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El arte gtico es un estilo que se desarroll en Europa occidental durante los

ltimos siglos de la Edad Media, desde mediados del siglo XII hasta la
implantacin del Renacimiento (siglo XV para Italia, y bien entrado el siglo
XVI en los lugares donde el gtico pervivi ms tiempo).
Se trata de un amplio perodo artstico, que surge en el norte de Francia y se
expande por todo Occidente.
Frente a las pequeas y oscuras iglesias rurales del romnico, el gtico eleva
prodigiosas catedrales llenas de luz, desarrolla una importante arquitectura
civil e independiza a las otras artes plsticas (pintura y escultura) de su
subordinacin al soporte arquitectnico.
A nivel arquitectnico, el estilo gtico naci en torno a 1140 en Francia,
siendo considerada como el primer monumento de este movimiento la
baslica de la abada real de Saint-Denis o San Dionisio (edificada por el abad
Suger, consejero de Luis VII de Francia).
La luz est entendida como la sublimacin de la divinidad. La simbologa
domina a los artistas de la poca, la escuela de Chartres considera la luz el
elemento ms noble de los fenmenos naturales, el elemento menos
material, la aproximacin ms cercana a la forma pura.
El arquitecto gtico organiza una estructura que le permite, mediante una
sabia utilizacin de la tcnica, emplear la luz, luz transfigurada, que
desmaterializa los elementos del edificio, consiguiendo claras sensaciones de
elevacin e ingravidez.
En la escultura gtica las tallas en piedra continan usndose para la
decoracin de la arquitectura, adems de cumplir la funcin evangelizadora
(el catecismo de los analfabetos, la inmensa mayora de la poblacin)
La pintura, esto es, la representacin de imgenes sobre una superficie,
durante el periodo gtico, se practicaba en cuatro tcnicas principales:
Frescos. La pintura mural o frescos siguieron usndose como el principal
medio para la narracin pictrica en las paredes de las iglesias en el Sur de
Europa, como una continuacin de las tradiciones cristiana y romnica
anteriores.
Vidrieras. En el norte de Europa, las vidrieras fueron el arte preferido hasta el
siglo XV.
Pintura sobre tabla. Comenzaron en Italia en el siglo XIII y se extendieron por
toda Europa, de manera que para el siglo XV se haba convertido en la forma
predominante, suplantando incluso a las vidrieras.

Miniaturas. Los manuscritos iluminados representaron la ms completa


documentacin de la pintura gtica, documentando la existencia de una serie
de estilos en lugares donde no han sobrevivido otras obras monumentales.
La pintura al leo sobre lienzo no se hizo popular hasta los siglos XV y XVI y
fue el punto de partida del arte renacentista.

SOLO PINTURA

La pintura gtica, una de las expresiones del arte gtico, no apareci hasta
alrededor del ao 1200, es decir, casi 30 aos despus del comienzo de la
arquitectura y la escultura gticas. La transicin del romnico al gtico es
muy imprecisa y no hay un claro corte, y podemos ver los comienzos de un
estilo que es ms sombro, oscuro y emotivo que en el periodo previo, a
principios del siglo XIII. El impulso decisivo de esta pintura realista cristiana
se produjo en la Italia septentrional de finales de siglo. Diseminndose por el
resto de Europa, el periodo gtico se extendi durante ms de doscientos
aos.

La caracterstica ms evidente del arte gtico es un naturalismo cada vez


mayor, frente a las simplificadas e idealizadas representaciones del
romnico. Se considera que esta caracterstica surge por vez primera en la
obra de los artistas italianos de finales del siglo XIII, y que marc el estilo
dominante en la pintura europea hasta el final del siglo XV. La pintura gtica
se aproxima a la imitacin a la naturaleza que ser el ideal del renacimiento,
incluyendo la representacin de paisajes, no obstante, sigue siendo poco
usual. Se desprende de los convencionalismos y amaneramientos bizantinos
y romnicos, pero no toma como ideal de belleza el arte griego ni romano
antiguo. Por lo mismo, aunque dicha pintura es un verdadero renacimiento,
se distingue de la propiamente llamada del Renacimiento clsico en que no
cifra, como sta, su perfeccin en la belleza de las formas exteriores (que,
an sin descuidarlas, resultan, a veces, algo incorrectas en la pintura gtica)
sino, sobre todo, en la expresin de la idea religiosa y en dar a las figuras
cierto sabor mstico y eminentemente cristiano. A pesar de ello, tambin ha
de decirse que es en este momento en el que comienza la pintura profana,
esto es, la pintura en que los temas ya no son siempre religiosos.

En el gtico, en correspondencia con las nuevas tendencias filosficas y


religiosas (recuperacin de la filosofa de Aristteles a travs del averrosmo,
humanismo de San Francisco de Ass) se tendi a aproximar la representacin
de los personajes religiosos (los santos, los ngeles, la Virgen Mara, Cristo)
en un plano ms humano que divino, dejndoles demostrar emociones y
sentimientos (placer, dolor, ternura, enojo), rompiendo el hieratismo y
formalismo romnico. El artista gtico busca su inspiracin en la vida. Hay
mucho sentimiento en las obras gticas. Paralelamente, la cultura burguesa
demanda una nueva elegancia dentro del arte. Hay ms detalles narrativos,
ms frescura, color, luminosidad,... que se logran con tcnicas ms refinadas.

En el principio del periodo gtico, el arte se produca principalmente con fines


religiosos. Muchas pinturas eran recursos didcticos que hacan el
cristianismo visible para una poblacin analfabeta; otras eran expuestas
como iconos, para intensificar la contemplacin y las oraciones. Los primeros
maestros del gtico conservaban la memoria de la tradicin bizantina, pero
tambin crearon figuras persuasivas, con perspectiva. En efecto, se
produjeron lentos avances en el uso de la perspectiva y de otras cuestiones
tcnicas en pintura en cuanto al tratamiento de los soportes (que permiten la
mayor difusin de un arte mobiliar), los pigmentos y los aglutinantes.

Pintura mural
La pintura mural o frescos siguieron usndose como el principal medio para
la narracin pictrica en las paredes de las iglesias en el Sur de Europa,
especialmente en Italia, como una continuacin de las tradiciones cristiana y
romnica anteriores. Fuera de Italia no se cultivaron mucho. Italia, apegada a
la forma basilical de las iglesias, conserv mayor extensin en los muros para
las pinturas y mosaicos que narrasen historias religiosas.
Vidrieras
Frente a lo que ocurre en Italia, en el norte de Europa, las vidrieras fueron el
arte preferido hasta el siglo XV. El desarrollo de la Arquitectura gtica con la
progresiva sustitucin del muro por grandes ventanales con vitrales de
colores que permiten el paso hacia el espacio interior de una luz polcroma y
matizada, implic, en las grandes catedrales gticas de Francia, a la prlctica
desaparicin de la pintura mural que se haba desarrollado ampliamente en
los muros de las iglesias romnicas.
Miniaturismo
Las miniaturas consistan en pequeas composiciones : pinturas o dibujos de

figuras enmarcadas en las letras iniciales o en diversos compartimentos


como medallones, arabescos etc. Se llamaban miniaturas porque se
realizaban con minio, u xido de hierro, mezclado con colorantes naturales.
Pintura sobre tabla
La pintura sobre tabla, generalmente retablos, se impuso por toda Europa. En
el siglo XV era ya la forma pictrica predominante, suplantando incluso a las
vidrieras. De tablas o frontales nicos se pas a dpticos, trptico, y luego
complicados polpticos que combinaban numerosas piezas hasta llegar a los
grandes retablos del siglo XIV, con muchas tablas que se organizan con el
banco o predela (cuerpo inferior) y calles verticales, separadas por estrechas
entrecalles; en la calle central se representaba el tema principal del retablo.