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1.

Factores fsicos:
- Extensin del dao y/o de los cambios
degenerativos
- Extensin de la cicatrizacin residual y otras
reacciones fsicas al dao despus de la curacin
(por
ejemplo
condiciones
de
circulacin,
inflamaciones y otros cambios del tejido liso).
- Cambios no especficos, por ejemplo, estenosis
vertebral ligera, prdida de simetra.
- Mal funcionamiento de los sistemas muscular o
arterial, debido probablemente a una debilidad
hereditaria.
2. Factores emocionales:
- Ansiedad, preocupacin, tensin
- Ira y altos niveles de excitacin
- Depresin.
Estos factores pueden ser provocados por el mismo
dolor o por otros acontecimientos de la vida diaria.
3. Factores mentales:
- Grado de localizacin de la atencin en el dolor.
- Aburrimiento (a menudo es producto de la
reduccin de actividades para combatir el dolor).
- Creencias y actitudes acerca del significado del
dolor. Por ejemplo, compare la intensidad de un
dolor en el pecho si cree que se debe a una
indigestin o si cree que se debe a un ataque
cardaco. No se siente lo mismo, pero es el mismo
dolor.

- Falta de control sobre el dolor (baja tolerancia al


dolor). Muchos pacientes de dolor crnico sienten
que no pueden controlar su dolor. Un
comentariotpico es: El dolor controla mi vida.
La Medicina aporta soluciones imprescindibles al
problema de dolor agudo y a los factores puramente
fisiolgicos que se hallan a la base de un trastorno
de dolor crnico: frmacos (sedantes, relajantes
musculares, ansiolticos, etc.) y contraestimulacin
(calor,
masaje,
acupuntura...),
ciruga...
Pese a los efectos secundarios de algunas de estas
intervenciones, es preciso actuar de este modo para
aliviar el sufrimiento del paciente. Las soluciones
mdicas son ms cuestionables en los procesos
emocionales y cognitivos (mentales) secundarios
al
dolor
crnico.
Para afrontar estos aspectos de la enfermedad se
precisa
tratamiento
psicolgico
cognitivoconductual que fundamentalmente ayude a los
pacientes a conseguir el pleno dominio y control del
proceso de dolor, con objeto de reducir las
sensaciones de dolor y de mejorar su calidad de
vida apreciablemente.
Una correcta intervencin desde esta perspectiva
pasa por la aplicacin de tcnicas para la
modificacin de las conductas de dolor (presentes
en muchos pacientes; p.ejem: la inactividad laboral
o profesional); movilizar recursos y aprendizaje de
habilidades tendentes a la reduccin de la tensin
(relajacin, tcnicas de respiracin, programacin

de ejercicio fsico...); intervenciones psicolgicas a


nivel emocional (autorregulacin emocional,
hipnoterapia,
terapia
de
estrs,
terapia
autoinstruccional...) e introduccin de tcnicas
cognitivas
(referidas
a
los
procesos
de
pensamiento) de resolucin de problemas,
reestructuracin, eliminacin de pensamientos
desadaptativos, reinterpretacin del dolor, etc...
No debemos dejar que el dolor frene nuestra
actividad ordinaria. Sabemos que es un problema
grave, en algunos casos incapacitante; pero no
olvidemos que disponemos de herramientas
vlidas para hacerle frente adecuadamente y
conseguir mejoras apreciables en nuestra calidad
de vida