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La Teora del conocimiento aristotlica

Al igual que ocurra con Platn tampoco en Aristteles encontramos


una teora del conocimiento elaborada, aunque s numerosos pasajes
en varias de sus obras (Metafsica, tica a Nicmaco, Tpicos, por
ejemplo) que se refieren explcitamente al conocimiento analizndolo
bajo distintos aspectos. El estudio de la demostracin, el anlisis de
las caractersticas de la ciencia y sus divisiones, la determinacin de
las virtudes dianoticas, etc., son algunas de las ocasiones en las que
Aristteles nos habla de una manera ms especfica del conocimiento
y de sus caractersticas. De todo ello podemos deducir algunas de las
caractersticas bsicas del conocimiento tal como parece haberlo
concebido Aristteles.
Aristteles distingue varios niveles o grados de conocimiento. El
conocimiento sensible deriva directamente de la sensacin y es un
tipo de conocimiento inmediato y fugaz, desapareciendo con la
sensacin que lo ha generado. El conocimiento sensible es propio de
los animales inferiores. En los animales superiores, sin embargo, al
mezclarse con la memoria sensitiva y con la imaginacin puede dar
lugar a un tipo de conocimiento ms persistente. Ese proceso tiene
lugar en el hombre, generando la experiencia como resultado de la
actividad de la memoria, una forma de conocimiento que, sin que le
permita a los hombres conocer el porqu y la causa de los objetos
conocidos, les permite, sin embargo, saber que existen, es decir, la
experiencia consiste en el conocimiento de las cosas particulares:
... ninguna de las acciones sensibles constituye a nuestros ojos el
verdadero saber, bien que sean el fundamento del conocimiento de
las cosas particulares; pero no nos dicen el porqu de nada; por
ejemplo, nos hacen ver que el fuego es caliente, pero slo que es
caliente.(Aristteles, Metafsica, libro 1,1).
El nivel ms elevado de conocimiento vendra representado por la
actividad del entendimiento, que nos permitira conocer el porqu y la
causa de los objetos; este saber ha de surgir necesariamente de la
experiencia, pero en la medida en que es capaz de explicar la causa
de lo que existe se constituye en el verdadero conocimiento:
Por consiguiente, como acabamos de decir, el hombre de experiencia
parece ser ms sabio que el que slo tiene conocimientos sensibles,
cualesquiera que ellos sean: el hombre de arte lo es ms que el
hombre de experiencia; el operario es sobrepujado por el director del
trabajo, y la especulacin es superior a la prctica.(Aristteles,
Metafsica, libro 1,1).
El conocimiento sensible es, pues, el punto de partida de todo
conocimiento, que culmina en el saber. Y Aristteles distingue en la
Metafsica tres tipos de saber: el saber productivo, el saber prctico y
el saber contemplativo o terico. En la tica a Nicmaco volver
presentarnos esta divisin del saber, en relacin con el anlisis de las

virtudes dianoticas, las virtudes propias del pensamiento discursivo


(dinoia). El saber productivo (episteme poietik) que es el que tiene
por objeto la produccin o fabricacin, el saber tcnico. El saber
prctico (episteme praktik) remite a la capacidad de ordenar
racionalmente la conducta, tanto pblica como privada. El saber
contemplativo (episteme theoretik) no responde a ningn tipo de
inters, ni productivo ni prctico, y representa la forma de
conocimiento ms elevado, que conduce a la sabidura.

El punto de partida del conocimiento lo constituyen, pues, la


sensacin y la experiencia, que nos pone en contacto con la realidad
de las sustancias concretas. Pero el verdadero conocimiento es obra
del entendimiento y consiste en el conocimiento de las sustancias por
sus causas y principios, entre las que se encuentra la causa formal, la
esencia. Al igual que para Platn, para Aristteles conocer,
propiamente hablando, supone estar en condiciones de dar cuenta de
la esencia del objeto conocido. De ah que el conocimiento lo sea
propiamente de lo universal, de la forma (o de la Idea). Pero para
Aristteles la forma se encuentra en la sustancia, no es una entidad
subsistente, por lo que es absolutamente necesario, para poder
captar la forma, haber captado previamente, a travs de la
sensibilidad, la sustancia.
El entendimiento no puede entrar en contacto directamente con la
forma; cuando el hombre nace no dispone de ningn contenido
mental, por lo que entendimiento no tiene nada hacia lo que dirigirse:
es a travs de la experiencia como se va nutriendo el entendimiento
de sus objetos de conocimiento, a travs de un proceso en el que
intervienen la sensibilidad, la memoria y la imaginacin. Mediante la
accin de los sentidos, en efecto, captamos la realidad de una
sustancia, de la que, mediante la imaginacin, elaboramos una
imagen sensible, es decir, una imagen que contiene los elementos

materiales y sensibles de la sustancia, pero tambin los formales. Es


sobre esta imagen sobre la que acta el entendimiento, separando en
ella lo que hay de material de lo formal. Aristteles distingue dos
tipos de entendimiento, el agente y el paciente; el entendimiento
recibe, entra en contacto con, la imagen sensible; el entendimiento
agente realiza propiamente la separacin de la forma y la materia,
quedndose con el elemento formal que expresa a travs de un
concepto en el que se manifiestan, por lo tanto, las caractersticas
esenciales del objeto.
Las diferencias son, pues, considerables con Platn, tanto respecto al
valor atribuido al conocimiento sensible, como respecto a la actividad
misma del entendimiento que ha de ser necesariamente discursivo,
siendo imposible llegar a conocer los universales a no ser mediante la
induccin; adems, Aristteles rechaza explcitamente el innatismo
del conocimiento, y nos lo presenta como el resultado del aprendizaje,
es decir, por la coordinacin racional de los elementos procedentes
de la sensacin, a travs de la experiencia. Coinciden, sin embargo,
en la consideracin de que el verdadero conocimiento ha de serlo de
lo universal, y no de los objetos singulares.
http://www.webdianoia.com/aristoteles/aristoteles_conoc.htm

Aristteles nos dice que el ser humano a travs del tiempo va


adquiriendo experiencia al respecto de lo que hace y adquiere
conocimiento, es un proceso continuo en el que est involucrado: la
sensibilidad, memoria e imaginacin.
Cuando actan los sentidos se adquiere una realidad de algo, a raz
de la imaginacin se muestra una imagen que abarca una serie de
elementos materiales. Gracias a las imgenes acta el
entendimiento, pero se separa lo formal y lo material.
Para Aristteles existen dos tipos de entendimiento:
1.

Agente: Se encarga de la separacin de la forma y la materia


de la imagen, quedndose con el elemento formal que expresa a
travs de un concepto en el que se manifiestan, en sntesis, las
caractersticas esenciales del objeto.

El entendimiento no puede entrar en contacto directamente con la


forma; cuando el hombre nace no dispone de ningn contenido
mental, por lo que entendimiento no tiene nada hacia lo que dirigirse:
es a travs de la experiencia como se va nutriendo el entendimiento

de sus objetos de conocimiento, a travs de un proceso en el que


intervienen la sensibilidad, la memoria y la imaginacin. Mediante la
accin de los sentidos, en efecto, captamos la realidad de una
sustancia, de la que, mediante la imaginacin, elaboramos una
imagen sensible, es decir, una imagen que contiene los elementos
materiales y sensibles de la sustancia, pero tambin los formales. Es
sobre esta imagen sobre la que acta el entendimiento, separando en
ella lo que hay de material de lo formal. Aristteles distingue dos
tipos de entendimiento, el agente y el paciente; el entendimiento
recibe, entra en contacto con, la imagen sensible; el entendimiento
agente realiza propiamente la separacin de la forma y la materia,
quedndose con el elemento formal que expresa a travs de un
concepto en el que se manifiestan, por lo tanto, las caractersticas
esenciales del objeto.
https://denissealicia.wordpress.com/

En la teora del conocimiento se aprecia el distanciamiento de


Aristteles respecto a su maestro (Platn). Podemos resumir las ideas
ms importantes de la teora del conocimiento de Aristteles en los
siguientes puntos:
1. El empirismo moderado: si muchos de los predecesores de
Aristteles, particularmente Platn y Parmnides, haban despreciado
los sentidos (aunque recordemos que Platn le prest un papel
secundario en la teora de la reminiscencia), la teora del
conocimiento aristotlica va a ser precisamente empirista. Si como se
manifiesta en la metafsica. Tan slo podemos afirmar la existencia
del mundo material que nos rodea, los sentidos, que nos proporcionan
los datos del mismo, desempearn una funcin muy importante en
el proceso de conocimiento.
2. La materia puede ser conocida por los sentidos: Aristteles
se muestra convencido, adems, de que la realidad es inteligible, es
decir, que la podemos conocer, tesis contraria a la platnica: en la
medida en que la realidad era material y por tanto mutable, no caba
un verdadero conocimiento de la misma.
3. El conocimiento se encarga de lo universal: para Aristteles
todas las cosas estn compuestas de materia y forma: al introducir en
las cosas las Ideas platnicas, se est afirmando la posibilidad de
lograr un conocimiento universal sobre las mismas. Lejos de

despreciar los sentidos, Aristteles afirma que el conocimiento


comienza por los sentidos y contina por el pensamiento.
4. El conocimiento como paso de la potencia al acto: para el
estagirita, los sentidos son siempre una posibilidad de conocimiento.
Posibilidad o potencia que se actualiza en presencia del objeto
sensible. Aristteles establece una comparacin muy grfica: los
sentidos son receptculos de las formas sensibles sin materia, igual
que la cera recibe la impronta del anillo sin el hierro o el oro. Sentir
consiste en captar (tomar, coger) la forma del objeto, dejando de lado
su materia, hasta el punto que se puede decir que, realizado este
proceso, el objeto est en los sentidos del sujeto. Relacionada con
esta concepcin aparece la distincin entre el entendimiento paciente
(potencia de conocimiento) y el entendimiento agente (conocimiento
en acto), conceptos que han sido interpretados de muy diversas
formas a lo largo de la historia de la filosofa.
5. La colaboracin entre sentidos y entendimiento: a partir de
esta percepcin de lo individual llevada a cabo por los sentidos, el
entendimiento convierte ese conocimiento concreto en universal.
Partiendo siempre de la sensacin, la acumulacin de experiencias
permite al entendimiento comenzar un proceso inductivo que
desemboca en la esencia universal comn. Como vemos, no hay
conocimiento posible sin sensacin: la actividad del entendimiento
debe ir siempre acompaada de imgenes sensibles. Los sentidos
captan lo particular, y el entendimiento, por la repeticin de
experiencias sensibles particulares, eleva ese conocimiento a la
categora de universal.
http://filosofia-colegio.blogspot.mx/2012/08/teoria-del-conocimiento-enaristoteles.html