Rahnema, Gustavo Esteva, Marja
Liisa Swantz, Luis Lopezllera, Ward Morehouse,
Rajni Kothari, Smitu Kothari, Paul Ekins,
Manfred Max-Neef y el presente autor, entre
otros. El Banco Mundial ha organizado su propio
Grupo de Estudios de Desarrollo Participativo,
con la direccin de los socilogos Michael M.
Cernea y Anders Rudqvist.
El Consejo de Educacin de Adultos de
Amrica Latina (CEAAL), con sedes sucesivas en
Santiago de Chile y Mxico, ha jugado importante
papel en el campo de la IP con la organizacin en
1981 de una red regional especial coordinada por
el educador brasilero Joao Francisco de Souza.
Esta red incluye a casi todos los pases
latinoamericanos.
En
las
instituciones

relacionadas de Amrica Central trabajan


activistas intelectuales importantes como Ral
Leis, Oscar Jara, Carlos Brenes y Malena de
Montis. En Colombia: Gustavo de Roux, Mara
Cristina Salazar, Ernesto Lleras, Elas Sevilla,
Marco Ral Meja, Ral Paniagua, Rosita de
Paniagua, Lola Cendales, Rosario Saavedra,
Alejandro Sanz de Santamara, Francisco de
Roux, y muchos otros.
En
Australia,
adems
de
las
universidades mencionadas, se encuentra la
Asociacin de Aprendizaje-Accin, Investigacin
Accin y Gestin de Procesos (ALARPM) que ha
estimulado la adopcin institucional de estas
escuelas, con el liderazgo de Ortrun ZuberSkerritt, Ron Passfield, Colin Henry, Yoland
Wadsworth, Iaian Govan, y otros.
102
Adems del Simposio de 1977, los otros siete
congresos mundiales se han llevado a cabo en
Ljubljana, Yugoslavia (1979, con auspicio del
ICAE); Calgary, Canad (1989 con auspicio
universitario por primera vez);
Managua,
Nicaragua (1989, con auspicio del CEAAL);
Brisbane, Australia (1990 y 1992, en la
Universidad Tecnolgica de Queensland, con
ALARPM);
Bath, Inglaterra (1997 en la
Universidad de Bath); y otra vez en Cartagena,
Colombia (1997 con diversos auspicios nacionales
e internacionales). El noveno congreso se ha
convocado en la Universidad de Ballarat,
Australia, para septiembre del 2000.

81

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

de 61 pases 103 -- han condenado la


situacin actual de nuestro mundo y han
propuesto frmulas para superar las
incertidumbres del presente. Ni la
acumulacin del conocimiento cientfico
y sus tcnicas, ni las afamadas polticas
de desarrollo socioeconmico han
resuelto los crticos problemas locales y
regionales, tampoco los nacionales. La
herenc ia de la racionalidad que nos dejara
la Ilustracin no ha sido suficiente y, en
consecuencia, las instituciones nacionales
e internacionales a cargo de proyectos de
desarrollo han visto necesario buscar
alternativas. Como se ha demostrado en
nuestros congresos y en el terreno, los
proyectos de investigacin participativa,
sin ser nicos, son bastante diferentes,
han demostrado xitos, y su lenguaje se
considera ahora polticamente correcto.
De all que los desarrollistas apurados (y
los acadmicos, los expertos, los
empresarios asustados) hayan hecho
estampida para cooptar la I(A)P 104 . Las
formas de trabajo y estudio que se
consideraban subversivas en 1970 ahora

se ven tiles, y se buscan para dar


comienzo a un nuevo juego: el de la
utopa pluralista que asimila la Razn a la
Liberacin105 .
Por supuesto, no es dable hablar hoy
de liberacin en un mundo postmoderno
en
aquellos
mismos
trminos
intencionales
de
las
revoluciones
anteriores, comenzando con la Francesa y
terminando con la Cubana. La liberacin
nacional como resultado de la toma del
poder del Estado por la fuerza de las
armas no parece tener mucha resonancia
hoy, y el sndrome del Palacio de
Invierno de nuestros aos formativos ya
no es aplicable. Pero persisten los viejos
ideales del avance personal y social y de
la insurgencia poltica. El sentido del reto
progresivo e insurgente ha sido descrito
por Immanuel Wallerstein 106 en relacin
con dos modernidades:
la de la
tecnologa y la de la liberacin. Segn su
opinin, este par simbitico conforma la
contradiccin cultural central de nuestro
moderno sistema mundial, el del
capitalismo histrico. . . que lleva a una
crisis moral e institucional.
Este es, pues, el llamamiento
contemporneo a la liberacin que debe
llevar a una democracia sustantiva y
plural y a la realizacin humana, una
modernidad eterna que se puede
dispensar entre los billones de personas
de los pases pobres, tal como lo hemos

103

Cf. Fals Borda, Orlando. Peoples


Participation: Challenges Ahead. Apex Press y
Intermediate Technology Publications: Nueva
York/Londres, 1998.
Edicin espaola:
Participacin Popular: Retos del futuro .
COLCIENCIAS, IEPRI, ICFES: Bogot, 1998.
104
En relacin con las fallas de las polticas de
desarrollo y la cooptacin de la I(A)P por
organismos mundiales y nacionales, ONGs e
instituciones acadmicas, vase la volu minosa
literatura crtica, con obras como las de Arturo
Escobar, Wolfgang Sachs y Majid Rahnema.
Greenwood, Davydd y M. Levin Action
Research, Science and the Co -Optation of Social
Research. En: Studies in Cultures, Organizations
and Socieites. Vol. 4, No. 2, 1998, p. 237-261,
han denunciado la funcin defensiva de intereses
creados acadmicos ortodoxos. Un interesante
caso concreto de frustracin del desarrollo,
referido al Per, es el de Apfel-Marglin,
Frdrique, con PRATEC. The Spirit of
Regeneration: Andean culture confronting
Western notions of development. Zed Books:
Londres/Nueva York, 1998.

105

Vase la nota 9; cf. Girardi, Giulio (1997).


Investigacin participativa popular y teologa de
la liberacin, Ponencia 32, Congreso Mundial de
Cartagena. 1997.
Sobre la teora de la
investigacin emancipativa vase Carr y Kemmis,
Ob. Cit. (1986). Sobre tica y poltica, consltese
el informe sobre las discusiones del Congreso
Mundial de 1997, en Hoyos, Guillermo y Uribe,
A. (eds.) Convergencia entre tica y poltica.
Siglo del Hombre: Bogot, 1998.
106
Wallerstein, Immanuel The End of What
Modernity?. En: Theory and Society, vol. 24, No.
4, 1995, p 471-474.

82

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

vivido los investigadores de la I(A)P.


Creemos que todava hay necesidad de
herejes y de cruzados que adelanten la
gran aventura de la emancipacin de los
pueblos, con el fin de romper el ethos
explotador y opresivo que ha saturado al
mundo.
Tan inmenso desafo ha llevado a la
generacin actual de practicantes de la IP
a redefinir el compromiso. Se ha
sentido la necesidad de fundar las
vivencias no slo en la praxis como viene
dicho, sino en algo ms all, porque no es
suficiente con llegar a ser un mero
activista. Ello ha llevado a aadir al
concepto marxista-hegeliano de praxis,
otro de Aristteles: el de frnesis. La
frnesis debe suministrar la serenidad en
procesos polticos participativos, debe
ayudar a encontrar el justo medio y la
proporcin
adecuada
para
las
aspiraciones, y sopesar las relaciones
hermenuticas
entre
corazn
y
corteza que provee la tcnica del
Logos-Mythos.
Este compromiso renovado por una
liberacin de servicio, amarra hoy la
forma de vida y de prctica de la IP.
Como viene dicho, la InvestigacinAccin Participativa no ha sido una
simple bsqueda de conocimientos.
Tambin conlleva una transformacin en
actitudes y valores individuales, en la
personalidad y en la cultura, vista como
un proceso altruista. Tal puede ser el
sentido ms profundo de la I(A)P como
proyecto histrico. Por lo tanto, el ethos
de liberacin / emancipacin va
relacionado con un nuevo desafo
intelectual:
la construccin de un
paradigma prctica y moralmente
satisfactorio para las ciencias sociales,
con el fin de hacerlas congruentes con el
ideal de servicio.
Cuando en el Simposio de 1977 se
discuti la posibilidad de un paradigma
alterno, hubo dudas en muchos de los

participantes por cuanto preferamos


construir la I(A)P como un proyecto
abierto, distinto del circuito cerrado y
defensivo de la comunidad de cientficos,
convertidos en cancerberos del paradigma
positivista. Al paso de estos veinte aos,
en el Congreso Mundial de 1997 ya hubo
una opinin diferente.
Colegas de
prestigio consideraron que los valores que
por regla general se consideran
constitutivos del paradigma dominante
(consistencia, simplicidad, cobertura,
certeza,
productividad)
pueden
enriquecerse con valores participativos
como el altruismo, la sinceridad de
propsitos, la confianza, la autonoma y
la responsabilidad social.
Otros
delegados aadieron elementos de las
teoras del caos y de la complejidad,
como lo fractal y la serendipidad.
En fin, el paradigma alterno que aqu
se dibuja por sumatoria parece confirmar
el trabajo anterior y actual de la I(A)P, en
especial el del Tercer Mundo donde
naci, al combinar la praxis con la tica,
el conocimiento acadmico con la
sabidura popular, lo racional con lo
existencial, lo sistemtico con lo fractal.
Rompe la dicotoma sujeto-objeto. Se
inspira en un concepto democrtico
pluralista de alteridad y de servicios, que
favorece vivir con las diferencias, y que
introduce perspectivas de gnero, clases
populares y plurietnicidad en los
proyectos107 . Pero este paradigma no
aparece an como algo redondeable o
final:
sigue vivo el rico desafo
estratgico de la apertura del proyecto,
107

Consltese el tomo -resumen del Congreso


Mundial de Cartagena (Fals Borda, Orlando. Ob.
Cit., 1998, p. 189-191, p. 235-236). Vanse los
puntos de vista de apoyo de Gadamer, H.G. Truth
and Method . Continuum: New York, 1960 p. 302307, p. 567 sobre experiencia vital y fusin de
horizontes.
Para Gadamer, la reflexin
hermenutica apropiada es una tarea crtica y
emancipatoria.

83

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

que la IAP no se construya como algo


excluyente o totalista.
Los participantes del Congreso
Mundial de 1997 consideramos que esta
suerte de paradigma abierto ayudara
tambin a enfocar las multidisciplinas,
esto es, aquellas reas gr ises de traslapo
en las fronteras formales de las artes y las
ciencias. La idea de mezclar visiones y
metodologas con sus varias lecturas, se
aplica en especial a las universidades para
recobrar su capacidad crtica, sacudir su
mundo departamentalizado, tedioso y
rutinario, y llevar a estudiantes y
profesores a un mayor contacto con los
problemas de la vida real.
No es
necesariamente antiacadmica. Se aplica
por igual a nuestro propio trabajo como
investigadores participativos, ya que
nosotros
tambin
estamos
experimentando cierta dispersin.
En
nuestro primer Simposio ya haba dos
tendencias: una activista representada por
el contingente latinoamericano, y otra de
colegas educadores canadienses. A la
contribucin de los primeros sobre
investigacin accin los segundos
aadieron la idea de participacin, con
lo que naci la frmula combinada de
investigacin-accin
participativa
(IAP) que di la vuelta al mundo. Las
dos tendencias sobrevivieron separadas
hasta cuando la reflexin obviamente
aclar que la participacin inclua
elementos de accin y compromiso (como
en efecto lo haba dicho Polanyi), por lo
tanto la IAP, en el fondo, poda verse
tambin como IP. Para facilitar esta
transicin, propuse --sin mucho xito
hasta ahora-- conservar el elemento de la
accin, dejando la A en parntesis por un
tiempo prudencial.
No obstante, al celebrarse el Congreso
Mundial de 1997 el nmero de escuelas
o tendencias de IP y trabajos relacionados
haba crecido a cerca de 32, lo cual reflej
realidades y condiciones locales. El

comps de sus diferencias corra desde las


ayudas tcnicas propuestas por Robert
Chambers con su Diagnstico Rural
Participativo hasta la sofisticacin terica
de la Investigacin Constructivista de
Yvonna Lincoln. En la Universidad de
Calgary en Canad se ensay un
intercambio electrnico por E-mail, antes
del Congreso Mundial, entre once de tales
escuelas o corrientes, con el fin de
inducir su convergencia. El informe
sobre este experimento di lugar a una de
las ms positiv as e interesantes sesiones
de aquella reunin108.
Aunque inconclusa, esta convergencia
fue sostenida por los tericos de sistemas
tambin presentes en el Congreso, que
han seguido las orientaciones de P.B.
Checkland sobre investigacin activa y
teoras
emancipativas109
(1991;
Churchman 1979; Flood y Jackson 1996;
108

Entre las escuelas que se hicieron presentes


en el Congreso Mundial de Cartagena en 1997, las
siguientes once realizaron un intercambio
electrnico por E-mail, lo que fue sumamente
valioso:Diagnstico Rural Participativo, Sussex
(Robert Chambers). Teora Crtica de Sistemas,
Hull (Robert L. Flood). Investigacin Accin,
Cornell (Davydd Greenwood). Investigacin
Accin,
Escandinavia
(Morten
Levin).
Investigacin Constructivista, Texas (Yvonna S.
Lincoln). Aprendizaje Accin, Australia (Robin
McTaggart). Investigacin Cooperativa, Bath
(Peter
Reason).
Investigacin
Accin
Participativa, Alemania / Per (T. Tillmann y
Maruja Salas). Investigacin Accin, Austria
(Michael
Schratz).
Investigacin
Accin
Participativa,
India
(Rajesh
Tandon).
Investigacin Accin Participativa, Calgary
(Timothy Pyrch, coordinador). Vanse los
informes completos de esta experiencia en Pyrch
(1998a, 1998b).
109
Checkland, P.B. Systems Thinking, Systems
Practice. Wiley: Chichester, 1991. Churchman, C.
West. The System Approach and its Enemies.
Basic Books: Nueva York, 1979. Flood, Robert
L.. Action Research and the Management and
Systems Sciences. En: Fals Borda, Orlando. Ob.
Cit.K, 1998, p. 131-156. Flood, Robert L. y
Jackson, M.C. (eds.) Critical Systems Thinking.
Wiley: Chichester, 1996.

84

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

Flood 1997), con base en un pluralismo


de causas y efectos y en una
epistemologa de ndole holstica o
extensa (Reason 1994; Levin 1994). Un
grupo de colegas escandinavos en el
mismo Congreso fueron de la opinin,
tambin convergente, de que la IP es
simultneamente
descubrimiento
y
creacin, y que se desarrolla en un
espacio epigentico en el que lo que es
slo puede definirse en el contexto de lo
que debe ser110 . Este punto de vista
reforz los componentes ticos del nuevo
paradigma de servicio, as como el
compromiso duplo de praxis ms
frnesis, que viene explicado.

aquella reunin, las siguientes son


algunas de las principales tareas para los
practicantes actuales de la IP, que me
parece fueron all articuladas.
La
multidisciplina
y
la
transformacin institucional.
A travs de la prctica, y siguiendo las
enseanzas de innovadores como Gregory
Bateson, Fritjof Capra, Ilya Prigogine y
otros, hemos asimilado los mritos de la
labor
multidisciplinaria.
Hemos
demostrado su importancia para escuelas
y universidades, y tambin en contextos
globalizados, en empresas y en
compaas. Ser imposible soar con
investigadores, educadores, filsofos, etc.
trabajando hombro a hombro con fsicos
cunticos y bilogos, y continuar la
convergencia con los tericos de
sistemas? Si nos sentimos ms a gusto
con stos que con los colegas
tradic ionales, si nos encanta combinar
nuestro trabajo cientfico con expresiones
literarias y artsticas, y si ello tambin le
gusta a nuestra audiencia, no podremos
hacer avanzar los procesos holsticos y
conectarnos ms profundamente con
diversas comunidades acadmicas y
tcnicas e inducir la convergencia entre
los componentes internos de las
instituciones?
Al menos se podra
producir una divisin acadmica del
trabajo ms satisfactoria y para beneficio
de todos, incluso para la propia familia de
la investigacin activa. Adems, qu tal
si nos proponemos seguir trabajando para

ALGUNAS TAREAS EMERGENTES.


El Congreso Mundial de 1997 ayud a
articular una serie de ideas como agenda
para dcadas futuras, con la ventaja de
que en Cartagena ya hubo un dilogo
fructuoso entre las diversas escuelas de
investigacin y accin participativa, y con
el buen nmero de colegas que se
hicieron presentes 111. Como resultado de
110

Toulmin, Melvin y Gustavsen, B. (eds.)


Beyond Theory: Changing Organizations Through
Participation, John Benjamins: Amsterdam, 1996.
Segn estos autores, la unidad de atencin de los
sistemas abiertos de la I(A)P es un sistema
constituyente observable que ofrece una estructura
ABX en la que aparecen un sujeto epistmico A y
un objeto emprico B dentro de una situacin
social investigativa X. En las conciencias de
quienes participan en este sistema, la misma
estructura pasa a ser ABX:pox (la persona, el otro
y X).
Esta situaci n se asemeja a aquella
postulada en la fsica cuntica con los principios
antrpico y de indeterminacin.
De all el
potencial que tiene de enriquecer nuestras
discusiones sobre el nuevo paradigma de las
ciencias, visto desde otro ngulo. Este libro
estimulante tambin ofrece un estudio macro de
IP sobre Turqua. Cf. Van Beinum, Hans. On
The Practice of Action Research. En: Concepts
and Transformation. (Vol. 3, No. 1, 1998
Amsterdam p 1-30.
111
En el Congreso Mundial de 1997, adems de
las escuelas mencionadas en la nota 18, hubo

muchos otros grupos: de educacin, organizacin


social y poltica, artes y literatura, la economa, la
pobreza, el conflicto,
teoras de sistemas,
comunicacin, postmodernismo, globalizacin,
filosofa, gestin de procesos, administracin de
empresas, ambientalismo y recursos naturales. Las
personas interesadas pueden obtener los
materiales, ponencias y videos escribiendo al
Apartado
52508,
Bogot,
o
a:
iepri@bacata.usc.unal.edu.co

85

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

desarrollar mayor coherencia entre los


proyectos de IP, IA e IAP, as para las
bases sociales como para la academia?
(Ver ms adelante).

extender el conocimiento adquirido para


combatir aquellas expresiones, cmo
vamos a hacer estudios micros y macros
de casos significativos con el fin de
generalizar las interpretaciones tericoprcticas, sin caer en la trampa de los
proyectos pilotos tradicionales que
tanto han fallado?

Criterios de rigor y validez.


Sabemos que el rigor de nuestros
trabajos se obtiene al combinar medidas
cuantitativas, si son necesarias, con
descripciones y crticas cualitativas y/o
etnogrficas, que la validez no es un
ejercicio autista ni slo una experiencia
discursiva interna a los cmputos.
Criterios pertinentes de validez pueden
derivarse tambin del sentido comn
mediante el examen inductivo / deductivo
de los resultados de la prctica, de las
vivencias o del envolvimiento emptico
dentro de los procesos, y del juicio
ponderado de grupos de referencia
locales. An ms: una evaluacin crtica
puede hacerse en el proceso mismo del
trabajo de campo sin tener que esperar el
final de perodos arbitrarios o prefijados.
Entonces, cmo vamos a superar la
persistencia del amateurismo en muchos
de nuestros esfuerzos e informes sino
trabajando ms duro y con mayor
cuidado? As se siente hoy ampliamente,
aunque todava aspirando a una mejor
prctica 112.

Deconstruccin de uniformidades
globales.
Hemos descubierto que hay tendencias
globales
hacia
la
uniformidad
perjudiciales para la cultura y el medio
ambiente (como las promovidas por
polticas desarrollistas), que pueden ser
subvertidas mediante esfuerzos locales de
naturaleza cultural y de reavivamiento
educativo para defender regiones y zonas.
Ello debe ser satisfactorio para los
investigadores activos. Pero como el
enemigo es de proporciones tan enormes,
poco se gana con esfuerzos aislados.
Cmo
vamos
a
favorecer
la
deconstruccin del desarrollismo y de
otras tendencias y prcticas globalizantes
que son adversas a los intereses
populares? Cmo vamos a poner lmites
a
las
tendencias
entrpicas
y
autodestructivas del capitalismo?
Investigacin cientfica, educaci n y
accin poltica.
Sabemos que la educacin, la
informacin, la investigacin y el trabajo
cientfico y tcnico actuales estn
diseados ante todo para reforzar
estructuras injustas de poder. Entonces,
cmo podremos dar prioridad a la
produccin de conocimientos adecuados
y responsables, de tal forma que los
pueblos que han sido vctimas de la
explotacin y abuso capitalistas se
conviertan en los principales receptores y
beneficiarios de la investigacin y de la
docencia? Aqu nos abocamos al clsico
dilema del intelectual responsable y el

Proyectos generalizables.
Creemos que para investigar sntomas
de patologa social como la anomia, la
violencia, el conflicto y la drogadiccin -que son tan comunes hoy en nuestro
mundo--, no hay mejores mtodos que
aquellos provistos por la I(A)P. Es
esencial hacer observaciones cuidadosas
y respetuosas en las localidades. Al
considerar la necesidad de compartir y
112

Cf. McTaggart, Robin. Is Validity Really an


Issue for Participatory Action Research?. En:
Studies in Cultures, Organizations and Societies,
Vol. 4, No. 2, 1998, p. 211-236.

86

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

poltico pragmtico.
El Congreso
Mundial de 1997 apoy la idea de asumir
un sentido moral de responsabilidad en la
investigacin, en la enseanza y en la
accin,
aceptando
las
claras
consecuencias polticas de todo ello. Si
no, sera difcil entender cmo puedan
resolverse
situaciones
insostenibles,
mediante la aplicacin de formas del
contrapoder popular.
Investigacin,
accin y enseanza polticamente
comprometidas con el progreso y la
justicia social, e inspiradas en un nuevo
humanismo, se destacan como soluciones,
porque la I(A)P necesariamente implica la
democratizacin.
La democracia
participativa construida de abajo hacia
arriba con movimientos sociales, polticos
y culturales de apoyo, debera ser un
resultado natural de nuestros esfuerzos.

Construccin
de
un
ethos
etnogentico y emancipativo.
Este es el reto ms general y
ambicioso que tenemos, y que debemos
considerar seriamente para mitigar los
efectos del ethos actual de incertidumbre.
Tal tarea puede resultar doblemente
difcil, porque requiere de una profunda
preparacin conceptual para llegar al
paradigma cientfico alterno. Tambin
necesitamos de una discusin clara y
visionaria, con decisiones efectivas para
traducir las propuestas resultantes a la
prctica local, donde ms se necesitan.
No seamos modestos. La bsqueda
terico-prctica de un nuevo paradigma y
de un ethos alterno satisfactorio ha venido
andando por lo menos desde la dcada de
1970, como lo hemos recordado. Hemos
procedido juntos a partir de las teoras
utpicas y participativas de los siglos
XVIII y XIX y estamos en el umbral de
otro juego de teoras sobre la liberacin
postmoderna, la complejidad y el caos.
Lo hemos hecho de la mano de gigantes
intelectuales y polticos y con su impulso
personal. Ahora, con estas bases, los
filsofos de la accin, los elocuentes
postmodernistas, y los tericos crticos
pueden proceder con mayor propiedad y
seguridad para convertir aquellas ideas en
herramientas eficaces para la liberacin
de los pueblos que sufren sistemas
opresivos de poder.
Podramos entonces ser al mismo
tiempo intelectuales estudiosos y agentes
del cambio con el fin de cooperar en este
movimiento intelectual y poltico,
dirigido a levantar la bandera del poder y
la autonoma populares, para defender la
vida en todas sus formas, y para adelantar
la construccin de una ciencia til y
pertinente? Podremos comprometernos
como acadmicos y como ciudadanos en
esta trascendental tarea?
Estas necesidades reconstructivas de
un ethos altruista apto para acomodar

Alivio del conflicto, la violencia y la


represin.
Hemos constatado que la I(A)P puede
revelar bien los imaginarios y las
representaciones que subyacen en la
lgica de los actos conflictivos, violentos
y represivos. Sabemos que podemos
proponer salidas para prevenir o diluir
tales
actos,
como
ninguna
otra
metodologa. Podemos descubrir sus
orgenes en la pobreza extrema, la
ignorancia y el hambre que producen los
sistemas econmicos, formas que pueden
ser combatidas con medios disponibles de
la revolucin tecnolgica. Podremos
impulsar
metanarrativas
como
el
socialismo pluralista que la experiencia
real nos ha demostrado como posible y
conveniente?
Cunto ms vamos a
tolerar que avancemos hacia un suicidio
colectivo, por no resistir las fuerzas
inhumanas implcitas en sistemas
occidentales de pensamiento y accin.

87

TESTIMONIO

ORGENES UNIVERSALES

formas heterogneas de cultura, tiempo,


espacio y poblacin, llevan a hacer un
esfuerzo mundial para combinar recursos
intelectuales, polticos y econmicos
tanto del Norte como del Sur, del Este y
del Oeste. Hubo un momento cuando
nuestras preocupaciones slo nos llevaron
a crear relaciones parciales dentro de
nuestras respectivas regiones.
Ahora
aquellos desarrollos paralelos han tenido
una importante consecuencia: estamos
convergiendo con ms seguridad, y
nuestras tareas como practicantes e
intelectuales participativos tienen mayor
claridad 113.
En ltimas, el efecto del trabajo de la
I(A)P lleva consigo un acento libertario y
poltico global. La naciente fraternidad
de intelectuales crticos tiende a construir
sociedades pluralistas y abiertas en las
que quedan proscritos los poderes
centralizados opresivos, la economa de la
explotacin, los monopolios y la
desequilibrada distribucin de la riqueza,
el dominio del militarismo y del
armamentismo, el reino del terror y la
intolerancia, el abuso del medio ambiente
natural, el racismo y otras plagas. Estos
problemas vitales nos unen, por cuanto
insistimos en la utilizacin humanista de
la ciencia, el conocimiento y la tcnica.
Nuestro
trabajo
colectivo
puede
contribuir a que las comunidades vctimas
se defiendan mejor. Tal parece ser hoy
nuestro compromiso global.
Las formas confluyentes en que
podemos articular la investigacin y la
accin
tambin
determinarn
la
supervivencia de nuestras escuelas de
IP y la traslacin de nuestros puntos de
vista a la aplicacin local en ciudades y
barrios, en las familias, empresas,

iglesias, artes y medios comunicativos, en


las universidades y escuelas.
Al llegar al nuevo milenio, es
satisfactorio esperar que la I(A)P pueda
aportar todas estas cosas y compartir en la
bsqueda de mejores formas de
organizacin cientfica, tcnica y social,
con el fin de mejorar las condiciones de
vida y enriquecer las culturas de toda la
humanidad.

113

Cf. Chambers, Robert. Beyond Whose


Reality Counts? New Methods we Now Need,
Studies in Cultures, Organizations and Societies.
Vol. 4,No. 2, 1998, p. 279-287.

88

RESEAS

INTERCAMBIOS VIOLENTOS

INTERCAMBIOS VIOLENTOS
Malcolm Deas. Editorial Taurus:
Bogot, 1999.

pobre, cuyo armamento era primitivo, y


donde la poblacin viva dispersa lo que
haca difcil congregar a la gente para una
batalla. Esta ltima palabra da la pista
para suponer que a un ciudadano
britnico le es difcil concebir que las
pequeas guerras puedan ser ms
mortferas que las verdaderas batallas;
sin embargo, el conflicto entre los
catlicos irlandeses y los sbditos de la
corona britnica en Irlanda del Norte no
es, acaso, un conflicto poltico que
tambin se expresa bajo la forma de
verdaderas
pequeas
guerras?
La
diferencia entre uno y otro es
definitivamente de escala. Las pequeas
guerras colombianas dejan 28.000
muertos anuales mientras que el conflicto
en Irlanda del Norte ha dejado un poco
mas de 3000 muertos en los ltimos
treinta aos. En Colombia se trata, de
intercambios violentos cuya sumatoria
arroja ndices superlativos de muertos.
Quisiera llamar la atencin acerca de
la importancia que el autor otorga al papel
que juegan las rivalidades en la violencia
poltica colombiana, una nacin que,
como dice el profesor Deas, se caracteriza
por una confrontacin entre iguales o casi
iguales. Colombianos contra colombianos
sin que en dicho enfrentamiento medien
identidades tnicas antagnicas, ni
posiciones religiosas incompatibles o
irreconciliables, como si ocurre en otras
partes del mundo. Es la violencia contra
los rivales, ms que contra el Estado, lo
que caracteriz la violencia bipartidista a
lo largo del siglo XIX y la primera mitad
del presente siglo, y es un acierto que el
autor llame la atencin sobre ello. Sin
embargo aqu quisiera hacer un
comentario para reforzar la tesis de la
discontinuidad de la violencia. Hay una
ruptura en la lgica de las rivalidades
polticas bipartidistas que tiene lugar
cuando comienzan a conformarse las
identidades colectivas influenciadas por

Por: Mara Victoria Uribe, Instituto


Colombiano de Antropologa.
Es estimulante leer y comentar, aunque
sea someramente, un texto tan sugerente
como Intercambios violentos de Malcolm
Deas, una de cuyas versiones previas fue
publicada en ingls en la compilacin
hecha por David Apter, The Legitimation
of Violence (Mc Millan Press: Londres,
1997). Se trata de un ensayo novedoso y
cosmopolita que pone especial nfasis en
comparar a Colombia con otros casos de
violencia poltica en el mundo. Es
tambin un texto paradjico en muchos
sentidos.
Se inicia con una frase que pretende
poner en entredicho algo que los
colombianos hemos convertido en un
lugar comn, que Colombia es el pas
ms violento de la tierra. Para comenzar
Malcolm Deas nos dice Colombia ha
sido, a veces, un pas violento,
argumento que intenta romper con la
tautologa de Colombia como un pas
sostenida y continuamente violento y
cuya violencia se explica a s misma por
su persistencia. El ejercicio de relativizar
la percepcin que los colombianos
tenemos de nuestra propia violencia es
saludable, porque introduce matices a una
metanarrativa en blanco y negro que
hemos construido y que ha terminado por
hundirnos en la desesperanza. De acuerdo
con el autor s, Colombia es un pas en
ocasiones muy violento pero las
magnitudes y expresiones de la violencia
colombiana no son tan diferentes a las de
Italia, Per o Irlanda del Norte, entre
otros casos.
Tambin dice el autor que Colombia es
un pas de verdaderas pequeas
guerras, un pas que en el siglo XIX era

89

RESEAS

INTERCAMBIOS VIOLENTOS

el comunismo en algunas zonas rurales.


No es sino recordar el conflicto entre
campesinos liberales o limpios y
campesinos comunistas o comunes en
el sur del Tolima a raz de la amnista
decretada por el general Rojas Pinilla.
Fueron campesinos como Charronegro y
el mayor Lister, por mencionar a dos de
ellos, quienes rompieron con la tradicin
de odios partidistas, que arrastraban
aliados liberales como Mariachi y los
Loaiza, y que era mirada con mucha
sospecha por parte de Charronegro. Esa
contienda fue quiz, la ltima expresin
de la guerra entre iguales pues las
guerrillas marxistas definirn un enemigo
que rompe definitivamente con la
tradicin bipartidista e instaura una nueva
forma de definir al contendor.
Interesantes las apreciaciones que hace
el profesor Deas acerca de las filiaciones
partidistas en Irlanda del Norte y la
comparacin que establece con Colombia.
Uno se pregunta si la poltica en
Colombia no estar jugando el papel que
juegan otras adscripciones como la tnica
o la religiosa en conflictos como el del
Medio Oriente o el de la antigua
Yugoslavia, por ejemplo. Una poltica
que, segn el autor, no se deja reducir a
ningn otro componente que no sea la
poltica por la poltica, produciendo una
sobresaturacin de la vida social. Como
dice el profesor Gonzalo Snchez, en
Irlanda del Norte la Religin opera como
Poltica y en Colombia la Poltica opera
como Religin.
Pero la parte ms interesante del libro,
tiene que ver con la lectura que hace
Malcolm Deas de las historias locales y
de la tradicin oral que han recogido
numerosos investigadores colombianos
durante los ltimos aos, entre los cuales
se mencionan a Molano y a Alape. No
deja de sorprender que sea precisamente
un historiador el que reivindique y valore
este tipo de narrativas que generalmente

son vistas con mucho recelo por parte de


sus colegas. Leyendo esas historias Deas
reconstruye, con unas cuantas pinceladas,
una historia de la cultura y del pensar de
los protagonistas de la violencia,
delineando los contornos de un sentido
comn que se va fraguando sobre la
marcha de los hechos. Como parte de esa
caracterizacin, el autor revisa las
lecturas preferidas por los protagonistas
de la violencia y entre ellos menciona al
comandante de las FARC cuestionando,
de paso, qu tan acertado resulta
considerarlo
campesino.
En
qu
campesinos estara pensando el autor del
libro cuando se niega a considerar a
Manuel Marulanda como uno de ellos,
alegando que se trata del hijo de un
pequeo propietario que ensay con xito
el comercio rural, comprando y
vendiendo productos agrcolas, incluido
el caf? Le resultar demasiado
cosmopolita el personaje, demasiado
letrado para entrar en esa categora?
Estar pensando en el saco de papas del
que hablaba Marx cuando se refera a los
campesinos franceses?
En el texto resulta menos convincente
la argumentacin acerca de las
solidaridades que existieron entre
liberales y conservadores aun durante los
aos que dur La Violencia. Es posible
que, como lo afirma el autor, los
comunistas distinguieran entre liberales
de avanzada, liberales oligarcas y
liberales tradicionales pero resulta muy
dudoso que los liberales hicieran lo
mismo con los comunistas. Introducir
matices en la polarizacin entre liberales
y chulavitas durante los aos que dur la
guerra es ir demasiado lejos en el afn de
relativizar. Los hechos sangrientos y la
lectura de los expedientes judiciales de la
poca confirman que la polarizacin entre
liberales y conservadores no dej ningn
lugar a representaciones matizadas del
contendor poltico.

90

RESEAS

INTERCAMBIOS VIOLENTOS

Para finalizar quisiera detenerme en lo


que dice Malcolm Deas respecto a la
narrativa fundacional de las FARC y a la
estrategia de organizar marchas como
expresin de su lucha poltica. El autor
sugiere una cierta apelacin al martirio y
a la pica en este tipo de manifestaciones
y aqu resulta imposible no hacer una
comparacin con dos rasgos culturales
que caracterizan el conflicto en Irlanda
del Norte. Por un lado, estara el culto
reiterado que los militantes del Ejrcito
Republicano Irlands IRA le rinde n a sus
mrtires y el recuento continuo que hacen
de sus hazaas. Aunque las guerrillas
colombianas rinden culto a sus mrtires
bautizando los frentes, como lo hacen el
ELN y el EPL, o las columnas, como lo
hacen las FARC, con los nombres de los
comandantes muertos, estos cultos nunca
llegan a tener la importancia que tienen
para los irlandeses. Por otro lado, sera
interesante comparar a fondo las marchas
que organizan los miembros protestantes
de la Orden Naranja de Ulster por las
calles de Belfast, con las marchas
protagonizadas o al menos auspiciadas
por las FARC en Colombia.
Una
ltima
consideracin.
La
preferencia que el autor manifiesta tener a
lo largo del libro por el M-19 puede
deberse a que le resulta ms familiar un
grupo armado que tiene marcados acentos
urbanos. Sin embargo, sus apreciaciones
sobre las FARC son sugestivas y abren
nuevas vas de interpretacin. Dice el
autor, al referirse a los ltimos tiempos
del M-19, que este grupo fracas en el
intento de diferenciarse de los dems
protagonistas de la violencia al recurrir al
terror y al exterminio colectivo. Deas ha
debido ampliar su comentario a los dems
grupos insurgentes, sobretodo a las FARC
y al ELN, que para desgracia de todos los
colombianos no han sabido diferenciarse
en sus prcticas de los narcotraficantes y
de la delincuencia organizada. Es all

donde se echa de menos a personajes


como el comandante Marcos de Chiapas
quien ha sabido mantener una estrategia
de comunicacin que es coherente con los
objetivos que persigue el movimiento
zapatista. Al fin y al cabo, como dice
Malcolm Deas, la violencia tiene sus
puntos
flacos
como
medio
de
comunicacin, mucho ms cuanto ms
comn sea la violencia .

91

RESEAS

SANCIONES EN HAIT

SANCIONES EN HAIT: ATAQUE CONTRA LOS DERECHOS HUMANOS Y LA


DEMOCRACIA
Westport, Connecticut: Praeger y Washington, DC: Centro de Estudios Estratgicos e
Internacionales, 1999. xviii+139 Pgs. Elizabeth D. Gibbons
Por Richard A. Dello Buono
Dominican University
El estudio titulado Sanciones en Hait
de Elizabeth D. Gibbons, es un testimonio
elocuente
de
que
las
sanciones
econ micas castigan inevitablemente a los
pobres, y raras veces, o tal vez nunca,
sirven para promover la democratizacin.
Como representante nacional de UNICEF
en Hait, Gibbons estaba ubicada de una
posicin privilegiada que le permiti
observar el efecto perjudicial de las
sanciones impuestas por los Estados
Unidos, la Organizacin de Estados
Americanos (OEA) y las Naciones Unidas
(ONU), para hacer frente a la opresiva
dictadura militar que gobern al pas entre
1991 y 1994. El propsito de dicho
estudio, es demostrar que a pesar de las
"buenas intenciones" que llevaron a la
imposicin de fuertes sanciones para
restaurar el poder del gobierno
constitucional de Aristide, la vctima
principal de la intervencin fue la mayora
pobre de Hait. Al parecer, los militares
haitianos y sus aliados de la elite
adinerada se enriquecieron an ms con
las ganancias provenientes del mercado
negro que surgi como reaccin a las
sanciones. La intencin de la autora es
revelar a sus lectores las consecuencias
reales de las sanciones econmicas, lo
cual proporciona tambin insumos
importantes en relacin con el problema
social del intervencionismo.
El rgimen militar haitiano que asumi
el poder en septiembre de 1991, gracias a
un golpe de estado contra el gobierno
electo del presidente Jean-Bertrand
Aristide,
fu
condenado
casi
universalmente
por
la
comunidad

internacional. Mientras Aristide y su


gobierno se dirigan rpidamente al exilio,
la OEA adopt una resolucin de condena
al Golpe, y solicit a sus miembros que se
abstuvieran de reconocer al nuevo
rgimen
y
suspendieran
cualquier
actividad de cooperacin econmica,
excepto en los casos de ayuda
humanitaria. Poco despus la Asamblea
General de las Naciones Unidas invit a
sus pases miembros a que apoyaran la
resolucin de la OEA e impusieran
sanciones econmicas contra Hait. Las
sanciones de la ONU se intensificaron en
junio de 1993, cuando el Consejo de
Seguridad aprob un embargo sobre
petrleo y armamentos. Aunque como
resultado de estas medidas los militares
acudieron a la mesa de negociaciones y se
suspendieron las sanciones durante un
breve perodo en agosto de 1993, muy
pronto result evidente que no haba en
los militares haitianos una intencin seria
de negociar el retorno de un gobierno
constitucional. As, en octubre de 1993 se
impusieron nuevamente sanciones an
ms rgidas sobre petrleo y armamentos.
En mayo de 1994 el Consejo de Seguridad
impuso sanciones de amplio alcance
contra Hait, dando como resultado la
suspensin de vuelos hacia y desde Hait y
la prohibicin de comprar o vender
productos haitianos, con excepcin de
provisiones de tipo humanitario. Poco
despus, los Estados Unidos se unieron
aparentemente a estas iniciativas al dictar
una orden ejecutiva que impona las
mismas sanciones, y adems cancelaba las
visas de Estados Unidos prcticamente a

92

RESEAS

SANCIONES EN HAIT

todos los miembros de la elite haitiana en


el poder.
Despus de negociaciones
dirigidas por el Presidente Carter, el
General Colin Powell y el Senador Sam
Nunn con el fin de evitar la declaracin de
hostilidades, a mediados de septiembre de
1994 los Estados Unidos entraron en Hait
con 20.000 soldados. La ocupacin se
llev a cabo sin enfrentamientos armados
de importancia, terminando con el exilio
de los jefes militares a pases vecinos y el
regreso triunfal del Presidente Aristide a
la isla.
En vista del xito aparente de la
intervencin, Hait se convirti en el
perfecto caso de prueba para explorar la
nocin de que las sanciones econmicas,
si se aplican en forma "correcta" y con el
apoyo de la comunidad internacional,
pueden servir de castigo a un sistema
represivo, con un mnimo de daos a la
poblacin en general. El anlisis de
Gibbons muestra claramente, por el
contrario, que el impacto de las sanciones
contra la sociedad haitiana tuvo un
carcter devastador y multidimensional, a
pesar de las excepciones concedidas a las
actividades humanitarias. El embargo
comercial contra Hait tuvo un impacto
considerable sobre la tasa de empleo, en
un pas que tena una tasa de
desocupacin del 50% antes del golpe.
Las sanciones impuestas a Hait afectaron
en forma rpida e intensa al sector de
fabricacin,
en
especial
algunas
operaciones en la industria de la
confeccin de ropas; cuando se levantaron
las sanciones haba una tasa de empleo de
solamente 20%.
Como no haba
prcticamente ninguna otra fuente de
trabajo en la capital, miles de haitianos
desesperados se embarcaron hacia La
Florida.
Se calcula que debido a las sanciones
se perdieron unos doscientos mil puestos
de
trabajo,
lo
cual
afect
aproximadamente al 15% de la poblacin

total. Mientras las oportunidades de


empleo iban desapareciendo con rapidez,
el recrudecimiento del embargo sobre las
importaciones significaba que los precios
de productos esenciales, incluso la
gasolina, se iban por las nubes. El precio
de los alimentos bsicos aument en
proporciones
increbles,
pero
los
miembros del gobierno militar se
limitaban a intensificar los sufrimientos
del pueblo para demostrar la naturaleza
"inhumana" de las sanciones, mientras
ellos mismos aprovechaban las ganancias
derivadas del mercado negro. Lo cierto es
que tambin extorsionaban a la poblacin
en forma sistemtica, exigiendo dinero a
cambio de la libertad de los detenidos,
muchos de los cuales haban sido
sometidos a torturas.
El ingreso per cpita en Hait
disminuy alrededor del 30% durante el
perodo de las sanciones, con una
inflacin que afectaba an ms el poder
adquisitivo de los pobres. Las remesas de
dinero de haitianos que residan en el
extranjero
constituan
una
fuente
importante de supervivencia para una
minora afortunada; pero a mediados de
1994, una sancin impuesta por el
gobierno
de
Clinton
disminuy
drsticamente la cantidad mxima
permitida para tal objeto. Se calcula
tambin que ms de 250.000 personas
huyeron al campo para escapar de la
violencia, introduciendo an mayor
presin en la estructura social de tales
zonas y en su dbil sistema de servicios
sociales.
La disminucin en la renta durante el
rgimen de sanciones represent un
perodo de intenso sufrimiento para la
gran mayora de los haitianos. Hubo un
deterioro notable en el volumen y la
calidad del consumo de alimentos, con la
desnutricin infantil calculada en el 50%
para 1994, casi el doble de la existente
antes de las sanciones. Se vieron muy

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RESEAS

SANCIONES EN HAIT

afectadas las instituc iones educativas a


causa de la crisis fiscal, la escasez de
combustibles, que impeda el transado de
los maestros, y la violencia poltica. Los
datos de UNICEF confirmaron que la
asistencia escolar para el ao 1993
disminuy en un tercio para todas las
edades, en un pas donde solamente el
83% asista a la escuela antes de las
sanciones. Tambin la salud pblica en
general y los servicios mdicos se vieron
muy afectados. Entre la dislocacin
econmica y las olas de represin poltica,
las familias sufrieron un alto ndice de
desintegracin, con aumentos alarmantes
en el nmero de nios en la calle, muchos
de los cuales sobrevivan por medio del
robo y la prostitucin, o terminaban en la
crcel.
Como si los problemas antedichos no
fueran suficientes, Gibbons tambin
demuestra que las presiones sociales y
econmicas
relacionadas
con
las
sanciones tuvieron el efecto inesperado de
debilitar las fuerzas polticas cuya
importancia era crtica en el proceso
democrtico de Hait.
Mientras el
rgimen militar aprovechaba las sanciones
para sealar a la intervencin extranjera
como responsable de la creciente miseria,
los recursos financieros del exterior que
previamente haban sido destinados a
instituciones de gobiernos municipales y
locales fueron esencialmente eliminados.
Esta
situacin
tuvo
el
efecto
contraproducente
de
debilitar
las
instituciones de los gobiernos locales e
intensificar el nfasis ya existente sobre la
presidencia nacional, generando as una
esperanza ilgica de salvacin que al
parecer solamente poda hacerse realidad
con el regreso de Aristide. La gran
escasez en las fuentes de energa trajo
como resultado cortes drsticos en los
medios independientes de difusin,
especialmente en las transmisiones
radiales. El efecto acumulado de todos

estos problemas fue evidente despus de


la restauracin del Presidente Aristide; por
ejemplo, cuando nuevamente hubo
elecciones locales en mayo de 1997, se
calcula que se presentaron solamente entre
cinco y diez por ciento de los votantes.
Gibbons expone en detalle los
esfuerzos considerables que se hicieron
para reducir al mnimo los daos causados
por las sanciones econmicas. Como ella
demuestra
ampliamente,
tales
precauciones fracasaron en gran parte
porque la poltica de castigos econmicos
no tom en consideracin la amplitud de
los efectos que provocara al ponerse en
marcha. En el caso de Hait el problema
era particularmente agudo por la
excepcional brutalidad del rgimen
militar, y por la acumulacin de
estructuras de subdesarrollo que hacan a
los sectores ms pobres especialmente
vulnerables a cualquier forma de sancin
econmica. En la actualidad, mucho
despus de la restauracin del gobierno
constitucional, se sienten an los
devastadores efectos econmicos de las
sanciones, mientras la inestabilidad
poltica contina siendo una caracterstica
constante de la realidad haitiana. La
conclusin terminante de Gibbons es que
todas las circunstancias llevan a demostrar
que las sanciones, aunque bien
intencionadas,
tuvieron
un
efecto
desastroso sobre los sectores ms pobres
de la sociedad haitiana, siendo las mujeres
y los nios quienes sufrieron sus
consecuencias
en
forma
ms
desproporcionada.
El trabajo Sanciones en Hait de
Elizabeth
Gibbons
constituye
un
importante estudio de caso respecto a las
dimensiones de sufrimiento asociado a
una forma especial de intervencionismo
extranjero. La autora describe con xito
su
propio
involucramiento
como
representante de UNICEF en Hait, de
modo tal que los lectores pueden

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RESEAS

SANCIONES EN HAIT

contextualizar, sin mayor dificultad sus


opiniones, aunque al mismo tiempo hace
gala de modestia ante los riesgos
personales que corri al cumplir con su
misin. Fue una verdadera lucha ayudar a
proteger a los nios haitianos de las
privaciones econmicas tan gravemente
exacerbadas por la imposicin de
sanciones mientras el pas experimentaba
una represin violenta por parte de los
militares y las fuerzas para- militares.
Gibbons seala que durante el perodo de
las sanciones se realizaron estudios
confiables que identificaron claramente
las severas consecuencias que dichas
polticas tuvieron para los sectores ms
vulnerables de Hait.
Dando la razn a los argumentos de
Gibbons, un informe de UNICEF
publicado a mediados de agosto de
1999 114 revel que las sanciones an
vigentes en Irak han creado una
"emergencia humanitaria" en ese pas,
donde la mortalidad infantil es ahora el
doble de lo que era hace diez aos. Como
resultado, mueren 500000 nios ms que
no han llegado a la edad de cinco aos. En
Irak, como en Hait, un duro rgimen de
sanciones no ha conseguido proteger de la
muerte, la miseria y el empobrecimiento
general a una poblacin que, se supone,
no estaba en el blanco marcado por los
intervencionistas extranjeros.
Richard A. Dello Buono es socilogo
de Dominican University, Illinois, Estados
Unidos, y profesor visitante de IEPRI,
Universidad Nacional de Colombia,
durante el perodo 1995-96.

114

Vase: www.unicef.org/org/newsline/99pr29.htm

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