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CACAO EN TUMBES: UNA INNOVACIN AGRARIA

QUE EMPIEZA A RENDIR SUS FRUTOS


COMPROBANDO LA IMPORTANCIA DE LA TRILOGA
TERRITORIO INNOVACIN-COMPETITIVIDAD
Por Juan Jos Cruzado Nez [1]
Tumbes, una regin en donde los cultivos predominantes son el arroz y el banano, se ha
convertido desde el ao 2005 en una regin con excepcionales caractersticas para la
produccin de cacao orgnico de aroma con fines de exportacin. La produccin no solo
supera estndares de productividad sino tambin es una alternativa que est mejorando
considerablemente los ingresos de los productores de pequea escala de los valles de
Zarumilla y Aguas Verdes, as como desarrolla capacidades de gerencia para vincularlos
a mercados competitivos de Europa y Estados Unidos.
INCAGRO, un Programa del Ministerio de Agricultura, financi los proyectos,
Mejoramiento de la Gestin Productiva Organizativa y Comercial de la Actividad
Cacaotera en el ARPROCAT Tumbes y Mejoramiento de la oferta de cacao
orgnico a travs de la formulacin ptima de abonamiento orgnico en la asociacin
cacao banano, en el distrito de Aguas Verdes Tumbes. El primero de ellos para
promover la extensin agraria; y el segundo para incentivar la investigacin aplicada
para mejorar la competitividad.

Ambos proyectos fueron ejecutados por el Programa Integral para el Desarrollo del Caf
(PIDECAFE) y benefici a la Asociacin Regional de Productores de Cacao de Tumbes
(ARPROCAT) contando con el apoyo local del Gobierno Regional de Tumbes y la
Municipalidad Distrital de Aguas Verdes para la ejecucin de sus actividades. Con
ambos proyectos, se busc mejorar la tecnologa del cultivo, cosecha y postcosecha de
cacao orgnico de alta calidad, elevar las capacidades gerenciales y comerciales de la
ARPROCAT y vincularlos a mercados que demandan cacao de alta calidad.
1[1] Jefe de la Unidad Descentralizada I de INCAGRO

El fortalecimiento de las capacidades de los productores en respuesta a las


oportunidades comerciales fueron promovidos por ambos proyectos debido a su
intervencin a nivel tecnolgico (cultivo, cosecha y post cosecha) y a nivel de arreglo
institucional (grado de organizacin), lo cual fortaleci a los productores asociados para
posicionarlos a otro nivel de competitividad en los mercados exteriores exigentes de
productos de calidad. Estas acciones fueron promovidas por los gobiernos regionales y
locales.
Como resultado de la implementacin de estos proyectos innovadores, Tumbes -desde
el ao 2005- ha logrado exportar 46 TN de cacao de los cuales 10 corresponden a cacao
orgnico y el resto a cacao en proceso de transicin. El cambio de la relacin ofertademanda provocado por el redireccionamiento de la produccin local de cacao para el
mercado exterior, incidi a que el productor reciba entre 7.86 a 8.40 soles por kilogramo
de cacao comparado a 2.50 soles que tradicionalmente reciba por la venta a los
comerciantes locales. Con la ejecucin de ambos subproyectos se logr certificar 140
has de cacao en asociacin con banano para el mercado creciente de productos
orgnicos.
La reciente visita a Tumbes del Dr. Jos Benites Jump, Director Ejecutivo de
INCAGRO, coincidi con la del representante de la compaa americana TCHO, una de
las mayores importadoras de cacao de Estados Unidos. Ambos funcionarios mostraron
satisfaccin por la calidad del cacao de Tumbes y se interesaron por mejorar el apoyo a
los productores organizados y formalizar contratos de compra con la ARPROCAT, a fin
de asegurar la oferta de cacao de calidad por un volumen de 13 toneladas para el
presente ao productivo, sealando que la demanda de la empresa se duplicara en el
2009 y en base a la seriedad del negocio la oferta del cacao de calidad de Tumbes ser
absorbida por TCHO.

Estas innovaciones en el cultivo de cacao que han generado la mejora de la


competitividad de los productores de cacao de Tumbes, han tenido un fuerte aliado en
los gobiernos locales y regionales, como lo es el caso de la Municipalidad Distrital de
Aguas Verdes, que colabora en el cofinanciamiento de las iniciativas innovadoras de los
productores de cacao. Asimismo, el Gobierno Regional de Tumbes, que es un socio
importante facilitando la infraestructura necesaria para la implementacin de plantas de
acopio de cacao y promueve la implementacin del Sistema Regional de Innovacin
Agraria, a travs de la firma de convenios con INCAGRO.