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Cundo los aceites minerales son mejores que

los sintticos
13 de febrero de 2015

Vamos a en dejar claro lo siguiente: contrario a lo que el ttulo puede sugerir, los sintticos en generalson mejores
que los aceites minerales. Pero sabe usted por qu? Los sintticos podran ser la seleccin preferida de un
lubricante, sin embargo, a menudo se eligen los minerales por encima de los sintticos. La razn ms relevante es el
precio. Pero este no es el nico factor que puede prevalecer para seleccionar un aceite mineral en lugar de uno
sinttico.
Una pregunta muy comn es si el cambio a otro tipo de lubricante remediar los problemas relacionados con la
lubricacin. De este modo, hay una tendencia a seleccionar los sintticos porque existe la creencia de que son
mejores lubricantes. Para comprender por qu los sintticos pueden o no ser la mejor opcin para una aplicacin
determinada, se debe dejar de buscar el mejor lubricante y en su lugar realizar los clculos para determinar el
lubricante ptimo que satisfaga los requisitos de sus condiciones. Esto significa identificar los factores relacionados
con la aplicacin antes de tomar alguna decisin. Estos factores pueden ser la criticidad de la mquina, la
susceptibilidad de la mquina a la contaminacin (incluyendo el agua), edad de la mquina, historial de fallas
relacionadas con la lubricacin, temperaturas de operacin, la facilidad para la re-lubricacin, etc.
Qu hace que los aceites sintticos sean fundamentalmente diferentes a los aceites minerales?
Los aceites sintticos son a menudo ms costosos que sus equivalentes minerales, hasta ms de tres veces el
costo. Por qu? Debido a la forma en que se producen. Los aceites minerales se extraen y refinan del petrleo lo
cual trae consigo aspectos relacionados con su consistencia en cuanto a las caractersticas moleculares. Por otro
lado, los sintticos son cientficamente construidos mediante un proceso llamado polimerizacin, que mantiene
unidas las cadenas de molculas ideales para producir una base lubricante muy pura. Fundamentalmente, ambas
bases lubricantes pueden funcionar de forma similar, pero dependiendo de requisitos especficos de la aplicacin y
los aditivos utilizados, puede haber diferencias crticas en su desempeo.
Cundo los sintticos tienen mejores caractersticas de desempeo?
En general, los aceites sintticos son bien conocidos por tener una excelente estabilidad trmica y oxidativa. Esto se
correlaciona con una mayor vida en servicio. Adems, han demostrado tener un mayor ndice de viscosidad (IV). En
circunstancias donde el lubricante puede encontrar bajas temperaturas durante el arranque y altas temperaturas de
operacin, los sintticos naturalmente mantienen los rangos de viscosidad deseados dado su mayor IV.
Las polialfaolefinas o PAOs son una de las bases lubricantes sintticas ms comunes. Poseen los beneficios
indicados anteriormente as como otras caractersticas mejoradas, como una excelente demulsibilidad (habilidad
para separarse del agua). Estos son ms recomendados para la lubricacin de motores de combustin interna,
engranajes y compresores.
Los polialquilen glicoles o PAG, tambin estn en lnea con las caractersticas de los sintticos indicadas
anteriormente. Pero su excelencia radica en que exceden el desempeo en reas como el ndice de viscosidad y su
baja tendencia a la formacin de depsitos sobre la superficie de los componentes. De acuerdo con un artculo
publicado en el 2009 en la revista Machinery Lubrication, La baja tendencia a la formacin de depsitos se debe
principalmente a dos propiedades la habilidad del aceite para disolver los depsitos y el hecho de que se queman

limpiamente. De forma tal que cuando estn expuestos a altas temperaturas o sujetos a microdieseling por aire
atrapado, los PAGs son menos propensos a dejar residuos que contribuyen a la formacin de depsitos.
Las bases lubricantes sintticas del tipo ster, como los steres de cidos dibsicos o los poliol steres, tienen las
caractersticas tpicas de los sintticos y otras dirigidas hacia reas especficas de la aplicacin. Los steres de
cidos dibsicos o disteres, tienen una excelente solubilidad, por lo que son excelentes candidatos para la dilucin
de los aditivos en las formulaciones de aceites. Se sabe que mezclados con PAO ayudan sustancialmente a disolver
los paquetes de aditivos para algunas aplicaciones, como por ejemplo, aceites de motor de combustin interna. Los
poliol steres tienen una ventaja clave que contribuye a su diferenciacin; su habilidad como fluido resistente al
fuego. Esto lo convierte en el primer candidato para aplicaciones donde existe una alta probabilidad de fuego, como
en las turbinas de aviacin.
Cundo los sintticos son deficientes en sus propiedades de desempeo?
Ya que hemos resaltado las maravillosas y glamorosas razones por las cuales adoramos a los sintticos, vamos
ahora a resaltar sus debilidades. Cada sinttico tiene establecida al menos una desventaja y todos los sintticos
tienen una desventaja fundamental comn. Los PAOs son los sintticos ms populares y tienen una sola desventaja,
su poca solubilidad para disolver aditivos, y para resolver esta desventaja se le adicionan disteres en la formulacin.
Los PAGs y los steres tienen una pobre estabilidad hidroltica. En otras palabras, estos sintticos no slo tienen
atraccin por el agua (son hidroflicos), sino que en muchos casos pueden reaccionar con el agua. Esto trae como
consecuencias problemas de compatibilidad con el fluido, con los materiales de los sellos y con los revestimientos.
Ahora, regresando a la desventaja fundamental ms comn de todos los sintticos, nos referimos a sus altos costos.
Como se indic anteriormente, esto se debe al complejo proceso cientfico de polimerizacin que produce o
sintetiza estos lubricantes. Escoger usar un sinttico puede incrementar la vida til del lubricante, extendiendo los
intervalos de cambio de aceite. Puede que esto no d como resultado el ahorro de dinero, si su extensin en el
intervalo de cambio es un factor muy pequeo comparado con el costo de la inflacin. Sin embargo, si otros factores
como la facilidad de re-lubricacin o la criticidad de la mquina entran en juego, el factor de costo que influye en la
seleccin del aceite mineral puede ser obviado. Adems, si las condiciones de operacin son tales que la
probabilidad de contaminacin es tan elevada que obliga a una re-lubricacin ms frecuente, entonces el usar un
sinttico de alto costo puede tambin contrarrestar los beneficios. Como podr darse cuenta, solucionar los
problemas relacionados con la lubricacin no es tan fcil como seleccionar un sinttico. Tome la decisin razonando
y analizando minuciosamente las consideraciones en funcin de sus condiciones inherentes.
Bennett Fitch, Noria Corporation. Traducido por Francisco J. Pez Alfonzo, Noria Latin America
Publicado en las memorias de la Conferencia Reliable Plant del 2013