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CAPTULO 1.

PRINCIPIOS BSICOS.
Para la economa, lo primero de todo son las elecciones que hacen los individuos. La economa se fundamenta
en la eleccin individual que es aquella decisin que un individuo toma con respecto a lo que va a hacer, lo que
necesariamente conlleva decidir qu es lo que no va a hacer. Toda actividad econmica implica una eleccin
individual.
A continuacin examinaremos cada uno de ellos con ms detalle.
PRINCIPIO # 01:
LAS ELECCIONES SON NECESARIAS PORQUE LOS RECURSOS SON ESCASOS
Un recurso es aquello que se utiliza para producir otra cosa.
Los recursos son escasos cuando las cantidades que se disponen de l no son suficientes para satisfacer todas las
necesidades productivas. La lista de los recursos econmicos normalmente empieza con la tierra, el trabajo
(tiempo disponible de los trabajadores), el capital (maquinaria, edificios y otros recursos productivos elaborados
por el hombre) y el capital humano (el resultado de la educacin y la cualificacin de los trabajadores).
PRINCIPIO # 02:
EL VERDADERO COSTE DE ALGO ES SU COSTE DE OPORTUNIDAD
Los economistas llaman coste de oportunidad de ese artculo a aquello a lo que se debe renunciar para obtener
lo que se desea. As pues, el coste de oportunidad de algn artculo es la satisfaccin que obtendra si hubiese
elegido algn otro artculo. En el fondo, todo es un coste de oportunidad.
PRINCIPIO # 03:
EL CUANTO ES UNA DECISIN MARGINAL
Tomar una decisin implica una comparacin de costes y beneficios que vamos a llamar anlisis costebeneficio. Las decisiones de este tipo (por ejemplo que hacer con su prximo dlar o euro) son decisiones en el
margen que implican un anlisis coste-beneficio: comparar los costes y beneficios de hacer un poco ms o un
poco menos de una actividad. El estudio de tales decisiones se llama anlisis marginal. En economa, el
anlisis marginal desempea un papel crucial porque es la clave para decidir la cantidad que hay que dedicar a
una actividad (el cuanto).
PRINCIPIO # 04:
EN GENERAL, LAS PERSONAS APROVECHAN LAS OPORTUNIDADES DE MEJORAR
Cuando se intenta predecir el comportamiento de los individuos en una determinada situacin econmica, hay
algo casi seguro: que aprovecharan todas las oportunidades de mejorar. Adems, los individuos continuarn
aprovechando esas oportunidades mientras duren.
Se dice que los individuos reaccionan ante los incentivos cuando cambian su comportamiento porque dicho

cambio les ofrece algn tipo de recompensa.


Un ltimo punto: los economistas tienden a ser escpticos ante cualquier esfuerzo por cambiar la conducta de
las personas sin ofrecerles incentivos. Por ejemplo, un plan que pida a los empresarios que reduzcan la
contaminacin de forma voluntaria probablemente no ser eficaz; sin embargo, un plan que suponga un
beneficio.
INTERACCIN: CMO FUNCIONAN LAS ECONOMAS?
Una economa es un sistema que coordina las actividades productivas de muchas personas. En una economa de
mercado, como en la que vivimos, esa coordinacin se realiza sin un coordinador: cada individuo hace su propia
eleccin. Para entender cmo funciona una economa de mercado, tenemos que analizar esta interaccin, en la
que nuestra eleccin afecta a lo de los dems y viceversa; es una caracterstica de las situaciones econmicas.
Las consecuencias de esta interaccin son a menudo distintas de lo que cada uno de los individuos prevea.
PRINCIPIO # 05:
LAS GANANCIAS DEL COMERCIO
En una economa de mercado, los individuos intercambian bienes mediante el comercio: proporcionan bienes y
servicios a los dems y reciben bienes y servicios a cambio.
Existen ganancias del comercio: si los individuos comercian, en lugar de comportarse de forma autosuficiente,
pueden obtener ms bienes y servicios. Este incremento en la produccin se debe a la especializacin: cada
persona se especializa en aquellas actividades para las que est ms capacitada.
Una eleccin influye en la eleccin de los dems. La razn es que vivimos en una economa en la que escasean
los individuos autosuficientes y en la que existen ganancias del comercio: dividiendo las tareas y comerciando,
dos personas (o 6000 millones de personas) obtienen ms de lo que habran obtenido siendo autosuficientes. Las
ganancias del comercio se derivan, en particular, de esta divisin del trabajo que los economistas llaman
especializacin: una situacin en la que cada individuo se dedica a una tarea diferente.
El conjunto de la economa puede producir ms cuando cada persona se especializa en una tarea y comercializa
con los dems.
Si los individuos tienen la certeza de que pueden encontrar en el mercado los bienes y servicios que necesitan,
entonces preferirn la especializacin a la autosuficiencia.
PRINCIPIO # 06:
LOS MERCADOS TIENDEN AL EQUILIBRIO
Los economistas denominan equilibrio a aquella situacin en la que los individuos no pueden mejorar haciendo
algo diferente (aquella en la que todas las colas tienen la misma longitud). Se dice que una situacin econmica
est en el equilibrio cuando ningn individuo mejorara haciendo algo diferente.
Los mercados normalmente alcanzan el equilibrio a travs de los precios, que varan hasta que desaparece
cualquier oportunidad de mejora para los individuos.
La seguridad de que el mercado alcanza de nuevo el equilibrio es la condicin necesaria que necesitamos para
trabajar. Es ms, podemos estar seguros de que el mercado nos va a suministrar lo que necesitamos.

PRINCIPIO # 07:
LOS RECURSOS DEBERAN UTILIZARSE EFICIENTEMENTE PARA CONSEGUIR LOS
OBJETIVOS DE LA SOCIEDAD.
En economa, al igual que en la vida diaria, el dinero es solo un medio para conseguir otros fines. La medida
que realmente interesa a los economistas no es el dinero, sino la felicidad y el bienestar de la gente. Los
economistas afirman que los recursos de una economa se estn utilizando de forma eficiente cuando todo el
mundo ha aprovechado todas las posibilidades de mejorar que existen. En otras palabras, una economa es
eficiente si no hay ninguna posibilidad de que alguien mejore sin que otro empeore.
La eficiencia no es el nico criterio por el que se evala una economa. A las personas tambin les preocupan
los problemas de justicia o equidad. Y en general, la una se obtiene a costa de la otra: las polticas que fomentan
la equidad a menudo tienen un coste en trminos de eficiencia, y viceversa.
Equidad significa que todo el mundo obtiene la parte que le corresponde. Puesto que puede haber desacuerdo
sobre lo que es justo, la equidad es un concepto que no esta tan claramente definido como lo eficiente.
Lo importante para un economista es buscar siempre la manera de utilizar de la forma ms eficiente posible los
recursos de la economa, con el fin de lograr los objetivos de la sociedad, cualesquiera que sean dichos
objetivos.
PRINCIPIO # 08:
LOS MERCADOS NORMALMENTE TIENDEN A LA EFICIENCIA.
El Estado no tiene que imponer el logro de la eficiencia porque en la mayora de los casos la mano invisible se
encarga de hacerlo.
El sistema de incentivos que existe en la economa de mercado garantiza que los recursos se utilizan de forma
apropiada, y que las oportunidades de mejorar que tienen las personas no son desaprovechadas.
En una economa de mercado, los individuos, que tienen libertad para elegir lo que consumen y producen,
aprovechan todas las oportunidades de mejorar que se les presentan. Si hay alguna manera de que alguna
persona pueda mejorar, esa oportunidad ser aprovechada. Y esta es exactamente la definicin de eficiencia:
todas las oportunidades de mejorar que existen han sido aprovechadas.
Cuando el mercado falla, la intervencin del Estado puede ser de utilidad. Sin embargo, y con la excepcin de
los fallos del mercado, la norma general es que el mercado es una forma extraordinariamente buena de
organizar una economa.
PRINCIPIO # 09:
CUANDO LOS MERCADOS NO CONSIGUEN LA EFICIENCIA, LA INTERVENCIN DEL
GOBIERNO PUEDE MEJORAR EL BIENESTAR SOCIAL.
Es decir, cuando el mercado no funciona bien, una poltica pblica correctamente diseada que modifique la
utilizacin de los recursos, a veces puede aproximar a la sociedad a un resultado eficiente.
Una breve panormica general de porque fallan los mercados. Las razones principales son tres:

Las acciones individuales tienen efectos colaterales que el mercado no tiene en cuenta.

Un determinado grupo puede impedir que se realicen intercambios mutuamente beneficiosos al intentar captar
una proporcin mayor de los recursos para s mismo.

Algunos bienes, por su naturaleza, no permiten que el mercado realice una asignacin eficiente de los mismos.
PRINCIPIO # 10:
EL GASTO DE UNA PERSONA ES EL INGRESO DE LA OTRA
Ello se debe a que una economa de mercado los participantes obtienen ingresos vendiendo cosas incluido su
trabajo. Como consecuencia, cambiamos el comportamiento del gasto se expande a travs de la economa.
PRINCIPIO # 11:
EL GASTO TOTAL A VECES SOBREPASA LA CAPACIDAD PRODUCTIVA DE LA
ECONOMIA
El gasto por debajo de la capacidad productiva de la economa conduce a una recesin, mientras que un exceso
de gasto respecto de la capacidad productiva de la economa provoca inflacin.
PRINCIPIO # 12:
LAS POLITICAS DEL GOBIERNO PUEDEN ALTERAR EL GASTO
Los gobiernos pueden influir de forma significativa sobre el gasto, influencia que usan para dirigir la economa
en periodos de recesin e inflacin.

RESUMEN
1. Todo el anlisis econmico se basa en un reducido nmero de principios bsicos que se aplican a tres
niveles fundamentales para comprender la economa primero, debemos entender como los individuos
toman sus decisiones; segundo, debemos entender como estas decisiones interaccionan con las de los
dems; y el tercero, debemos comprender como la economa funciona como un todo.
2. Todo el mundo tiene que elegir que hacer. La eleccin individual es la base de la economa lo que no
implica una eleccin no es objeto de la economa.
3. La razn por la que hay que elegir es que los recursos algo que puede usarse para producir otra cosa son
escasos. Los individuos tienen restricciones de dinero y tiempo, las economas tienen restricciones de
recursos tanto humanos como naturales.
4. Puesto que se debe elegir entre un nmero limitado de alternativas, el coste verdadero de algo es aquello
a lo que se debe renunciar para conseguirlo todos los costes son costes de oportunidad.
5. Muchas decisiones econmicas no implican cuestiones de si hacer esto, o lo otro si no de cuanto
cuanto gastar es algn bien, cuanto producir, y asi sucesivamente. Tales decisiones deben ser tomadas
comparando los costes y los beneficios de hacer un poco ms o un poco menos. A este tipo de decisiones
se les llama decisiones marginales, y el estudio de ellas, juega un papel fundamental en la economa.

6. El estudio de cmo la gente debera tomar las decisiones es una forma de entender la forma de actuar de
los individuos. Estos normalmente, responde ante incentivos aprovechando las oportunidades que les
permita mejorar.
7. La interaccin como mi eleccin depende de la del otro, y viceversa aade otro nivel en el aprendizaje
de la economa. Cuando los individuos interaccionan el resultado final puede ser diferente al pretendido
inicialmente.
8. La razn por las que los individuos interaccionan es porque obtienen ganancias del comercio: gracias al
intercambio de bienes y servicios los individuos mejoran su situacin. Las ganancias del comercio son
las ventajas derivadas de la especializacin, es decir, de que cada individuo se especializa en lo aquello
que se destaca.
9. Debido a lo que los individuos suelen responder ante incentivos, los economistas normalmente tienden
al equilibrio una situacin en la ningn individuo puede mejorar haciendo algo distinto.
10. Una economa es eficiente si nadie puede mejorara sin que alguien empeore. Los recursos se deben
utilizar tan eficientemente como sea posible para conseguir los objetivos de la sociedad. Pero la
eficiencia no es la nica forma de evaluar una economa: la equidad o justicia tambin es deseable, y a
menudo hay una trade off entre equidad y eficiencia.
11. Los mercados normalmente conducen a la eficiencia, con algunas excepciones claras.
12. Cuando los fallos del mercado no permiten alcanzar la eficiencia, la intervencin del gobierno puede
mejorar el bienestar social.
13. El gasto de una persona es el ingreso de otra. Ello se debe a que una economa de mercado los
participantes obtienen ingresos vendiendo cosas incluido su trabajo. Como consecuencia, cambiamos el
comportamiento del gasto se expande a travs de la economa.
14. El gasto total a veces sobrepasa la capacidad productiva de la economa. El gasto por debajo de la
capacidad productiva de la economa conduce a una recesin, mientras que un exceso de gasto respecto
de la capacidad productiva de la economa provoca inflacin.
15. Los gobiernos pueden influir de forma significativa sobre el gasto, influencia que usan para dirigir la
economa en periodos de recesin e inflacin.
COMPRUEBE SI LO HA ENTENDIO 1-1
1. Explique cmo cada una de las situaciones siguientes ilustra uno de los cuatro principios
de la eleccin individual.
a) Es la tercera vez que va al buffet libre de postres de un restaurante y est
empezando a sentirse lleno, Aunque no tendra coste adicional, no coge un
trozo de pastel de crema de coco, pero se lleva un trozo de pastel de
chocolate.

Ello ilustra el principio individual # 2 El verdadero valor de algo es su coste de


oportunidad. Dado que una persona slo puede comer una cantidad limitada de
comida, si ha elegido comer un trozo ms de pastel de chocolate tiene que renunciar a
comer algo de otra cosa, como lo es el trozo de pastel de coco.

b) Aunque hubiera ms recursos en el mundo, todava habra escasez.


-

Ello ilustra el principio individual #1 Las elecciones son necesarias porque los
recursos con escasos. Aunque hubiese ms recursos en el mundo, la cantidad total
sera limitada. Como consecuencia, seguira habiendo escasez.
Para que no hubiese escasez tendra que haber una cantidad ilimitada de todos los
bienes y eso es claramente imposible.

c) Los profesores ayudantes dan clases prcticas en la asignatura de Economa.


Las clases de los ayudantes con buena fama se llenan muy pronto, mientras
que las de los que tienen mala fama nunca se llenan.
-

Ello ilustra el principio # 4 En general, las personas aprovechan las oportunidades


de mejorar. Los estudiantes buscan lo mejor para s mismos eligiendo las clases de
los profesores ayudantes con mejor reputacin y que supuestamente son ms
didcticos. Tambin ilustra el concepto de escasez de recursos. Si hubiese un
nmero ilimitado de asientos en las clases de los buenos profesores nunca se
llenaran del todo.

d) Para decidir cuntas horas a la semana va al gimnasio, compara el beneficio


para su salud de una hora ms de ejercicio con el efecto sobre sus notas de
una hora menos de estudio.
-

Ello ilustra el principio #3 El cuanto es una decisin marginal. Cada uno decide
cmo distribuir su tiempo entre hacer deporte o estudiar, tiene que decidir cuntas
horas a la semana dedicar a hacer deporte. Para tomar esta decisin cada uno
comparar los beneficios que le reporta dedicar una hora ms a hacer deporte con
el coste que ello genera. Dicho coste se mide por el efecto que puede tener sobre
sus notas dedicar una hora menos a estudiar.

2. Est ganando 45.000 anuales en su actual trabajo con Whiz Kids Consultores. Est
considerando una oferta de trabajo de Brainiacs, Inc., que le ofrece 50.000 anuales.
Cules de los siguientes costes forman parte de los costes de oportunidad de aceptar el
trabajo en brianics, Inc.?
a) El incremento en el tiempo que tarda en ir a su nuevo trabajo.
S. El aumento en el tiempo que tardar ahora en llegar al trabajo es un coste en el
que se incurre si se cambia de trabajo. Lo que deja uno de hacer en ese tiempo es
un coste de oportunidad de aceptar el nuevo trabajo.
b) Los 45.000 del salario de su antiguo trabajo.
S, Uno de los beneficios del nuevo trabajo ser ganar 50.000 . Pero si acepta el
nuevo trabajo tendr que dejar el trabajo actual, lo que supone renunciar a
45.000. Por ello 45.000 es el coste de oportunidad de aceptar el nuevo trabajo.

c) Una oficina ms grande en el nuevo trabajo.


No, tener una oficina ms espaciosa es un beneficio que le reporta el nuevo trabajo,
pero ello no implica renunciar a nada ms. Por eso no es un coste de oportunidad.
COMPRUEBE SI LO HA ENTENDIO 1-2
1. Explique cmo cada una de las siguientes situaciones ilustra uno de los cincos principios
de la interaccin.
a) A travs de la pgina de la universidad, cualquier estudiante que quiera vender un
libro de texto usado al menos de 30, puede venderlo a un estudiante dispuesto a
pagar 30.
Ello ilustra el concepto de que generalmente los mercados son eficientes, o dicho de
otra forma, cuando se deja a los mercados funcionar por s solos los resultados
obtenidos son eficientes. Un vendedor que quiera vender un libro por al menos 30.
Como consecuencia, no hay una forma de cambiar la asignacin de libros usados
entre compradores y vendedores de modo que alguien gane sin que nadie pierda.
b) En la universidad, los estudiantes pueden llegar a un acuerdo: dar clases de
asignaturas en las que sacan buenas notas (como Economa) a cambio de recibir
clases de asignaturas en las que tienen mayores dificultades (como Filosofa).
Ello ilustra el concepto de que hay ganancias derivadas del intercambio. Estudiantes
intercambian clases particulares segn sus diferentes conocimientos de las
asignaturas acadmicas.
c) El ayuntamiento saca una normativa que obliga a los bares y a las salas de fiestas
que estn cerca de zonas residenciales, a mantener unos niveles de ruido por debajo
de un determinado umbral.
Ello ilustra el concepto de que cuando los mercados no alcanzan la eficiencia, la
intervencin del gobierno puede mejorar el bienestar de la sociedad. En este caso, si
dejamos libremente al mercado habr muchos bares y discotecas que supondrn
costes para los vecinos en trminos de ruido, costes que los propietarios de estos
locales no tienen incentivo a tenerlos en cuenta. El resultado es ineficiente porque la
sociedad en su conjunto puede estar mejor si se induce a estos locales a reducir su
nivel de ruido.
d) Para mejorar la atencin a pacientes de renta baja, el gobierno municipal ha decidido
cerrar algunos ambulatorios infrautilizados, y desviar fondos al hospital principal de
la zona.
Ilustra el concepto de que los recursos deberan ser utilizados tan eficientemente
como sea posible para alcanzar los objetivos de la sociedad. Si se cierran los
ambulatorios infrautilizados y se desvan esos fondos a los principales hospitales,
podr ser suministrada mejor atencin sanitaria a un coste menor.
e) En la pgina web de la universidad, los libros que tienen el mismo ttulo y
aproximadamente el mismo nivel de desgaste se venden al mismo precio.

Ilustra el concepto de que el mercado se mueve hacia el equilibrio. En este caso,


debido a que los libros con el mismo deterioro se venden todos al mismo precio,
ningn comprador ni vendedor puede mejorar realizando un intercambio diferente.
Ello significa que el mercado de libros de segunda mano se ha situado en el
equilibrio.
2. Cul de los siguientes ejemplos describe una situacin de equilibrio? Cul no? Explique
su respuesta.
a) Los restaurantes que estn en la misma calle que la universidad ofrecen comidas e
mejor calidad y ms baratas que las del comedor de la propia universidad. La gran
mayora de los estudiantes contina comiendo en el comedor de la universidad.

NO DESCRIBE UNA SITUACION DE EQUILIBRIO. Muchos estudiantes querran cambiar


su comportamiento e ir a comer a otros restaurantes distintos a los de la
universidad. Por tanto, la situacin descrita no es una situacin de equilibrio. El
equilibrio se alcanzar cuando estn igual de bien comiendo en los restaurantes o
comiendo en el comedor de la universidad. Esto ocurrir cuando el precio de los
restaurantes se mayor que el precio del comedor universitario.

b) Normalmente Vd. Va en metro a trabajar. Ir en autobs es ms barato, pero tarda


ms. Por lo tanto, est dispuesto a ir en metro, aunque sea ms caro, para ahorrar
tiempo.
SI DESCRIBE UNA SITUACIN DE EQUILIBRIO. Al cambiar su comportamiento y coger
el autobs usted no estara mejor. Por lo tanto, usted no tiene incentivos a cambiar
su comportamiento.