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Adems del proceso de Haber-Bosch, se puede obtener amoniaco

industrialmente por otros procedimientos que en su momento


rivalizaban con el proceso de Haber-Bosch. As podemos encontrar,
entre otros, tres procedimientos: el proceso de la cianamida, como
subproducto en la fabricacin de cok y gas de alumbrado y el
proceso del arco elctrico.
Como digo, hubo que esperar bastante. Los primeros en conseguir un
proceso prctico para fijar el nitrgeno atmosfrico fueron dos alemanes:
Adolph Frank y Nikodem Caro. El mtodo Frank-Caro, patentado en
1895, consigui por fin lo que antes pareca imposible.

Adolph Frank (1834-1916) [dominio pblico].


El mtodo Frank-Caro realizaba la siguiente reaccin qumica para fijar el
nitrgeno atmosfrico:
CaC2 + N2 CaCN2 + C
Dicho con palabras, la reaccin era entre el nitrgeno del aire y
el carburo de calcio (CaC2), y lo que se obtena era carbono puro

(C) y la molcula que es el objetivo de la reaccin, la cianamida de


calcio (CaCN2).
El carburo de calcio de la reaccin se obtena a su vez mediante un
proceso descubierto unos aos antes, por el que el xido de calcio (CaO),
un mineral muy comn y barato, produca carburo al combinarlo con
carbn de coque a muy alta temperatura:
CaO + 3C CaC2 + CO
Por lo tanto, los compuestos requeridos para el proceso Frank-Caro eran
relativamente comunes. El resultado, la cianamida de calcio (CaCN2),
poda emplearse directamente como fertilizante nitrogenado. Sin
embargo, result ser menos eficaz de lo que se pensaba, y desde luego
mucho menos que otros, como los nitratos.
Afortunadamente, aunque la cianamida no fuese muy buen fertilizante,
era posible convertirla en otra molcula mucho ms verstil, capaz de
producir multitud de fertilizantes nitrogenados diferentes: el amonaco
(NH3). La razn es que la cianamida, al reaccionar con agua, produce lo
siguiente:
CaCN2 + 3H2O 2NH3 + CaCO3
De modo que, aunque fuese indirectamente, el proceso de Frank-Caro fue
durante un tiempo la salvacin de la agricultura intensiva. En pocos aos
se construyeron muchas fbricas de cianamida, la mayor de todas en
Odda, en Noruega, y no en Alemania como podras pensar en un
principio.

Antiguos hornos de produccin de cianamida mediante el


mtodo Frank-Caro en Odda [David Aasen Sandved/ CC
Attribution-Sharealike 3.0 License].
Por qu razn en Noruega y no Alemania? Porque los hornos que
ves en la foto, en los que se alcanzaba la temperatura necesaria para
arrancar la reaccin, empleaban grandes resistencias elctricas. El
consumo de electricidad para producir la cianamida era muy grande, ms
an teniendo en cuenta que el carburo de calcio obtenido a partir de su
xido que hemos mencionado antes necesita tambin hornos elctricos.
Y Noruega dispona y dispone hoy de una industria hidroelctrica
descomunal: electricidad relativamente barata para alimentar los hornos
de cianamida. Europa estaba tan hambrienta de fertilizantes nitrogenados
que la fbrica de Odda y otras ms pequeas produjeron muchos miles de
toneladas anuales a principios del siglo XX. Tal vez no fuese el proceso
idneo, pero era mucho mejor que depender del comercio internacional
de salitre o guano.
Aunque el proceso de Frank-Caro fuera factible en Noruega, los noruegos
intentaron desarrollar otros ms eficaces. Un hombre de negocios,
Samuel Eyde, haba comprado hacia el cambio de siglo varias plantas
hidroelctricas, y estaba buscando un modo de obtener fertilizantes

nitrogenados de ese modo; en una cena conoci al fsico Kristian Olaf


Birkeland, un tipo poco conocido pero realmente genial, y juntos
fundaron Norsk Hydro, que sigue existiendo hoy.

Kristian Birkeland (1867-1917) y Samuel Eyde (1866-1940)


[dominio pblico].
El mtodo Birkeland-Eyde era bien diferente del de Frank-Caro. En
este caso se realizaba la reaccin en un horno que produca un arco
elctrico una chispa descomunal de enorme temperatura que,
mediante un campo magntico, se haca incidir sobre un gran disco
metlico. Luego se haca pasar aire sobre el disco, que gracias al arco
elctrico se calentaba hasta unos tres mil grados.
En esas condiciones extremas, el N2 del aire reaccionaba con el O2 para
producir monxido de nitrgeno:
N2 + O2 2NO
A su vez, el monxido de nitrgeno se dejaba enfriar y se combinaba de
nuevo con oxgeno atmosfrico para producir dixido de nitrgeno:
NO + O2 2NO2
Finalmente el dixido de nitrgeno se disolva en agua para producir
cido ntrico, que adems de muchas aplicaciones industriales puede
emplearse para obtener muchos fertilizantes nitrogenados diferentes:

3NO2 + H2O HNO3 + NO


Pero el mtodo Birkeland-Eyde segua necesitando de grandes cantidades
de energa. Esto era un problema incluso en Noruega con sus grandes
plantas hidroelctricas, pero mucho ms en el resto del mundo, donde no
exista esa ventaja. De modo que los cientficos siguieron buscando, y uno
de ellos encontr la solucin nuestro hroe de hoy, Fritz Haber.

Otros mtodos de obtencin


Adems

del

proceso

de

Haber-Bosch,

se

puede

obtener

amoniaco

industrialmente por otros procedimientos que en su momento rivalizaban con el


proceso

de

Haber-Bosch.

As

podemos

encontrar, entre

otros,

tres

procedimientos: el proceso de la cianamida, como subproducto en la


fabricacin de cok y gas de alumbrado y el proceso del arco elctrico.
Mtodo de la Cianamida
En el proceso de la cianamida, el amoniaco se prepara, como en el
proceso de Haber-Bosch, a expensas del nitrgeno del aire y la caliza.
Fue descubierto por Frank y Caro, en Alemania, en 1895, y usado por primera
vez en la industria en 1906. Consta de la siguiente fase :
Consta de las siguientes:
1.- Se calienta cal y coque conjuntamente en un horno elctrico, formndose
carburo clcico
CaO + 3 C

C2Ca + CO

2.- Se pasa nitrgeno obtenido del aire,sobre el carburo clcico machacado


que contiene un poco de cloruro o fluoruro clcico, calentndolo a unos 1000
C. En la reaccin se forma cianamida clcica y carbn
C2Ca + N2

CN2Ca + C

3.- La cianamida de calcio se agita primero con agua fra para descomponer
todo el carburo clcico no transformado, y luego se trata con vapor de agua a
alta presin. En estas condiciones se produce amoniaco
CN2Ca + 3 H2O
La

cianiamida

calcica

puede

CO3Ca + 2 NH3
utilizarse

directamente

como

fertilizante, realizndose la hidrolisis muy lentamente en el suelo hmedo


No obstante la cianamida es un compuesto altamente toxixo, por lo que
es procedimiento cayo en desuso.
Mtodo de Arco Electico
En cuanto al tercer proceso de obtencin de amoniaco, competidor con
los dos anteriores y con el proceso Haber-Bosch, se basaba en un
mtodo descubierto haca ya mucho tiempo, por el que se activaban el
nitrgeno y el oxgeno juntos mediante chispas elctricas para formar xidos de
nitrgeno, a partir de los cuales se podra preparar el cido ntrico. Este
proceso imita el proceso de fijacin de nitrgeno que se produce, de forma
natural, en la atmsfera terrestre durante las tormentas elctricas

Pero

industrialmente, un proceso como ste requera temperaturas extremadamente


altas (2000-3000C) y, por tanto, una cantidad de electricidad que no lo haca
rentable.
Obtencin Alternativa
El amoniaco y sulfato amnico pueden obtenerse como subproductos en
la fabricacin de coque y gas de alumbrado. La hulla bituminosa o blanda
contiene un 1% de nitrgeno y un 7% de hidrgeno, combinado. Cuando se
calienta esta hulla, se produce una destilacin destructiva y se desprende
nitrgeno en forma de amoniaco. ste sale mezclado con otras sustancias, y se
disuelve en agua o en cido sulfrico. Tratando con cal la disolucin resultante,
se obtiene amoniaco puro.

PRINCIPALES INDUSTRIAS EN LA PRODUCCION DE AMONIACO EN


VENEZUELA
El desarrollo de la qumica moderna desde hace ms de 50 aos, ha
demostrado que el petrleo es la materia prima ideal para la sntesis de la
mayor parte de los productos qumicos de gran consumo. Adems de su gran
abundancia y disponibilidad, est formado por una gran variedad de
compuestos permite acrecentar an ms las posibilidades de nuevos
productos.
La importancia de la petroqumica est en su capacidad para producir grandes
volmenes de productos a partir de materias primas abundantes y a bajo
precio.
La industria petroqumica en Venezuela naci con la creacin de Pequiven
Morn con la finalidad cubrir las necesidades de industriales bsicos, como
fertilizantes en el pas, as como la produccin de productos qumicos como el
cido sulfrico. Siendo Pequiven la principal empresa encargada de producir y
comercializar productos petroqumicos y bajo su directriz opera a los tres
Complejos Petroqumicos los cuales ubican a lo largo de la costa norte del
pas. Esta situacin geogrfica ofrece ventajas comerciales para los Complejos
El Tablazo (Estado Zulia), Jos Antonio Anzotegui (Estado Anzotegui) y
Morn (Estado Carabobo)

Complejo Petroqumico de Morn, Edo Carabobo:

La industria Petroqumica Venezolana fue fundada en 1953 como direccin del


Ministerio de Minas e Hidrocarburos (Direccin de Petroqumica Nacional).
Luego de realizados los estudios preliminares, se elaboran una planificacin
general y se iniciaron los proyectos, al tiempo que se instalaba una pequea
planta mezcladora de fertilizantes en Morn, Estado Carabobo, la cual ms
adelante se convertira en la sede del complejo Petroqumico que lleva su
nombre.
Ubicado en las costas del estado Carabobo, en las cercanas de la poblacin
de Morn, este Complejo inici sus operaciones en 1956, con capacidad para
producir 150 MTMA de fertilizantes nitrogenados y fosfatados, la cual fue
expandida a 600 MTMA durante el perodo 1966-196
Para 1963, el parque de plantas existentes en Morn comprenda las plantas
de Cloro-Soda, cido Fosforito, Superfosfatos., Amoniaco, cido Ntrico, Nitrato
de Amonio, Urea, Mezcladora de Fertilizantes NPK y Sulfato de Amoniaco.
Hasta llegar a hoy, el Complejo Morn, ha sido sucesivamente ampliado, de
manera que actualmente cuenta, adems de las arriba mencionadas, con
plantas para el procesamiento de caucho, fibras sintticas y plsticos, urea,
cido sulfrico, cido fosfrico y superfosfatos triple, en polvo y granulado

Complejo Petroqumico Ana Mara Campo


Se ubica en la costa oriental del Lago de Maracaibo del estado Zulia,

tiene una capacidad instala de amoniaco de 300 TMTPA y 360 TMTPA de urea
(fertilizantes nitrogenados).

Su construccin aument significativamente la

expansin de las actividades petroqumicas venezolanas

e impuls el

aprovechamiento del gas natural como fuente bsica de insumos para estas
operaciones.

Jos Antonio Anzotegui


Denominado oficialmente como Complejo Petroqumico General de

Divisin Jos Antonio Anzotegui se inaugur el 14 de agosto de 1990, con el

fin de impulsar el desarrollo de la petroqumica en el Oriente del pas, est


ubicado en el estado Anzotegui, tiene una superficie de 740 hectreas.
Cuenta con una produccin de amoniaco y urea de aproximadamente
1200 y 1450 MTMA (Miles de Toneladas Mtricas Anuales) respectivamente.

Produccin mundial de amoniaco

Al ser una sustancia de difcil transporte, la mayor parte del amoniaco es


consumido en el pas donde se produce. China es el mayor productor y
consumidor de amoniaco del mundo.
El amoniaco es el segundo producto qumico sinttico de mayor produccin
mundial
El nitrgeno se utiliza virtualmente en cada pas en el mundo y
consecuentemente muchos pases tienen plantas productoras de amonaco. En
el 2003, un poco ms de 146 millones de toneladas cortas de amoniaco fueron
producidas en 75 pases, representando todos los continentes exceptuando la
Antrtica. La produccin total mundial casi es doblada en los ltimos 25 aos.
Los mayores productores de amoniaco en orden descendente son:
Pas

Produccin (Ton corta)

% de capacidad

China

40487

100

India

13015

85

Rusia

12200

79

EEUU

11757

74

Juntos estos pases representan cerca del 50% de la capacidad de produccin


mundial de amoniaco, y 55% de la produccin actual. Asia es el mayor
productor de amoniaco seguido por Norte Amrica y Europa

Actualmente, en torno a un 80 % del amonaco que se produce en todo el mundo se


utiliza como fuente de nitrgeno para fabricar fertilizantes, mientras que el 20 %
restante se emplea en distintas aplicaciones industriales, como la produccin de
plsticos, fibras, explosivos, hidracina, aminas, amidas, nitrilos y otros compuestos
orgnicos de nitrgeno que sirven de productos intermedios en la fabricacin de
tintes y productos farmacuticos. Entre los productos inorgnicos que se fabrican
a partir del amonaco destacan el cido ntrico, la urea y el cianuro de sodio. El
amonaco tambin se utiliza en medidas de proteccin para el medio ambiente, por
ejemplo, para eliminar los NOx de los gases de combustin. El amonaco lquido es
un disolvente destacado y tambin se utiliza como refrigerante.

En 2003, la capacidad mundial de produccin de amonaco alcanz los 109 millones


de toneladas. La mayor parte de esta capacidad se encontraba en las regiones que
se enumeran a continuacin:

Asia (46 % de la capacidad mundial)


Europa del Este y Asia central (14 %)
Amrica del Norte (11 %)
Europa occidental (9 %), en comparacin con el 13 % que se registr en 1988

Oriente Prximo (7 %)
Amrica Latina (6 %)
Europa central (4 %)
frica (1 %)
Oceana (1 %)

En 1974, en los pases en vas de desarrollo se concentraba un 27 % de la


capacidad mundial de produccin de amonaco. En 1998, este porcentaje haba
aumentado hasta un 51 %. En estos pases, el amonaco se utiliza para producir urea
para el cultivo de arroz.
Una planta moderna de produccin de amonaco suele contar con una capacidad de
entre 1000 y 2000 t/d, mientras que las plantas ms nuevas pueden alcanzar hasta
2200 t/d. En la Unin Europea, el sector del amonaco produce aproximadamente 11
millones de toneladas de amonaco al ao (2001) en unas 50 plantas.
Con el aumento del precio de las materias primas y la dura competencia del
mercado, muchos productores han optado por renovar o modernizar sus
instalaciones, ms antiguas y menos eficientes, para que continen siendo
competitivas. En la mayora de proyectos de renovacin realizados, se aument
ligeramente la capacidad de produccin, puesto que parte de la maquinaria original
estaba sobredimensionada y slo fue necesario eliminar obstculos especficos que
no acarreaban un gasto excesivo. Dado que las posibilidades de mercado para una
empresa no aumentan de 1000 a 1500 t/d sino que mejoran paulatinamente, este
incremento moderado de la capacidad comporta un menor riesgo y resulta ms
econmico que construir una planta nueva.