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Anales de Mecnica de la Fractura 26, Vol.

1 (2009)

LA FRACTURA DEL VIDRIO


Francisco Capel
Instituto de Cermica y Vidrio. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
C/ Kelsen, n 5, 28049 Madrid. Espaa
E-mail: fcapel@icv.csic.es
RESUMEN
En este trabajo se presenta, en primer lugar, una breve introduccin de la fsica de la fractura del vidrio, en donde se
exponen las propiedades mecnicas, la mecnica de fractura y, en segundo lugar, el anlisis fractogrfico as como los
distintos tipos de propagacin de la rotura que, normalmente, se presentan en el vidrio. El conocimiento del vidrio desde
el punto de vista de su resistencia mecnica y un anlisis detallado de la morfologa que presenta la fractura del mismo,
nos permite conocer las causas que la han motivado, tanto en el caso del vidrio hueco, destinado a la fabricacin de
envases, como en el vidrio plano,
Palabras clave: Fractura del vidrio, resistencia mecnica, fractografa.
ABSTRACT
In this paper, an introduction to the physics of fracture in glass is first presented, which exposes mechanical properties
and fracture mechanics, are considered; secondly, the fractografic analysis as well as the where different types of
spreading breakage that normally occur in the glass. A knowledge of the material from the standpoint of its mechanical
strength and a detailed analysis of the morphology of the fracture, allows us to infer the causes of the fracture, in the
case of hollow glass used in the manufacture of as well, as flat glass, whose application as a structural material is

increasingly present in architecture.


Keywords: Fracture of glass, mechanical strength, fractografic.

1.-INTRODUCCIN

La fragilidad del vidrio se debe a la escasa velocidad


con que se relajan en l las tensiones mecnicas que se
generan cuando se aplica un esfuerzo determinado. Para
superar dicha fragilidad
y conseguir valores de
resistencia mecnica, cada vez ms elevados, para su
uso como elemento estructural, las propiedades
mecnicas del vidrio se han convertido en una de las
reas importantes de investigacin. Aunque el trmino
fragilidad no admite una definicin precisa, sin
embargo, tiene algn significado prctico. La fragilidad
se considera como la negacin de la plasticidad, pero el
concepto es algo ms complejo. Preston [1] estableci
una serie de criterios para definir lo que es un material
frgil:

El vidrio cuyo origen se remonta a los 5.000 aos de


historia es uno de los materiales ms utilizados en
aplicaciones muy variadas. Tanto el vidrio hueco,
destinado a envases con variados diseos, como el
vidrio plano, con mltiples aplicaciones funcionales, han
hecho de este material que sea imprescindible en la
actualidad.
El vidrio hueco, en sus distintas aplicaciones, apenas
tiene problemas de rotura, no sucede lo mismo con el
vidrio plano. La utilizacin de este material como
elemento estructural es cada vez ms abundante en la
arquitectura actual. El vidrio, debido a su atractivo, es
un material que est de moda y de ah su gran utilizacin
por parte de los arquitectos a la hora de vestir los
edificios con una piel que tiene mltiples posibilidades
estticas, haciendo de los edificios autnticas cajas de
cristal.

a) Debe fallar a traccin pero no a cortadura.


b) Deber tener un mdulo de elasticidad elevado
c) Deber tener una gran resistencia mecnica a
traccin.
d) El material debe ser capaz de desarrollar fracturas
bifurcadas por tensiones internas.

El vidrio es un material frgil y, desde el punto de vista


estructural, es complejo y atpico y necesita un
conocimiento profundo del mismo y de todas las
solicitaciones externas a que est sometido para evitar
roturas indeseables.

Lafragilidad se puede considerar


como la
suceptibilidad de la estructura de un material a la
destruccin sin deformacin plstica.
El vidrio se considera como un material elstico casi
ideal. Aunque su deformacin elstica es muy pequea,
sin embargo, antes de fracturarse el vidrio cumple la ley

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- No se observa a muy bajas temperaturas (velocidades


de reaccin dbiles).
- Se acenta cuando la temperatura se eleva.
- No depende de la importancia de la fisura.
- Depende de la composicin del vidrio.

de HOOKE: la deformacin que sufre un material es


proporcional a la tensin aplicada. La constante de
proporcionalidad se denomina mdulo elstico.
Los vidrios, por debajo de su temperatura de relajacin,
se caracterizan por presentar nicamente un intervalo de
deformacin elstica lineal y una fractura frgil que se
produce espontneamente cuando se sobrepasa su lmite
de elasticidad.

Los fenmenos de fatiga son el resultado de una


aceleracin en la velocidad de corrosin de la superficie
del vidrio por el vapor de agua cuando el vidrio es
sometido a una tensin y que causan un crecimiento de
las grietas subcrticas existentes hasta un tamao crtico
en el cual se produce la rotura instantnea. El modelo de
CHARLES y HILLING [4] constituye la teora ms
completa sobre fatiga esttica al describir mejor que
cualquier otra los resultados experimentales. Su teora
considera que la fractura est determinada por un
mecanismo de corrosin qumica provocada por el
agua en el extremo de la microfisura, y que la energa
de activacin del proceso de corrosin es una funcin
de la tensin a traccin que acta sobre la superficie.
La incorporacin del agua al vidrio se efecta por un
mecanismo de rotura hidroltica de los enlaces Si-O-Si
y fijacin de los grupos OH [5].

2.-RESISTENCIA MECNICA DEL VIDRIO


La resistencia mecnica terica del vidrio pone de
manifiesto que sus propiedades no son suficientemente
conocidas. Sus valores estn comprendidos entre 6.000
y 9.000 MPa (10.000 MPa para la slice), muy superior
a la de los aceros, frente a los 50-70 MPa que presentan
los vidrios sodo-clcicos. La resistencia terica est
calculada sobre la base de la energa necesaria para
romper los enlaces Si-O. En la mayora de los materiales
existe una discrepancia entre la resistencia mecnica
terica y la prctica, pero rara vez supera un orden de
magnitud, cosa que no sucede con el vidrio.

3.-MECNICA DE FRACTURA

Se han postulado varias teoras que explican dicho


comportamiento, siendo la ms aceptada la de
GRIFFITH [2], que supone la existencia de
microgrietas en la superficie que actan como centros
de concentracin de tensiones. Otros autores como
FISHER, PONCELET y COX consideran que las fisuras
o microgrietas aparecen como consecuencia de la
aplicacin de una tensin en el vidrio.

La mecnica de fractura nos define un campo de


separacin entre las propiedades del material y la
distribucin de sus defectos. Por otro lado intenta
relacionar las propiedades mecnicas de los materiales
con su microestructura [6].
En el proceso de fractura hay que tener en cuenta que
cuando son materiales eminentemente frgiles, la
deformacin plstica a temperatura ambiente no est
asociada al movimiento de dislocaciones de forma que
las grietas pueden considerarse afiladas a nivel atmico
[7]. La resistencia a la fractura vendr dada por la
propia red cristalina, y otros mecanismos de aumento de
tenacidad, y no por el movimiento de dislocaciones
como ocurre en los metales. Aunque estos materiales se
pueden tratar a partir de la Mecnica de la Fractura
Elstica y Lineal, hay mecanismos fsicos como son las
zonas microfisuradas, zonas con transformaciones
martensticas, o interaciones entre los labios de la fisura
en la cola de la grieta que originan una zona capaz de
transmitir carga a pesar de que el material se encuentre
fracturado [8]. A esta regin se la denomina cohesiva y
es la responsable de que se originen comportamientos
no lineales.

Generalmente la resistencia mecnica del vidrio


disminuye con el grado de deterioro de su superficie.
Segn GRIFFITH-INGLIS [2,3] la resistencia mecnica
es proporcional a la profundidad de grieta, de ah la baja
resistencia mecnica que presentan los vidrios
abrasionados. Los vidrios atacados al cido (por
ejemplo con HF) o bien pulidos presentan las
resistencias mecnicas ms altas debido a la eliminacin
de las microfisuras superficiales, aunque no se acercan a
la resistencia terica del mismo.
Los fenmenos de fatiga estn asociados al efecto que
sobre la resistencia mecnica tiene el tiempo de
aplicacin de la carga. Hay que distinguir dos aspectos
observados experimentalmente:
a). La tensin de rotura es ms alta a medida que
aumenta la velocidad de aplicacin de la carga: fatiga
dinmica.
b). En el lmite de velocidad de aplicacin de la carga
infinitamente lenta, es decir, una carga constante
aplicada a distintos tiempos, da distintos valores para la
tensin de rotura: fatiga esttica.

3.1.-Propagacin catastrfica de una grieta:


3.1.1.-Principio energtico de Griffith
El gran fsico britnico A.A.GRIFFITH [2],
adelantndose a su tiempo, abord el problema de la
fractura de los cuerpos frgiles, estableciendo su clebre
criterio de balance energtico. Un importante precursor
de los estudios de Griffith fue el anlisis de tensiones de
Inglis sobre un cuerpo tensionado uniformemente
conteniendo una fisura de forma elptica. Si la tensin

El efecto de fatiga esttica presenta las siguientes


caractersticas:
- Se produce slo en presencia de humedad. No se
observa en el vaco.

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situado a una distancia r (r<<a) del frente de la fisura y


los correspondientes desplazamientos, expresiones (3):

aplicada es l, demostr que la tensin mxima en la


punta de la grieta viene dada por la expresin (1):

max = l [1+(2a/b)]

(1)

ij =

siendo 2a el ancho de la fisura y 2b la longitud de la


fisura y que es superior a la tensin aplicada. Cuando
max = th se producir el crecimiento de la fisura. Esto
significa que la grieta se prolonga y la rotura se
producir a deformaciones ms bajas que las
tericamente requeridas. Es decir que con la
propagacin de estas grietas la fractura mecnica se
autodirige.

K I = Y a

K I r ( ) (3)
f
2E 2 i

1/2

(4)

siendo Y un factor geomtrico (polinomio) funcin de la


geometra de la probeta y del modo de carga.
Existe un valor lmite de KI KIC que es una
caracterstica intrnseca del material y que es cuando la
fractura se inicia. El factor KIC se denomina factor
crtico de intensidad de tensiones para el Modo I.
Tambin se denomina tenacidad del material. La
tensin de fractura puede expresarse (ac=defecto crtico)
por la expresin (5):

Griffith ide un modelo para la propagacin de grietas


en trminos de un proceso termodinmico reversible,
basndose en el concepto de que todo sistema esttico
tiende al equilibrio buscando una situacin de mnima
energa libre. Dedujo la tensin mxima que puede
soportar un vidrio sin romperse, que contiene una fisura
de longitud 2a, viene dada por la expresin (2).

2E o
a

ui =

El factor KI depende de la geometra del sistema del


tamao de la fisura y de la forma como se aplica la carga
exterior:

Los trabajos de Griffith demostraron que la energa de


deformacin elstica almacenada poda ser igualada a la
energa de superficie que se forma por la propagacin
de la grieta.

f=

KI
f ij( )
2 r

f=

1
K IC
o bien f =
2E o (5)
1/2
Ya
Y
ac

Las relaciones anteriores estn definidas para un


material perfectamente frgil. En caso de materiales
metlicos y bastantes cermicos con fases vtreas, existe
una deformacin plstica localizada en el frente de la
grieta. En este caso se reemplaza el valor de o por i,
siendo i la suma de todas las energas disipadas por
unidad de superficie de grieta durante la propagacin
[10].

(2)

Siendo E el mdulo elstico y o la energa superficial


del material.
Si queremos obtener un material de alta resistencia debe
tener un alto valor del mdulo E, pequeo tamao de
defecto a, y alta energa superficial o, lo que se traduce
en conseguir mejor empaquetamiento atmico unidos
por enlaces lo ms energticos posibles (enlaces
covalentes).

La disminucin de energa almacenada por unidad de


extensin de la grieta, GIC en el caso de propagacin
catastrfica se podr poner como: GIC=2i
La aproximacin de Irwin consiste en calcular el trabajo
necesario para cerrar una fisura para el modo I que viene
dada por la expresin (6):

3.1.2.-Principio analtico de G.R. Irving


Los modos de propagacin de una grieta en funcin de
las fuerzas aplicadas y sus correspondientes superficies
de fractura se pueden resumir en tres casos o modos:
Modo I, abertura de grieta; Modo II, deslizamiento y
Modo III, cizalladura. Cualquier otro modo de fractura
es una combinacin lineal de los mismos. El Modo I es
ms peligroso y el ms frecuentemente encontrado en la
propagacin de una grieta de los materiales frgiles.

KI
GI =
E

K I (1 - 2 ) (6)

GI =
E

El primer caso es para tensin plana y el segundo para


deformacin plana (, coeficiente de Poisson).
Mediante la mecnica lineal de fractura se puede definir,
por tanto, la resistencia a la propagacin de grietas
mediante los parmetros equivalentes: i, KIC y GIC.

Irwin [3] generaliza la teora de Griffith y define el


trmino a1/2, como factor de intensidad de tensiones
K, el cual mide la intensidad de la tensin debido a la
presencia de una grieta. Considera el campo de
tensiones creado en el frente de una fisura de un material
sometido a una tensin . Mediante anlisis tensorial,
utilizando las funciones de Westergaard [9] se puede
describir el estado de tensiones en un punto M(r, )

4. FRACTOGRAFIA
Una vez iniciada la fractura, de acuerdo con los criterios
de la teora de GRIFFITH, en un punto de la superficie
del vidrio, cuando la fisura alcanza el tamao crtico
esta se propaga catastrficamente. La velocidad de

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longitudinal. Por un lado tenemos las lneas radiales que


parten de la zona de niebla y siguen paralelamente a la
direccin de propagacin y, por otro lado, se observan
una sucesin de ondas de fractura.

propagacin depende de la longitud de la fisura inicial,


velocidad de aplicacin de la carga, humedad ambiental
y composicin del vidrio.
El estudio y anlisis de la forma y tipo de fractura de un
material se conoce con el nombre de fractografa.

Para analizar una fractura se puede emplear desde la


observacin a simple vista, hasta la observacin por
microscopa electrnica. En investigacin tiene ms
inters las fracturas controladas, pero de hecho las
fracturas de los materiales se presentan en las
condiciones de uso de los mismos, con lo cual hay que
analizar a posteriori las posibles causas que las
motivaron, siendo a veces muy difcil su interpretacin.

Cuando un vidrio se fractura debido a un esfuerzo de


traccin, la nueva superficie creada, denominada
superficie de fractura, por la rotura presenta tres zonas
perfectamente delimitadas en la superficie de fractura tal
y como se aprecia en la figura 1.

Se debe empezar siempre la observacin a pocos


aumentos y posteriormente ir ampliando dicha
observacin con objeto de tener siempre presente una
visin de conjunto de la muestra. Es conveniente
disponer de un croquis de la probeta para conocer en
cada momento la zona que se est observando, as como
las caractersticas de la misma.

c
b

4.1. Propagacin de la rotura.


La propagacin propiamente dicha de la fractura sigue
una serie reglas caractersticas dependiendo de la
direccin y magnitud del esfuerzo de traccin que ha
provocado la rotura. En la figura 2, se presentan los
distintos tipos de propagacin de la fractura en el vidrio
[11 ].

Fig. 1.-Espejo de fractura de una varilla rota por


traccin: a) zona de espejo (mirror); b) zona de niebla
(mist) y c) zona de estras (hackle). A) origen de la
fractura.

-La direccin de propagacin de la fractura es


perpendicular al esfuerzo de traccin que la produjo (a).
-Si no existen inhomogeneidades y tensiones
permanentes o temporales en el vidrio, la propagacin
de la fractura es recta. En caso contrario sigue una
trayectoria curva correspondiendo las zonas externas a
la parte convexa a zonas de tensiones a compresin, y
las internas a la parte cncava a zonas de tensin a
traccin. La fractura evita pasar por zonas a compresin.
A altas velocidades de propagacin, ms recta es la
propagacin (impacto); a bajas velocidades de
propagacin hay ms tendencia a curvarse (choque
trmico, b)

La zona espejo es la zona inmediatamente vecina al


punto de origen A, es lisa y brillante, aunque si la
tensin de rotura es muy grande puede llegar a ser algo
nebulosa. Se ha observado experimentalmente en vidrios
que: el radio de la zona espejo r y la tensin de fractura
f estn relacionados mediante una ecuacin definida
empricamente por la expresin (8):
A = f r1/2

(8)

-En ausencia de tensiones e inhomogeneidades en el


vidrio y si el esfuerzo aplicado es elevado, la fractura se
bifurca de forma simtrica. La distancia del punto de

siendo A una constante denominada constante espejo.


La zona espejo puede dar valiosa informacin sobre la
fractura: la posicin de la zona espejo indica el origen
de la fractura; la forma nos da idea de la distribucin de
tensiones y el tamao nos indica la magnitud de la
tensin que gener la fractura.
La zona de niebla est formada por un arco estrecho
que rodea a la zona de espejo y su superficie de fractura
presenta un aspecto rugoso.
La zona de estras o zona de fractura propiamente
dicha, est formada por dos tipos de lneas, que
corresponden a la interaccin con defectos del material
de las dos ondas de propagacin, la transversal y la

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variedad exagonal del sulfuro de nquel de alta


temperatura, con estructura de niquelina, a la fase
conocida con el nombre de milerita, que es la forma
rombodrica estable a baja temperatura, Fig. 3.

Fig. 3.-Fractura de un vidrio templado por inclusin de


una partcula de sulfuro de nquel.
En este caso la determinacin mediante el anlisis
fractogrfico de la patologa de un vidrio monoltico es
imposible debido a que el vidrio se destruye totalmente
por estar templado. En los vidrios laminares, si hay
posibilidad de visualizar y analizar la inclusin metlica
que provoc su rotura.
5.-PRINCIPALES TIPOS DE FRACTURA QUE
PRESENTA EL VIDRIO.
La extensa aplicacin del vidrio en la actualidad y el
complejo comportamiento mecnico que presenta el
material ante las distintas solicitaciones externas a que
est sometido durante su uso, hace que cada vez ms sea
imprescindible el conocimiento del material para
adaptarlo correctamente a la aplicacin a la que a sido
requerido.

Fig. 2.-Tipos de propagacin de la fractura en el vidrio


[11].
origen a la cual aparece la bifurcacin, es inversamente
proporcional al cuadrado de la tensin de fractura inicial
y no depende de la velocidad de propagacin. El ngulo
de una bifurcacin simple, en ausencia de tensiones, es
de 45 (c). En el caso de envases rotos por presin
interna el ngulo puede se mayor, de hasta 90 (d).

Las principales roturas que se vienen produciendo en el


vidrio, tanto en vidrio hueco como en el vidrio plano
estn relacionadas fundamentalmente con los siguientes
aspectos:

-Si el esfuerzo de traccin forma cierto ngulo con la


superficie del vidrio se pueden producir fracturas
paralelas a la superficie del vidrio, roturas concoidales.
4.2. Inclusiones en el vidrio.

Vidrio hueco:
- tensiones permanentes (mal recocido)
- impacto
- presin interna
- dimensiones/diseo
- infundidos

Siempre que aparece una heterogeneidad en el vidrio se


genera una tensin a su alrededor. Normalmente cuando
aparece un infundido, piedras, etc, los sistemas de
deteccin del control de calidad hace que rechacen bien
las unidades de vidrio hueco que contenga dicha
inclusin o bien las zonas en donde aparecen en el
vidrio plano. Sin embargo, hay otro tipo de inclusiones
metlicas, debidas al sulfuro de nquel, que son muy
difciles de detectar a causa de su pequeo tamao, 100500 m y que dan lugar a roturas espontneas en los
vidrios templados trmicamente [5].
Una vez
instalados, debido a las enormes tensiones mecnicas
que se generan a su alrededor, por el aumento de
volumen que tiene lugar en la transformacin - de la

Vidrio plano:
- choque trmico/acabado defectuoso de sus bordes
- impacto
- clculo incorrecto de las dimensiones
- montaje inadecuado/limitacin de la dilatacin
- inclusiones metlicas: sulfuro de nquel (vidrios
templados trmicamente)
Agradecimientos:

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A D. Jos Pablo Calvo del CITAV, por la ayuda


recibida en la resolucin de problemas de fractura en los
vidrios con aplicacin estructural.
REFERENCIAS
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[2] A.A.Griffith, "Phil. Trans. Roy. Soc, Vol. A221, p.
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end of a craack traversing a plate. J. Appl.Mech. Vol.
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[4] Charles, R.J., J.Appl. Phys. 29 (1958) p.1657.
[5] Fernndez, J.M., El Vidrio. Ed. C.S.I.C. Madrid
1985
[6] R. W. Davidge, "Effects of Microstructure on the
Mechanical Properties of Ceramics. Fracture Mechanics
of Ceramics. Vol. 2 Edit. Bradt, Hasselman,
[7] B.R. Law, "Fracture of brittle solids". Ed.
Cambridge University Press, U.K. (1993).
[8]J. Y. Pastor, "Fractura de materiales cermicos
estructurales avanzados". Tesis Docoral. Facultad de
Ciencias Fsicas. Universidad Complutense. Madrid
1993.
[9] H.M. Westergaard, "Bearing pressures and cracks".
J.Appl. Mech. 139, Vol. 61, 1939.
[10] R. Torrecillas, "Comportamiento mecnico de
Mullita
y
Mullita
-Circona
obtenida
por
sinterizacin reactiva". Tesis. Universidad de Educacin
a Distancia. Madrid, 1990.
[11]Mari, E., Los Vidrios. Ed. Americalee Buenos Aires
(Argentina), p.98 1982

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