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Qu es la clonacin?

La clonacin procedimiento tcnico mediante el cual se puede obtener un individuo a


partir de una clula de otro individuo ya existente, con lo que ambos seran
genticamente iguales, es decir, tendran la misma dotacin gentica.
El proceso puede tener lugar de forma espontnea o natural en la naturaleza, o bien de
forma artificial en un laboratorio con la ayuda de la tecnologa.
En qu consiste?
La tcnica de la clonacin consiste bsicamente en introducir el ncleo de una clula
somtica dadora, es decir una clula de cualquier tejido u rgano, en un vulo al que se
le ha extrado previamente el ncleo. Una vez fusionados, se estimula la divisin celular
y finalmente se implanta en el tero del animal para que se desarrolle el embrin. Se
trata pues de un proceso de reproduccin asexual, es decir, en el que no intervienen las
clulas germinales, que en el caso de los humanos y la mayora de los mamferos, son
los vulos y los espermatozoides. Existen distintas tcnicas para obtener clones o
individuos clnicos.
Aplicaciones
La clonacin de embriones o de individuos adultos tiene importantes aplicaciones tanto
en ciencia bsica como en la aplicada.
Segn la finalidad perseguida, se distinguen dos grandes grupos de aplicaciones: las
realizadas con fines reproductivos y las realizadas con objetivos teraputicos.
Clonacin reproductiva
Es la que tiene como objetivo la creacin de un nuevo ser vivo, genticamente idntico
a su progenitor, mediante la implantacin de un embrin clonado en el tero.
La clonacin reproductiva de mamferos empleando clulas somticas adultas es un
hecho constatado en ovejas, ratones, vacas, cerdos y cabras. Sus principales
aplicaciones se centran en la produccin ganadera, la industria farmacutica, la
generacin de nuevos conocimientos en experimentacin y el inters que genera su uso
como posible tcnica de reproduccin asistida en humanos. Tericamente, este tipo de
clonacin permitira en la especie humana la reproduccin asexual y la generacin de
hijos genticamente idnticos (clones) al padre o a la madre. Esta tcnica podra tener
aplicacin en la obtencin de descendencia biolgica en casos con formas graves de
esterilidad, en parejas homosexuales o en casos de parejas con antecedentes de
alteraciones mdicas o genticas que desaconsejan firmemente la descendencia.
Clonacin teraputica
Es la persigue como objetivo obtener clulas madre derivadas de un embrin clonado
que puedan usarse para sustituir tejidos enfermos. Estas tcnicas podran contribuir al
tratamiento de enfermedades como la diabetes, las cardiopatas degenerativas,

determinados tipos de cncer, trasplantes de rganos y tejidos y procesos degenerativos


y enfermedades virales gracias a la generacin de clulas diferenciadas funcionales a
partir de clulas madre. Podra usarse tambin en el tratamiento de enfermedades de
base gentica.
Inconvenientes y riesgos de la clonacin
Los principales inconvenientes de la clonacin se basan en su inherente dificultad
tcnica, en su bajo rendimiento, en el alto porcentaje de mortalidad y en el elevado
nmero de malformaciones detectadas. Se ha observado tambin la aparicin temprana
de enfermedades seniles y un posible envejecimiento temprano de los animales
clnicos, como pas con el primer y ms famoso experimento, la oveja Dolly, que
muri prematuramente por un envejecimiento anormal.
Aspectos ticos
Adems de las dificultades tcnicas, la clonacin presenta una serie de inconvenientes o
dilemas tico-morales.
Los detractores de estas tcnicas argumentan supuestos daos que podra causar a un
nico individuo, fundamentalmente sobre la salud fsica y mental del nuevo ser clonado.
Pero adems, sealan lo perjuicios que podra suponer para la especie humana. Los
principales argumentos en este sentido son:

Responsabilidad de proteger la integridad de la especie humana, as como la


integridad y diversidad del acervo gnico.

Los seres humanos no deberan intervenir en la creacin o alteracin de su


propia vida.

Preocupacin porque se generen nios por encargo, con ciertas caractersticas


fsicas o intelectuales, lo que podra dar pie a un movimiento social para crear
una raza humana superior, mediante la eliminacin de ciertos caracteres no
deseados, y a que la produccin de clones humanos se empleara como banco de
rganos de repuesto o lneas celulares de reserva.

La esencia de la humanidad radica en el carcter de nico de cada uno de sus


miembros y en la impredictibilidad de su desarrollo.

Efectos nocivos sobre la seleccin natural y limitacin de la capacidad de


adaptacin de la especie humana a un futuro incierto.

Clonacin de humanos con fines reproductivos


Actualmente muchos pases, entre ellos Espaa, poseen leyes que regulan, prohben o
establecen sanciones contra quienes clonen seres humanos. Por otra parte, se ha
establecido en todo el mundo un intenso debate tico asociado a la manipulacin y
destruccin de los embriones y la posible creacin de seres humanos clnicos.