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DISFRUTEN UN MATRIMONIO MARAVILLOSO

EL AMANTE ATENTO
Por Mike y Diane Constantine
Usado con permiso
He aqu los das soleados del noviazgo! l llama todos los das, va por el camino ms largo cuando le
acompaa a su casa cada noche. l hace todo lo posible para colmarle de atencin.
Ella tiene mucho cuidado de verse bonita para l, tal vez le guisa una comida especial, y hace todo
posible para demostrarle que le encanta las atenciones. Eventualmente, todas esas atenciones llevan a
una propuesta, y una aceptacin, de matrimonio. Qu comience una vida de gozo inefable!
Pero al pasar los aos esta pareja comienza a actuar de otra manera. En mil maneras paran de vivir
como si de veras se quieren. Sin atenciones, viven en mundos separados, solo tocan sus mundos
opuestos cuando es necesario, y en algunos casos se evitan completamente. Tal descuido es peligroso
para cualquier matrimonio.
Dos palabras nos ayudarn a entender atento: consideracin y concienciacin.
Consideracin quiere decir pensando que como sus acciones afectarn su esposo o esposa. Para usar
unos ejemplos sencillos, si deja su ropa sucia regado por todo el cuarto, quin la va a levantar? Si
siempre te despiertas tarde, cmo afectara eso su cnyuge y sus hijos?
Concienciacin quiere decir buscando maneras de hacer la vida tan fcil posible para su pareja.
Cnyuges concienzudos (das) buscan maneras de ayudar al otro, an en cosas pequeas. Desarrollan
el hbito de ayudar.
Es muy humano llegar a ser descuidado, de solo pensar en uno mismo y no en el cnyuge. Pero
cuando Jess nos hace nuevos, pone su vida en nosotros. Esa nueva vida nos ayuda a ver a otros de
una manera nueva. Ya queremos lo mejor para otros, no solo para nosotros. no mirando cada uno
por lo suyo propio, sino cada cual tambin por lo de los otros. (Filipenses 2:4)
Por qu llegamos a dejar de ser atentos? Consideren estas dos razones comunes:
Ira y falta de perdn no resueltos
Usted conoce bien la historia. Su esposo o esposa le hace enojar. No dice nada, pero comienza a
mandar seas. Cmo? Acta como si su cnyuge ya no le importa a usted. En muchas maneras
pequeas, da seales de su desagrado. Por ignorar o aislar a su esposo o esposa, est tratando de
castigarlo(a).
La vida se vuelve loca!
Claro que as es, pero atenciones y consideracin comprueba que no hemos perdido la importancia y
realidad de nuestro matrimonio. Cnyuges sabios no dejan que el hecho de ser ocupados cause
descuido. En vez de descuidar, piensan en maneras de hacer la vida ms fcil para el otro, y piensan
acerca de cmo sus decisiones y acciones afectarn los dems miembros de su familia.
Flores o quehaceres?
Bob Keeshan, un artista de nios, dice: Atencin es como un ramo diario de flores. A cierto grado,

tiene razn. Pero la atencin es mucho ms prctico que un ramo de flores. (Y no es que un ramo de
flores no es buena idea, muchachos!) A veces un hombre que compra flores las usa como excusa por
su negligencia en expresiones de atencin. Pregunte a cualquier mujer si preferira un esposo que le
comprara flores o un esposo que levantara su ropa sucia, y ella le dir, Por qu tengo que escoger?
Las flores tocan mi alma de una manera, pero un hombre que piensa lo suficiente de m para hacerme
la vida ms fcil en verdad llega a mi corazn.
Yo reconozco que hay mucha discusin acerca de los diferentes lenguajes del amor, pero djenme
proponer algo radical. Supongan que Dios es suficientemente poderoso para ayudarnos a expresar el
amor de muchas maneras, y no solo de una o dos? Si es tan poderoso, entonces podemos experimentar
la satisfaccin de ser amantes a tal grado que no hubiera sido posible sin su vida en nosotros.
Piensen, acten, oren

La consideracin quiere decir pensando acerca de cmo sus acciones afectarn su cnyuge.
Escriba algunas maneras en que puede demostrar su consideracin el uno por el otro.
Concienciacin quiere decir encontrar maneras de hacer la vida lo ms fcil posible para su
cnyuge. Qu son algunas posibles razones por no estar concienzudo a las necesidades y los
problemas de su cnyuge?
Ha preguntado alguna vez a su cnyuge qu podra hacer para hacer su vida ms fcil? Por
qu no tomar unos momentos, hoy mismo, para hacer esa pregunta el uno del otro. Use esta
frase para comenzar: Me ayudara si tu . . .

Uno de los ms poderosos tnicos para un matrimonio sano es el agradecimiento. Lea lo que
sigue acerca de EL AMANTE AGRADECIDO.

EL AMANTE AGRADECIDO
En ningn momento de su vida haba mi amigo Ken odo a su padre dar gracias a su madre. Ni
importaba lo que ella haca, grande o pequeo, su esposo no le agradeca. A veces ella trataba de
forzarlo a expresar agradecimiento por hacer un quehacer desagradable, como limpiar el lodo de sus
zapatos. Ella no deseaba mucho. Solo deseaba saber que el hombre con quien se cas la necesitaba y
le agradeca.
Me pregunto cuntos de nosotros tenemos parejas que estn muriendo adentro, como una planta sin
agua, porque no les damos las gracias y no les agradecemos.
Al pasar los aos, la mam de Ken se enferm de la mente, y por razn de esto, estaba impredecible.
Ya grande, su pap contrajo una enfermedad dolorosa que le puso en el hospital. Un da cuando Ken
fue a visitar a su pap, encontr a su mam junto a l. Ella tena un frasco grande de ungento grasoso
que pensaba usar para darle masaje a la espalda de su esposo. Ken, sabiendo que solo lo hara ms
miserable, y, conociendo que su mam estaba un poco inestable, pensaba pararla.
Pero por alguna razn, no lo hizo. Observ mientras ella tom un gran pegote del ungento y lo unt
por toda la espalda de su esposo enfermo. Al frotarlo, preguntaba una y otra vez, en su voz soadora y
dbil, Est bien mi amor? Est bien? Por la primera vez en su vida, y por la primera vez en ms
de treinta aos de casados, Ken oy su padre agradecer a su madre. Si, mi amor, est bien. Gracias.
El padre de Ken muri al da siguiente. Pero eso no es el final de la historia. Desde el momento que su
esposo le dio las gracias, la madre de Ken cambi. Su mente comenz a sanarse. Qu lstima que su

esposo no le haba agradecido hace aos, y ms a menudo.


Me pregunto cuntos de nosotros tenemos parejas que se estn muriendo por dentro, como una planta
sin agua, porque no les damos las gracias ni les agradecemos.
La gente en Asia, donde mi esposa y yo hemos pasado muchos aos, es buensima para el
agradecimiento. Comidas, obsequios costosos a clientes valorados, canastas llenas de regalos dadas en
el Nuevo Ao Chino o en la Navidad todos demuestran el valor que ponen en sus clientes amigos.
Durante nuestro tiempo en Asia, mi esposa y yo fuimos recipientes de ese agradecimiento muchas
veces. Cada vez nos refrescaba y nos daba fuerzas. Pero sabemos que algunos de aquellos que
expresaron agradecimiento sincero a nosotros rara vez daban las gracias o agradecan a sus cnyuges.
Qu le hace falta?
En uno de nuestros seminarios sobre el matrimonio ped a unos amigos, Arturo y Eugenia, que
hicieran un drama justo en medio de nuestra sesin. Lo hicieron de maravillas. Se pararon aparte,
brazos cruzados, mirndose ferozmente. Fue entonces que tuve una idea. Apunt mi marcador como si
fuera pistola y dispar a la Eugenia. Buena actriz que es, se cay al suelo. Entonces dije a su esposo,
Arturo, acabo de disparar a tu esposa y matarla. Qu es lo que te hace falta? Sus ojos se llenaron
de lgrimas. Nos dijo que lo que le haca falta era la mujer que era una madre tan buena para sus hijos.
Pero ms que nada le haca falta su mejor amiga.
Cuando dijo eso, ocurri un milagro! Eugenia fue resucitada de entre los muertos, corri hacia su
esposo, y le dijo, Mi amor, por qu no me lo dijiste antes?
Otro seor en el seminario, Jos, haba sido casado con su primera esposa, Mary, por muchos aos.
Tuvieron una vida feliz. Fue entonces que el cncer atac a Mary, y finalmente la mat. Por muchos
meses Jos llor la muerte de su esposa, frecuentemente llorando en momentos inesperados cuando
una memoria conmovedora penetraba su corazn.
Eso le pas un da que estaba planchando unos pauelos. Me pregunto, pens mientras caan las
lgrimas, cuntos pauelos haba ella planchado por mi? Calculando el nmero de pauelos que
usaba en una semana, y el nmero de aos que estaban casados, Jos calculaba que haba planchado
varios miles. Y jams le d las gracias? se pregunt.
Poco despus, Jos estaba buscando en una caja que haba pertenecido a su esposa. All encontr una
nota que l haba escrito haca muchos aos. No recordaba exactamente cundo. Simplemente deca,
Gracias . . . por planchar todos mis pauelos.
Si Jos les pudiera hablar personalmente, les animara a cada uno de ustedes a agradecer a su cnyuge
todos los das, porque puede que llegue el da cuando no tendr esa oportunidad.
Cuando nos agradecemos, vigorizamos el uno al otro. Impartimos vida y propsito. Y dejamos saber a
nuestros cnyuges que estn llenando las necesidades de nuestras vidas que nadie ms puede llenar.
La ciencia mdica tal vez encontrar, si no lo ha encontrado hasta ahora, que la gente agradecida vive
vidas ms largas y ms sanas. Eso no me sorprendera.
Por qu no comenzar, hoy mismo, hacienda la vida ms sana para su cnyuge? Haga del
agradecimiento y de muchas acciones y palabras de gracias un hbito diario, un hbito que nunca
muere. Estar agradecido si lo hace.

Piensen, acten, oren


1. Comienza una lista de agradecimientos para su cnyuge. Incluya cosas especficas, no solo
generalidades.

2. Encuentre por lo menos una oportunidad para dar gracias a su cnyuge hoy mismo. Hgalo
maana tambin, y al da siguiente, y al siguiente, hasta que el agradecimiento llega a ser un
hbito en su matrimonio.

EL AMANTE TIERNO
Algunos piensan que ternura es sinnimo de debilidad. Tal vez eso es lo que el autor de un libro
acerca de administracin tuvo en mente. Ella sugiere que la manera de llegar a la cabeza de una
empresa es de nunca dejar que nada afecte su corazn. Por lo menos que nadie lo vea. Sea despiadado.
Sea distante. Esa filosofa hace de la ternura una debilidad crtica. Y tambin est muy mal.
El hombre ms fuerte que jams ha vivido tambin fue el ms tierno de corazn.
La ternura no hace receptivos al placer o al dolor de otra persona. Necesitamos corazones tiernos para
tener cualquier tipo de relacin sana, sea con amigo o con cnyuge. Por qu, entonces, tantas
personas casadas parecen vivir en aislamiento? Una causa primordial es el egosmo. Personas egostas
solo se preocupan por lo que les afecta directamente. Se distancian de cualquier otra cosa. En muchos
matrimonios, eso ha llegado a ser la condicin normal. Normal, pero no sano.
Desarrollando un corazn tierno tiene poca conexin con personalidad. Es verdad que algunos son
ms sensitivos emocionalmente. Yo soy 100% hombre, pero lloro en momentos tiernos en las
pelculas. Msica, sea cantada o tocada, me puede conmover profundamente. Mi corazn se hincha de
orgullo al or mi himno nacional. Puedo llenarme de gozo al ver un amanecer del sol, aunque he de
ver miles en el transcurso de mi vida. El cantar de un ave, me impide hacer un alto y escuchar con
cuidado. Todo esto para decir que soy un hombre muy sensible.
Roberto, mi dentista y amigo, parece para algunos ser poco sensible. Si se lo pregunta, l lo
admitira.) Pero recuerdo el da en que a Roberto le estaba costando anestesiar mi mandbula. No era
agradable ni para l, ni para m. Despus de varias inyecciones, me dijo, Mike, tenemos que
encontrarte otro dentista. T eres mi amigo, y no me gusta lastimar a mis amigos.
Si usted viera a los dos, sin duda dira que yo soy el ms tierno de los dos. Eso sera equivocado.
Estara equiparando sensibilidad con ternura, y los dos no son la misma cosa. Adems, Roberto s
tiene un corazn sensible adentro. No expresa sus emociones profundas tan abiertamente como yo lo
hago, pero, no obstante, all estn.
Alguna gente hipersensible puede tener casi nada de ternura por otros. Su sensibilidad se enfoca
totalmente para adentro. Otros, como Roberto, estn muy concientes del dolor y placer de otros.
Aunque ellos no demuestran sus sentimientos, su respuesta al dolor y gozo de otros son reales.
El hombre ms fuerte que jams vivi tambin fuel ms tierno de corazn. Jess llor en la tumba de
su amigo muerto (temporalmente!), Lzaro. Se conmovi de compasin al dar la mano a los dbiles y
adoloridos. Se regocijaba. Responda a los que se acercaban y todos saban que no tenan que temer
acercarse a l. Toda su vida deca, Yo s me preocupo. Y Jess nos hace gente que nos preocupamos
tambin por otros.

Pida a Dios que le ayude a mantenerse tierno y receptivo a su esposo o esposa. El resultado ser una
vida de gozos y dolores compartidos, y nadie se sentir solo con sus gozos o sus dolores.
Piensen, acten, oren
Samuel ha tenido un da grandioso en su trabajo. Llega a la casa lleno de entusiasmo, ansioso por
compartir su gozo con su esposa. Pero ella no ha tenido un da tan grandioso. De hecho, nada ha
resultado como ella esperaba. Y cmo responde a Samuel? T da! T xito! No te importa
como me siento yo? No exactamente lo que l esperaba, y el comienzo de una noche muy larga y
fra.
Al rato, la encuentra sentada a solas en su cuarto, llorando. Qu es su primero pensamiento? Ay
no! Lgrimas no! No ahora! No dice nada, por lo menos no con palabras. Pero su postura, su
actitud, y su impaciencia demuestra su irritabilidad.
Sin hacerlo intencionalmente, Samuel y su esposa se han aislado el uno del otro, se han cerrado,
porque ninguno de los dos respondi con ternura.

1. Cules son algunas maneras mejores en que su esposa hubiera respondido a Samuel cuando lleg a
casa?
2. Cules son algunas maneras mejores en que Samuel pudiera haber respondido a su esposa cuando
la encontr llorando?
3. Si tienen un patrn de aislamiento y egosmo, qu son algunos pasos practicas que podran tomar
para traer ternura a su matrimonio?
4. Tiene usted un ejemplo de una manera en la cual su cnyuge demuestra ternura por usted? Cmo
le ayud?
Una nota final
Recuerden la diferencia entre sensibilidad y ternura. Como he dicho, es fcil confundirlos.Como
vern en la parte que sigue, a veces la gente que parece ser tierna simplemente son demasiado
sensibles.

EL AMANTE FUERTE
La vida es una proposicin dura, y los primeros cien aos son los ms difciles. Wilson Mizner
Lo que esta cita dice de la vida, tambin podemos aplicar acerca del matrimonio. Matrimonios fuertes
son siempre el resultado de un esfuerzo continuo de gente determinada. Si, un matrimonio mediocre
puede continuar por muchos aos, pero, vale la pena? Necesitamos un esfuerzo fuerte para construir
relaciones verdaderamente exitosos.
Matrimonios fuertes siempre son el resultado de un esfuerzo continuo de gente determinada.
Qu es ese esfuerzo, y por qu lo necesita, por qu lo requiere, todo matrimonio? El diccionario
define fuerte o resistente como duro, slido, firme, enrgico, frreo, tenaz, persistente.

Hombres y mujeres que tienen estas caractersticas construyen matrimonios fuertes, porque el
matrimonio es mucho ms que emociones romnticos y buenas intensiones. Un matrimonio duradero
y sano requiere de fuerza, determinacin y resistencia.
No toda la fuerza es lo que parece. Cuntas veces hemos odo alguien descrito como una persona
fuerte, para encontrar, cuando la conocemos, que es inflexible, demandante y manipulante. Esa no es
una persona fuerte que ha conocido, sino una persona escondiendo sus debilidades y temores bajo un
comportamiento duro y malo.
El significado que ve arriba que es duro, encontrar que lo opuesto es susceptible. Las personas
susceptibles se ofenden fcilmente. La irritacin de las ms pequeas, imaginadas o reales, pueden
causar una reaccin fuerte.
Diane y yo una vez hicimos una encuesta acerca de la ira con unas parejas en Singapur. No era nada
cientfico, solo una cuantas preguntas. Una seora se describi como una bomba lista para explotar.
Es una descripcin interesante, no? Ella est lista para explotar en cualquier momento. Su esposo
siempre estaba al pendiente, y nunca saba cundo ocurrira la explosin. Definitivamente una
situacin susceptible.
Aprend algo de fuerza la primera vez que mi familia y yo fuimos a otro pas. El choque cultural
comienza con la sacudida que siente al bajar del avin en un nuevo pas. Entonces aumenta
gradualmente. Al intensificar, puede llegar a ser irritable, defensivo, y difcil. Esa fue mi experiencia
en Nigeria. Todo, y todos, me irritaban. Finalmente uno de mis colegas estaba harto de mi forma de
ser negativo. S fuerte, Mike! me amonest. Ya no critiques ni te quejes tanto. No estamos
tratando de hacer la vida difcil para ti. De hecho, la gente aqu te ama. Por qu no te relajas un poco
y dejes que te amen? Ella tena razn. Yo necesitaba hacerme fuerte.
Ninguno de nosotros es perfecto. Todos somos pecadores que Dios est convirtiendo en santos. De
muchas maneras somos una obra en proceso. Tengo tanto deseo de que mi esposa disfrute estar casada
conmigo, pero s que hay tiempos (y espero que sean pocos) que ella me tiene que aguantar. Por esa
razn, me gozo que me cas con una mujer fuerte. No es dura, pero gracias a Dios, s es tenaz.
La Biblia nos dice que una evidencia de la presencia de Dios en nuestras vidas es longanimidad,
paciencia o resistencia. (Vea Glatas 5:22) Longanimidad quiere decir exactamente lo que dice:
aguantar algo ms de lo que piensa que debe. El Espritu, el todopoderoso Espritu de Dios, nos da
resistencia cuando y donde la necesitamos. Es grandioso saber que cuando nuestros cnyuges pasen
por tiempos difciles, el Espritu de Dios nos ayuda a pasar por esos tiempos con ellos.
No ha notado alguna vez que los vasos en los restaurantes no se rompen tan fcilmente como los que
tiene en casa? Yo s por qu. Si ve en la parte de abajo de vasos comerciales, ver la palabra templado
o duradero. Estos vasos han pasado por un tratamiento especial que les hace menos frgiles. No es
grandioso saber que Dios, que est obrando en nuestras vidas para hacer de nosotros los amantes
completos y perfectos, puede hacer la misma cosa con nosotros? Nos hace perdurables por
templarnos.
Entonces, es usted fuerte de la manera correcta? O es usted duro? O se ofende fcilmente? Pida a
Dios que le ayuda a desarrollar fuerza verdadera y duradera. Ya no apriete los dientes, actuando como
un hroe en una pelcula de aventura. Descanse en Dios, deje que su relacin con l le d fuerza y la
durabilidad que necesita su matrimonio.

Piensen, acten, oren


Consideren estos pares de palabras:
Flexible
Fuerte

Amargo
Susceptible

Capaz de
recuperar

Desfallecido

Duradero

Dbil

Soportable

Temporal

Perdonador

Fcilmente
ofendido

De cul lado son las palabras que le describen a usted? Cul lista describe a su cnyuge? Si la
palabras a la izquierda son las que ms les describen a su matrimonio y a los dos, entonces, su
matrimonio y ustedes dos se pueden describir como fuertes.
Encuentre unos ejemplos de fortaleza y durabilidad en la Biblia. Puede pensar en algunos personajes
de la Biblia que queran echar la toalla? Qu fue lo que les sostuvo en ese tiempo?

El siguiente artculo de esta serie, EXPRESIN Y ENTENDIMIENTO, les ayudar a desarrollar


claridad en su comunicacin.

Intermin Mike Constantine 2003, 2007


Para ms artculos por los hermanos Constantine y ms acerca de su ministerio, puede buscar en

intermin.org
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